飛躍吧、胖男孩!這是芬蘭車手Hirvonen在義大利賽站的騰空英姿!

[本文章所有賽車圖片,皆取材自Ford Global網站,特此聲明!]

最近實在非常忙,但是再忙、還是會每天抽空上Mobile01瀏覽一番,相信有在進出「小惡魔的動力研究室」各位大大應該對於前一陣子(其實不過是在幾天前而已…)許多前輩爭執不休的〝Ford Focus到底是哪一國車?〞記憶猶新,小弟完全無意在此處打筆仗,因為仔細檢閱那長達十數頁的熱門回應,其實大家的說法都有各自的邏輯存在,當然,其中不免也有一些情緒化的反應,恐怕會讓那位只是單純地將擁有全新愛車的喜悅分享在Mobile01版面上的Jill小姐感到錯愕吧?哈哈!不過呢,在Mobile01上的確很少出現女生po文,再加上話題具有明確的〝刺激性〞,這,應該也是反應熱烈的重要原因吧!

到底這個大家吵個不停的〝焦點〞:Focus是哪一國車?其實我個人覺得不是那麼重要啦,真正有趣的是,因著它,讓Ford這個品牌有了大躍進的契機,而且它也的確讓Ford的名號在銷售戰爭之外的其他競技場發光發熱,我相信對於支持Ford品牌的車迷(例如我…呵呵!)來說,這應該才是他們最津津樂道的事!回想上一代Focus的誕生,肩負的重任不可謂不大,因為走了好長一段路、在歐陸各國也深受歡迎的Escort(大家還記得〝雅士〞這個名字嗎?如果您記得,嘿嘿…那證明了您是老傢伙囉!)車系把棒子交給Focus,Focus必須要面對的是拼鬥最激烈的小型掀背車級距,幾乎沒有一家歐洲量產車廠膽敢不搶進這個區塊,走New Edge設計路線的Focus果然不負眾望,在歐洲創下非常好的銷售成績,而且還經過修改之後回頭殺入美國市場,甚至同時拿下歐洲與北美的年度風雲冠軍車(COTY,Car of The Year)榮銜,要說Focus是Ford品牌用以衝量的〝麵包與奶油〞,那真是一點兒都不為過!


睽違27年的年度車隊總冠軍獎盃,終於又回到Ford手上啦...


這則是Ford WRC車隊在去年紐西蘭賽站提前拿下年度冠軍的經典畫面!

但是正如小弟先前所提及的,Focus對於Ford車廠而言,除了有實際的市場銷售表現之外,在嚴酷的車輛競技場上,也同樣演出亮麗,內行的玩家看到這裡,應該就會知道小弟要說的正是「WRC(World Rally Championship)世界越野錦標賽」,版上也有很多資深前輩都是WRC賽車的忠實支持者,大家更是不會忘記當年Ford以Sierra廠車進軍WRC所創下的輝煌戰果,然而近幾年,包括Mitsubishi、Citroen、Peugeot、Subaru等品牌先後在WRC領域中闖出優異的成績,連帶地也讓Ford這個玩Rally已然超過70年的資深老手受到擠壓,所以,當今年以Focus二代目為設計藍本的新Focus廠車戰馬接連過關斬將、提前在紐西蘭賽站拿下車隊世界冠軍之後(距離上一次拿下車隊冠軍已經足足隔了27年之久!),立時讓Ford品牌炙手可熱、Focus車款魅力無限!


1986年的量產版Sierra RS Cosworth,現在看起來依然很美...


這則是法國名車手Delecour在1995年駕駛Escort WRC戰駒的場景。


就是他:Marcus Gronholm,芬蘭車手,幫助Ford在去年重奪WRC冠軍榮銜!

好啦!在跟著感到與有榮焉(為何?難道是因為…)的同時,我相信大家也會覺得不解與遺憾,那就是WRC這等有趣的國際性賽車競技活動,為什麼在台灣就是紅不起來?倘若跟F1相比,WRC賽事轉播對於電視頻道而言根本就是如同可有可無的雞肋,也難怪看版上很多熱衷於WRC的前輩都唉聲歎氣。說也奇怪,在歐洲,賽車迷對於WRC競技的熱度絕對不下於F1,為何到了台灣有如此明顯的差別待遇?嗯…小弟個人的淺見是這樣認為啦,因為就電視轉播的角度來看,WRC其實是非常難以表達出賽事的連貫性的,因為競技場地實在太大,動輒綿延幾十公里,如果處處都架設攝影機,那麼成本絕對高到嚇人,所以總是只能在轉播中見到被特別選擇的鏡頭與角度不斷重複,相比之下,F1因為是在封閉場地內競技,沒什麼地方是鏡頭掃不到的,比賽的高潮迭起當然可以透過導播的快速換鏡來加以串連,進而有一氣呵成的視覺效果!各位不要忘記,WRC與F1的全球電視轉播都需要廣告收益,如果不能肯定會有收視率,對於電視頻道而言,當然是會挑選保險的、有收視率的活動來轉播囉!更何況,WRC賽事雖然緊張刺激,但是近10年來卻沒能出現任何一位像Michael Schumacher這樣的F1巨星,巨星幾乎就可說是〝票房保證〞,誰敢說在台灣F1賽事能夠如此紅火,這個德國戽斗仔沒有佔據50%以上的功勞?


2003年苦戰的Ford Focus WRC,當年表現平平...


這是去年10月在澳洲賽站的橫滑移帥氣鏡頭!

另外,就現場觀眾的角度來看,欣賞F1跟看WRC可真是猶如天堂與地獄的差別,F1嘛…了不起天氣冷一點或熱一點、了不起去看比賽時路上塞塞車,但是有舒服的椅子坐、還有零食可以買,最棒的是,優一點的比賽場地都會提供超大螢幕,讓觀眾可以看見眼力所不及的賽道另一頭到底發生啥狀況;反觀WRC…天哪,大清早起床得要開好遠的車去荒山野嶺、然後還要裝猴子爬樹或爬石頭搶佔最佳視角,最後在苦等多時之後,只聽見遠方傳來一陣劈劈啪啪碰碰的超大排氣聲浪、然後大家趕忙端起相機、就那一瞬間、Carlos已經駕著Ford Focus賽車已經從你面前呼嘯而過,然後大家在感嘆聲與豔羨眼光中繼續回復原先的等待狀況…,更不要提Carlos的Focus如果恰好輾過一大灘泥水、或是甩過一個滿布沙塵的高低湯匙彎,你的短暫驚呼跟狂喜都得伴隨著四濺的泥巴跟滾滾的黃塵!


在Marcus的家鄉芬蘭出賽,Ford WRC車隊表現也非常勇猛,Gronholm更是飛個不停!


另一個美到不行的角度...

但是,要講賽車的力與美,以及賽事與觀眾之間能否產生強烈的互動共鳴,那麼只要有過一次實地經驗,我敢發誓,WRC競賽的確是讓人感到回味無窮!版上有一些前輩知道小弟少也賤、故長幹過汽車雜誌編輯鄙事,遙想1992年初出茅廬,就被老闆指派去採訪過賽車活動,是啥賽事呢?沒錯,正是Rally,但是層級低一點,僅是A6組的WRC印尼站賽事,但是您知道嗎?比賽的地方在超級鳥不拉屎的小地方:棉蘭,我們背著一大包攝影器材、坐在大會安排的Toyota Kijang採訪車(您別以為是多高級的採訪車,就是Zace客貨車啦!),每到一個攝影點就慌忙下車裝猴子爬樹或是裝石頭蹲趴在地上,只為獵取那短暫卻絢麗的Rally賽車飛躍鏡頭,車子過了,大家又匆忙上車趕往下一個攝影點…天氣濕熱燠悶到一個不行,每個人都抓起礦泉水狂灌,但是一整天卻沒尿一滴出來—因為全部都變成汗水了!後來還有機會連年出門參訪規模較小、但是散發獨特〝政治+運動〞意涵的「555港京拉力賽」,然而苦雖苦矣,那卻是我編輯工作生涯中最值得回味的一段往事,WRC的魅力也就在此!


這是2006年蒙地卡羅賽站的場景,這種高低落差湯匙彎特別經典,觀戰刺激度達100%!


這是去年日本賽站的RS路段,您看日本車迷夾道歡呼的熱情模樣,何時台灣也會出現呢?

另外,我個人認為WRC賽事之所以能夠在賽車迷心目中具有如此崇高的地位,很重要的一個原因,就是WRC競技主角與我們的日常生活極其貼近!怎說呢?各位可曾聽過任何一個多金的法拉利車迷能夠把他的愛車〝改裝〞成Michael Schumacher的F200X戰駒?但是卻很容易在街頭看見以〝精神勝利法〞費心裝扮的555 Subaru Impreza WRX、RalliArt Mitsubishi Lancer EVO、或是Ford Focus WRC,是的,能夠參加WRC比賽的賽車,都〝必須是〞以在市場上實際販售的量產車型為設計藍本,就算骨子裡已經銲點數加強10倍、引擎Turbo增壓值拉上1bar、懸吊系統也換上了專為崎嶇地形設計的強化競技版本,觀眾看見Marcus Gronholm開著他的Focus WRC呼嘯而過、領先群雄時,心裡面只會有個爽度衝破100%的想法:「我的車也是Focus耶!」,正是如此,WRC戰車才會被車迷稱為〝car〞,然而F1戰駒卻總是被玩家視為〝machine〞。


泥沙滾滾,也同樣是Rally賽車的特色,這是土耳其賽站的畫面。


這則是阿根廷賽站的衝水鏡頭。

同樣地,對於汽車製造廠而言,雖然這些在場上奔馳的WRC賽車跟實際銷售車輛在諸多部件上已然大相逕庭,畢竟競技車款有獨特的製造考量,但是其設計藍本卻是一致的,絕對是先有量產車、才跟著發展出Rally賽車,而代代延續的結果就是,汽車廠在規劃設計量產車的同時,也會把它前代車款的歷史與新一代車款未來的市場使命給一併考量進去,也就是說,能夠在WRC賽車場上揚名立萬的工廠賽車,其對應的市售量產車也必然能夠沾沾光—不論是零件機械上或是品牌形象上,尤有甚者,汽車廠還會因著WRC與量產車之間的這種〝裙帶關係〞,推出逼近工廠賽車的市售量產性能版本,不用小弟我在此班門弄斧,光是Subaru跟Mitsubshi這兩家汽車廠就搞出不知多少這類讓玩家哈到滿地流口水的暴戾至極的量產車,至於小弟我嘛…呵呵呵…比較Retro一點,能夠撩撥我心弦的,則是Lancia Delta HF Integrale跟Ford Escort RS Cosworth、Peugeot 309 GTi這種老一輩歐系勁駒,嫩一點的,像是Peugeot 306 S16、Renault Megane Trophy、乃至於更舒適、更趨近於完美代步性能坐駕的Ford Focus ST等等!


哦...Marcus也想跳槽搞方程式嗎?其實這是去年他在澳洲的公關活動,去參訪F300 Champcar的比賽活動,並在Pit內試坐一下,我總覺得他太胖了,擠得有點勉強...呵呵!


Focus WRC戰駒在德國賽站的凌空畫面!

咦?話題好像扯遠了,但是我相信小弟這些意見分享,必然能夠喚起版上許多網友的共同想法,那就是WRC賽車活動的確是魅力無窮,即使電視頻道有一搭沒一搭地零星轉播、即使AXN提供的畫面已經是好幾站之前的老舊賽事內容,但是看著Marcus Gronholm開著Ford Focus WRC跟Sebastien Loeb的Citroen C4戰駒力拼,然後欣賞著他們以極其華麗的手法甩過一個又一個彎角、飛過一個又一個土坡,或是在碎石嶙峋、驚險萬分的Cyprus山崖高速奔馳,整顆心也跟著一起忽鬆忽緊地懸著,那種感覺真是一個棒啊!當然,小弟個人會因著版上前一陣子針對Ford Focus勸敗文的熱烈討論而來胡謅一通,主要也是因為我在支持Ford WRC Team許久以來、欣喜若狂地樂見他們拿下2006年WRC車隊冠軍(可惜車手只差1分而已,不然雙料冠軍是多爽啊!),同時也很捧Focus的場,因為就我自己的試駕經驗來看,Ford Focus 1.8絕對是非常棒的車—不管是五門或四門皆然,我也再次強調,我絕對無意透過說Focus的好來貶抑其他國產同級小型車款,然而在我眼中,Focus真的擁有一種與其他日系車款截然不同的韻味跟靈動,特別是開起來的那種穩定感覺,所以它很能對我的胃口,這其實跟Honda C8推出之後讓很多玩家著迷與推荐的道理是一模一樣的,如果您已經是Focus車主、或是您也想成為Focus車主,下次在電視上看到Focus WRC賽車瀟灑狂奔的競賽畫面,請跟我一樣忘情大喊:「Viva!Focus!」吧!


2007年度的Focus WRC賽車,在外觀上看起來整體度更佳,塗裝也比較漂亮...


這是已經迫不及待展開的2007年WRC蒙地卡羅賽站精采鏡頭!