家裡總是有人跟你搶電視?好看的節目總是錯過了?
看電視都要看廣告很麻煩?
現在有什麼好看的節目?
經常被 MSN 或者電話打斷看電視?
兩個節目都想看,可是在同一時間播出?

如果你有以上的問題,恭喜 ─ 現在你已經有了一個很完美的解決方案,那就是 TiVo。


▲ 這就是我們今天的主角 TiVo。


▲ 更近一點看 TiVo 的商標


▲ 機器後面接了一些線,包括 CATV 有線電視輸出、輸入(用於加強訊號)和 A/V Output 至電視。當然也包括 TiVo 本機的電源。

TiVo 實際上也類似一台電腦(用 Linux 作業系統為基礎),採用 PowerPC 平台並內建 MPEG-2 的硬體解壓縮晶片和大容量的硬碟用來儲存節目,並內建 USB 埠連結 Wi-Fi 無線網路卡接到基地台來上網。既然他也算是電腦,在國外有許多的 TiVo 駭客專門來改裝 TiVo 的,例如加大硬碟容量或者是自己外接 DVD 播放器等~


▲ 讓 TiVo 上網下載節目表的無線網路卡

值得注意的是,家中必須安裝有線或無線的 IP 分享器才能使用 TiVo,這是因為 TiVo 本身不支援 PPPoE 的緣故。如果未來 802.11n 普及了 (現在許多筆記型電腦已經開始配備 802.11n 了),用無線網路傳輸節目到電腦的速度將會更快。


▲ TiVo 的硬體照片,與電視合照

TiVo TiVo 的遙控器蠻值得一提的,首先就是他能夠控制電視機本身的開關和音量大小,還有拇指向上/向下兩個鍵,分別用來推薦和不推電視節目。(大拇指的按鈕顏色很玄機 Orz)


▲ TiVo 的遙控器,可以開電視機,還有推薦/不推薦節目的按鈕

TiVo 是一個具有完整功能的硬碟式電視錄放影機,他可以:

  • 上網下載更新節目表
  • 顯示現正播放的節目資訊
  • 錄製電視節目
  • 錄製節目系列,例如:連續劇
  • 隨時暫停,不錯過任何精彩片段
  • 智慧型排程,若錄製時段衝突,自動選擇重播時段
  • 加強有線電視的訊號
  • 根據使用者的喜好,自動錄製常看的節目

相較於 Media Center 需要花大錢才能擁有,TiVo不僅可用月租繳費,價格較低,且提供到府安裝與設定的支援服務,可以說是經濟實惠的選擇!

就讓我們來體驗一下 TiVo 的魅力吧!回憶一下剛剛的情境。

狀況1:看電視看到一半,電話響了


▲ 按下暫停按鈕,節目跟著暫停,TiVo 開始錄影
等到講完電話之後,再按一下,節目就繼續播放!

看一看遇到廣告了,這個時候就可以按下快轉跳過!

狀況2:最喜歡看的偶像劇「轉角*遇到愛」每集都不想錯過,
可是周日就是要外出踏青、運動的日子~該怎麼辦才好呢?

 →
▲ 瀏覽節目表,選擇節目,選擇「全影集錄製」,有空再看,
以後周日可以早點睡,不會有星期一恐懼症~

狀況3:回到家無聊打開電視,可是不知道有什麼好看的?


▲ 按下 Guide,瀏覽各台的節目表,閱讀當天的節目資訊

狀況4:今天加班到 10:00 才到回家,趕快看一下 9:00 的談話節目:

 
▲ 按下 TiVo 按鈕 → 觀賞已錄節目 → 選擇節目 → 開始播放

如果你平常很準時的就守在電視機前,沒習慣排程錄影的話,如果有一天不在錯過節目,也沒設定錄影了,會怎麼辦呢?沒有關係,因為 TiVo 會知道你喜歡看哪些節目(特別是你用了拇指向上的),然後自動錄下來!

用 TiVo 來聽音樂、看照片

TiVo 既然能錄電視和節目表排程這麼複雜的工作,當然放音樂和看照片這種小事也難不倒他囉!透過與電腦連接,TiVo 能夠播放電腦上的 MP3 音樂和照片(但可惜沒辦法將照片與音樂傳到 TiVo 中)。

首先,要先在電腦安裝 TGC Desktop,然後把音樂和照片的資料夾加進去:


▲ 在電腦中加入音樂與照片的資料夾

然後再到 TiVo 新增 HME 伺服器,輸入電腦的 IP 位置,就可以找到電腦裡面的音樂與相片了!


▲ 用 TiVo 來播放電腦上的照片和音樂!

將電視節目傳到筆記型電腦,帶著走

在電腦安裝 TGC Desktop 後,就可以把 TiVo 錄製的電視節目傳到電腦中慢慢觀賞。不過,傳節目的時間真的很久~如果用無線網路傳,一小時的節目約一小時的傳輸時間,有線網路的話則是一半。另外,由於使用 MPEG-2 的壓縮格式,所以電腦必須要安裝 WinDVD 播放軟體 (內含解碼器) 才能正常播放。


▲ 選擇要傳輸的節目


▲ 從已經錄製的節目中,選擇要傳到電腦的節目


▲ 正在傳輸中


▲ 使用 Windows Media Player (但需要解碼器) 播放電視節目

優點:

  1. 簡單好用
  2. 價錢便宜
  3. 到府安裝
  4. 配件完整,包括訊號線與分接器等相關電視器材
  5. 內建加強訊號,感覺不出是否有加裝分接器的差異

缺點:

  1. 沒有內建 DVD Player ,家裡需要額外購買一台
  2. 播放音樂的支援度較少,且沒有網路芳鄰
  3. 缺少將節目燒錄成 DVD 的功能
  4. 缺少高畫質的端子例如 DVI 或 HDMI

筆者用過 Media Center PC 也相當滿意,最後做個結語比較一下。

因為 TiVo 也不算是最近推出的新產品,所以來討論一下價錢:一個月的租金是 $400,算起來一年的租金是 $4800,三年的租金也才 $14400,最多加上第 2 年的節目表費用 1500 ,這樣的價錢與一台 Media Center PC (將近 3~4 萬)相較之下便宜許多,Media Center 安裝還要自己來,若缺少液晶電視效果也不好,更何況 3 年以後 PC 規格不知道是什麼樣子~那個時候租的 TiVo 說不定也有新的功能和設備了。所以筆者覺得這樣的價錢算是非常划算的。

另外我也覺得 TiVo 的畫面稍為複雜了一些,會這樣覺得的原因是因為每次轉台都會在螢幕上顯是一大堆小小的節目介紹,按下節目表也是非常多的小文字。如果可以精簡、簡單一點會更好。


▲ Windows XP Media Center 的節目表


▲ TiVo 顯示的節目表

雖然 TiVo 的功能面還是比不上 Windows Vista 的 Media Center 無限擴充 (Media Center 有一大堆 Extender) 的可能,不過我覺得 TiVo 有些簡單的功能是可以加入的,例如用 TiVo 內建的硬碟,儲存與播放各種格式的音樂和照片、播放 DVD,這些功能都不困難,但帶來的價值卻是遠高於成本的。