自1985年Toshiba第一台notebook問世以來,至今也走過了22個年頭,notebook已經進入了產品生命週期的成熟期,越來越難在新產品上看到真正的創新。notebook的開發競賽,漸漸從創意見高下變成了軍備競賽,久而久之...levise對新產品已經快要提不起興致了...notebook的應用好像跳脫不出移動式桌機的窠臼,常只是把在桌機上可以做到的事,變成可以走出戶外使用, 若是僅止於此,notebook的mobility就被小看了! 許久不見新的概念應用在notebook上,SideShow的出現正好吹皺了這池春水~

Asus W5Fe為SideShow做了個很好的市場探子,Asus一向對於套用新科技相當積極,當然不會放過作為先驅者的機會,身為first mover有許多優勢,但當然也伴隨著極高的風險,you know,打頭陣的將軍,要嘛是第一個殺出重圍,要不然就是第一個戰死沙場....不過現在越來越多的SideShow application出現,Asus在這條路上並不孤單,未來說不定真可創造出一個頗具規模的市場吧? *-)

那...SideShow到底能做甚麼呢? 是否可以為notebook的應用帶來新風貌呢? 就讓我們從W5Fe上一探究竟吧~


懷著滿心期待來到一處靜謐的餐廳,與新歡吃一頓優雅的燭光晚餐;Asus出手一向大方,見面禮一樣不少,連內袋都為妳準備好了,雖然不若Zeroshock那般厚實,但是當W5Fe躺在背包的懷中時,尚可提供多一層的保護,手提袋更是不可或缺,為了表現出品牌的榮耀,Asus的logo烙印在最顯目的地方!



輕輕地將W5Fe滑出,印入眼簾的是隨處可見的Asus,像是在驕傲地向大家宣示:Made by Asus



W5Fe以很有質感的方式雕刻在一片鋁板上,並清楚地昭告天下,這是款不一樣的產品喔!所以特別刻上了Asus sideshow notebook,不但讓人了解它的特點,也增加了不少質感



看了幾處細節後,就讓主角露點吧!啊...不是,是露臉
W5Fe在外型與I/O配置上其實與W5F如出一轍,但是在上蓋處多了個SideShow的靈魂之窗,雖然增加了不少厚度,但是外螢幕看來相當吸引人,也許以後會如當初,手機第一次套用雙螢幕時那樣的蔚為潮流吧



levise對於外螢幕也相當好奇,在尚未開機前先偷看一下它葫蘆裡賣甚麼藥;撥動開關後沒多久,小螢幕上跳出了斗大的Asus,下方的slogan不禁讓我想起許多網友老是開"華碩品質,堅若磐石"的玩笑,而"Rock solid, Heart touching",也許是華碩除了想表現堅強的品質外,還希望可以深得人心吧 (h)



這2.8"大的靈魂之窗採用相當閃亮的鏡面螢幕,剛拆封時還有保護膜,不過這層保護膜讓這明亮的大眼睛看起來像戴了個塑膠眼鏡,我索性把它給撕了,不過實際使用時建議還是自行貼個保護貼,以免刮花了這水汪汪的大眼睛;當SideShow被啟動後一段時間沒操作,畫面就會切換成大大的數字鐘,看起來還頗具質感;當身處咖啡廳時,就算沒用到SideShow也要讓它開著,當他呈現出這數字鐘時還可以獲得一些受到別人欽羨的爽度



外部燈號簡單的提供兩項,小燈泡是電源狀態,休眠時燈號就像在呼吸一樣,電腦開啟時會維持恆亮,另一個是電池指示燈,充電呈現紅燈,充飽後則變成藍色



右側的I/O配置,前方有硬體音量調整紐,且與 M500 一樣採用彈簧式的撥鈕,比起旋鈕式的調整鈕來說比較不容易誤觸;不過由於承襲於W5F,一直為人詬病的散熱口仍然在右側,以前levise並沒有長時間使用散熱口在右側的機器,每次聽到別人抱怨時總會想,真有這麼大的影響嗎?實際使用上,當桌面空間狹小時,滑鼠不得不在散熱口旁,我的右手可以很清楚地感受到熱騰騰的氣流迎手而來,尤其現正值炎炎夏日,的確讓我感到非常不適,要是可以在大一點的桌面上工作,我一定遠遠地避開那討人厭的右側... :(



由於散熱口在右側,光碟機就被移到左側了,W5Fe提供了IEEE1394的接口,還有內建多合一讀卡機,不過Asus可能為了維持外觀上的平整,卻使得光機的退片鈕及記憶卡插入時太過深入而不好使用,每次插拔記憶卡時總讓 levise感到不快...這些小細節雖然不影響機器的效能,但是人機介面設計不良卻會讓使用者的觀感大打折扣,而W5Fe雖以W5F為藍圖,但是做這樣的小修正應該只是舉手之勞啊~



背後也善用空間的塞入了幾個接口,第三組USB也置於後方,不過由於W5Fe小巧的體積,使用6cell電池時會向外突出,此時可能就無法插入體積較大的USB設備了



在昏黃的餐廳燈光下,緩緩地揭開它面紗,12"寬螢幕LCD,130萬像素webcam,Asus這次也附上由Logitech代工的光學滑鼠,盒裝內也貼心的附贈兩顆電池,讓妳一拆封馬上就可以愉快的駕馭它了



螢幕的邊框上有三個控制鈕,最上方的是內建MIC的開關,中央按鈕可以控制webcam的數位變焦,下方則webcam的開關,可以呼叫Asus的LifeFrame,在這三個按鈕的上方有個小孔,那就是內建的MIC啦~



Asus很努力的想要把品牌知名度打響,在他們家的產品上,隨處可見Asus的商標,如此對於自己產品有信心且看重其商譽的台灣企業,levise給予相當正面的肯定。但是追根究底,品牌在消費者心中的地位還是取決於好產品,希望Asus可以站在消費者的立場上,讓自己的產品越來越受歡迎囉~



W5系列的優良傳統,130萬畫素webcam,不過畫素高僅代表可以拍攝較大尺寸的照片或是影片,這個內建的webcam效果大概與市面上千元左右產品差不多,畫質一般,但堪用,使用中webcam的左下角會亮起一盞藍燈



喇叭位於螢幕的下方,levise認為這個擺放位置還不錯,當螢幕有傾角時,聲音正好可以對著耳朵放送。不過在這樣小尺寸的筆電上,音質就不用太苛求了...
鍵盤左上方有無線網路的硬體開關,及Asus電源管理程式:Power4Gear的選擇鈕;
另外,鍵盤的配置還是Asus慣用的配置,鍵帽的大小還算適中,不過對習慣ThinkPad的 levise來說有點小了些,不過令 levise意外的是鍵擊感有大幅的進步,之前用過幾台Asus的筆電,對於它們鍵擊感實在相當不滿意,不過繼承了W5系列的優良傳統,W5Fe也有著彈性良好且深度適中的敲擊觸感,讓 levise對於Asus的鍵盤有了有別於以往的評價 (y)



所有的指示燈號都集中於palmrest的左下方,而palmrest上也不免俗的貼上了滿滿的標籤,在此正好可以一窺W5Fe的重要規格,這台小機器的配備可一點都不含糊,2.0G的Core 2 Duo、160g 5400rpm的硬碟以及1G(512MB*2)的DRAM,讓執行Vista Home Premium時相當順暢



Touchpad營造出不錯的質感,鋁製的外框及按鍵,兩鍵中央還隱隱透出藍光,感應區還有圓點狀的觸感,呈現出些許設計感,也許還附帶按摩指尖的貼心功能吧



Asus有強烈的品牌行銷概念,在自己的產品上盡其所能跟品牌做結合,但又不失質感,尤其在細節之處的呈現更能讓人感到它們的用心。譬如在一個小小的開關上,就蝕刻了3個ASUS logo,足見Asus在品牌塑造上下足了功夫!不過levise認為,外觀與質感可以提升消費者對於產品的形象,但是品牌形象更可以透過讓使用者有好的使用經驗來進一步提升



W5Fe的背面有三個主要的開口,右上方是DRAM的插槽,另一組DRAM已經onboard了,中間則是硬碟,比較特別的是這塊蓋板是金屬製的,可以較快把熱導出,左上方有一個相當大範圍的蓋板,打開後可以看到整個散熱模組及顯示晶片,從這三個開口要自行更換主要的零件都非常容易



你可以這樣用!

筆電具有桌機所遙不可及的機動性,可要好好善用這個優勢,而廠商也致力於開發一些應用程式來延伸notebook的應用範圍,下面就來看看幾個W5Fe可以做到的應用及軟體


拜內建可旋轉式webcam所賜,有時開會或上課想要保留實況時,直接把鏡頭轉過去錄吧!



上課不想帶太多文件? 如果有電子檔的話,帶著小巧的W5Fe來代替厚重的書本吧~ 在此正好可以看出鏡面螢幕在背後有許多燈光時,干擾相當嚴重,這也難怪有些廠商堅持不推出鏡面螢幕的機種



這是Asus一直推行的Splendid技術,W5沒有此功能的硬體按鈕,但可用 Fn+C 來做切換,功能是可以讓使用者輕鬆地改變螢幕的色調,左右可以對照變更前後的差異,內建了5種模式,還可以自訂一組,對於色溫有不同要求的人來說可是一大福音啊!



Asus的LifeFrame,主要可控制內建的webcam,還具有相簿的功能,可以瀏覽所拍攝的相片、影片及錄音



levise認為Net4Switch是Asus開發最實用的應用程式了!
主要的功能就是為不同的網路環境,建立各別的設定檔。當移動到不同的網路環境時,只要選取適用於該環境的設定檔,就可以輕鬆完成網路設定了,不需要在辛苦地手動去更改TCP/IP的設定值;Net4Switch歷經幾次改版後,已經很容易上手了,但是偶爾還是會有運作不正常的情況發生,希望Asus精益求精,不要讓這麼好用的程式因為一些小問題而被使用者給遺忘了



Asus也內建了一個Probe系統診斷程式,可以顯示一些系統基本的硬體資訊,可愛的圖形還蠻親切的,不過提供的資訊比較陽春,要詳細的資訊還是需要如everest才看得到了



SideShow? 秀什麼?

終於要見識到W5Fe這小改款機器真正誘人之處了,SideShow是Vista的新利器,對於這項新應用大家所知不多,連Microsoft自己的網站都介紹的語焉不詳.....= =a
很多廠商雖然推出了SideShow的相關產品,不過卻都沒有詳細的使用指引,讓甫接觸SideShow的使用者有點不知所措,levise花了不少工夫才搞懂SideShow的運作方式,這次介紹些簡單的應用



首先當然是先打外螢幕打開,過一會就會進入SideShow的界面



在控制台中可以變更SideShow的設定,也可以在此把語言改成繁體中文以便操作,還可以變換布景主題呢!測試時由於安裝的軟體不多,只有三個小工具,有勾選的小工具表示可與SideShow同步的程式,在 Windows Live Gallery 上,未來會提供更多的小工具供使用者下載,只要以後有越來越多的廠商及玩家開發SideShow的應用程式,就會讓SideShow的功能越來越強大!



W5Fe的SideShow裝置內建1G的NAND flash memory,可以結合 Windows Media Player來使用,WMP可以輕易地幫妳將硬碟內的照片及音樂與SideShow同步,要傳輸檔案至SideShow上時,要先在外螢幕上將狀態切換為"切換到同步化媒體",此時就會出現一個行動磁碟,再利用WMP的"同步處理",把妳想要同步的照片或音樂拖到"同步處理清單"中,按下"開始同步處理"即可將檔案搬移到SideShow上。音樂會維持原大小,但照片會先縮圖至適合2.8"小螢幕播放的尺寸,所以只會佔用很小的空間,每張照片大約僅30k左右



目前SideShow的功能大概有這四種,安裝了Outlook 2007後可以在不開機的情況下檢視之前建立的行事曆,也可以查看之前收下的email,對於只是想查看行事曆或是歷史郵件時,就不需等候Vista牛步的開機了~另外還可以節省電力,將有限的使用時間花在刀口上;但是若要上網收信呢?
抱歉...妳還是要開機才行...= =+



若在火車或飛機上,只是想聽聽美妙的歌聲,或看看思念的人的臉孔,也不需要勞師動眾的請Core 2 Duo及945GP這兩位重量級人士上場。只要打開SideShow,就可以欣賞之前同步後的成果,且僅消耗極少的電力,讓妳到了簡報會場,還有充足的電力可以做完一場精彩的簡報


SideShow的應用現階段才開始萌芽,未來還有很大的發展空間,許多廠商對於這項應用前景看好,已推出不少SideShow相關產品,如LG也推出全世界第二台SideShow notebook: LGE-Z1 ;Asus除了notebook外,還推出支援SideShow的Skype phone: AiGuru S2 及 smart phone: Aries M530w ;Dell也不甘寂寞的來湊一腳: Dell DAP ;其他還有 微星的PMPEleksen訊息背包 ,最後連 遙控器 都可以支援SideShow!這麼多眼花撩亂的應用,想都沒想過的產品,看來許多廠商都對SideShow寄予厚望,就讓我們拭目以待吧!



結語


notebook已深入我們的生活,但當筆電發展成熟後,已經很少有新的應用出現,SideShow可說為行動裝置的未來指引了一支明牌;W5Fe在一般文書上網電力可維持約3小時,還有SideShow的加持,再做一些簡單的工作時可以省去開機消耗的電力,讓使用時間更有彈性,商務及娛樂都不馬虎



Asus越來越會行銷自己的品牌,並積極嘗試把筆電精品化,而W5Fe可算是經典的延伸,效能與機動性兼顧,對於希望輕巧又要求外觀的女性朋友來說是個相當不錯的選擇!黑色版雖沉穩內斂,但是較不受女性朋友青睞,若是推出白色版,加上那閃亮的外螢幕,一定會讓許多妹妹為之傾倒啊~


W5Fe是Sideshow的開路先鋒,但是可預期這塊市場未來會相當熱鬧,而機器本身的設計讓 levise對Asus筆電有了些許改觀,可以感受到Asus的用心及進步,夥伴們有機會不妨藉由W5Fe來品嘗SideShow所帶來的便利吧!