Rockbox + iRiver H320完全補完計畫(圖多、字多、廢話多)

一、前言

常常逛國外網站的朋友們會發現老外常常使用一種叫做Rockbox的軔體,對於英文苦手的朋友(包含在下我)就算有心瞭解,或許也礙於語言障礙難以及改機充滿了不確定性之下就這麼放棄了,近期Rockbox的中文資訊已經有越來越多的趨勢,但Rockbox的使用仍然有一定的痛苦度。從當初為了準備考試而尋找上課錄音的利器,無意間找到可破除iRiver ihp-120錄音限制的Rockbox開始,在下使用Rockbox到目前為止已經將近三年,可以說是從Rockbox發展邁入成熟期之初就開始使用了,雖然到現在為止也無法完全精通,但要降低入門的痛苦指數我想應該是還算可以,因此本文的目的就在於透過iRiver H320 使用 Rockbox的step by step教學,簡單介紹Rockbox到底是怎麼一回事,並且提供打包好的檔案,讓H320的用家可以輕鬆的升級Rockbox,另外也順便大推一下好用的iRiver H系列MP3。


二、什麼是Rockbox?

Rockbox是一種基於GPL授權條款,免費且開放原始碼的數位音樂播放機的替代軔體。Rockbox計畫開始於2000年中,原型初步完成於2001年後半,最早是作為破解Archos Studio數位播放機傳檔限制及替代法國人發明的超難用操作介面的一種工具。

Rockbox提供了替代性載入的作業環境軔體(因此無須移除原廠的軔體),並且後來漸漸發展成可以利用plug-in加以擴充的架構,因此我們不但可以將Rockbox加上各種諸如日曆,鬧鐘以及數獨遊戲等等的功能,更有甚者現在還有為了視覺障礙者而發展出的聲控介面(很抱歉,這個我還不太懂…..)

從最早的黑白Archos播放機到目前功能眾多的新機種,Rockbox都有提供相對應的版本可以安裝,有興趣的網友們可以參考Rockbox官方網站所提供的清單做進一步的瞭解。雖然官網提到Rockbox是一個開放原始碼的MP3隨身聽替換韌體,但實際上Rockbox並沒有寫入到MP3的Flash中去取代原有的軔體,而是在開機時將容量極小的bootloader載入到Flash剩餘的空間後,再將Rockbox從硬碟中讀取。因此安裝Rockbox的機器原本的軔體並不會消失,而可以在開機的時候透過按鍵的組合,自由選擇要載入的是Rockbox還是原廠軔體。

所以理論上來說改Rockbox不會有任何的風險,因為原廠軔體仍然存在於機子的Flash中,但是網路上還是會看到有網友不慎將機子改壞,根據在下的推論應該是未深入瞭解刷機過程,或者可能沒有下載到正確相對應的版本,才會造成如此的現象。故本文中將盡可能詳細的提供step by step的刷機教學,相信只要能細心照此作業流程操作,就可以避免可能會有的風險。


三、Rockbox開發進程

Rockbox最早是針對Archos硬碟系列機種以及Flash型Ondio mp3所設計,由於這些機子的CPU能力相當虛弱,MP3的解碼專門交由硬體解碼晶片負責,因此當時的Rockbox在撥放功能上面無從著墨以及增強,僅僅提供原廠軔體所沒有的操作介面和附加功能,此時的Rockbox是採用完全取代原廠軔體的方式寫入至機器中。自此之後的2001至2003年間Rockbox一直沒有任何突破性的發展。

事情在iRiver的ihp-120於2003年尾登場之後有了不一樣的發展,在當時iRiver為了對抗ipod而傾力打造的ihp-120,硬體用料不計成本,不但音質好的嚇人且集各種包山包海的功能於一身,甚至還擁有前無古人後無來者的數位光(Optical)輸出入端子,更重要的一點在於iRiver為了達到多種功能的實現,其主力CPU採用的是功能強大的Motorola Freescale ColdFire SCF5249加上音質優異的Philips UDA1380TT 作 D/A & A/D,它的ADC與DAC可以達到24-bit精度,ADC支援8 ~55 kHz、而DAC部份可以處理8 ~ 100 kHz,遠遠超過MP3所需,大大的增加Rockbox開發群揮灑的空間,Rockbox正式進入成長飛耀期。

2004年隨著開發群的技術不斷演進,利用強大的CPU進行軟體輔助解碼音效,使得Rockbox可以提供播放原廠軔體所沒有支援的音樂格式(如flac、WavPack、WAV等等)和各種有的沒的功能,此時bootloader的發明,讓Rockbox進化成無須刷機而可直接自硬碟讀取的型態。刷機的動作只有在想更換bootloader時才需要執行或者無須執行了。

2004年後半iRiver H320登場,雖然硬體方面的差異僅僅在於增加26萬色全彩LCD 以及USB Host,去除了數位光(Optical)輸出入端子,但如何正常控制彩色LCD卻難倒開發群,直到將近一年後的2005年11月才將全部功能完整重現在H320上,此時也正式宣佈Rockbox進入成熟期。

2005年底,由於H320版本完成加上開發H320所累積的經驗,目標終於移轉到Apple iPod,2006年一年就完成iPod photo, iPod nano, iPod 4代, iPod Video, 和 iPod 5代等版本,期間還順便將沒什麼必要用Rockbox的iAUDIO X5開發工作瞬間完成(X5採用和iRiver H320相同的Motorola SCF5249,但沒有Philips UDA1380TT,開發上視為一台沒有UDA1380TT的H320,因此開發工作幾乎轉眼完成。)

2007年2月完成iRiver H10及Toshiba Gigabeat F & X 系列版本。3月11日SanDisk 的Sansa e200加入支援的清單中,值得一提的是自Rockbox開發以來,所有開發者都是自行推測硬體運行方式進而不斷實驗以完成Rockbox,原廠完全不提供任何資源,SanDisk 的Sansa e200則是目前唯一原廠提供技術資料的機種,是否可以因此讓Rockbox更為強大,讓我們拭目以待。

截至目前為止,透過網路各個無名開發者的協力,Rockbox每天都有進步和更新,或許你我也可以一起加入


四、Rockbox刷機及設定

由於ihp-120早已出脫加上現在入手不易,本文使用H320作為示範的主角,其他機種用法大同小異,這邊有官網H320安裝指南

1.安裝Rockbox bootloader到MP3上

本次示範主角iRiver H320 + Rockbox。








首先先下載原廠H320軔體到硬碟後,解壓縮得到軔體檔H300.hex。


接著下載Rockbox的patch檔到同一個資料夾下。


左鍵雙擊fwpatcher.exe,按右邊的browse開啟h300.hex後按下patch即完成






接著把已開機的H320連上電腦後,將patch過的h300.hex複製到H320之中再移除H320。然後我們再到主畫面中長按Navi鍵進入選單,選擇General裡的Firmware Upgrader進行軔體升級,當升級完畢H320會自動關機,這樣就算完成bootloader的刷機。(此步驟請確保電力充足)因此換句話說我們進行的動作就是軔體升級,只是用的是patch過的原廠軔體檔。

2.安裝Rockbox及設定

完成bootloader的刷機後,此時系統已經變成雙開機模式,直接按開機鍵預設是以Rockbox開機,如果要使用原廠軔體開機,則是按住錄音鍵不放再按開機鍵。

請按上述方式使用原廠軔體開機後,將在下打包的Rockbox檔解壓縮後複製到H320裡,就算完成Rockbox安裝,關機後重新按開機鍵直接開機就可進入Rockbox了。(這裡打包的Rockbox使用norbu build 060831,已經相當穩定且編譯了許多好用的plugin。)

將解壓縮後的Rockbox複製到H320上


開機中




開機完畢


原始的播歌畫面,該說什麼呢….陽春到不行還有亂碼…. 一般人裝到這邊差不多頭會開始痛起來了…….


放輕鬆,接著讓我們來設定一下按A-B鍵進到設定選單,選擇Browse Themes裡的HiPod_Mod給他按下去~




眼尖的人會發現,背景右下角多了HiPod字樣,緊接著再進入General Setting-Display-Browse Fonts中選擇nimbus+uming2-14字型








選單的字總算好看點了,接著到同一層選單中進入Deault Codepage,選擇big5當內碼,除此之外還支援UTF-8。






下一步,進入General Setting-Language選擇Chinese-trad




Good~整個選單都中文化了,基本的設定到此完成,其他的功能大家可以自己玩玩看,在此就不蕞述了。


這邊提供四首歌做示範。
先來一首Run in必備煲機碟Unplug2裡的Piano Solo




來啦~傳說中的『偽』iPod參上!!!!


燕姿的逆光,可以看到下方顯示下一首歌是夢遊




曹格的Superman,不錯聽




日文歌一青窈的もらい泣き,顯示正常,不過因為我電腦有灌Unicode補完,所以不知道是big5日文顯示正常,還是utf-8有支援?


iRiver用家最自豪的線控也OK,在此向Rockbox脫帽致敬~!


這邊再介紹一下聲音的設定,播放的時候長按Navi鍵可進入選單,裡面有等化器可以玩




聲道設定裡面還可以調成卡啦ok模式,人聲會被消除。


我覺得最神的地方,還可以調pitch呢~在此把一青窈的pitch從100%調到80%…….會變成誰的聲音呢?






雖然是OP,但真的很KUSO,平井堅跑出來用R&B唱もらい泣き,絕對要聽聽看~唱的超好的!! Orz

嚴重討厭iPod的人可以到這邊換換不同的佈景主題,不過由於字型大小不一定相符,畫面可能會跑掉,有興趣的人可以自己再試試看。

3.專輯封面的製作

專輯封面使用的是BMP檔,且大小為75 x 75,且必須取名成cover.bmp放在同一個資料夾中才可顯示。否則會跑不出來。
在此推薦使用Imagicon這套小軟體,安裝後點選options>Save mode選擇BMP,再到options>image transform設定圖片大小為75 x 75,之後將圖片拖曳進去就可以啦!非常方便。

4.Plugin裡的其他功能

在此說明一下,Plugin中某些是失效的,因為在下認為是一些雞肋功能,加上很麻煩,所以就沒修正了。
常用的Plugin截圖如下















五、Rockbox錄音功能

講到Rockbox,除了最重要的無損壓縮格式的支援外,另一個最棒的功能就是錄音功能,在此要特別好好的介紹。

在下認為作為一個好的錄音裝置必須具備下列幾點(有點龜毛):
1.為了音質,機器的晶片錄音品質必須要好。
2.為了音質,要能外接麥克風,絕對不能用內建的。
3.為了音質,要可以調高麥克風增益,避免有的麥克風阻抗高,錄出來音量變得很小。
4.為了音質,要能錄製44.1K採樣率,16bit標準WAV檔或者320K的MP3,除了汎用性高以外,複習的時候還可以快轉來聽,一些奇奇怪怪的格式就不行了。
5.為了音質,需要可即時監控錄音狀況和即時調整麥克風增益,以防音量超出麥克風負擔範圍導致爆音跟失真。
6.為了應付一天9小時的課程,容量必須要超大,且錄音檔不可以有大小和時間限制,要能高興錄多久就錄多久。
7.為了應付一天9小時的課程+3小時用餐及通車聽歌,電力要超耐久,錄一錄斷電的感覺絕對超幹。
8.為方便複習,錄音時要可以隨時紀錄目前錄到第幾分第幾秒,以方便在課本上註記某段落的時間,也就是說LCD要一直開著。
9.為了荷包著想,價錢不能太貴,不可能去買近萬元的EDIROL的R-09之類的來錄音,CP值太低。
10.邊錄可以邊用耳機監聽錄音情況,某些狀況下很有用。
而看完以上10點之後會發現,這世界上好像沒這種玩意兒(笑)

MD錄音音質真的很棒,Mic-in也有擴大線路,搭配任何麥克風都有優異的音質。可是容量太小,不夠還要換片,電池也是一樣,MD為了省電螢幕會休眠,開開關關很麻煩,無法隨時監控錄音狀態,且傳到電腦一定要用Sonicstage,超級麻煩兼難用的軟體~! USB2.0的RH1出來前,光傳檔我就快睡著了,而atrac檔複習的時候沒辦法倍速播放,通用性更差了,要跟別人分享還要轉檔,對我這種懶人而言實在不好用。

錄音筆好一點的有夠貴,內建麥克風通常都爛到爆,沒事就爆音,而且錄音背景一定有底噪,電池也不一定夠力,有的更採用莫名其妙的格式,只能用專用軟體聽,無法分享,失敗!

EDIROL R-09超讚,該有的都有,可是台灣最便宜也要$13000,$ony 的PCM-D1就更不用講了,失敗!

Flash MP3在可以接受的價格下,容量頂多4GB,不可能錄超久WAV檔,多半是用音質超爛的壓縮過頭檔,電力與容量也不夠,有的CPU不夠力,錄到一半當機或者斷斷續續的比比皆是,失敗!

真人真事,某長得像nano的雜牌Flash MP3或之類的大陸產品,店員講的口沫橫飛,推薦這台多才多藝又超便宜來騙外行人(特別是女生),強調可以錄13小時以上,結果電池只能撐一個小時,失敗中的失敗! (怒)~

但是,H320在Rockbox的加持之下脫胎換骨,在隨身錄音方面功力大增~完全符合我所要求的10項條件,實在是H320用家必備的好物。

首先進入設定中的錄音選項,選錄音設定




品質中可以選擇320k的MP3或者原汁元味的WAV檔,除此之外,竟然還可以選無損壓縮的WV格式!(wavepack)實在是太神了~




進入來源選項選擇Line-in以使用外接麥克風。


Automatic Gain Control可以視用途自動調整增益,在下的習慣是將此項關閉,再手動視錄音環境調整增益。


進入錄音畫面


調整項位於畫面中間,總共有三項部份可以機動調整。分為Volume、Gain以及AGC。
Volume可以調整監聽耳機的音量,Gian則是控制麥克風增益(亦即錄音音量大小),且可分左右聲道調整。
AGC的部份剛剛設定是關閉的,在此也可以視情況機動做出變更調整。
監控的部份總共有基本的Time跟Size,就不多蕞述。
比較重要的是位於Filename下方的的音量條和下面的波形圖,會反映出目前收音的程度,如果超過上限爆表,就代表錄出來的聲音會有爆音,而我們可以視現場狀況對Gain做微調,以錄出最好的成果,而不是錄好傳到電腦聽才發現錄壞了。
另外電池使用時間以及可錄音時間,我們也可以在下面做掌握,只能說作成這樣,還有什麼好挑剔的呢~?


為了出門在外可以長期抗戰,iRiver還很好心的附上外接電池盒


來四顆好用的SANYO eneloop超低自放電2000mAh充電電池,配合電池改造計畫(詳見下文),電力就再也不是問題了,從早上出門通車1小時+上課錄音早、中、晚共9小時+中午晚上吃飯2小時+回家通車1小時,總共是13小時,H320通通維持LCD開著,亮度正常的狀態,上課時間錄音,通車時間聽音樂,完全沒中斷的使用,回到家電池還是滿的,可以完全不用擔心錄音中途會有什麼閃失。


指揮艇組合!!




在此做錄音示範的是Sony MS-907,有用過Sony麥克風接MP3會發現,錄出來的聲音非常的小,這是因為MP3接麥克風的部份並不像MD有做訊號擴大線路,所以會導致此現象,解決方案除了用阻抗小的麥克風或外接麥克風擴大機(簡稱麥擴^^)之外,就只能透過軟體增益的部份來放大了,而Rockbox的增益達到48dB,恰好能改善這個問題,效果(鋼琴錄音,距離約6M)相當不錯。




來介紹一下國外訂製的怪雞絲,假人頭 錄音 用的高感度高噪訊比的Binaural麥克風。


要怎麼用呢?噹噹~有請助手


假熊頭錄音~!!(爆)




以上當然是亂哈啦的,真正的假人頭要用下面這種


效果如何呢?熊頭搞笑亂錄的XD 大家參考看看~(請使用耳機試聽)

下面才是認真錄的假人頭錄音檔。
分成MonoStereoBinaural三種,聽過就可以知道假人頭錄音的厲害之處。

這個則是網路上廣為流傳的版本。


六、H320經典老機再利用補完計畫前言

Rockbox教學完畢順便跟各位推薦一下iRiver 的H320,在已經停產的現在,我想應當沒有廣告嫌疑了,依照慣例,先來一段介紹。

從前從前,如同某些科技公司如華碩出於宏碁,廣達、英業達出於三愛一樣,iRiver也是一群原本任職三星電子的一群技術狂工程師,於1999年離職之後開立的,其產品鎖定高價高階市場且都帶有很強的技術色彩,在iPod還未稱霸市場的1999-2003年間iRiver藉由可播放mp3支援多國語言的超薄CD隨身聽、三角造型的多功能Flash MP3等等令人眼睛為之一亮的優異產品,很快的在整個市場佔有一席之地,並於2003年末及2004年中為了對抗逐漸引起風潮的iPod,用盡所有技術能力打造出ihp-120及Η320。

雖然在音質、功能、硬體用料及設計方面ihp-120及Η320都達到頂尖的水準,但很明顯可看出該產品是技術狂工程師思考下的產物,過高成本導致過高的售價、量產及銷售速度太慢等原因,使得其最終仍不敵音質功能非頂尖,但簡單易用且體貼使用者的iPod,淪為曲高和寡、使用者多為小眾玩家的局面。最後雖然推出強調輕薄的H10以及可放影片的PMP,可惜早已為時已晚。

2005年Apple改寫Flash mp3體積及單位價格的iPod nano發售,敲響第一聲iRiver喪鐘,已成長為大型企業的iRiver缺乏彈性,無法快速因應市場變化,維持高價的iRiver MP3存貨頓時乏人問津。加上旗下工程師帶槍投靠的iAudio於此時陸續推出支援無損壓縮格式的眾機種,瓜分了iRiver的玩家市場(例如X5 vs H320),病急亂投醫的iRiver只想出了cost down的笨招,而全面將mp3晶片更換為三星晶片,大失水準的音質遭到玩家一片惡評和幹譙,05-06年iRiver的業績急速惡化,2006五月正式宣佈將重心從音樂播放器轉往翻譯機等可攜式裝置和手機遊戲上,並縮編包括台灣在內的海外部門,至此可以說iRiver全面挫敗,新機……

不過雖然如此,iRiver在技術領導的全盛期,還是留下了ihp-120及H320這兩台音質優異且多功能的好物,現在仍為一些識貨玩家所使用,這兩台機種最需要補完的部份,其中無損壓縮音樂的播放和無限制錄音(原廠軔體有限制錄音時間)已經藉由上述Rockbox的幫助而實現,接下來要分享的是H320換裝大容量硬碟及電池的方法,改裝完畢的H320可以說是死角なし!


七、硬碟及電池的換裝

在此介紹硬碟及電池的換裝,其實並不怎麼難,首先我們要準備電池,眼鏡螺絲大小的螺絲起子+尖嘴鉗+刀片


iPod一代的2200mAh大容量電池,購自美國ebay上一位可寄台灣的香港賣家,含運約400元相當便宜,換上後照外國網友的說法可以連續播放22小時,因為懶得實測,保守估計有16小時以上的實力,用起來的感覺真的是很有擋頭,會完全忘記有缺電這回事,再裝上前面的指揮艇,出差三天回來還是一尾活龍。


將上面及左右各一顆,下面兩顆共五顆螺絲卸下


利用電池付的撬棒沿著外殼的縫隙繞一圈,小心的將背後的殼撬開


撬開後的樣子,上面是原廠的電池,老人家很沒擋頭,常常有人因為電池老化,就以為H320壞了。


轉180度將電池往左翻,就會看到硬碟。


使用尖嘴鉗把固定的鐵片向上拉出,就可把藍色緩衝墊片移除。




使用尖嘴鉗從硬碟下方小心的將硬碟往上抬高一點點,請注意不要太高,大約一個手指頭的高度即可。


將硬碟往後小心的往後拉,與接腳分離。



這樣就算完成硬碟的拆卸了,只想換硬碟的朋友,到此步驟將新硬碟裝回即可完成升級,H320採用的是Toshiba 1.8吋 5mm高的薄型硬碟,相同高度的硬碟還有30G的MK3006GAL和40G的MK4007GAL容量可以換裝。

繼續回到換電池的步驟,將下面的藍色墊片繼續移除後,就可以看到H320的機板了。




Motorola Freescale ColdFire SCF5249,當時能力超強的微處理器,催生了Rockbox。


Philips UDA1380 公認音質優異的codec,特別是人聲的表現,硬是比其他mp3好上一截。


請卸下圖中用紅圈標示的八顆螺絲,這樣採可以卸下前面版。


一樣沿著縫隙繞一圈,將前面版撬開。


特別注意只能往右開,因為右下方有排線跟主版相連。打開後可以順便清一清LCD




左下角是電池的接頭。




用一字起子將接頭推開,小心不要碰到金屬的部份以免短路。








新舊電池比一比


特別注意到,新電池跟原本的電池極性是相反的,如果直接裝上可能會有燒掉的危險


利用刀片將卡榫上抬就可將線退出,此時也要注意不要讓刀片同時接觸到兩條線的端子,以免短路。


左右對換後的成果,原本是左黑右紅,現在換成左紅右黑。


將接頭從左下方的孔位穿回去。


利用一字起將端子推回端子座,請發揮耐心和細心,不會很難。




開回前面版後翻回背面


鎖回主板上3-2-3共八顆螺絲,剩下的照先前的步驟倒著做就可以了裝回去了。




















鎖完收工~!


換裝電池後請將電充飽,再開機進入Rockbox 一般設定-系統設定-電池容量中將容量設為2200mAh,就大功告成。









以目前H320在台灣的價格來說(我是買二手的,約7000元,現在應該更便宜了),透過Rockbox的加持和上述的改裝,除了接E500有底噪之外,H320不失為一個音質、功能都相當強且CP值高的選擇,而且它是我用過直上RS1請接line-out)推的最好的一台隨身硬碟式MP3,這一點可以說非常難得。

以上雖然是個人的感想,但其實到國外論壇爬文會發現,H320+Rockbox在國外相當普遍,音質上也相當程度受到外國玩家的肯定,最有趣的是國外的二手價居然像CD銘機一樣居高不下,像是黑白螢幕、厚重又一定過保固的二手ihp-120、140,在ebay二手價竟然還可以賣到美金250到350之間,折合台幣大約8000到11000的身價(參123),剛開始看到我也是蠻吃驚的,但是實際用起來才發現iRiver這些早期的硬碟MP3的確是好物,像head-fi一堆識貨的老外,最常見的組合就是買來接MicroDAC + RSA Hornet+Rockbox(參1234567),我想已經過時已久的產品還有一定的身價,道理應該如同CD銘機一樣,好機子終究是會有人認同的吧~在這邊推薦給各位。

喔耶,終於寫完了,最後來看看透過拙作,我們可以得到什麼:
1.一台已經過時,卻有著很多人在網路吹噓說音質很棒的philip晶片MP3。
2.老來俏的可以播放含flac在內的超多音樂格式,還可順帶秀點封面。
3.另外還莫名其妙跑出非常棒的錄音功能。
4.只要有銀子,要換成40gb大硬碟也不是問題。
5.換裝電池後變身大雕,整整有16小時non-stop的擋頭,加外掛大戰三天三夜還是並蹦叫。
6.DIY玩家的成就感,無價。

謝謝耐心收看
本文的內容乃是參照國內外網友們的眾多作品整理而來,歡迎無斷轉載,開心就好。

附記與感想:

在激烈競爭及產品週期短的狀態之下,諸如數位相機等的資訊產品只要一推出價格就開始下降,廠商為維持利潤只好不斷推出新的產品不停的向消費者推銷,某些產品往往換個顏色、加個無聊功能(例如用小到不行的螢幕看影片Orz)、換個行銷術語或者後頭加個plus、premium、extreme,就宣稱可以飛天遁地又變高價出來撈錢了,這其實是消費者的悲哀。我想如同某些傳統一樣,有些東西不見得是新的比較好,透過一點點創新和巧思,或許我們就可以讓老東西找到新生命,甚至帶來意想不到的驚奇,就好像本文介紹的Η320一樣,透過Rockbox加上一些改裝,老機又可以重獲新生,發揮出最大的效益。

接觸音響已有一些時日,前陣子收到朋友所轉寄的文章,雖然作者不明但讀完覺得很棒,從文章的背景判斷應該有一段時間了,不過有趣的是某些道理好像是不會變的^^,故順便在此跟大家分享,節錄如下:

音響街踏勘記

你覺得自己已經長大,決定換掉表姑十年前送妳的那台手提CD音響,升級成『真貨』- 就是那種有擴大機、有揚聲器、背後一堆線接來接去的那種高檔貨。當然,你不考慮上新聯晴、全國電子賣的那種現成音響,真正的玩家(雖然你不是)總是懂得自己挑選各部零件,拼裝出最適合自己的組合。

可是問題是,你搞不清楚前級跟後級有什麼不同(音響不都正面朝前嗎?),也不曉得為什麼有人要花幾萬元買一條電線,然後假裝那條線真的讓自己的音響脫胎換骨痛改前非?為了不使自己在音響店裡看起來像個任人宰割的蠢蛋,你跑去金石堂翻了一下午的專業雜誌。結果你的音響知識不僅未獲絲毫長進,無數拗口精巧的名詞反而使你越來越混亂。唯一的心得是:人類為了取悅自己的耳朵,竟然能搞出這麼多花樣,真是文明的罪惡。

你不笨,知道科技與資訊的種要,於是連上網路到台灣BBS連線音響版收集資訊。經過一夜折騰,你發現:(一)把客人當蠢蛋任意宰割的音響店很多,除非你跟老闆很熟;(二)在殺價跟詐欺這方面,你永遠鬥不過那些經驗豐富的老闆;(三)每個人都跟某家店的老闆很熟,除了你。

別無選擇,你只好打電話給某位許久不見得朋友,據說只要是『有螺絲釘的裝置』,從打蛋器到業餘無線電到汽車引擎修護,沒有他搞不定的問題。這位古道熱腸的朋友再電話裡侃侃而談揚聲器擺位法則和歐美日音響設計理念之異同,經過一個多小時的電子學/基本物理講座,你怯怯開口:『可不可以賠我去中華路挑音響?』

你朋友問明預算範圍,便一口答應了,唯一的要求是:不要多嘴,一切讓他來。

在一個風和日麗的週末下午,你看著他跟音響店的老闆先互相恭維,然後對某款綜合擴大機挑三揀四,接著又針對某牌CD唱盤展開辯論。稍事暖身之後,你朋友開價,老闆毫不猶豫罵起髒話,你朋友也不知羞恥地問候老闆的親娘,一旁的夥計加入助陣,一副要掏『傢私』出來的表情。就在你準備奪門而出、免得捲入血案的時候,老闆跟你朋友又稱兄道地起來、友善的互拍肩膀。朋友示意你掏錢,然後遞過來一台沉甸甸的綜合擴大機和一部金光閃閃的CD唱盤。你根本搞不清楚他們的牌子,卻深深感覺到專業的可敬。

接下來,你們在中華路來回遊走,你朋友用博物館館長審視新到館藏的眼神檢查了十幾款揚聲器,反覆試聽,最後挑定一款木殼的美製品牌,據說這種品牌跟你的個性最搭配。(天,這對喇叭是O型水瓶座的嗎?)然後你們開車到八德路光華商場旁邊的地下街,直奔最角落的電子零件專賣店。你朋友一眼掃過店外十幾綑電纜線(它們讓你聯想到修電話的工程車),拿起其中一款長得跟其他電纜線完全相同的線,端起來嗅了一嗅,然後喊老闆出來剪了十呎,你的朋友說,這種喇吧一定要搭這條線,聲音才會如何如何。你除了點頭,還是點頭。

然後你們開了很久的車,行經北二高,繞到汐止,彎進一個無人的工地。你朋友左右張望了一番,示意你小心把風,然後速速搬了八塊空心磚到後車廂,他說用空心磚墊高喇吧,可以省下買腳架的錢。回程的車上,受到得逞的快感驅策,他又忍不住發表了一篇揚聲器與空間共振的物理學論文。

經過一整天的奔走,你已經累翻了。你朋友卻渾身是勁,興致勃勃的替你搬器材、插電、接線,然後指點你如何調整揚聲器的擺放角度、如何在角落擺一疊過期的<少年快報>(跟聲波傳導的路徑有關!),如何拆除牆上掛的鏡框(避免不必要的反射)、如何辨認合適的插座及延長線……這樣忙了半天,等到他點頭,已經是凌晨兩點了。

儘管一身臭汗、疲累至極。你還是難掩興奮,把高中時買的Dark Side of the Moon挖出來,音量扭到九,充滿幸福的聽著,並且懷疑以前自己的耳朵是長來幹嘛的。你朋友滿臉嚴肅專業的表情,不時走上前,把右邊的揚聲器朝左後那五公分,把左邊的揚聲器往前推半公分。

然後對面鄰居推開窗戶大聲侮辱起你的祖宗十八代,滿眼血絲的父親也跑來敲門,你們只好悻悻然關機。朋友臨走前,還不忘叮嚀許多保養調校的細節要領,好像在跟保母交代怎麼照顧寶寶似的。

接下來的一整個星期,你足不出戶,把CD收藏整個溫習了一遍。說也奇怪,這套讓你荷包大失血的高檔音響,竟不斷讓你回憶起第一次買的那對喇吧。那年你十六歲,隔壁同學缺錢前缺的兇,把一對桌上型隨身聽外接喇叭賣給了你,索價三百元。這對造型彆腳的塑膠喇吧賠你熬過一個又一個振筆疾書、涕泗橫流,瘋狂寫日記、拼命寫情書的失眠夜,讓你在滿牆的卡帶堆中挖掘青春期的狂夢。

許多你正在溫習的音樂,都是那段時間第一次認識的。那對塑膠殼小喇吧就是天堂的大門,他們徹底改變了你的生命。你一面聽著簇新的音響,聽出許多以前沒發現的錄音細節,一面跌回深深的記憶裡。

或許有朝一日,你也會擁有身價百萬的靜電喇吧和兩員壯漢才扛得動的真空管前級擴大機(人總有做白日夢的權利,不是嗎?)但你已經發現,心中最難忘的,依舊是十六歲的那對塑膠殼喇吧。你很明白,那樣的聆聽經驗,是一輩子只會發生一次的。

或許,再好的音響,也不過就是那樣了吧。