這個世界上有許多強調「行動性」的科技產品,從手機、MP3隨身聽等輕巧的隨身裝置,到筆電、UMPC這類的移動式電腦,在這些產品當中,最讓人頭痛的,莫過於資料的同步化與攜帶性了。手機、隨身聽這種小玩意兒還好,透過同步線或是無線傳輸,輕輕鬆鬆就可以把手機裡的行事曆、聯絡人資料;隨身聽裡最新的歌曲,統統做好更新。相信許多人也和我一樣,希望電腦裡的資料「常保新鮮」,在家裡做好的檔案或是寫好的文案,大多數人都選擇用email夾檔,或是隨身碟的方式帶到公司的電腦上使用。

再更進一步,個人常用的書籤資料、IE裡我的最愛、即時通訊軟體的通話紀錄,甚至是一些自己習慣用的程式(例如FireFox、Opera),消極的做法是在家裡電腦灌一次,到公司的電腦上再灌一次(如果貴公司的政策允許的話)。讓我們來模擬一下下面這個情境:

「早上到公司~打開Mobile01,發現Opera出新版了,除了在MSN上轉告親朋好友之外,也在MSN收到了設定新版Opera的小密技。在匯入了我的最愛,東看看西逛逛之後,發現一個很不錯的網站,趕快把它如入書籤,打算下班回家之後繼續看」

光是這樣的動作,我就必須要把MSN對話內容另存成文字檔,把我的最愛匯出成新檔案,或是把網址也存成純文字模式,或許這些檔案加進來只有幾K,但是複雜的動作,卻浪費了不少時間。

今天要介紹的這款Seagaet FreeAgent Go(以下簡稱FAG),它可不是一般的「行動硬碟」,不止是讓特定檔案夾的資料維持同步,還可以在FAG上架構出一個虛擬的作業系統,你再也不需要把檔案另存來另存去,只要丟進同步資料夾,FreeAgent Go統統幫你搞定!

::外觀部份::


這次收到的測試品是最高容量的160G版本,其他還有80跟120GB共三種版本可供選擇。在外包裝上,FreeAgent Go並不像傳統行動硬碟產品那麼的花俏,或是用各種看起來很厲害的數字跟規格,告訴你產品有多強。它改用一些情境相關的用語,營造出只要帶著FreeAgent Go,你可以連筆電都不用帶的感覺。


萬千股民們看到最後一句slogan的時候,一定會掉頭就走吧(爆),不過這張照片的重點是告訴你,FreeAgent Go是五年有限保固喔~不是終身保固。


紙盒側邊標示著它的實體大小為12.19*9.91*1.78cm,其實就跟一般2.5吋硬碟差不多大小。旁邊寫著PRODUCT OF CN、ASSEMBLED IN CN,乍看之下我還搞不清楚CN是哪個國家,轉了一下才想到是China(原本還在想如果是Canada應該還不錯)。


may i borrow your computer?如果你帶著FreeAgent Go出差的時候沒帶電腦,想跟別人借用,應該會遭白眼吧~不過事實上,這正是FreeAgent Go這個產品所要傳達的主要訴求:「就算什麼都沒帶,也能隨時隨地開始工作」,當然你還是要帶著FreeAgent Go和它的Y型USB纜線啦....。


打開紙盒,內部的保護性還算不錯,包裝幾乎全用環保材質,內容物也實在是簡單到一個不行,只有FreeAgent Go本體、Y型USB纜線和一"張"說明書。


內容物就這三樣,說明書的設計非常有趣,內容詳待後述。


FreeAgent Go的本體跟Y型USB纜線。


前面看到說明頁的封面(其實是將一張長條型的紙,折成像一本冊子),上面寫著「不會花費太長時間,開始計時!」,接下來翻開就是告訴你該怎麼把FreeAgent Go裝上電腦,第一步:打開盒子;第二步:把USB纜線接上電腦(第一次使用的時候建議是兩端都接上) 。


第三步:透過自動播放選單安裝Ceedo和FreeAgent Tools;第四步:重新開機,開始使用!根據我自己使用的情況,真的只要四個步驟就可以開始使用了 @@,不過時間不一定會像說明書上印的那麼快,我自己是花了大概五到十分鐘的時間(含重開機),所以我比較相信說明書上的一分十九秒是為了製造效果


過去也曾經和大家介紹過Maxtor類似的產品,不過外型上我個人是覺得Seagate勝出啦 @@,而且功能取向也不太一樣。


整台機器翻來翻去就只有這個miniUSB埠,旁邊是透明的可以看到裡面的金手指和IC板。


背面的標籤也是使用同樣的橘色系印製。


接著來介紹一下USB線的部份,最左邊的miniUSB是連接FreeAgent Go本體用的。右邊一粗一細兩條則是連接電腦端使用的。


左邊是細的那條,上面蝕刻著「Power Only」,右邊粗的那條則是「Power + Data」聰明的看倌到這裡應該都看懂了吧?當電腦上的USB裝置較多,無法供應充足的電力給FreeAgent Go使用時,才需要將額外的USB供電線接上,否則在一般使用情況下,都只要接上粗的那條「Power + Data」就可以囉。


這是只接上Power + Data Cable的樣子,如果電力不足的話前面的指示燈會以閃滅的方式警告,同時也會發出小小聲的嗶聲,提醒你接上另一條額外電源線。


這是兩條都接上的樣子。

::功能部份::


第一次接上電腦的時候FreeAgent Go的自動播放選單,就會提示你安裝Ceedo程式,所有的驅動程式和管理程式等等,都已經預載在硬碟當中。


Ceedo安裝中...


Ceedo安裝完成之後,就會顯示這個歡迎畫面,簡單介紹一下Ceedo是個什麼的東西,這個軟體介面有什麼功能等等,當然也可以選擇下次不要再顯示。


Ceedo這個軟體,主要的功能就是在FreeAgent Go上,建立一個虛擬的作業系統,比較明確一點的說法是:「將許多程式和功能"可攜化"」,而設計成和Windows開始功能表相同的程式介面,就算第一次使用,也能輕鬆上手。


按下「所有程式」的選項,真的和Windows開始功能差不多,新增程式的選項算是滿重要的一個功能,按下去之後會導引到Ceedo的網頁。而圖中「試用Argo」這個選項,則是可以透過獨家的技術,將一般的程式藉由Argo裝到Ceedo上,這裡提供的是45天使用的版本。


按下「新增程式」之後,會連到這個Programs Directory來,裡面所有程式都是免費的,都可以透過Ceedo完整執行,如果沒有什麼特殊需求,例如排版或繪圖等等,Ceedo上的程式差不多已經夠一個一般使用者來使用,不過比較可惜的是除了部份程式本身有提供繁體中文語系之外,其他程式大多還是英文介面。


接下來我們試著安裝Google Talk看看,當點選了Ceedo網頁上程式的「Download」之後,就會自動帶出這個選項,讓你把程式安裝到Ceedo裡。


安裝順利完成,接下來看看是否能順利啟動。


嘿嘿~裝跟安裝在自己電腦裡的硬碟一樣順利啟動囉~ 


接下來這套是由FastStone出品的多媒體播放程式FastStone Player,一樣也是可以正常使用。請注意照片右上角有一個藍色的圖示,這個圖示就是代表此程式是在Ceedo上執行的。


這麼神奇的Ceedo其實是要錢的喔~不過當你購買FreeAgent Go的時候,就已經內建一套個人版了,現賺29.95美金


跟程式有關的還有這個「Argo」,透過Argo的獨家技術,就算不是設計成「可攜式」的應用程式,也可以「嘗試」將它安裝至Ceedo上,讓程式可以帶著到處走,不過這麼好用的東西,當然也是要錢的啦 ,另外在軟體的支援上似乎還有一點點問題。


和Ceedo網頁上的那種可攜式程式不同,Argo是為了一般安裝在個人電腦上的程式所設計。這裡要注意的是,如果透過安裝程式直接把程式安裝在Ceedo所在的磁碟機是行不通的,一定得要透過Argo安裝才行。


這裡的安裝檔案,不限定是要在硬碟裡,就算是光碟片上的安裝程式也可以執行。這裡我們用MSN Messenger來做示範。


Argo在對應Vista的支援上似乎還有一點點問題,當我把路徑指向桌面的時候不會出現任何資料夾或檔案,一定要透過「C:\使用者\Mobile01\桌面」這樣的方式選擇,才會出現我放在桌面上的資料夾或程式。


請注意有些應用程式可能不能正確安裝喔~想要完全的打造電腦的另一個家,可能還需要一段時間的嘗試才行


在Argo的程式相容清單上找找自己可以替代使用的程式吧。


最後要介紹的是FreeAgent Go的另一項重要功能「同步」,一般來說可以透過Ceedo的開始功能表選擇安裝「FreeAgent Tools」,不過你可以在硬碟的根目錄裡找到。


安裝程式提供繁體中文語系安裝。


安裝完成囉~這裡會提示你註冊你的FreeAgent Go磁碟機,因為測試的關係,我們就先跳過這個步驟。


這個介面其實和Maxtor的One Touch系列有點像,不過功能就少了一點,雖然FreeAgent Go強調的是「資料夾同步」但是我們也可以透過選擇資料夾的動作,達到備份的目的。


在這裡可以選擇只要同步「我的文件」資料夾,或是選取其他資料夾進行同步。


選擇Ceedo選項的時候會自動帶出Ceedo開始功能表。


其他公用程式則是執行磁碟機診斷等等相關程式。


如果有電力供應上的需求,也可以透過這裡把FreeAgent Go上的磁碟指示燈關閉。


如果只是要將「我的文件」資料夾進行同步的話,只要先選擇手機同步一次,就會先把資料備份進FreeAgent Go裡,之後只需要透過自動同步就可以完成同步的工作。


如果選擇了多個資料夾,不論是哪個資料夾裡的內容發生變動,FreeAgent Go都可以即時做同步變更。


用這張圖來解釋一下「自動同步」這個功能,當我們選擇了自動同步之後,只要電腦上有選擇要同步的資料夾裡有變動,FreeAgent Go就會在背景執行同步工作,在圖片的上方是電腦裡「我的文件」資料夾,下面則是FreeAgent Go裡的同步資料夾,當我新增兩個純文字檔案的時候,FreeAgent Go就已經在同步資料夾裡同步完成了。


自動同步的速度有多快呢?左邊是我在電腦上建立的檔案,右邊是FreeAgent Go裡同步資料夾建立的檔案,建立的時候差了11秒,也就表示這個同步的動作只花了11秒。




::總結::
FreeAgent Go企圖透過Ceedo和Argo這兩套軟體,打造出一個可以隨身帶著走的「作業系統」,只要帶著它,就像紙盒上說的一樣,走到網咖,或是飯店的商務中心,把FreeAgent Go接到電腦上,就是你熟悉的作業環境,你常用的軟體、常上的網站通通都跟著你一起走。各種信件、對話紀錄或是重要的檔案資料,透過自動資料夾同步,再也不用擔心忘東忘西。不過唯一讓人比較擔心的,還是軟體相容性的問題,如果說像Office、Photoshop等大型程式,也能透過Ceedo和Argo達到可攜化的話,一套30塊美金的軟體售價真的是太划算了啊~更不用說FreeAgent Go裡面就附了一套30塊美金的Ceedo個人版了。不過目前在跨平台的部份,似乎還沒有辦法完全克服,希望接下來能看到FreeAgent Go這系列的產品有更好的發展囉~