記得當年Apple 推出 iPod nano 的時候,我終於再也忍不住,打破了自己『不買MP3 隨身聽』的傳統,買了一台黑色的 iPod nano 一代黑色版本。當時透過 iTunes 管理音樂資料,除了同步音樂外,還會偶爾弄幾筆聯絡人資訊或照片到 iPod nano 上,只為了在親友面前能夠騷包一點。當時聽到 PodCast 這個名詞的時候,我還傻愣愣的不知道它是啥子鬼玩意。PodCast 在當時對我來說,只是一個不知所云的東西,對於 iPod,我還是只用它聽音樂就好。不過音樂一直聽,囿於自己的喜好,總有聽膩的一天;而當初因腦沖血敗下的 iPod nano,卻早已被我丟在一邊積灰塵,甚至放到機身完全沒電過...

一直到最近,看到了板上的朋友分享了 NOKIA 最新開放下載的 PodCast 軟體訊息,我才赫然想起我有一台 iPod 可以用來聽 PodCast!因此我開始上網去找一些資料與相關訊息,甚至開始詢問週遭有使用 PodCast 的朋友,做過一輪功課後才發現,哈,自己真的是落後一大截了!借著這一篇,當做是自己做功課的一個註記吧...





0. 什麼是 PodCast?


本圖部份素材取自Apple官網,並由 DaPang 完成後製,特此感謝!


PodCast 顧名思義,就是Apple 產品線中的 iPod,取其『Pod』字眼,結合『Cast』而成的一個新單字。根據 Wikipedia 上的說法,它其實是一種 RSS feed 的進階應用版本。舉個例子來說吧,RSS feed 只能讓你以文字及圖片的方式得知某個網站又有新資訊,而 PodCast 則可以把這些資訊化成音樂檔案,甚至是影片檔案傳播出來,並且可以離線收聽與觀看。從單純的視覺訊息接收變為聽覺與視覺的雙重饗宴,這就是 PodCast 的特殊地方。

雖然 PodCast 一辭中有著『廣播』的詞在,但不代表 PodCast 跟一般的網路廣播 WebCast 有著相同的功能。PodCast 算是一種離線閱讀的服務,你可以透過訂閱 (Subscribe) 某個網站的資訊後,將其下載到你的電腦或隨身裝置上收聽或觀賞,在閱讀的其間你並不需要網路的連線。以最早的 iTunes + iPod 的組合來說,就是透過 iTunes 訂閱某個網站的 PodCast 之後,將其同步到隨身裝置 iPod 上,然後加以離線收聽其內容。當然 PodCast 的服務並不只限於 Apple 家的軟硬體組合,只要你有可以使用的任何軟硬體,都可以享受 PodCast 所帶來的服務。

嚴格說起來,Apple 只是將 PodCast 正式整進自家產品服務中,並且發揚光大的一間廠商而已。而PodCast 最早的來源,卻並非 Apple 的創意,而是一群有技術的人,寫了一個 script 駭進 iTunes 內,讓 iTunes 可以把一些 RSS 資料傳進 iPod 之中。不過這段歷史並非我們本節所要探討的重點,時至今日,PodCast 這項服務已經廣為大眾 (可能不包括台灣) 所使用。對這段歷史有興趣的朋友,可以參閱 Wikipedia 上的 History of Podcasting





1. PodCast 最原始的使用方式 (by using iPod + iTunes)


iPod + iTunes 的標準組合示意圖。
(本圖感謝酷波大師贊助拍攝,特此感謝)



既然是由 Apple 發揚光大的服務,想當然爾的就是透過 iPod + iTunes 這樣的軟硬體組合來配搭囉!iTunes 方便的管理介面,早已被大多數的使用者所肯定。而從 RSS 技術演進過來的 Podcast 與 iTunes 整合在一起後,一來對於原本的 iPod users 而言,省了一份麻煩而多了一份親切感;二來 Apple 也可藉此曝光自家的音樂線上服務。(寫到這邊,其實我們要感謝當年的那些駭客,沒有他們,今天我們不會有 PodCast 可以用...)



透過 iTunes,管理與訂閱 Podcasts 的示意圖


雖然 iTunes 很方便,管理起 Podcasts 很直覺,不過它跟 iPod 綁在一起的特性,讓不使用 iPod 的人無法享受到它的便利性。也許這只是花個起千塊,買台 iPod 之後就能解決的事,可是叫我只為了體驗 PodCast 的魅力,就要去買台 iPod,這...會不會太大手筆了點?

難不成,其它裝置都沒有支援 PodCast 服務嗎?





2. 當 NOKIA 遇上了 PodCast


NOKIA + PodCast,怎麼玩?


當世界通訊第一大廠,碰上了這個服務時,會是怎樣的一個呈現方式?
過往要聽 PodCast,你必須先有一台 iPod,然後再透過 iTunes 完成訂閱後,一個個同步到 iPod 上再離線收聽。特定硬體加上必須依存電腦才能更新的方式,雖然下載影音檔案的時候速度夠快,但需要更新就得回到電腦旁邊的作法,說真的仍未脫離傳統的 MP3 更新方式。

換個方式,若是你的 PodCast devices 可以隨時更新、下載、播放,完全只在裝置上就完成,不需倚靠任何其它軟體與特定硬體設備的話....那麼 PodCast 會不會比較有搞頭?

配合現有的 WCDMA 網路,使用手機下載圖片與檔案不再那麼龜速。善用網路資源再更深一層的想法 (當然不是要你用手機去抓 BT 啦!別想太多!),我能否使用手機網路去更新 PodCast 內容呢?這樣一來,出門在外的時候就可以隨時更新,不用再強迫自己一直聽那幾首重覆的歌啦!





3. 尋找、訂閱、更新與聆聽,都在手機上完成!


NOKIA 歐洲區官網的 PodCast 網頁


這個技術說穿了沒有什麼,就是一種善用 WCDMA 在數據傳輸方面有著高速度的特性,加以延伸的一個新服務。做為全球第一大通訊設備製造與銷售廠的 NOKIA 來說,這正是展示其雄厚本錢與整合技術應用的時候!只要前往 NOKIA 歐洲官網,你立刻可以下載 Podcasting for NOKIA S60 手機的對應軟體!當然,如果你已經辦了 3G 數據吃到飽,堅持不透過電腦,一切都要在手機上完成安裝的話,你也可以透過手機內建的『下載 (Download)』服務來安裝 Podcasting for NOKIA S60!



透過手機內建的下載服務,你可以找到許多 NOKIA 原本沒附在手機內的程式喔!



Podcasting 程式主畫面與『選項』內容


PodCasting 這個程式本身並不複雜,主畫面選單之中只有寥寥三個選項:Podcasts, Directories 及 Search 而已。這意味著你不需要花費大量的時間去摸熟,甚至擺台翻譯機在旁邊查單字。三大功能中,第一項的 Podcasts 內匯整了所有你訂閱的 PodCasts;第二項的 Directories 內則包含了一些預設 PodCast 分類,包括 Featured, International, Podcasts Discovery 及 Video 四個大類;最後的 Search 則可以讓你以關鍵字搜尋列表清單中沒有的 PodCasts,但到這一版的 Podcasting 軟體為止,中文搜尋仍然是殘念狀態,只能夠使用英文搜尋。



Podcasting 的設定部份,記得買張大容量的記憶卡先!


在完成設定之後,你要做的就是『進入 Directories 找分類』→『找到想聽的電台』→『訂閱 (Subscribe)』→『回到 Podcasts 選項去更新、下載音樂』→『聽歌』這五個步驟循環而已,真的不難!而如果你想聽的歌曲類別不在預設清單之內,你也可以透過搜尋 (Search) 機制,在輸入關鍵字之後,找到你想聽的電台!




找尋、訂閱、下載與聆聽,全都在手機上可以完成!





4. 殘酷的現實是...

是的,就如同每一個童話故事的背後,都有著一大票不為人知的秘辛與苦楚。大家往往只看到表面上的甜美,卻忘了童話在現實之中發生的機率有多低。Podcasting 這個小軟體,雖然讓你享盡了方便,走到哪裡聽到哪裡,且更新內容時不需外求 ADSL、電腦與傳輸線,讓你仿佛有活在廠商與系統商在廣告中營造給你的美麗新境界之中,一切都是美好的!(就像是拿著一隻螢幕解析 176x220 的螢幕,視訊電話起來的品質,依舊清析到像用 DV 錄好的影片一樣的那種 "美麗境界" )

這邊 PERON 要提供給你兩顆藥丸,一顆是紅色,一顆是藍色。就如同電影 Matrix 中,Morpheus 招攬 Neo 回到真實世界時,先講明白了『吞下紅色藥丸,我將帶你進入真實世界』一樣:想爽爽的用 Podcasting?當然可以,但是請先具備以下條件:

1. Podcasting 軟體目前沒有任何電腦端軟體可以配合 (like iTunes + iPod),因此一切的更新只能從手機上來,無法透過電腦端網路下載、更新與管理。
2. 承第一點,既然只能透過手機更新,那就只剩下 3G 連線和 WiFi 上網兩種方式了...
3. 承第二點,如果你要用 3G 連線的話,那麼你一定得乖乖去辦 3G 數據吃到飽。這個費用會讓你每月的電話費帳單多出 700~900 元不等的費用。
4. 承第二點,如果不想每月繳那麼多錢給系統商,那你只能透過 WiFi 來連線了。不過這樣的話,一來 WiFi supported 的 S60 手機還算少數;其二,這些 S60 WiFi 手機都不便宜!最後,當你選擇了 WiFi 做為更新途徑之後,雖然速度加快了不少,但機器的耗電量卻也是成正比的加速消耗中!而最重要的一點是,WiFi 雖然無線,但同時也挶限了你的行動自由。Wireless doesn't mean freedom. 這是網路無線化之後最大的盲點。
5. 請準備一張容量夠大的記憶卡,不然你絕對不夠放儲存下來的 Podcast files!



Podcasting 軟體的另一個弱點:沒有退場機制的設立。
所有下載聽過的音樂檔案,都得靠使用者自行進入檔案管理功能之中進行刪除動作。






5. 後記

很久沒有真正的做功課寫一篇非硬體相關的文章了。在撰寫這篇文章的時候,我彷彿又回到了當年當學生寫論文的那個階段。從網路關鍵字搜尋 (Google 不愧是當年陪我寫完論文的好幫手,即便是過了四五年,它還是一樣好用,哈!)、詢問已經使用 PodCast 多年的朋友,他們的經驗與過程,到自己實際上手試用,中間花了我不少的時間,也花了一些力氣整理資料與內容。借由這一篇,跟大家分享一下,希望大家也能夠善用手中的那台 S60 手機,玩出更多的花樣與應用!



什麼服務都能軋上一腳的 Google,這次推出的 Reader 服務,連 PodCast 也能聽!


另外要分享的是,假設你是那種大部份時間坐在電腦前,手機只是拿來接電話、配門號199元的那一類消費者的話,要聽 PodCast,除了透過 iTunes 早就整合好的 PodCast 服務之外,也可以透過一些 RSS Reader,如 Google Reader...之類的閱讀器來聽取 PodCast。





《部份資料來源:wikipedia;部份圖片來源:Apple 官網;文章編纂:PERON@Mobile01 Lab.》
特別感謝 Alias、酷波、DaPang、G.F 的經驗分享與圖片支援,再次感謝!