說到無線網路,有時候真是讓我又愛又恨呀。無線網路的方便讓我可以抱著 MacBook 在家裡跑來跑去,不用受一條網路線就的牽制,到處都可以上網。但說真的,目前所用的主流規格 802.11g,散佈的訊號範圍並不大,常常隔著幾面牆訊號就不穩定,甚至會無法連線了,便利的無線上網瞬間轉變為一場惡夢。

好加在這幾年新耕耘的無線網路規格 — 802.11n,已經慢慢在今年開花結果了,802.11n 有更快的傳輸速度和更長的傳輸距離,真正可以用一台無線路路基地台應付一個小型家庭或辦公室的需求。雖然 802.11n 至今仍未正式定案,但市面上已經有許多 802.11n draft 產品如雨後春荀繃出來了,像這次為家裡爭取到的這台 SMC Barricade™ Draft 11n Wireless Gigabit 4-port Broadband Router — SMCWGBR14-N,就是其中一位佼佼者:



SMCWGBR14-N 是一台 802.11n draft 的無線網路基地台,它同時也是台路由器,可以擔任家中或公司 ADSL 網路的路由角色,除了無線網路,它還有四個 Gigabit 的區域網路連接埠讓使用者連接多台電腦 (也可以連接有高速需求的 NAS 儲存設備),本身也該具備的防火牆功能,讓區網內的電腦能對外界電腦有一層實體的保護。

它有一個 USB 連接埠,可以連接印表機或多功能事務機,讓區網內的使用者可以共享印表機和掃描器功能。

其它還有一些較為特別的功能,像是 WISH (Wireless Intelligent Stream Handling),這可不是 Toyota WISH 喔,這可是針對無線網路使用環境,把音訊和視訊的資料傳輸設為高優先權,讓多媒體處理可以更為順暢。



而 StreamEngine™ 技術則是針對你玩線上遊戲所要求的即時性,讓路由器可以盡可能的優先處理線上遊戲所輸的資料傳輸,讓你玩遊戲不 lag。

最後就是支援無線網路自動設定功能 Wi-Fi Protected Setup™ (WPS) 安全無線網路設定,平常設定無線網路的設定很麻煩吧?現在只要長按一下路由器上的 WPS 按鈕,然後在電腦端輸入 PIN 碼,所有的網路設定就會全部幫你自動設定好囉,是不是很方便呀?

這台機器對於 MacBook 的使用者來說不啻是一個最佳好拍擋呀,因為 MacBook 的有線網路卡是 Gigabit 的,無線網卡恰恰也是 802.11n draft 呀,什麼網卡都不用額外添加就可以直接使用了。

外觀介紹



OK,講到這邊先來介紹整個 SMC 802.11n 無線網路套餐吧!大盒子就是我們今天的主角 — SMCWGBR14-N,一旁的小盒子是 USB 介面的 802.11n 無線網卡 — SMCWUSB-N。

從箱子上可以看到它宣稱有 300Mbps 的傳輸速度 ((300Mbps 的傳輸速度:在說明書有提到這會依照目前與 AP 的距離和訊號衰減程度做調適,先求網路傳輸能夠穩定,再來急網路速度。也就是說,依使用狀況,速度可能達不到規格的最高值,但穩定度是一定會有的。)),上面還有幾排英文字,這是說明它裡頭有哪些語系的說明書,下面一排是一些通過的安規標準和環保回收標誌,一個個都代表廠商的用心,消費者要多多去認識它,才能知道廠商有沒有摸魚。



另外一邊是它還有哪些可以選購的產品,像是沒有路由功能的 802.11n 無線網路基地台 (SMCWEB-N)、USB 網卡 (SMCWUSB-N) 和 PCMCIA 介面的 802.11n 網卡 (SMBWCB-N) 等等。



盒子的一角還有「Wors with Windows Vista」的認證標示,說明該產品可以在 Windows Vista 下正常工作,手腳還蠻快的哩。



這是盒子打開之後的內裝物。



除了本體一台之外,還有電源變壓器、網路線和可供機器直立放置的架子。



另外還有光碟片 (內含說明手冊電子檔)、感謝卡和簡單的設定小手冊。



小手冊裡頭只有大概講述機器安裝和基本的網路設定步驟,詳細解說的說明書是放在光碟裡 (PDF 檔案格式)。

簡單介紹一下機器外觀,首先在前面可以看到一整排的燈號,由左至右分別是電源指示燈、WAN 網路狀態、LAN 1~4 網路狀態、無線網路狀態和 WPS 狀態。



最左邊的 USB 埠可以連接印表機或多功能事務機 (支援的機種在手冊裡有註明)。另外有注意到機器上方有個按鈕嗎?那就是 WPS (Wi-Fi Protected Setup™) 的設定按鈕。設定 WPS 時只要先長按這個按鈕,直到 WPS 狀態燈號閃爍,電腦端就可以輸入 PIN 碼了。

機器背後則是有顏色標示區別的網路插孔 (四個黃色的區域網路 LAN 1~4 和一個藍色的廣域網路 WAN)、重置按鈕和電源插孔。LAN 就是用來接家裡的各個電腦 (或 hub),WAN 是接電信業者提供的 ADSL modem。



旁邊是三支增益 4 dB 的天線,天線有去給它轉過,是不能拆卸的,也就是說不能自己惡搞換「粗勇」點的天線。



底部除了一排的散熱孔之外,旁邊還有個指撥開關,這個開關可以讓使用者直接開啟或關閉無線網路,方便吧?經測試並不會影響到已經連接有線網路的電腦喔,平常不需要使用無線時可以從這裡把它關掉,像我晚上要爬到床上用 MacBooks 時,只要撥一下開關就可以馬上開啟無線網路,連開瀏覽器去設定都省了,當不要用時從瀏覽器遠端關閉無線網路就可以了,超級方便的。



另外這些散熱孔也不只有散熱用途而已喔,它還可以安插直立架子,讓整台機器可以「站」起來,節省空間喔。



以上路由器外觀就大致介紹完畢了,接著登場的是 USB 無線網卡。



USB 介面的無線網卡最方便了,不用像桌上型用的 PCI 介面網卡,還要拆機殼才能安裝網卡。另外像 PCMCIA 介面網卡,還得要這台筆記型電腦有支援才行。話說這隻 USB 的小型 802.11n 無線網卡還蠻短小精幹的,可以和一旁的 50 元硬幣比較比較一下。



上面只有一個藍色燈號,恆亮代表有連接上無線網路,閃爍代表有資料傳輸。USB 無線網卡的內容物更簡單了,就只有一隻 USB 無線網卡、內含驅動程式和說明書的光碟、感謝卡和簡單的設定小手冊。



相關設定



機器的設定方法很簡單,首先先把 ADSL modem 網路線接到機器後面的 WAN 網路孔 (藍色網路孔),然後把電腦的網路線接到其中一個 LAN 網路孔 (黃色網路孔),電腦這時應該就會取得 192.168.2.xxx 的 IP 位址,打開瀏覽器直接連到 192.168.2.1 就可以連到機器的設定網頁了。



首頁有兩個捷徑可以直接設定印表機和掃描器,進去設定印表機的網頁居然寫不居然 MacIntel 系統,但其實還有別的地方可以設定印表機。



設定掃描器的網頁裡可以直接控制使用掃描器,就連預覽掃描的畫面也有哩,可惜只能用多功能事務機的掃描器,不支援單獨一整台的掃描器。



一開始設定網路蠻簡單的,只要密碼輸入 <code>smcadmin</code> 登入之後,進入 Basic 頁面的 Internet wizard,依照網頁的指示,一步步選擇你的網路型態 (ex: PPPoE 或是 DHCP 等等),路由器就會幫你處理好網路設定了,不像以前是要東一個網頁設定一些東西,然後西一個網頁把其餘資料填齊,整部機器才會真正 work 起來。相關設定儲存之後機器會自動重新開機,整個過程不到半分鐘就完成了。

整個設定網頁分為五大部分:Basic (使用精靈模式設定有線、無線網路)、Advanced (進階使用者使用,可以設定許多較複雜的設定)、Tool (一些系統工具)、Status (機器目前的狀況檢視) 和 Help (所有設定的線上說明文件)。網頁設定功能可說是完整,但唯一美中不足的是它只有提供英文語系,對不熟悉英文的人來說會很吃力。

802.11n 的強大網路覆蓋範圍



話說 802.11n 訊號覆蓋範圍真的是比 802.11g 大上許多,而且也相對穩定多了,在這之前我家裡有三台 802.11g 的無線 AP:AppleAirPort ExpressFON 的 La Fonera 和 La Fonera PLUS,三者能覆蓋的樓層大概只有一層樓不到,因為我們家的單一樓層就有四十幾坪了,因為網路佈線的關係,AP 根本無法放置於中央位置 (也就是樓梯間),所以常常同一樓層另一端的房間就會收不到訊號,三台都是如此,上下樓層就更不用說了,訊號奇糟無比,就算是換用指向型天線也因為遮蔽物過多而成效不彰。

現在換用這台 SMCWGBR14-N 之後,雖然 AP 還是放在三樓的北側,整棟房子只留下這一台 AP,藉由 802.11n 的高覆蓋率,居然整棟房子都收得到訊號,而且絲毫沒有斷線的跡象,試著用 FTP 傳輸去檢測網路的狀況。

發現在 AP 旁邊有 5000 KB/sec 以上的水準,從三樓跑到挑高的一樓客廳,收得到訊號已經阿彌陀佛了,居然 FTP 還可以有 2500 KB/sec 左右 (訊號大概 33%),不過到一樓車庫就遜色點了,只剩 100 KB/sec 不到的速度。

機器連續運作幾天下來 (無線網路視需要開啟和關閉),本體的溫度也只是溫溫的而已,並沒有熱當的情況發生。

總結



整體而言,802.11n 的高性能真是太讚了,這才是真正在家裡的無「限」拘束的無線網路呀。

另外如果 USB 埠可以連接硬碟、隨身碟或其它儲存裝置,讓區網內的電腦可以共享這份資源就更好了。而它的 Gigabit 高優越性能,已經可以讓我那台高齡七年以上的 D-Link DES-1005D Switch (10/100Mbps) 壽終正寢了,正式將我 MacBook 和 iMac 的 Gigabit 網路卡解除封印了!