技嘉推出的這台Glee Cube網路電視盒的用途就是……用網路看電視…(廢話)

雖然在客廳或電腦前打開電視或程式觀賞電視節目對我們來說是很平常的事情,但對於出差派駐到外地的上班族與一年半載才能回台灣一次的留學生來說,一旦思鄉病發作起來啊~可能就不是吃幾包台灣帶過去的泡麵或者一杯十塊美金的珍珠奶茶可以解決的,這時候故鄉台灣的電視節目就成了治癒孤獨遊子心的良方(雖然看久了可能會腦殘),其實經由網路觀賞電視串流的方式早就已經有囉!常見的方式有以Windows Media Encoder與Orb,但這類方式有一些先天的缺點,譬如說安裝電視卡啦、設定程式與網路啦、申請Dyndns啦…這些工作對宅男級的高手當然不是問題,但家裏沒碰過鍵盤的老父老母呢?更何況就算設定好了,可以看電視了,要怎麼轉台的問題暫且不提,電腦這東西可能會出什麼狀況大家都知道,光瀏覽個網頁就有可能會中毒了,再說給他放著二十四小時開機,就算不在意那個電費也要整天提心吊膽哪天那個兩光Power會燒掉…

所以說只是想從網路看電視也不是那麼簡單的哩!不過技嘉送測Glee Cube時強調這台網路電視盒的設計理念就是以方便穩定為原則,設定好一次就可以放著不用管他,說是這樣說,那我們就來測測看囉!^_^

註:這次技嘉送測的Glee Cube是先期測試版,市面上發售的正式版在外型上可能還會作一些小修正。


產品外觀與規格

基本上我們可以把Glee Cube當成是一台專門為網路視訊環境設計的Linux小電腦,使用H.264演算法壓縮類比電視或者從視訊端子輸入的訊號,使用者可以從TCP/IP協定的網路登入觀賞,同時也支援設定錄影排程把影音訊號錄進USB介面的儲存媒體,方便我們空閒時再觀賞錄下來的電視影集或監視器畫面。


Glee Cube的塑鋼外殼由黑白兩色構成,前方有兩個用來接硬碟的USB Port,左側有整齊排列的進氣散熱孔,機體下方是可以拆卸的直立腳座。



機體上方有一排網狀散熱孔,電源開啟後裡頭的風扇會把熱氣往上方抽出來,實際運作時非常安靜,幾乎聽不到風扇的聲音。



機體後方除了電源開關與變壓器接頭以外,還有紅外線訊號轉接端子、網路、RESET、S-Video 輸出/輸入端子、類比電視輸出/輸入端子、以及兩組AV輸出/輸入端子,下方AV輸入端子旁有機器的序號。



Glee Cube內附非常齊全的線材與配件,內附的兩組AV端子線是特殊規格的,注意不要弄丟喔!不好意思因為筆者是測試完才拍照的,所以線材狀況比較零亂。



拆開Glee Cube,機器的主要核心是AMCC的一顆PowerPC嵌入式CPU。


播放與錄影工具

技嘉為Glee Cube編寫了一套專屬的PVR,負責所有Glee Cube視訊及網路的功能設定。



我們可以從左方的控制面板登入Glee Cube後設定切換視訊來源、轉台、調整聲音大小、排程錄影、檔案管理以及細項設定等功能,右方的藍色區域就不用解釋了吧?電視畫面就是顯示在這邊地。



點選控制面板左上方的"Connect"到登入畫面,這邊會顯示Glee Cube的IP、機器序號以及軔體版本等資訊,內定是沒有密碼的,第一次只要輸入IP就可以登入Glee Cube。


Glee Cube的AV端子控制介面與CATV的不大一樣,長得有些像DVD遙控器對吧?



Glee Cube內建非常陽春的檔案管理功能,接上了USB介面的FAT32儲存裝置後,我們就可以從Local Network或Internet上傳或下載資料。


筆者本來只是對這個檔案管理的功能順便瀏覽一下,沒想到Glee Cube的檔案系統竟然支援Unicode!靠,有些低階的NAS遇到韓文日文就直接挫起來哩!哇咧…不過不要太高興,Glee Cube的檔案傳輸速率只有約890K/s…沒錯!就是890K/s,就算開著網路電視時傳檔也是在這個速度,筆者本來還以為是不是卡在USB或網路才有這種鳥到不行的表現,而技嘉的工程師對這部份的解釋是:卡在CPU…雖然擁有10/100Mbps以及USB 2.0 HiSpeed的介面,但因為CPU要處理太多東西,所以傳檔速度才會受到限制,但因為H.264的高壓縮比所以並不會影響到錄影的效率,而事實上筆者不管是以哪種流量錄影也都是非常順暢,沒有任何延遲或停格的問題。

哈哈!其實這是我自己太貪心了啦!事實上現在我們一般人的Internet網路速率也頂多是FTTB的10m/2m,換算後上傳也不過230K/s上下,890K/s很夠了!況且Glee Cube是"網路電視盒",從來就沒說過這是NAS哩!不過筆者也跟技嘉作了內建硬碟以及NAS管理功能這兩點小建議,說不定幾年後的下一代產品就包含在裡頭了?



Glee Cube的錄影排程介面,用過電視卡的讀者應該都對這些設定駕輕就熟。


設定好排程就可以關掉程式了,設定會儲存在Glee Cube裡頭,時間一到就自動錄影,錄下來的檔案格式是MP4格式的H.264影片檔,我們可以用QuickTime或者裝了相對應解碼器的Windows Media Player播放,對於有iPod之類PMP的使用者更是非常方便,直接把影片丟進去就可以隨身帶著看了,連轉檔都不用,如果以省電為第一考量的話,現在Flash隨身碟那麼便宜,建議可以買支4GB的來錄影,長時間開機的穩定性應該也比硬碟好。


在這邊我們可以依照我們的網路頻寬選擇Glee Cube的影音流量,以下是Glee Cube提供的預設 Profile:

2048kbps : D1
1536kbps : D1, CIF
1024kbps : D1, CIF
768kbps : D1, CIF
384kbps : CIF, QCIF
128kbps : QCIF
64kbps : QCIF

D1 : 704*480(NTSC), 704*576(PAL)
CIF : 352*240(NTSC), 352*288(PAL)
QCIF : 176*120(NTSC), 176*144(PAL)

基本上我們在384kbps以下時是不能以704*480的解析度看電視的(高解析度低流量的畫質這麼差能看嗎?)。

Glee Cube在這邊犯了一個顯示比例上的錯誤,雖然台灣NTSC電視訊號的比例是像(720-16)*480這樣的3:2,但因為像素形狀的關係,從電視播放出來的影像是標準的4:3,所以Glee Cube應該要先把畫面Resize成4:3再播放出來才對,不過這些應該都可以在日後的軔體與軟體端方面修正。



Glee Cube的預設值沒有設定密碼,我們可以在這裡修改。



機器所在地的時間設定就在這嚕!



Glee Cube以簡單易用為設計原則,基本上我們可以選擇以PPPoE或DHCP的方式讓Glee Cube連上網路,在DHCP模式下也支援無線以及可以簡化設定的UPnP,應該可以滿足大部分使用者的需求了。



Glee Cube的無線網路設定選單,不過因為筆者家裏沒無線網路所以沒測試這部份。


這台測試版Glee Cube的網路設定在筆者這邊有遇到一些問題,第一,PPPoE模式下一直無法撥接上網,技嘉表示可能跟中華電信提供的某型號Zyxel VDSL機器有相容性上的問題,而筆者使用的Vigor 2900雖然有支援UPnP模式,但由於UPnP在有些網路設備之間仍然會存在一些匹配上的情況,所以最後是選擇DHCP模式然後在Router的NAT設定裡打開對應的Port解決,相信在Glee Cube的正式版上市時,這方面的問題都會修掉。

其實不管是什麼設備,筆者還是比較建議用PPPoE或NAT設定開Port的方式啦!UPnP方便是方便,不過在安全性上就還是有些疑慮在,誰知道會不會有什麼惡意軟體搭順風車讓電腦門戶大開咧!

機器設定好了,順利上網了…可以連回家裡看電視了…等一下,IP哩?要知道IP才能連進機器啊!對網路環境比較了解的讀者都知道,目前我們一般人在上網時拿到的絕大部分IP都是浮動的,以國內最大的ISP中華電信來說,雖然在2m/256k以上的速率有提供一個假固定IP,但也就那麼一個而已,如果家裏沒有用分享器,而電腦又需要這個IP用來架站的話,問題就大條了…每次看電視前都要MSN或Skype請家裏的老父老母幫忙查IP也實在是太遜了吧?

技嘉這台Glee Cube有個功能是非常值得一提的,每台Glee Cube在出廠時就有個像是"3253DA2C"這樣由八個字母及數字組成的UUID,機器在順利連上網以後會自動到專屬的iDNS Server更新MAC Address跟IP等資料,這樣一來不管我們是在世界的哪個角落,只要記得貼在Glee Cube屁股那張貼紙上的UUID,馬上就能連回家裡看黑澀會妹妹啦!

筆者在網路設定方面有遇到個問題,Glee Cube是使用TCP 41000、40001、40002這三個Port負責影音以及檔案方面的傳輸,這三個Port在筆者這邊只有在UPnP環境下才能自訂,PPPoE與DHCP下無法變更,筆者跟技嘉反應時PM給的答案是可以修改,但到交稿出來為止都還無法順利變更,這部份可能還得討論看看。

補充:技嘉今天(2007/11/18)回信了...

關於網路自訂 Port 的問題, 技嘉的回覆如下:

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基本上 Glee Cube 有限制 1000 以下的 Port 不讓 User 設定,所以說若設定在 1000 以內的 Port,
Glee Cube 會出現警告訊息,若是要自訂 Port 的話,前提是 IP 分享器能夠支援 UPnP 功能,且
Glee Cube 啟動 UPnP 後沒出現任何問題才可以自訂自己所要的 Port.

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不大方便, 想自訂 Port 的使用者還得確定自己分享器的 uPnP 跟 Glee Cube 兜得起來才行, 運氣不好又非得
自訂 Port 的話就又得另外花一筆分享器的錢了, 自訂 Port 很必要嗎? 有喔! 想從公司偷連回家看電視而 MIS
又比包青天還鐵面無私時就很必要惹!


在地區設定裡選擇Taiwan Cable TV就可以自動掃描頻道了。



Glee Cube支援兩組AV端子與一組S端子的影音輸入,由於控制介面只有AV1與AV2的選擇,S端子應該是與其中一組共用,不過筆者在測試的時候發現手上這台Glee Cube沒法子顯示S端子的畫面,大概是正好故障了吧!

可能有讀者會納悶Glee Cube作上視訊輸入想做什麼?筆者自己是認為這個功能的用途應該是可以與監視系統配合,讓我們在外頭可以隨時連回家看小朋友睡得好不好或是有沒有被闖空門之類的,在這邊還有個滿好玩的功能,我們可以在這個選單裡頭自訂IR Profile讓Glee Cube記憶影音設備遙控器的紅外線訊號,接下來用轉接線把Glee Cube的紅外線發射器黏在影音設備接收端,就可以直接用Glee Cube的虛擬遙控器控制囉!記憶的時候最好直接把遙控器貼在Glee Cube的接收端避免干擾與誤判,設定好的IR Profile會存在Glee Cube裡頭,不會因為電腦軟體重灌就得重新記一次,順道一提,使用虛擬遙控器的延遲大約是十三秒…想自虐的話可以用來網路看DVD或打電動!



在說明視窗裡我們可以看到關於Glee Cube的資訊,譬如IP位址、UUID與軔體版本,假如未來有更新的播放器與軔體版本時也可以從這邊直接網路更新,Glee Cube同時只能有兩個Client連上去看電視,只有第一個連上去的Client可以轉台哦!


畫質比較

Glee Cube使用H.264來壓縮影像訊號,與MPEG2/4相比,H.264可以在檔案大小與畫質間取得更好的平衡,筆者自己比較以後覺得,在704*480的解析度下,流量設成768Kbps就可以有很不錯的表現,夠本的話1536Kbps與2048Kbps會更爽!而352*240,380Kbps則是能接受的最低標準,至於176*120…去升級頻寬比較實在,沒影片沒真相,那就錄幾段給各位讀者自行比較一下囉!


64Kbps


128Kbps


384Kbps


768Kbps


1024Kbps


1536Kbps


2048Kbps


值得推薦的網路電視盒!

其實Glee Cube能做得到的,我們同樣都可以用電腦辦到,但相比之下Glee Cube在穩定性、省電、以及設定簡易度上都有明顯的優勢,H.264規格的高壓縮比也讓我們在頻寬規劃與畫面品質的拿捏上更能游刃有餘,對於有網路電視需求的使用者來說(譬如留學生或海外派駐人員),Glee Cube是非常值得推薦的。