當顯示晶片的架構、製程技術和軟體API同時進入新的世代,我們就有機會看到3D效能的大躍進。雖然這次我們要聊的是六七千元的顯示卡,大部分的人可能會哭叫:「嗚嗚!請不要殘害我家可愛的小朋友...」,但顯示卡市場已經很久沒有這麼刺激了,ATI和NVIDIA好像發了瘋亂衝,才短短半年而已,同價位產品的效能成長超過一倍,上次出現這樣的「黃金時期」已經是好幾年前顯示晶片剛開始起飛的年代了。

上個月底,NVIDIA率先推出DX10世代的真中階卡GeForce 8800GT,它的超高效能讓所有人都大吃一驚,之前我不懂為什麼NVIDIA要冒險把自己兩張高階產品犧牲掉,只為了出8800GT。當時我猜可能是NVIDIA想趁勝追擊,但在ATI Radeon HD 3800系列推出之後,以V怪客爺爺之名發誓,謎底一切都解開了,8800GT是先發制人的手段,若NVIDIA沒有拿高階晶片打成中階卡來賣,今天局勢可能就整個扭轉了。

沒錯!3800系列還是輸了,純3D效能贏不了8800GT,但這並不代表3800是不好的產品,只要價格正確,3800系列是非常值得推薦的產品,規格超前、效能不錯,它甚至比同級的NVIDIA產品來的省電,上次ATI卡比NVIDIA卡省電是什麼時候了?我自己都快記不得了.....



ATI在11/12號發表兩張新的DirectX 10.1中階卡,ATI Radeon HD 3870與3850。


全新命名,重新出發
老實說,當聽到ATI打算把新的中階卡命名為3800系列時,我的直覺反應是「把我們當白痴嗎?換個名字大家就會以為是新世代產品了?」。3800的核心代號是RV670,晶片架構完全延用R600(Radeon HD 2900XT),只有製程縮減並不能算是全新世代的產品。



依照新的命名規則,3870相當於之前的XT字尾,3850則類似Pro。


但仔細看了新的命名規則,我必須說AMD真是太聰明了!希望NVIDIA能趕快跟進。3800系列仿照AMD新的CPU命名方式,不僅讓兩大產品線整合在類似的邏輯下,也讓產品名稱更簡單了。以往GPU都是數字型號加上一堆字尾來區隔、GTX、GTS、GT、XT、Pro、GS、XL、LE....ooxx、xxoo一大堆,大家看了都累,像ATI Radeon HD 2600 XT GDDR4版這種卡,念完產品名稱就沒氣了。

但從3800開始,ATI的GPU只剩下數字,不會再跟著字尾。這次他們發表兩個產品,Radeon HD 3870與3850,第一個數字「3」是世代(相同架構)、第二個數字「8」則是家族(相同或類似的晶片核心),最後兩個數字則是細部產品變化。只有一個規則,四個數字拼起來越大,效能就越強。

不過突然換到「3」系列還是挺怪的,也許AMD/ATI想完全拋開舊的命名,重新出發吧?最好下一代順便把HD給去掉,讓名字更簡潔。現在大家只要記住3800是和之前2900/2600/2400同架構就好。



3800系列定位在美金150~250之間,大約台幣5000~8000元。另外,ATI之後也會再出一張新的高階卡3870 X2,依照AMD CPU的命名規則,應該不難猜到這是雙核心、自體CrossFire的顯示卡,類似NVIDIA之前的7950 GX2。


ATI Radeon HD 3870/3850 公板硬體設計

跟8800GT一樣,3800系列初期也只有BBA(Built By ATI)的公板卡,由ATI請人代工生產再交給下游板卡廠去賣,除了貼紙、包裝、贈品之外都一樣。各家可能會為了出超頻版而做一些篩選,但基本上顯示卡本身不會有差別。公板卡的優點是用料豪華,但散熱和佈線部分通常是板卡廠的創意較好。雖然這次3800晚了8800GT約半個月,但各家自行設計的卡會差不多同時出現,大約在12月就會出現,這裡就先以公板為主,也可以和之後出的自家板做個對照。

感謝技嘉出借3870和3850公板各一張!!


ATI Radeon HD 3870(技嘉)
3870是RV670比較高階的產品,ATI比NVIDIA有誠意多了,用上雙插槽的風扇。雖然不知道會不會實現,但ATI「希望」3870最後的市價可以落在美金219(約台幣7300元),我只能說ATI的定價之前跳票太多次,已經讓我失去信心。不過往下看就知道,ATI非賣這個價錢不可!



技嘉的3870公板,看貼紙應該是附送「絕冬城之夜二」。跟8800GT一樣,3870也是PCI-Express 2.0介面。



雙Dual-Link DVI,跟HD 2000系列一樣,下方的可以轉成HDMI輸出,附帶音訊,3800的晶片也內建數位音訊輸出功能,等於是GPU附帶半張音效卡(無類比輸出)。



3870需要一個6-pin電源接頭才能運作,TDP大約是105W。



3870也有兩個CrossFire接頭,隨著3800系列的發表,ATI多了「CrossFireX」技術,可以連接2、3、4張顯示卡,由於有兩個CrossFire金手指,大家應該猜得出來是怎麼連的,就是一個接一個串下去。



拆掉散熱器的模樣,3870的記憶體和MOSFET都有貼鋁質散熱器,可惜不完全在風扇的風流路徑上。



3870正面全裸來一張。



背面也來一張。



3870的核心RV670,台積電55奈米製程,光目測就比8800GT所用的D8M(G92)小的多,實際面積只有192 mm^2。因為55奈米,3870的核心時脈也高達777MHz,比2900XT還高。



記憶體的印刷被散熱膏侵蝕掉了,拍不太清楚,不過型號是SAMSUNG的K4U52324QE-BC08,這是相當稀少且昂貴的0.8ns GDDR4記憶體,總共512MB,真實時脈高達1250MHz,有效時脈可達2.5GHz,不過ATI把它降到1126MHz。當我說GDDR4很「昂貴」,我是認真的,至少是GDDR3的兩三倍價格,3870的成本很大一部分是來自那尊貴的記憶體。



BBA的卡用料真不是蓋的,3870的核心是55奈米製程,所需要的電壓會比較低,但整體TDP跟8800GT相同,所以電流需求會更高,也就得用上更好的電源處理模組。3870在核心上就用了四相電源,跟一些主機板一樣高級了,額外一相再給記憶體,兩個都是數位電源(晶片在背面),電容是全固態的SMT電容,增加耐用性。



3870的散熱器解體,基本上就是雙插槽鼓風扇加上導風罩,由後端擋板開孔排出廢熱。



散熱片近照,與核心接觸的部分很沉重,那一小塊應該是銅底鋁鰭,鰭片相當密集。


即使用上雙插槽風扇,但3870和8800GT可謂難兄難弟,散熱是一樣的差勁,在室溫25度的冷氣房裡,3870的待機就到67度了,用ATI Tools 0.27 Beta 1來燒機,全速可到87度。好吧....是比8800GT的90度好一點,但這麼大塊的散熱器應該要有更好的表現吧?不過運作時相當安靜,除了開機的瞬間會到全速之外,其他時間都是安靜的轉。


ATI Radeon HD 3850(技嘉)
3850其實就是3870的降頻版,記憶體砍掉一半只剩256MB(不過板卡廠可做出512MB版),散熱器則換成單層。ATI預定的價格是美金179(約台幣6000元),NVIDIA在這個價位目前沒有產品,3850打的是對手的空白區域,不過再幾週各板卡廠就會推出8800GT 256MB版,會訂在接近或稍高的價格。



3850外觀看起來就有點像8800GT了,和3870一樣有6pin外接電源、PCI-Express 2.0介面、兩個CrossFire金手指,同樣也可以做CrossFireX多張串連。



3850正面裸板,PCB看起來跟3870很像,只有修改一些小地方和元件。



由於鎖定較為低階,3850的用料就沒那麼好了,出現一些電解電容,有些濾波電容也拿掉了,但GPU依然還有四相電源,似乎太豪華了點,板卡廠應該會優先降低3850的電源相數。



3850的核心和3870相同,也是55奈米的RV670,但時脈降到669MHz。



3850的記憶體就沒3870那麼爽了,型號為Samsung K4J55323QI-BJ11,這是1.1ns的GDDR3,時脈900MHz,有效時脈1.8GHz,不過ATI降到829MHz,總共256MB。



3850的散熱器是單層的鼓風扇設計,廢熱從卡的上方出去,跟8800GT很像。



3850散熱器與核心接觸的部分是銅底,其他是鋁質,電源處理的MOSFET散熱片和主散熱片是連在一起。


ATI公布3850的TDP是95W,比3870低一點,但3850的單層散熱器無法壓制RV670的高熱,即使核心和記憶體的頻率都比較低。待機狀態還好,只有57度,但全速則會飆到90度,風扇跟3870一樣安靜,但我想這些65或55奈米的新GPU,基本盤都是要雙層散熱器吧?怎麼大家都在比燙的。



有圖有真相,3850的核心在全速時燒到90度,跟8800GT有的拼了。


RV670 架構特色

一言以之,3800系列所用的RV670就是之前的R600(2900XT)製程縮小版,並把記憶體介面從512位元砍成256位元,其他單元數目通通不變。老闆跑路,完整的320個Shader單元跳樓大拍賣,所有材質單元、後端ROP數目都一樣,RV670就是一個記憶體頻寬縮小的2900XT,光看規格就很爽,最好以後每一代的中階卡都這樣做!(有夢最美,希望相隨囉...)

GPU的記憶體控制器是頗佔電晶體的單元,RV670降到256位元之後會空出一大塊晶片面積,於是ATI幫RV670加了一堆料來提高賣相,主要有PCI-Express 2.0、DirectX 10.1、UVD+、PowerPlay和雙倍精確度,全部加上去之後有666M電晶體。除了和魔鬼掛勾的高度可能性之外,這數字最有趣的地方是和8800GT的比較。



RV670的架構圖,其實跟R600一模一樣。


PCI-Express 2.0
PCI-E 2.0我已經在8800GT文章中提到,增加的頻寬可讓顯示卡更快速地延伸使用系統記憶體,但系統記憶體的速度遠遠不及中階卡的顯示記憶體,能提升的效能很有限,或許與系統共用記憶體的低階卡會有比較大的差別。而且現在支援PCI-E 2.0的晶片組也不多,加上PCI-E 2.0和現有的PCI-E 1.1完全相容,所以不必太在意。

唯一支援 DirectX 10.1
RV670的推出讓DX 10.1成為熱門話題,但我必須說:DX 10.1是很小的改版,現階段不足以做為選購顯示卡的依據。我並不是挺NVIDIA,事實就是如此。

很多人會覺得NVIDIA這邊不支援DX 10.1,很快就會被淘汰,但DX 10.1到底改了什麼?首先,它把一些原本DX10「選用」的規範變成強制支援,讓DirectX的畫質要求更嚴格,比如FP32材質過濾和4x反鋸齒,而這兩個在「前」一代的顯示卡就已經支援甚至超出規範了。

DX 10.1比較重要的功能是「讓Shader讀寫MSAA反鋸齒的取樣,包括Z值的資訊」,其實R600的反鋸齒就是這樣做,有專門的硬體單元來取樣,但最後混合取樣是靠Shader運算,這帶來很大的優勢,ATI可以隨時從驅動程式改變或加入新的反鋸齒演算法,只要遊戲開發商有錢有閒,也能自己寫一個反鋸齒演算法,甚至在不同的場景下使用不同的演算法,非常自由。但是!使用Shader來運算就代表要犧牲原本的遊戲效能,在3D效能永遠嫌不夠的情況下,用專門的單元、使用固定的演算法來做反鋸齒,無論在效能或經濟層面都是比較好的。或許在專業繪圖領域,這功能會比較有用,但現在我們討論的是毫秒必爭的娛樂卡。另外,DX 10.1支援Cube Map陣列,ATI號稱這可以做到全域照明(Globe Illumination),沒錯,但這用DX10的材質陣列一樣能做到,只是效能會稍差一些,會差多少就不知道了,沒有遊戲可以証明。



ATI全域照明的demo,這些球可以映出非直接光源的照射。



2000和3800系列的CFAA有提供四種反鋸齒模式,其實就是用DX 10.1讓Shader讀寫MSAA的取樣的功能所做的。


撇開技術層面不談,GeForce 6超前規格支援DirectX 9.0c的Shader Model 3.0,第一套支援SM 3.0的遊戲直到整整一年後才出(Far Cry的1.3 Patch),兩年後ATI推出Radeon X1000跟上規格才真正普及。現在中階以上的顯示卡是NVIDIA佔有率比較高,不用我多說大家也知道誰跟遊戲公司的關係比較好,我們整天在遊戲裡看到NVIDIA的logo,身為遊戲廠商,是支援市佔率較低,而且現在只有兩張卡支援的新規格?還是寫個大家都支援的DX10遊戲?事實上,就連DX10的硬體在現階段也是少數,明年的主流都還是DX9,更別說DX 10.1了,就算真的出現DX 10.1的遊戲,我相信它一定也會有畫質相同的DX10模式。

我並不是說DX 10.1的遊戲不會出現,總有一天大部分的遊戲都會支援,NVIDIA的晶片也保証會支援(不然就整天被ATI打嘴砲),重點是「什麼時候」。可以確定「現在」它還不足以做為選購顯示卡的條件,就像GeForce 6剛出來時,我也不認為DX9.0c會是選購的條件,當然玩家們都有自己的想法,買一張DX 10.1的卡,等待Vista SP1和DX 10.1遊戲的出現其實也不錯。但對我來說,如果ATI真的有心要推DX 10.1,很簡單,請趕快和廠商合作出一套DX 10.1的遊戲,讓玩家們見識一下全域照明加客製化反鋸齒的威力!

附帶一提,微軟的Sam Glassenberg在訪談中也提到:「DX 10.1是很小的更新,我們不期待任何開發商會做DX 10.1專屬的遊戲,未來幾年的遊戲將會越來越善用現有的DX10硬體。」Sam Glassenberg是何許人也?他是微軟DirectX小組的Lead Program Manager,簡單的說,他是DirectX 10程式部分的大頭。


UVD+ 修正超高解析度的HDCP

3800系列支援UVD+,可對VC-1與H.264的影片格式做完整加速,原本我看資料覺得UVD+跟之前的UVD沒什麼兩樣,為什麼要多個「plus」?後來仔細看了資料裡的小字,ATI應該是修正UVD無法在2560x1600下開啟HDCP的問題,所以變成UVD+。也因為有小修正,所以現有的解碼器得更新才能支援,我用的PowerDVD版本無法在3800下播放藍光影片,所以本篇就沒有UVD+的測試了。但更新後效果應該可以預期:H.264的部分跟8800GT差不多,而VC-1加速會比8800GT好一大截。


Powerplay 省電技術

Powerplay是3800新加入的省電技術,其實跟目前CPU的省電技術很像,就是依照使用率來調整GPU的時脈、電壓與Clock gating程度,不再像之前只分2D/3D時脈。在驅動程式裡會看到目前GPU的使用率和當下的時脈,由於有動態調整電壓,因此省電效率會更好,而且遇到視窗型的3D程式也會全速啟動。其實ATI在2600XT時就有實驗Powerplay功能,但BIOS出現bug,顯示卡迅速切換電壓會造成當機或啟動VPU Recovery,後來的BIOS已經修正,而此事也被ATI和板卡廠掩蓋下來了。

[註:Clock gating就是把GPU內部分成數個區塊,沒用到的區塊就暫時關閉來省電,已經用在GPU或CPU上好一陣子了。]


CrossFireX 四卡串連

3800系列是跟著AMD Spider平台一起發表,Spider的另一個重點產品是790FX晶片組,上頭有四個PCI-E 2.0 x16的實體插槽,支援CrossFireX的2、3、4張顯示卡串連。不過有一點我很好奇,ATI在簡報中提到DX9和DX10的遊戲都可啟動「Compatible AFR」模式,AFR是串連的顯示卡交替顯示完整畫面(第一個畫面給第一張卡,第二個畫面給第二張,不斷循環),有多少張卡串連就得先在後端畫好多少張Back Buffer緩衝畫面準備輸出,但DX9為了防弊並不支援到第四個Back Buffer,之前NVIDIA做Quad SLI四卡串連時就無法在DX9下四卡啟動AFR模式,而只能用SFR分割單一畫面讓串連效率降低。但ATI顯然克服了這個障礙,不知道怎麼做到的,等拿到Spdier完整平台或許就能解開這個小謎。


雙倍精確度(Double Precision)
最後一個和遊戲無關,沒興趣的可以跳過,但我個人覺得這是一個很重要的里程碑。現在GPU都會同時用在娛樂與專業用途,同一個晶片掛上不同的BIOS和驅動程式來啟動專業功能,比如NVIDIA的GeForce和Quadro、ATI的Radeon和FireGL。而3800的「專業版」是AMD剛發表的FireStream 9170,這不能完全算是繪圖卡,而是GPGPU通用運算卡,RV670的純Shader效能比R600還強(時脈較高),重點是它首度支援「雙倍精確度」!NVIDIA原本宣稱要在年底之前支援,沒想到卻被ATI搶先了。

雙倍精確度其實就是FP64的64位元浮點運算,現在我們看到一些遊戲的HDR(高動態打光)特效是用FP16材質,就能做出比一般整數8位元材質更炫的打光特效,雖然現在GPU都支援FP32,但還沒有遊戲去用,主要是FP16已綽綽有餘,FP32會撐爆顯示卡記憶體和頻寬。但FP32在遊戲嫌太多,在專業領域卻嫌太少,伺服器老早就以FP64做為標準,GPU要進攻專業的運算領域,雙倍精確度是「絕對必備」的功能,而我很開心看到RV670終於率先支援了!



從規格表看,3870除了材質能力較差之外,其他規格都比8800GT高一截。另外,原本GeForce 8800GTX的G80核心是681M電晶體,G92我們已經確定是128 SP完整規格,並加入一堆和RV670類似的功能(影片加速、PCI-E 2.0等等),電晶體暴增到754M。可是具備類似功能的RV670卻從R600的700M電晶體降到666M。我現在最大的疑問是:G92到底還藏了什麼功能沒有公開?會不會記憶體介面根本不止256bit?或其實已經支援雙倍精確度?我想很快就會揭曉了。


DX9/DX10遊戲效能測試

這次ATI 3800的定價又再一次玩過去的策略,切在NVIDIA產品線的空白區域,所以嚴格來說3870和3850都沒有實際的對手,但最接近的就是8800GT了,只是3850的對手是8800GT 256MB版,現在還沒出現,所以先保留數據,之後再來看。另外,我也抓了8800GTS 640MB的數據做對照。

測試平台
CPUIntel Core 2 Duo E6700 @3.1GHz(310 x 10)
主機板MSI P35 Platinum
記憶體Kingston KHX9600D2K2(DDR2-1033 5-5-5-16)
硬碟Seagate 250GB 16MB Buffer
螢幕BenQ 241W(原生解析度1920x1200)
電源供應器七盟 1000W
作業系統Windows XP Professional
Windows Vista Ultimate
驅動程式ATI Catalyst 8.43-071016a
NVIDIA Forceware 169.02 for 8800GT



耗電量

真是太驚人了!!3800系列的55奈米和PowerPlay省電技術非常有效,3870待機低了8800GT快30W,全速也少了10W左右,我已經很久很久沒看到ATI的產品比同級的NVIDIA來的省電了,ATI幹得好!


DirectX 9 遊戲測試

3DMark05 & 3DMark06

從3DMark就可以看到RV670架構上的問題,在不開反鋸齒的預設值下,3870只小輸8800GT不到10%,但只要一開AA,差距立刻拉到15~20%,但兩張卡記憶體容量一樣,3870甚至還多了25%的頻寬!可以確定RV670依然是用Shader在處理反鋸齒,而大家也都看到它犧牲多少效能了,雖然和2900XT相比,反鋸齒的效能影響比之前小了,但和NVIDIA純硬體運算還是差了一截。RV670是新的晶片,照理說可以「修正」這個問題,不知道是不是為了要支援DX10 .1而沒改。


Prey

GeForce 8的OpenGL效能向來輸給HD 2000系列,3800也不例外,是少數能贏過8800GT的項目。


F.E.A.R

在F.E.A.R下,3870輸給8800GT大約12~18%,不過對照數據,3870的效能幾乎和8800GTS 640一樣。


Company of Heroes

「英雄連隊」是ATI這一代GPU能跑比較快的少數遊戲,3870不開反鋸齒甚至能贏過8800GT,但只要一開就立刻輸10%以上。


Supreme Commander

3870在「最高指揮官」測試中已經超越8800GTS 640MB,相當驚人,只是8800GT更快,差距超過20%以上!


Half-Life Episode 2

Roy Taylor的訪談中他有提到NVIDIA和Valve即將合作,雖然後來一直沒有下文,可是在最近Source Engine更新到第13版後,就出現這種可怕的數據。EP2在遊戲裡有掛ATI的logo,但3870輸給8800GT超40%,就算加上反鋸齒的效能減損也太誇張了。在所有DX9遊戲中ATI輸最慘的,居然是ATI少數有合作的遊戲,這到底是怎麼搞的?


DirectX 10 遊戲測試

Company of Heroes : Opposing Fronts

英雄連隊的DX10版很操,但3870勉強能開上1280x1024解析度,效能也有之前8800GTS 640MB的高水準,只是仍然輸給8800GT超過30%。


Lost Planet

之前ATI Catalyst 7.10加強了一堆DX10遊戲效能,Lost Planet也在列表之中,但看來加強的還不夠多,因為3870輸給8800GT超過40%以上。


Call of Juarez

Call of Juarez的DX10 Demo是ATI少數有綁標的遊戲,居然還是輸給8800GT,不過高解析度下跟其他遊戲比起來差距算小的了,「只」輸了20%而已。


World in Conflict

WIC是現在少數的半原生DX10遊戲,遊戲的DX9和DX10模式是分離的,是DX10效能的指標之一,可惜它也是NVIDIA合作的遊戲,讓3870的效能只能說是慘不忍睹,DX10效能差加上2x AA的效能衝擊,合起來就輸給8800GT超過80%。雖然現在玩DX10遊戲的人不多,但如果ATI再不積極一點,之後追趕會越來越難。


Crysis

做為壓軸的,當然就是Crysis這個「技術展示」遊戲。這見鬼的遊戲自成一類,3850完全無法handle,所以去掉它的數據,只保留比較高階的。Crysis和WIC一樣都是半原生DX10遊戲,NVIDIA綁標的非常徹底,3870輸給8800GT將近八成,必須降一個解析度到1024x768才能玩。


超頻能力
最後來小測一下超頻能力,即使3870和3850都用了四相電源,超頻幅度還是比8800GT小遜一點,3870的核心與記憶體最高超到860/1336MHz,超過800MHz好像很厲害,但幅度其實不大,因為預設時脈就已經很高了,最後只加快12%而已;3850的時脈較低,但電源處理幾乎跟3870一樣好,所以超到760/1034MHz,幅度稍微拉高到14%。相比8800GT的20%超頻幅度,3800系列的爽度低了一點,我猜ATI在RV670的時脈上應該快拉到頂了,原本他們鎖定的目標是公板800MHz以上,可能為了提高良率而降低出貨時脈,間接也影響超頻能力了。



ATI Catalyst有自動超頻的功能,會自己調整時脈並燒機,但跟NVIDIA的自動超頻有相同的問題,它們都抓太鬆了,實際能跑遊戲的時脈都要再拉低一點。


有潛力、但還要努力的3800系列

從以上的效能測試來看,3870是實實在在的效能怪物,全規格的威能相當強悍,DX9效能幾乎和GeForce 8800GTS 640MB平起平坐,換句話說也就只有輸之前的2900XT一些,還外加DX 10.1、影片加速、PCI-E 2.0和超大幅度的省電。可是,8800GT硬是比3870早出兩個星期,而且NVIDIA硬是掏出高階晶片來壓制3870。為什麼NVIDIA要提前推出8800GT?為什麼NVIDIA要拿一顆die size大的離譜的晶片做成中階卡,犧牲獲利並幹掉自家兩張高階卡?3870的效能間接証明了一切,就是因為有3800系列才有高效能的8800GT,也才讓我們今天見到3D效能的大幅成長。

3800系列只有兩個問題,散熱好解決,相信板卡廠都很在行,重點是它的「價格」和「DX10遊戲支援」。


價格要很殺
價格對3800系列非常重要,雖然3870的DX9效能平均輸了8800約15~20%,但如果能賣到官方所訂的美金219(約7300元),加上省電和UVD+會很吸引人,也真的非常值得購買。只是現在看到的市價都遠高官方的報價,事實上,現在3850是賣3870的官方報價,而3870跟8800GT一樣貴-_-,希望ATI能趕快信守訂價的承諾,目前8800GT公板也是亂賣的情況,若ATI能遵守報價的話將會更有殺傷力。我從板卡廠那邊打聽到的消息是ATI連降了兩次晶片報價,甚至有機會賣的更便宜,想入手便宜DX10中階卡的人可以觀望一下。

至於3850,它的對手是還沒上市的8800GT 256MB,NVIDIA說板卡廠正在趕工中,這個月底就會陸續上市,號稱價格最便宜也可殺到179美金,如果8800GT 256MB價格跳票(很有可能),而3850真的可以賣台幣6000元出頭,那3850在那個價位就無敵了。



這是PowerColor還在樣品階段的3850修改版,PCB的佈線看起來沒什麼改,但GPU電源相數少了兩相,可是用料有稍好一點,風扇則明顯比公板的「好很多」,看起來蠻威的,這張3850預設就已經超到720/900MHz,效能逼近3870了。


DX10遊戲支援要加強
相較於價格,DX10效能問題比較嚴重。從DX9的測試數據來看,3870有相當於GeForce 8800GTS 640MB的效能,但換到DX10,馬上就輸8800GT超過30~50%,在World in Conflict或Crysis這種半原生DX10的遊戲甚至輸到80%,幾乎張數減半了!就「帳面規格」來看,3870應該可以打爆8800GT,雖然材質存取能力不如對手,但純Shader性能非常高,再不濟應該也可以打平,會狂輸的原因很簡單,ATI沒有和這些遊戲廠商合作。

如果最近有抓ATI的驅動程式,或是查AMD之前出的幾顆黑盒版CPU,會發現AMD開了「AMD Game!」的玩家網站,網站色調很硬派、跟AMD與ATI自己的商標顏色搭不起來,裡面有一堆遊戲和自家硬體的資訊。但真心想耕耘PC遊戲市場不是只有做炫炫的網站就好,新的DX10或DX10.1 API需要硬體和軟體合作,尤其這一代雙方GPU架構差別如此之大,軟硬合作可讓遊戲廠商更快掌握API與硬體,硬體廠商也可知道遊戲的需求,一起達到最高效能。可是現在DX10遊戲20套有19套是跟NVIDIA合作,到處都有NVIDIA logo亂飛,要怎麼說服玩家AMD/ATI能做到「The Ultimate Experience for Gaming」(終極的遊戲體驗,AMD Game!網站的口號)?

就某方面來說,PC和遊樂器沒什麼兩樣,硬派玩家也是看遊戲買硬體,差別只在於PC這個平台可以無限升級。現在也只剩兩家GPU大廠,ATI再不積極,PC的新遊戲遲早會被NVIDIA壟斷殆盡,這不是誰是君子或誰是小人的問題,玩家才不管他們耍什麼手段,誰的遊戲效能強,誰就比較好,就這麼簡單。現在NVIDIA在這方面真的做得比較好,AMD則是在大作上市後才出一堆Hotfix來修正遊戲問題,事前努力打好合作關係,讓顯示卡立刻發揮應有的效能不是更好?


[註:完稿之後我對照了其他媒體的數據,發現大家的DX10遊戲數據落差很大,我不太確定是發生什麼問題。同一套遊戲,有的人測出來是ATI贏,有的人是NVIDIA贏,也有人測出來雙方落差比我的還嚴重,我上面的數據大多有重測檢查過,各媒體之間的數據會有落差,也許是ATI Driver還不成熟。]


AMD Game!玩家網站,憑良心講,這應該是模仿NVIDIA nZone的。


結語
OK~消消火!其實從3800可以看到ATI很大的改進,難得沒有延期,DX9效能也足以和對手抗衡,甚至比對手產品更省電,價格還超殺一把,希望AMD/ATI開始認真起來,也希望他們能更好。

做個總結,現在整個GPU產業面臨更大的問題,開頭有講我們已經很久沒看到3D效能大幅躍進了,原因可能是晶片製程趕不上GPU架構汰換的速度,因此只有在製程大幅縮減的時候(比如現在的65nm和55nm),才會有較大的效能成長,不然成本不堪負荷。然而這個問題有越來越嚴重的趨勢,NVIDIA和ATI雙方未來都打算用兩張中階卡組合成高階雙核心顯示卡(比如ATI的3870 X2),自體SLI或CrossFire來達到更高效能,而不是打造一顆無敵快的單晶片。

但雙核顯示卡和雙核CPU可不一樣,雙核CPU只有軟體開發上的困難,雙核顯示卡還有相容性、耗電、高熱和C/P值的問題,SLI和CrossFire不會讓記憶體加倍,兩張512MB的顯示卡串連,實體可用的還是只有512MB(四卡串連就浪費更多),而這就會轉嫁到玩家身上。GPU廠需要想個方法來解決這個問題,單純單卡雙晶片串連只能治標而已,讓我們看看下一代會不會有根治的療法出現。


ATI Radeon HD 3800系列總結
優點:
.出乎意料的省電
.官方定價超級有競爭力,3870約台幣7300元,3850約6000元。(但市價得不跳票才行)
.UVD+影片加速比NVIDIA PureVideo讚
.很不錯的DX9遊戲效能,至少都可上1920x1200
.反鋸齒效能比之前好,但還是比不上NVIDIA
.支援CrossFireX,最多四卡串連
.支援PCI-Express 2.0
.支援DirectX 10.1(但還沒有遊戲打算支援)

缺點:
.公板散熱機制不夠好
.反鋸齒還是會大幅影響效能
.DX10遊戲效能需要積極改進!