AMD去年購併ATI的主要原因,除了吸收顯示技術準備與CPU合體之外,平台化是另一個重點。過去AMD推出新CPU都要搭配其他公司的晶片組(K8時代主要是NVIDIA,K7的話則是VIA),Spider是他們第一次以完整平台來推出新產品,直接用自家ATI的晶片組,不必再依靠別人。其實也就是照抄Intel多年以來的手法,新世代的CPU綁新的晶片組,將來AMD也會持續以平台來更新產品線,說的好聽是給玩家「完整的解決方案」,但大家應該都心裡有數,就是模仿Intel的腳步,朝著壟斷的方向前進。

上一篇我們已經紙上談兵分析了Barcelona新架構,這篇就來看實際的產品。Spider由Phenom處理器、AMD 790晶片組和Radeon 3800系列顯示卡組成,Radeon 3800已經在另外一篇文章測過了,這篇單純針對CPU和主機板。

很多人已經知道Phenom贏不了Intel的Core 2,認為「原生四核有個屁用?還不是照輸,玩家根本不在乎真四核還是假四核,管它是飛龍還是烤土瓜,只要速度夠快就好了」。沒錯!Phenom的確輸了,但它還是有許多好玩的地方值得一看,就算輸了,也可以來看看飛龍為什麼慘敗,推測一下AMD未來該怎麼走。

搞不好換掉CEO是個不錯主意......。


AMD Phenom 處理器

Intel新架構的CPU通常從筆電開始,AMD則從伺服器開始(桌上型PC真的是利潤最小的市場),Barcelona架構第一顆衍生CPU是Opteron,過了數個月的風風雨雨才推出桌上型的Phenom,上市前網路上就有唱衰的消息,像是65奈米製程的時脈拉上不去、耗電量破錶,TLB bug等等。下面我們會有超頻、耗電和那個神秘bug的測試,先來看看AMD新的命名。

新的命名
AMD過去Athlon 64系列的PR命名法是以Pentium4的時脈為對應,Athlon 64 4000+就相當於Pentium4 4GHz的效能(事實上Athlon通常還比較快),但Core 2之後Intel就不再主推時脈,AMD一個人繼續用PR命名就很白痴,從Athlon BE-2xxx開始AMD採用新的命名法,而在Phenom之後,全系列CPU將會統一在相同的命名邏輯下,當然也取消64的字眼,原因可想而知,現在不可能找到非64位元的新CPU了。





新的命名邏輯不再有X2或X4來標示核心數量,除了最低階Sempron和最高階的FX系列之外,其他都是用四個數字組成型號,第一個數字代表大系列的產品,通常也就是核心數量,剩下三個數字則是該系列裡的高低階型號,數字越大越強,列表如下:

Phenom 高階四核心:FX-9x / FX-8x
Phenom 四核心:9000
Phenom 三核心:8000
Athlon 雙核心:6000
Athlon 單核心:1000
Sempron 單核心:LE-1000


Phenom 9600/9900
AMD在11/15發表兩顆Phenom,9600與9500都是四核心CPU,兩顆規格很接近,差別只有時脈高低,分別是2.3Ghz和2.2GHz,現在售價約在台幣8600和6500元。Phenom 9500有個很大賣點--它是市面上最便宜的四核心CPU,比Intel的低階四核心Q6600還便宜,之後購物台大概會出現「四核飛龍魔獸機,挑戰全台最低價」的套裝電腦了....。

我們除了拿到市售版的9600之外,還有明年會出的極品飛龍Phenom 9900工程版,核心和北橋時脈都更高,官方售價未定,但應該在台幣一萬左右。



Phenom 9600本尊。



Phenom 9600的CPU-Z資訊。



從CPU-Z的快取資訊裡可以看到Phenom的快取配置,128KB x4的獨立L1快取、512KB x4的獨立L2快取,和2MB的共享L3快取。



Phenom 9900工程版,預計2008年上市的高階四核心。



CPU-Z目前還秀不出Phenom 9900的資訊,這裡貼上Overdrive的圖(以下會詳細解說Overdrive是啥),雖然名稱還是Engineer Sample(工程樣品),但其他資訊都是正確的,Phenom 9900是目前已知最快的飛龍,時脈達2.6GHz。


簡化記憶體時脈公式
說到時脈,這次Phenom計算記憶體時脈的公式跟之前AM2腳位的Athlon64不一樣。之前Athlon64的DDR2記憶體時脈是:[CPU頻率] / [CPU倍頻/2],如果CPU倍頻不是整數就無條件進位產生除頻值,這可能會造成記憶體時脈無法精確對應,比如Athlon BE-2350和2300用的就是非整數的除頻值,分別是2100MHz(200x10.5)和1900MHz(200x9.5),進位之後的除頻值為6和5,因此兩顆CPU支援的記憶體時脈最高只到DDR2-700和DDR2-760,到不了DDR2-800,這會稍微影響效能。

AM2腳位的Athlon64可能是倍頻除頻沒有做好,Phenom則改回跟Socket 939一樣,雖然Phenom一樣有非整數的倍頻,但它只用單一200MHz的外頻做為基準,透過簡單的比值來支援標準的DDR2時脈,比如1:2比值就支援DDR2-800(外頻x2變記憶體的基準時脈,DDR再x2),除非有超頻,不然Phenom的記憶體時脈都可以正確對應。另外,Phenom內部有兩個倍頻值,分別給核心和內建的北橋,比如Phenom 9600的核心倍頻11.5x,時脈就是2.3GHz;北橋倍頻則是9x,北橋時脈就是1.8GHz。



CPU-Z的資訊不夠完整,這裡貼Overdrive偵測到的。圖中的HT ref clock就是基準外頻200MHz,Core Speed(核心)和NB Speed(北橋)有不同的時脈,事實上,在AM2+腳位下核心和北橋甚至有不同的電壓。


一顆CPU、兩個時脈
這個北橋時脈很重要,它代表HyperTransport 3.0的速度,也就是CPU連接主機板晶片組的頻寬,而且北橋時脈同時也是Phenom的L3快取的時脈,Phenom只有L1和L2是跑CPU的核心頻率,L3快取會稍慢一點,所以Phenom 9600和9500的L3快取速度是一樣的。L3快取和CPU不同步多少會影響效能,但L3快取超頻的方法就是超那唯一的基準外頻,那會連帶影響核心、記憶體、HyperTransport和L3時脈。

L3快取和核心不同步的原因可能有兩個,一是北橋與L3快取連為一體比較方便,對外是連接記憶體,對內則溝通四核心的資料;另一個原因,可能是AMD造不出全速的L3快取


[註:HyperTransport跟DDR記憶體一樣是雙倍速度傳輸,所以Phenom的HT真實時脈都要x2才是有效時脈,比如Phenom 9600的HT有效時脈是3.6GHz,Phenom 9900則是4GHz。]



這是用Everest測出來的L1/L2/L3快取頻寬,L3快取明顯比L1與L2慢一大截,不過延遲比外部記憶體低多了,Phenom的L3用意主要是做四核心資料同步。


目前這三顆飛龍的詳細規格表如下,另外附上Phenom現在與未來的對手。






AMD 790 晶片組

代號RD790的晶片組原本是ATI的新產品,去年初就有一些風聲,購併之後ATI晶片組產品納入AMD的品牌之下,最後跟著Phenom一起發表。初期有高階的AMD 790FX和790X,兩者的差別只有PCI-Express 2.0 x16插槽的數量,790FX支援四張顯示卡串連,790X只有雙卡。雖然Phenom的AM2+腳位相容於現有的AM2主機板,但會少掉HyperTransport 3.0和北橋獨立電壓,一定會影響效能和耗電,所以現在要買Phenom,最好搭配AMD 790一起裝,790FX的價格蠻漂亮的,大約是高階Intel P35的價位,但多了一堆PCI-E 2.0的插槽

一般晶片組所用的製程都不是很先進,通常落後CPU製程一兩個世代,但晶片組的功能越做越複雜,主要是為了做多顯示卡的串連和新的PCI-Express 2.0,比如第一顆支援PCI-E 2.0的X38晶片組,上面就裝了鐵蓋幫助散熱。AMD RD790則用了TSMC的65nm製程,降低晶片組的耗電和廢熱,雖然790FX是高階主機板,但通常只有被動散熱片就好了,不必像X38,晶片組散熱連水冷頭都跑出來了。



和Phenom一起出的是AMD 790FX與790X,明年會有RS780內建獨立顯示,和筆電用的RS780M。



790FX的架構圖,支援AM2/AM2+的CPU(包括現在的Athlon和Phenom),有HyperTransport 3.0和四條PCI-Express 2.0 x16的插槽,南橋則是用了一陣子的是SB600。


技嘉 790FX-DQ6


技嘉790FX-DQ6,這是技嘉針對Phenom而出的高階主機板,南北橋和CPU旁的零件都有散熱片,用熱導管連在一起。



四條PCI-Express 2.0 x16的插槽,可串連四張ATI Radeon 2000/3800系列顯示卡,全部插滿時,每張卡跑的是PCI-E 2.0 x8的速度,北橋實體只有PCI-E 2.0 x32,只插雙卡的話就預有全速的PCI-E x16。



790FX-DQ6有一貫「DQ6」的12相電源設計



和一般主機板不太一樣,顏色相同(雙通道)的記憶體插槽是靠在一起的。



790FX-DQ6背面也有散熱片,可能會影響一些Cooler的安裝。



由於是DQ6高階板,I/O的部分也很豐富,1394、6個USB、兩個網路、兩個eSATA、同軸光纖,該有的都有了,連不該有的Com Port都出現了。



790FX-DQ6的超頻介面,時脈、電壓都在這裡調。



AutoXpress是AMD 790系列的特殊功能,其實就像NVIDIA的linkboost,只要插上AMD的CPU、ATI Radeon X1000以上的顯示卡、和EPP記憶體,整個系統就會自動超頻。Phenom的話會出現1MHz的超頻微調,PCI-E的頻率會從100Mhz拉到125MHz,記憶體的時脈時序也會自動加快,算是無腦超頻。


Overdrive 軟體監控與超頻

Overdrive是AMD 790晶片組的專用軟體,很像NVIDIA的nTune,是系統監控加超頻的程式。我一直很喜歡這種軟體,不必盯著爆醜的BIOS畫面,直接在漂亮的介面下舒服地超頻(?),而且官方出的監控程式向來都有超完整的資訊,絕對比主機板廠或網友自製的軟體來的詳細豐富。之前只有NVIDIA推出類似的軟體給nForce晶片組用,現在AMD Overdrive也出了,接下來就看Intel的誠意了,不過Intel硬體的驅動程式,向來都「只是驅動程式」而已。

Overdrive沒有nTune那麼華麗,不過功能比nTune強太多了,只是有些地方好像只做一半,而最奇怪的是我在AMD官方上完全找不到Overdrive的下載網址,該不會只附有在AMD 790的主機板包裝盒裡吧?



這是AMD Power Monitor,另一支監控用的小程式,可即時顯示四個核心的使用率和時脈電壓,看著那個黃色的Bar上下跳還蠻爽的....。



這才是Overdrive,主介面顯示所有重要的系統資訊,包括CPU、記憶體、HyperTransport。圖中是Phenom 9600開啟Cool n' Quiet後的數值,這次C&Q的最低倍頻是詭異的5.75x,而不是之前K8的5x了。


[註:Phenom在Windows XP下開啟Cool n' Quiet的方法跟Athlon64一樣,安裝CPU Driver、BIOS啟動Cool n' Quiet、控制台的電源管理設到「最小電源管理」。]



「System Monitor>System Status」顯示的內容有點像AMD Power Monitor,秀出系統裡最重要的幾個時脈和數值。



「System Monitor>Voltage/Temperature」秀的是所有晶片的電壓值,包括記憶體、CPU、北橋、PCI-E等等。溫度的部分一直弄不出來,一直都是顯示0度。



「Performance Control>Clock Voltage」就是玩超頻的地方了,Phenom四核的倍頻可以獨立設定,不過主要還是調「HT Ref. Clock」,這就是Phenom的基準外頻,牽一髮動全身,調一個就會動到核心、記憶體、HT和北橋(L3快取)時脈。右下角則是調電壓,詭異的是CPU電壓只能往下不能往上.....。



記憶體調整的部分就太over了,也許應該在旁邊附個說明,不然這密密麻麻的數值誰看的懂?



Overdrive有內建簡單的Benchmark程式,主要是讓你測超頻之後快多少,這個是Phenom限定的,Intel CPU不能跑。



除了Benchmark,在「Stability Test」下還有燒機程式,底下的拉Bar可選燒機時間,最長能燒到一個星期,應該很夠了。



「Auto Clock」是自動超頻,nTune也有類似的功能,可是我一按「Start」,整個系統就當掉了,大概還沒做好吧?



在「Preference」可以設定「Novice Mode」(新手模式)或「Advanced Mode」(進階模式),前面秀的其實都是新手模式,我想你爸媽應該都看的懂那些數值.......。開玩笑的,剛剛都是進階模式。



切到新手模式的話,超頻介面會簡化到只剩「1~10」的超頻級數,我試拉了一下,拉到最高第10級之後,外頻居然從200Mhz升到高達205Mhz,PCI-E的頻率從100Mhz提高到120Mhz!真是太驚人了,不知道玩遊戲時會不會多個3張,但至少這是最安全的超頻,新手嘛,別把他們嚇到心臟病發。


其實790FX加上Overdrive還蠻有可看性的,現在支援PCI-E 2.0的晶片組只有AMD 790和X38,而790FX保証比X38便宜多了,又有還不錯的專用軟體,可惜790FX只能插AMD CPU....(呃,這算缺點嗎?)


原生四核 vs 拼裝四核,效能對決

我們拿到Phenom 9600和9900,9600的定價比Q6600稍高,自然是拿Q6600做對照組,9900的話官方還沒決定售價,但猜測應該是夾在Q6600與Q6700之間。原本我想再拿Intel的高階四核QX6850、QX9650,甚至QX9770來對照效能,但測完Phenom 9600、9900和Q6600之後就發現....呃,不必麻煩了。

另外,為了最佳的多執行緒效能,Phenom統一用Unganged模式,不加TLB Patch,但下面會獨立講Unganged/Ganged模式的差異,還有TLB bug問題。

測試平台
CPUIntel Core 2 Quad Q6600
AMD Phenom 9600
AMD Phenom 9900
主機板MSI P35 Platinum
技嘉 790FX-DQ6
記憶體Patriot PDC22G9200ELK(DDR2-1033 5-5-5-16) 1GB x2
硬碟Seagate 250GB 16MB Buffer
螢幕BenQ 241W(原生解析度1920x1200)
電源供應器七盟 1000W
作業系統Windows XP Professional
顯示卡NVIDIA GeForce 8800GT(Forceware 169.02)



耗電量


AMD實作了一堆省電機制,讓Phenom 9600在待機時的耗電量跟Q6600一樣,但全速時就變高了,高階的Phenom 9900更是誇張,CPU時脈才高200MHz,全速耗電量就多了80W。


測試軟體








PCMark、Sandra、NuclearMC測試結果蠻一致的,Phenom 9600比Q6600慢了約15%,整數和浮點數運算輸很多,可能因為Phenom這部分跟K8幾乎一樣。不過Phenom 9900就勉強能和Q6600打平,整數和浮點運算雖然還是輸,但整體效能已經小勝Q6600。


一般軟體


7-Zip已經支援到八個執行緒同時跑,我測了單執行緒和四執行緒的數據,雖然Phenom 9600輸給Q6600,但可以看到Q6600的多核心成長幅度只有3.4倍左右,而Phenom至少都有3.7倍以上。





影片壓縮的部分我測了XviD和DivX,XviD壓縮比較偏好Intel,Q6600贏了Phenom 9600快20%,但這是Core 2的2.4GHz相對於Phenom的2.3GHz,比起Athlon 64的影片效能,Phenom有非常大的進步。之前Athlon 64在比Core 2時脈高500MHz的情況下,XviD壓縮都還會輸10%以上,Barcelona大改SSE單元果然有成效。而在DivX壓縮,第一次看到AMD可以追上Intel,Phenom 9600和Q6600非常接近。



我用Multithread Lame測試MP3壓縮,圖表愈短愈好,仍然是Q6600大贏20%,但和影片壓縮一樣,過去Athlon64和Core 2的差距更大,Phenom的SSE效能有明顯提升。



Cinebench是另一個可以切換「單/多」執行緒的程式,跟7-Zip一樣,雖然Phenom 9600/9900都贏不了Q6600,但多核心的成長明顯是Phenom比較好,將近有3.9倍,而Q6600只有3.5倍,原生四核的架構還是有優勢。


遊戲效能




遊戲效能是完全一面倒,由Q6600領先,就算是Phenom 9900也贏不了Q6600,現在大部分的遊戲都還沒支援到四核心,Intel單一核心的效能較高,獲勝是必然的。


多工效能




多工效能比的是相對值,當背景有另外一個很操的程式在跑時,前景程式會慢多少。當背景在影片壓縮,Q6600前景的MP3壓縮會慢35%,而Phenom只慢了7~10%,不過7-Zip測試則是兩者相差不大,都是慢8~9%。


若以整體效能來看,Phenom 9600可說是被完封,價格、效能、耗電全輸,效能差距在15~20%,跟過去一樣,多媒體部分依然AMD的罩門,即使Phenom已經大幅強化SSE效能。至於耗電,桌上型跟伺服器不同,Barcelona架構是裝愈多顆CPU愈省電,但桌上型通常是單CPU,而Phenom 9600的耗電量比Q6600高一截,Intel明年的45nm製程可以省電20%,若Phenom再不加強,耗電量部分會輸更大!


超頻極限
Phenom上市前就有一堆謠言說它上不了高時脈,所以我做了簡單的超頻測試,看看Phenom 9600的極限在哪。在未加電壓的情況下,Phenom 9600真的有夠難超,大概外頻220MHz就開始不穩了,勉強從2.3GHz超到令人心酸的2.5GHz。後來我開始狂加電壓,加到1.45V差不多就到頂了,再把電壓加爆也不會更穩了,最後的極限是外頻253MHz,CPU時脈2.9GHz,離3GHz的關卡只差一步。

這是核心、HT、北橋電壓通通提高才硬撐上去的,耗電量已經多了快80W,但至少可以通過Overdrive的穩定度測試,我猜倍頻解鎖的黑盒版衝破3GHz應該沒問題,可是....這未免太難超了吧?Intel Q6600幾乎是無腦直上3.2GHz,看來65nm製程的Phenom時脈上不去的謠言的真實性還蠻高的。



超到外頻235MHz的BIOS設定。



超頻後的CPU-Z資訊,最後超到2.9GHz。


相對於K8的單核心效能成長
Barcelona架構改了一大票,但相對於K8到底差了多少?可惜現在Phenom只有四核心,而Athlon64最多只到雙核心,沒辦法精確測出兩者多核心的效率差異。不過倒是測單核心的效能差異,只要用「只有單執行緒」的軟體,就能知道Barcelona單一核心的效能比K8快多少。我抓的對照組是Athlon 64 X2 5000+ Black Edition,把倍頻調到11.5x,讓它的時脈跟Phenom 9600一樣,Phenom 9600則開Ganged模式來類比一般雙通道記憶體,然後用7-Zip與Cinebench R10的單執行緒測試來跑,數據如下:





從數據可看出,Phenom 9600在Cinebench測試只小贏一滴滴,7-Zip的部分倒是贏了不少,主要效能差距可能來自於L3快取,7-Zip壓縮需要大量的記憶體存取,而L3快取有助於降低延遲。就同時脈的單核心效能而言,Barcelona比K8稍快一些,不過這是整數和浮點運算的部分,SSE的效能前面已經看到了,Phenom相對於K8有非常顯著的成長。


Ganged & Unganged 效能差異
在前一篇Barcelona架構有提到,Phenom內建兩個64位元的記憶體控制器,可以組合成128位元的Ganged模式和雙獨立64位元的Ungagned模式。實際上使用,這兩個模式都有雙通道的頻寬,差別在於Unganged模式可以在單一時脈下存取兩次記憶體資料,有助於多執行緒的效能,Ganged模式則等於傳統雙通道。

在790FX的BIOS裡,玩家也可以自由調整Ganged或Unganged,若BIOS選項較完整的話,Unganged模式下甚至能分別調整兩個通道上記憶體的時序參數。若插上容量不對等的記憶體,比如一條1GB、另一條2GB時,那BIOS就會強制鎖在Unganged模式,只有這個模式支援容量和時序不同的雙通道。



BIOS裡可以選擇DCT(DRAM Controller,記憶體控制器)的模式,Ganged與Unganged。





開啟Ganged或Unganged的BIOS訊息,一個是128位元,另一個64位元,因此有人會誤解Unganged是單通道,其實這兩個模式都算是雙通道!



若BIOS選項比較完整的話,Unganged模式可以獨立調整兩個通道(DCT 0和DCT 1)上記憶體的時序。


 
CPU-Z的資訊就寫的很準確,無論是Unganged或Ganged模式,CPU-Z一律判定是Dual Channel雙通道。


所以,Ganged與Unganed的效能有什麼差別?大家可參考下面的數據表格,那是Phenom 9600搭配DDR2-800 1GB x2的記憶體,分別開啟Ganged和Unganged的差異。Unganged真的對多執行緒程式有幫助,當7-Zip以四個執行緒同時跑的時候,Unganged可以增加1.6%左右的效能,而Ganged模式則對單執行緒有幫助,可能是實際頻寬較大的緣故。





不過Unganged和Ganged的效能差異非常小,實際使用幾乎可以忽略不計,不妨把Unganged看成彈性極高的雙通道。其實現在玩家可能會覺得2GB記憶體不夠爽,4GB要裝64位元OS又很煩,不妨裝個1GB+2GB開Unganged雙通道,多執行緒的效能還更好,一舉多得!


TLB 臭蟲到底是什麼?
啊!TLB bug....這是Phenom最近鬧最大的新聞。AMD承認在B2 Stepping的Phenom中存在一個臭蟲,B2版就是2007年發售的所有Phenom,這個Bug被AMD標示為「勘誤 298」,俗稱TLB臭蟲。TLB(Translation Lookaside Buffer)是CPU內部管理記憶體的快取,老實說我看不太懂TLB bug的官方說明,大意是在存取TLB特定位址的資料時會產生一個空窗,於是在L3快取寫入錯誤的資料,可能會在四核心完全滿載時造成系統當機。

先不管那有如天書般的原因,AMD宣稱TLB bug會發生的情況非常特定而且罕見,但「我個人」認為CPU是電腦的心臟,任何會造成低於100%穩定性的Bug都很嚴重,AMD居然在出貨販賣之後才發現問題也太扯了。AMD明年會出新的Phenom 9550和9650,從硬體修正這個bug,現階段就只能靠軟體來解決,Linux已經有修正版Kernel,Windows的話要請出微軟老大修正有點難,所以AMD與板卡廠合作,從BIOS解決。



新版的790FX BIOS都會有這個「Patch AMD TLB Erratum」的選項,開啟就是用BIOS修正,有些主機板可能為了100%的穩定性,會強制開啟並隱藏這個選項。


BIOS的解法就是就是強制CPU不去存取那個特定位址的TLB,有點像硬碟壞軌那樣,標定出來之後就不去動它,但有標定壞軌的硬碟會讓可用容量縮小,Phenom也是類似,TLB會有一部分無法使用,猜猜看這會發生什麼事?沒錯!理論上這會讓Phenom的效能往下掉。AMD宣稱TLB Patch對效能的影響並不大,但從下面的數據來看,只能說AMD未免太樂觀了,依應用程式的不同,TLB會造成效能下降約3~25%,操記憶體的測試有最明顯的衝擊,像遊戲、壓縮等等。

Phenom的效能本來就不好,為了「原本就應該要有的穩定性」還得再犧牲最多25%的效能,只要TLB bug存在的一天,Phenom就不值得購買,初代Phenom都有「感染」,想入手的最好等明年的修正版Phenom 9550和9650。





真正的決戰在2008年!

Intel Core 2的推出是Athlon64榮景的結束,AMD只能用一連串的降價來刺激不斷流失的桌上型市場,而龜了一年的Phenom,應該是扭轉這一切的救世主。結果Phenom敗了,Phenom 9600甚至贏不了比它便宜的Q6600,當然也贏不了Intel明年45nm的Core 2製程升級版,這到底是怎麼回事?

原生四核有個屁用?
原生四核的架構沒用嗎?上面的數據可以証明絕對不是,在7-Zip、Cinebench還有多工測試下,可以看出原生四核在多執行緒環境下,明顯比Intel的拼裝四核來的好,我指的不是最終的測試結果,而是「單執行緒 vs. 多執行緒」的效能成長,Intel頂多只有3.5倍的成長,Phenom則是3.8~3.9倍,這還是在程式尚未對AMD四核心最佳化的成績,原生四核絕對是有優勢的,Barcelona架構不差,只是需要高時脈撐出總效能。

單核心效能不足,時脈太低
Phenom單一核心的效能不高,畢竟這部分跟K8相差不大,如果說「多核心總效能」是「單一核心效能」乘上「多核心效率」的話,Phenom的多核心效率很好,但Core 2每個核心的效能實在太強了,即使Phenom拉近了兩者的差距還是不夠。Athlon64和Core 2要達到相同效能,Athlon64至少要快500~600MHz以上,Phenom只要快200~300MHz就可以打平(不過多媒體部分是贏不了了,尤其Penryn還有SSE4加持),但這也代表Phenom必須要比同價的Core 2有更高的時脈,所以最終問題還是製程。

AMD是可以大改K8的單核心架構,再搭配原生四核,但在現有的65nm製程下,耗電量和die尺寸鐵定大大破錶,飛龍保証變大肥龍,所以AMD只能先改伺服器比較需要的原生四核架構,下一代Bulldozer搭配新製程再改核心部分。即使只改一半,Phenom也顯現了AMD在製程上的弱勢,時脈衝不上去、耗電量高,TLB bug更是雪上加霜拖垮效能。



AMD在2007年底的分析師說明會中秀出未來的時程表,要到2008年Q2之後才有45nm的Phenom,而直到2009年之前都不會有新一代的GPU了。


2008年決戰45奈米
所以,AMD接下來怎麼辦?大概只能跟現在的Athlon64和Radeon 3800一樣,效能贏不了,就拼價格吧!AMD必須快速轉換到45nm製程,提高Phenom的時脈並降低耗電,重點是縮小製程之後,Phenom的晶粒尺寸會比Intel的拼裝四核小很多,價格優勢更明顯。現在的Phenom就有削價趨勢了,推出才一個月就已經降價多次,主打低價四核心的意圖蠻明顯的(希望不是只為了出清有TLB Bug的CPU),Phenom 9500已經掉到台幣6000左右,其實低階四核還頗有看頭,畢竟Intel仍把四核心列為中高階產品,未來計畫裡最便宜的Q9300還要台幣8000多。若明年的Phenom能比同價格的Core 2快200~300MHz,也就是Phenom 9900賣到Q6600的價格,那飛龍還有機會,但無論高時脈或低價,都要有45nm製程輔助。

可是降價並不是長遠之計(尤其AMD還欠了一屁股債),或許能擋45nm的Penryn一陣子,但2008年底Nehalem出來怎麼辦?這全新架構有比Core 2更高的單核心效能,而且是原生多核架構外加HyperThreading,內建記憶體控制和QuickPath(類似HyperTransport的技術),可說是集Core和Barcelona架構所有優點於一身,再加上成熟的45nm製程,AMD要拿什麼跟它打?



2008年AMD就要面對Intel這十年來改變最大的新架構Nehalem,光從規格來看就有夠嚇人了


Fusion可能是AMD短期內最大的希望了,CPU+GPU合體的多核心處理器可望在中低階和筆電市場大放異彩,而且對手還沒有類似產品,只要提早出就一定贏,AMD已經確定要延後R700顯示晶片到2009年,可能想把資源集中在CPU上,希望Fusion不會像Phenom那麼鳥,也希望AMD能再加把勁。最近Intel一直有消息說要推遲45nm CPU的上市,隱隱感覺Intel想走回過去那種慢慢出、躺著賺、高階產品價格胡亂飆的壟斷之路,我想所有人都不想回到那個時代吧?

最後做個總結,Phenom 9500是目前最便宜的四核心,有特殊的賣點,至於其他的Phenom,除非它們比同價格的Core 2快200~300MHz,並解決耗電和TLB的問題,不然四核心還是選Intel吧!