正當大家都以為S3已經陣亡時,他們居然發表了新的Chrome 400顯示晶片,就跟過去的產品一樣,S3沒有資源打造高階晶片,所以主打「支援主流規格的入門晶片」,Chrome 400正是如此,官方的特色列表如下:

Microsoft® DirectX™ 10.1 Ready
Shader Model 4.1
OpenGL 2.1
PCI-Express 2.0
Programmable Unified Shader Architecture
64-bit Memory Interface
AcceleRAM™ Graphics Memory Support
ChromotionHD™ 2.0 Video Engine for Blu-ray™ / HD-DVD Playback
H.264 Hardware Acceleration
VC1 and MPEG-2
AES 128
Dual-Link DVI™ and HDMI™ with HDCP™
Advanced Power Management


真是讓人大吃一驚,Chrome 400甚至支援DX10.1,成為ATI HD 3000系列之外唯一支援DX10.1的GPU,而配合DX10,Chrome 400也採用Unified Shader架構。其他規格也都有跟上主流水準,比如PCI-Express 2.0、AcceleRAM(類似TurboCache或HyperMemory)、HDMI、HDCP等等。

ChromotionHD看起來也蠻不錯的,之前S3的影片加速做的都還算OK,雖然不知道ChromotionHD能加速到什麼程度,但Chrome 400跟ATI R6xx一樣,也內建了Audio Codec,等於是Chrome 400內含半張音效卡,可輸出數位音效,和視訊混合從HDMI輸出完整Video/Audio訊號。

可惜晶片本身只有64位元記憶體介面,由此就可判斷這是鎖定最最入門的產品,由於VIA幾乎已經算是退出晶片組市場,Chrome 400成為內建顯示的機會很低,可能是主打OEM裝機或是Notebook的獨立顯示。

顯示晶片不是只有硬體而已,還需要極大的軟體資源和公司整體的執行力,以S3目前的狀況,針對DX10遊戲最佳化已經不可能了(ATI都做的半死了),而ChromotionHD也需要解碼器公司的支援,而最首要的前提,是能說服廠商搭配使用他們的晶片。上次S3發表GPU時,根本沒有廠商願意生產,如果S3無法狠下心投入資源,最後的結果恐怕還是相同,就是無疾而終了。


詳細新聞稿可參考S3的官網
http://www.s3graphics.com/en/products/chrome_400/