OK!先回答我和大家都有的疑問:為什麼GeForce 9現在才出?為什麼是從中低階卡開始,而不是像過去那樣先出旗艦怪獸卡?

根據NVIDIA高層官員透露,GeForce 9現在才出是因為要選在淡季換新品牌,過去NVIDIA習慣在旺季更新,但那會造成期待心理和滯銷。想也知道,如果聖誕節時出現GeForce 9,那高階的GeForce 8就很難賣了,大家會想說新產品宇宙無敵強,幹嘛買舊卡,所以NVIDIA晚了幾個月才推出GeForce 9,並沒有和ATI同時換品牌。

換名稱升級
而為什麼首發是中低階的GeForce 9600GT?因為要先把舊的GeForce 8高階卡(G80)庫存清光,事實上GeForce "9"的旗艦晶片去年就開賣了,只是那時候叫GeForce 8800GT/GTS。對!你沒看錯,還記得它們的核心代號有G92和D8P兩個嗎?只要代號G9x就是GeForce 9!等G80系列清的差不多了,GeForce 8800GT/8800GTS 512MB就會換BIOS,型號立刻+1000,規格不變直接「升級」成GeForce 9800GT/9800GTS。加上未來要出的9800GTX、9800GX2,正好從高到低一次補齊。

ATI那邊其實也是類似的作法,只是Radeon HD 2900XT太鳥,ATI需要趕快換品牌來刺激買氣,所以直接全面更新到Radeon HD 3000。相同的是,ATI和NVIDIA這次新世代的晶片都沒有大改,GeForce 9就是GeForce 8+65nm縮小製程+PCI-Express 2.0而已,ATI的3000系列也只多了現在無用的DirectX 10.1。其他小更新大多是驅動程式層級,現有的G9x晶片產品都能立即受益。之前GeForce 6和7的差別我就覺得很小了,GeForce 9更是小到只能算是改名字而已。

9600GT外觀 & 電路設計

GeForce 9沒有GeForce 6或8那樣大改架構,但不妨想像成縮小製程後,大幅提高C/P值的GeForce 8。9600GT鎖定目前NVIDIA的定位空窗,在8600GTS和8800GT之間,主要對手是ATI 3850,售價6000多元,是人人都買的起的中階卡。不多廢話(但已經講了不少),馬上就來看看第一張GeForce 9顯示卡。



這次我們測的是麗台PX9600GT,各廠首批都是9600GT公板。



麗台附贈的東西很豪爽,除了必備的色差和電源線之外,一般不會送的音訊轉接線、HDMI->DVI轉接頭也有,9600GT內建音訊輸入,可以直接轉成HDMI輸出。另外,麗台也送了Overload遊戲,這養小鬼的遊戲還蠻好玩的。



麗台 PX9600GT,外觀頗像8800GT,麗台的9600GT出廠時核心就預先超頻到720MHz(原本650MHz),所以掛了個「Extreme」。



從上而下是ATI 3850、NVIDIA 8800GT和9600GT,三張的長度都一樣是9吋。9600GT比8600GTS長了一截,但普通機殼應該都能裝。



9600GT散熱器後端斜削,還蠻好看的,現在顯示卡真的越做越時尚。電源插頭的部分也重新改過了,之前8800GT散熱器幾乎蓋住整個插頭,初次上床...咳....上機的時候,有些Power線材要橋一下才能插入,9600GT把插頭鏤空就比較好插了。這是很小的細節,但有改進總是好的。



9600GT當然也支援SLI,SLI金手指旁的小接頭是SPDIF輸入,G9x晶片不像ATI R6xx內建音效晶片,而是透過數位輸入轉接音效卡或主機板上的音訊,再轉成HDMI輸出。



9600GT正面全裸,晶片封裝轉了45度,可能沒什麼特殊含意。9600GT的記憶體介面是256位元,記憶體佈線讓卡有點大張(以這個價位的產品來說),不過電路看起來還蠻鬆的,我猜板卡廠有不少空間可以縮小。



9600GT背面,上面印有PCB的版號,這次9600GT用的是新的P545 PCB,跟之前的都不一樣。



9600GT用的G94核心,TSMC 65nm製程,電晶體數量505M,比ATI 3870/3850(RV670核心)的666M少很多,比起8800GT的754M更是少了一大截,Die尺寸240mm^2,比55nm製程的RV670稍大一些。9600GT核心時脈650MHz,Shader運算單元(SP)為1625MHz,並不算特別高。



記憶體的照片拍的很糊,因為被散熱棉磨光了。不過型號是SAMSUNG K4J52324QE BJ1A,這是1ns的GDDR3記憶體,標準有1000MHz,9600GT則降到900MHz(有效1.8GHz),單顆容量64MB,八顆總共512MB。



9600GT也是三相電源設計,兩相給GPU,一相給記憶體。9600GT耗電量低了8800GT不少,但仍然用了兩相電給核心,超頻性應該不錯。不過9600GT的用料就沒8800GT那麼讚了,電感在高負載的情況下甚至會有尖叫聲,已經很久沒在NVIDIA公板上遇見這現象,不過板卡廠只要料件換一下就能解決這小問題。



9600GT的電源控制晶片ADP3208,這是類比兩相電的晶片,另外一相給記憶體用的找不到



9600GT的散熱器和8800GT非常像,但9600GT有稍微加大散熱片的面積,而且9600GT本身的發熱量就很小,在室溫23度下,待機只有42度,全速也不過54度而已,真的是輕鬆涼快,比起快燒起來的3850真是天壤之別。這帶來兩個好處,一是好超頻,二是9600G容易做出被動散熱的產品,不像8800GT,做成只有散熱片的話就會像Sparkle出的,兩陀金屬塊夾一張卡。


GeForce 9架構與更新

GeForce 9架構部分其實在之前的8800GT測試文已經講完了,GeForce 9就是GeForce 8改成65nm製程,加上PCI-E 2.0,核心架構在GeForce 8600(G84)就已經成熟定型,沒有什麼大改。至於9600GT的規格,簡單的說就是8600GTS全部乘2,Shader單元、記憶體介面、容量等等,都是8600GTS的兩倍。

和8800GT/GTS所用的G92相比,9600GT用的G94只有64個Shader運算單元,剛好砍到只剩一半,其他部分則是相同的,包括256位元的記憶體介面。從112 SP掉到64 SP感覺好像差很多,即使把時脈加乘算進去也是很大一段落差,但實際跑遊戲則是出乎意料之外,往下看就知道!而從電晶體數量來看,只是單純少了64個SP,電晶體數量就降了30%以上,有效降低9600GT的成本。(ps.由此也可看出,G8x/G9x的SP單元佔的電晶體很多,難怪8600系列效能爛,但電晶體數量卻不少)

趁著品牌更新,NVIDIA還是幫GeForce 9加進一些新功能增加賣相,但就像GeForce 7一樣,這些新功能很多是驅動程式更新,可以輕易套用在舊晶片上。GeForce 9的新功能都在PureVideo,更新之小,我都快不好意思寫來騙字數了。



這是測試用的Forceware 174.12,只支援9600GT,這版的新功能之後會和Forceware整合。在「調整視訊色彩設定值」下多了「動態對比度增強」和「色彩增強」。



播放影片,未開「動態對比度增強」的畫面。



開了「動態對比度增強」,嗯....就是對比拉高了



未開「色彩增強」的畫面。



開了「色彩增強」,顏色比較鮮艷了。


我很想說GeForce 9的PureVideo顏色調整新功能超強超厲害,但我恥力不足,事實上調螢幕OSD設定比較快,而且搞不好還比較鮮豔漂亮。除了這些,還有Dual-Stream Decode(子母畫面都有硬體解碼),和播放HD影片時可開啟Vista Aero Glass介面,但這些更像是播放軟體的改良,驅動程式只是輔助而已。



配合Forceware 174驅動程式,用PowerDVD播放HD影片時不會退回到Aero Basic那醜爆的畫面。


其他未尚確定的更新
除了上面的雞肋,9600GT還有其他有待証實的更新。首先是HybridPower,NVIDIA之後的nForce 780a主機板會有Hybrid SLI功能,插上外接顯卡時,主機板的內建顯示可以輔助運算,而不需要強大效能時(不打電動或看影片)則切斷獨立顯卡的電源,只啟動內建顯示來大幅省電。但這需要顯示卡的電路設計有支援,GeForce 9「可能」有這功能,但官方資料完全沒提到,所以我也不確定GeForce 9600GT有沒有(手邊也沒有nForce 780a做測試),也不知道GeForce 8800GT/GTS「升級」之後會不會支援。

另外就是DisplayPort,9600GT的官方規格赫然出現「內建DisplayPort」線路,看來G94是第一顆內建DisplayPort的晶片,但公板並沒有拉出接頭,而我也沒有Dell 3008或2408可測,但既然內建,也許9600GT會出現DisplayPort接頭也說不定。

最後,NVIDIA提到G94的ROP單元有改過,提升反鋸齒的效能,這也不確定是硬體上的修改,還是透過驅動程式來增進效能,不過9600GT在開反鋸齒時,會拉近與8800GT的效能差距,可能真的硬體上有改良,但因為測試用的Forceware 174.12只支援9600GT,驅動程式可能也有影響,無法獨立變因,等新Driver出來再檢驗看看好了。



Forceware 174的小改變,在手動「3D設定值」下面多了一個「還原」的按鈕,可以回復到預設值。



9600GT的GPU-Z畫面。



9600GT的官方規格表,注意DisplayPort是onChip,晶片內建了呢!


效能測試

最重要的還是效能表現,現在NVIDIA產品線裡,8600GTS再上去就跳到8800GT,幾乎是從4000元跳8000元,中間是有一些8600GTS超頻版,或8800GT 256MB版,但價格效能比都很難和ATI 3850對抗。3850卡的位置很好,台幣6000元左右的價格,有高出8600GTS一大截的效能,又沒像8800GT那麼貴,而9600GT就是出來迎戰3850,價格大約落在6000元上下。

所以這次PK的選手就是9600GT 512MB和3850 256MB,測試時都使用雙方的公板頻率。看記憶體容量好像不公平,可是兩個價位是接近的。而且別忘了3850的Shader單元有完整320個,9600GT才區區64個,算進時脈,3850理論上Shader性能至少是9600GT的兩倍。


規格比較表



測試平台
CPUIntel Core 2 Quad Q6600 @3.2GHz
主機板MSI P35 Platinum
記憶體Patriot PDC22G9200ELK(DDR2-1033 5-5-5-16) 1GB x2
硬碟Seagate 250GB 16MB Buffer
螢幕BenQ 241W(原生解析度1920x1200)
電源供應器七盟 1000W
作業系統Windows XP Professional
Windows Vista Ultimate
驅動程式NVIDIA Forceware 174.12
ATI Catalyst 8.2



耗電量測試

耗電量是9600GT極少數輸給3850 256MB的項目,但差距5~10W也不算什麼了。和8600GTS相比,9600GT甚至還稍微省點一些,一般的400W Power就很夠推了。


DX9遊戲測試

首先是DX9的數據,9600GT幾乎完全一面倒的勝利,3850只有在「英雄連隊」不開反鋸齒時才贏過9600GT,其他全部被慘電,差距從10%~200%都有。不開反鋸齒都還好,但只要開了高倍反鋸齒,3850在記憶體容量和軟體反鋸齒的雙重效能衝擊下,張數只剩9600GT的一半甚至1/4,有夠慘!


DX10遊戲測試

DX10遊戲數據才真的是人間煉獄,3850除了記憶體容量、反鋸齒運算是用軟體算之外,還有嚴重的遊戲最佳化問題,等於是三重效能衝擊。「英雄連隊」在最新Catalyst 8.2版有強化,數據稍微好看一點,其他遊戲3850都大輸9600GT,而且都是30~50%這種驚人落差,World in Conflict開了反鋸齒甚至會輸到只剩一半。最好看的數據是Crysis在1024x768,設定開到High而不是Very High,這時記憶體容量撐的住,而Crysis又強烈要求純粹的Shader性能,讓3850只輸3%而已。



大家可能會想,256MB對3850來說太不公平了(嗯,320 vs. 64 SP就蠻公平的),所以我另外找了微星的3850 512MB來跑。記憶體容量的確會影響效能,尤其是高倍反鋸齒需要大量空間儲存取樣的情況,但3850加到512MB只能拉近差距,不能完全彌補,9600GT照樣狂電20~30%以上。ATI如果要反擊9600GT,只能降低3850的晶片報價,讓512MB記憶體成為3850的標準配備,而且要賣的比現在的3850 256MB還便宜才行,而遊戲最佳化也要更積極,每月更新驅動程式加強一款遊戲實在太慢了。


C/P值超高的9600GT
純粹是基於好奇,我拿了8800GT做測試,發現9600GT少掉的SP數量並沒有造成很大的影響,平均差距大概20%左右,應該是「現在」的遊戲對Shader性能的需求還不大,這讓9600GT的C/P值更高。不過差距還是存在的,比如Crysis,8800GT就贏了9600GT超過50%,如果今年的新遊戲都像Crysis的話(呃,好像有點恐怖),那8800GT還是有它的價值。

純粹是基於惡搞,我也拿8600GTS做對照,不用懷疑,9600GT絕對有它的2倍效能,但只貴了1000多元而已,NVIDIA官方是說暫時還不會把8600GTS淘汰掉,但9600GT的價格只貴30%,效能卻高了130%。G94將來也會有較低階的衍生產品,和8600(G84)產品線重疊的機會很高,我看直接讓G84系列安樂死比較快,都80nm製程的舊時代遺跡了。

做為GeForce 9新品牌的首發,9600GT不像以前高階旗艦卡那麼有氣勢,可是與其看爽吃不到、感嘆M型社會的悲哀,不如出一張超高C/P值、人人敗得起的產品對玩家更實用。8600系列慢到想哭,8800GT貴到靠北,效能出色的9600GT很適合做為DirectX 10遊戲的入門,省電安靜又涼快,超頻能力也不錯(我隨便拉核心就到800MHz),硬要講缺點的話,針對未來的遊戲或許C/P值不如8800GT那麼高。

但如果預算不多,又想體驗一下Crysis「非常高」的畫質,9600GT絕對是首選,而麗台的PX9600GT超頻版則讓效能更上一級!