Intel今天(3/2)發表新的CPU品牌"ATOM",這是給MID(Mobile Internet Device,定位在比PDA大、比Subnotebook小的行動上網機)所用的CPU,這不是system on chip的整合單一晶片,而是新架構的x86處理器,只是做的很小很小。之前代號為「Silverthorne」,現在正式定名為「ATOM」,「Centrino ATOM」則是完整平台的品牌(連同主機板一起),大概是取跟原子一樣小的意思,簡單規格如下:


.單核心
.45nm奈米製程
.TDP 0.6~2.5W(待機時可降到0.1W)
.32KB+24KB L1快取,512KB L2快取
.電晶體數量47M
.時脈約在1~2GHz之間
.1.8GHz的ATOM效能約等同於第一代的Pentium M
.In-Order執行結構,可同時處理兩個執行緒

 

ATOM最特別的地方是In Order結構,現在桌上型或NB的CPU都是Out Of Order,指令送進CPU之後會打散重排,在不影響執行結果的情況下,微指令可以隨意插隊,以盡量塞滿執行單元為最高目標。不過Out Of Order所衍生的週邊單元很多,不適合這種小型CPU,因此Intel把ATOM設計成In Order結構,CPU執行指令的順序,就是程式送出來的指令順序,不會再有重排。

但為了適應現在多執行緒的環境,ATOM雖然是單核心,但同時可處理兩個執行緒,若不算Hyperthreading技術,ATOM是Intel第一顆可單核心處理兩個執行緒的CPU,算是相當符合現代潮流的新設計。

因為沒有Out Of Order增加執行單元的使用率,所以ATOM的執行單元都比桌上型CPU少,整數單元從3個掉到2個,SSE單元從3個降到1個。看來ATOM的多媒體能力不會太強,但我想也不會有人拿MID在壓H.264影片,足以播放串流影片、能上網、文書處理就夠了。如果ATOM效能真如Intel所宣稱的,有第一代Centrino那麼快,那真的是非常非常夠了。

雖然是鎖定MID,不過低階ATOM的耗電量已經可以做成高階手機/PDA,加上又是完整x86架構,把整個Windows搬進手機也不是不可能,以iPhone為例,它就是精簡的Mac OS X,但卻是現在Apple產品裡唯一非x86的OS,如果從上到下完全統一,那應用程式就不必重新開發,桌上型軟體修改一下就可以在手機上執行。先不管Intel的壟斷問題,相信這對大家都很方便。


Intel官方新聞稿:http://www.intel.com/pressroom/archive/releases/20080302comp.htm?iid=tech_atom+pr