從板卡廠高層聽來的消息,AMD股票下跌,之前購併ATI時欠的「卡債」又非常沉重,因此AMD打算賣掉手上所有的晶圓廠換現金,讓自己變成fabless的晶片設計廠,正式消息將於五月公佈。

2006年時AMD以54億美金的天價買下ATI,當時是用借款與股票交換的方式入手ATI,但之後AMD的表現就一直差強人意,Barcelona架構初代CPU效能不如Intel,ATI品牌的顯示晶片也不如NVIDIA,前幾個月AMD的股價又直直落。年初分析師大會時就有眾多媒體詢問AMD的對策,當時就有提到會減少晶圓廠來節省開支,沒想到最後是落到要賣掉所有晶圓廠來換現金。

當然目前這還屬於謠言階段,連我自己也不太相信,晶圓廠是生產CPU的命脈,因為得一直反復實驗新的製程,加上大量生產壓低成本才能彌補x86 CPU高額的研發費用,CPU幾乎都是手工打造,不像GPU大部分是用軟體生成線路,若AMD真的賣掉晶圓廠,除非和買主緊密合作,不然幾乎代表AMD CPU產線完蛋大吉。

謠言也指出買主會同時買下特許半導體和AMD的晶圓廠,合併成全新的代工大廠,同時擁有CMOS和SOI的製程技術,不打算做IC Design,只玩代工,主要敵手是誰應該很明顯。新的代工大廠的CEO是Dave Orton,正是促成AMD/ATI合併的幕後推手,在合併之後以「要多陪陪家人」為理由辭職,現在看來,似乎是一場佈局已久的戲碼。

AMD不外由CPU、GPU和晶圓廠所組成,在AMD未來的規劃裡,CPU和GPU是不可分割的一部分,如果真的要斷尾求生,保留IC設計,賣掉工廠也許算是最佳選擇了。