一張書籤走天下的 Google 行動版服務
世界級網路霸主爭奪戰,參賽選手 Yahoo!, Microsoft 與 Google 這三大網路廠商,這回合的較量擂台不再是過往熟悉的桌上型電腦網路平台,而是一塊他們過往針插不進,水潑不入的電信網路市場!是的,這塊原本只重視語音通訊的電信網路市場,原本看起來與既有的桌上型電腦網路平台是井水不犯河水,但就在無線通訊技術日趨發達之際,當電信市場也能夠透過網路存取整個網路世界的資源時,就如同兩條老死無交集的平行線,一瞬間出現了交會點般的刺激!這下大條了,過往根本沒有與手機業者和電信業者打過交道的三位選手,在這一個完全陌生了擂台環境中,要如何的安撫擂台上的地頭蛇後,才能順利挺進這塊市場呢?

今天,我們來看看 Google 選手怎麼做。



是的,在上一位 Yahoo! 選手祭出了華麗但緩慢的 Yahoo! Go 之後,接下來換 Google 選手出招了!
只見它緩緩的拿起手機,鍵入了 http://www.google.com/m/products 這個網址!
緊張了緊張了,莫非這串網址是通關密碼嗎?實在是太令人期待了!!



是的!這真是太令人訝異了!
Google 迎戰所端出的武器,居然只是一張薄薄的書籤!
這麼薄,既談不上什麼美工,更說不上啥子視覺效果,跟前一位 Yahoo! 選手的重砲相比,人家的雖然頓了點,但起碼看上去賞心悅目啊。啊你就只端這麼張書籤出來,感覺不是很全面耶!究竟這張書籤內整合了哪些服務,又能帶給網路一族什麼樣的方便呢?





首款結合衛星空照圖的免費隨身地圖:Google Map
Google Map 自從推出吃 GPS 訊號, for S60 的版本之後,已經成為我不可或缺的必備程式了。雖然為了車用導航,我還是有去搶了一套 GARMIN Mobile XT 回來供著,不過 Google Map 搭配內建 GPS 的手機 (如 NOKIA N95),還真的是方便到不行!



雖然 Google Map 同樣有提供線上版本,不過下載回來使用還是比較方便些。
469KB 的程式大小,佔不去太多的記憶體空間;運行的速度也夠快,不會有遲緩之感;配合 AGPS 定位與日漸普及的 HSDPA 網路,Google Map 做為臨時找路、定位、確認自己所在地的程式,可以說是相當合格的!



Google Map 總共分為兩種顯示模式。左圖為一般道路顯示畫面,右圖則為道路與衛星空照圖的 hybird 畫面。
在自己熟悉的城鎮中,臨時找路用一般地圖挺方便的;
但若是到了個陌生的城市,則建議使用 Hybird 的地圖顯示,為何這麼說呢?請接著往下看...



結合道路與衛星空照圖的 hybird 介面,一是具備衛星空照圖,這有助於你更清楚的辨識所在地的地標。同時,hybird 顯示地圖也比一般道路地圖多了兩個放大層級,當你放大到倒數第二個層級時,地圖上就會顯示出附近停車場、便利商店...等更多資訊。



不過,地圖上有 7-11,不代表搜尋器內也找的到喔!
非常詭異的,當我鍵入『統一超商』當關鍵字時,跑出來的結果真是令人啼笑皆非....



反而全家便利超商就正常了點,只要輸入『全家』就找的到了...


Google Map 實際用後心得:
Google Map 與一般導航軟體最大的不同處,就在於採用『圖資即時下載』與『行人指引模式』的模式。雖說圖資即時下載對於已經有辦數據吃到飽的用戶沒啥影響,可一但出國在外時想要使用 Google Map,無法預載圖資的設計會讓使用者背上好大一筆的跨國漫遊費用。如果消費者事先不知情『吃到飽』是僅限國內服務的話,等到收到帳單時再來感嘆自己好傻好天真,那時經於事無補,只能乖乖的繳錢給電信業者囉~
另外 Google Map 目前最被垢病的,仍然是搜尋資料的準確程度。很難想像以搜尋起家的 Google,在 Map 的搜尋上沒有達到應有的水準。不知道是圖資本身資料量不夠,還是搜尋引擎出了問題。總之,現階段的 Google Map 最重要的應用仍然是在行人的認路與找路上,至於其它的部份,請 Google 再多多加油囉!





哪裡都能收信,看信,不占手機記憶體的免費郵件:GMail
現在的手機,除了陽春機種還是只能收傳統 SMS 之外,中階以上的手機幾乎都把 SMS, MMS, Email...這些訊息往來的服務,整合成一個『訊息中心』了。因此手機收發 email 將不再是廣告裡面才會出現的場景,只要你設定妥當,mail 馬上就會如同滔滔江水,連綿不絕的湧進你的手機內!等等,我的 mail server 上有成千上百封、總計近 GB 級的 mail,就算我限制單封只預載標題與部份內容,可這一下載,我要等到民國幾年啊.....



看看,我還沒去升級成付費版的 GMail 喔,就已經有 3GB 多的信件了。
不看容量,光是郵件總數就逼近 9000 封,全部塞進手機內?OMG,手機我才剛買的耶~ 不想這麼虐待它說...



試看看 GMail Java 版吧!
這是 Google 自行開發的郵件程式,泛用於市面上所有支援 Java 的手機。
158KB 的程式大小,其實很迷你,比起動輒 MB 級起跳的多媒體檔案,算是小而美了。



登入方式就跟你在 PC 上使用 GMail 一樣,輸入 mail address 與密碼之後,再選擇連線就可以進入信箱了。下次再啟動 GMail 時,系統會自動記住你的登錄資訊,無須再做一次登入動作。



內建功能一覽。
除了不能使用標籤功能外,其它你在 GMail 上能做的事,GMail Java 通通辦的到!



設定部份,你可以針對 GMail Java 做一些細部微調。



GMail Java 看起來不錯,但還是有些使用上的限制。
如果你的信箱常常收一些轉寄信件,那麼用 GMail Java 可能爽不到,因為附件只會顯示一個,而且還不見得打的開!當然,如果你只是收一些文字往返的 mail,那麼 GMail Java 確實可以提供你一些便利,不必牽就每隻手機不同的 browser 所帶來的不同解析格式。



當然,如果你的裝置對於 Java 的支援度沒那麼好的話,你也可以尋求透過 Web Browser 連上 Google Webmail 的方式上線看信。當然,這個透過手機瀏覽器看信的平台,僅僅提供單獨瀏覽與一些基本功能而已。其它像是 GMail Java 提供的進階功能,行動 Web 版通通不支援!



就連早已 將 Mail 交給 Google 代管的 Mobile01,也無法使用 GMail Java...
出門在外想要收公司信件?要嘛拿出你的 NB,要嘛只能使用行動 Web 版,嗯~ 付了錢的企業客戶,比起免費客戶的待遇還要悲情,我想世界上大概也只有 Google 敢這樣對待企業客戶吧?


GMail 實際用後心得:
免設定,直接輸入帳密就可使用的 GMail,算是顛覆了過往『信件一定要收到本機上』的傳統。透過 Google 提供的大容量郵件服務,大家再也不用把 Mail 收到電腦上才能看,也再也不會出現重要 mail 已收取,出門在外要臨時讀取卻無解的情況發生。尤其 GMail Java 的誕生,更是讓 GMail heavy users 再也離不開 GMail,也再也沒有藉口說收不到信的好程式!喔~ 對了,我是否忘了提及 GMail 那近乎殘虐的垃圾信過濾機制?
GMail 好歸好,但是對於企業客戶似乎不是那麼照顧,要知道你們的企業客戶也是有行動 mail 需求的啊~ 看著 GMail Java 這麼好用,身為企業用戶的我們卻只能眼巴巴的看著它,流了滿地口水後,再認份的回頭使用行動 Web 版的企業郵件,真是情何以堪啊.....QQ





Google Calendar:嚴重威脅 Exchange Server 存在的行事曆功能
Google 行事曆功能,相信早就被有固定聚會的親朋好友們所廣泛使用。這個由 Google 提供的免費行事曆功能,不單可以供你自己排行程,還可以把行程分享給同樣使用 GMail 的親友。不單如此,大家還可以針對這個會議議題進行討論!天啊~ 以往要大企業才有的 Exchange 行事曆功能,如今居然全數網路化,只要靠一個瀏覽器就能搞定所有的行程,完全不需另外灌程式!而只要再做個小撇步設定,馬上你的手機立刻升級為延伸版的 Google Calendar!如果你覺得這樣還不夠爽,再灌一個小程式xxxxx,這下連直接同步都搞定了!

天啊~ Google,我真懷疑你淨做這些超棒的免費服務,會不會入不敷出啊?

這一節比較特別,PERON 將不會在 Google Calendar 行動版上著墨太多,反而 Google Calendar 桌上版衍生到行動裝置上的應用,那才令人玩味!這邊先賣個關子,我們先簡單敘述一下 Google Calendar 桌上版的使用方式。



這是 Mobile01 目前編輯部的行事曆,這裡記載了大家每天的行程。
使用免費版本的伙伴毋需擔心,企業版本的 Google 行事曆與免費版本的可說是完全一模一樣,只是左上角的商標有差異而已。感覺上咱升級了企業版,那每個帳號 50 塊美金的年費,是跟 Google 買那 25GB 大容量信箱的費用。其它功能?哈~ 只要你也去請個 Google Mail,馬上同步享有與企業級差不多的服務!



每一筆行事曆都可以設定主旨、時間(這是廢話),還可以設定會議內容,參加人選(好像也很基本)。比較特別的是 Google 行事曆有一個群組討論的頁面,它可以容許所有接到會議通知的人在這邊留言。這功能很類似一般 forum 的討論串,不過可惜的是你並沒有任何特殊的方式去追蹤這些討論,只能三不五十的上來瞧瞧有沒有新留言。這個應該是 Google 留的伏筆,希望日後會有更炫的應用。



殺手應用第一彈來了:以 SMS 方式提醒你下一個行程。
過往在手機上要設定行事曆,通常不外乎「自己在手機上 Key 入」或者「在 Outlook 上排好行程後同步至手機」兩種選擇,然後再借由設定好的鬧鈴時間來提醒自己。如果你忘了輸入該筆行事曆到手機,或者出門前忘了先同步一下,這下就糗大了。你最好禱告自己的腦域已經開發到 15%,或者你根本就是個過目不忘的人,否則一般人會忘記既定行程的機率,大概跟簽中一張六星大樂透,但號碼都不在同一張簽注單上的機會一樣高。



據說目前只有中華電信用戶可以設定完成,其它家系統業者則未知。
大家可以試看看,順便回報在這邊跟大家分享一下。
更細部的教學設定,網路上已經有很多了。Google 一下關鍵字「google calendar 教學 sms」,你會找到設定方法的。



目前我是設定到,只要行事曆有新增、修改或開始前一小時就會收到簡訊通知。好家在 S60 系統的手機,可以直接把訊息存到記憶卡上,這樣一來前陣子才剛買的 SanDisk 8GB micro-SD 剛好派上用場,完全不怕 Google 用 SMS 洗我的手機!




前陣子 c jay 兄分享了這個 CalsyncS60 同步軟體,讓長期深受 GooSync 荼毒的我深受感動!GooSync 算是早期支援手機與 Google Calendar 直接同步資料的 3rd. 應用程式。不過免費版本的服務只限一隻手機,每換一隻就得去官網重新更改型號一遍。這樣也就罷了,偏偏官網對於型號的更新又特別的慢,我記得前陣子用 N95 8GB 的時候曾經想要玩玩 GooSync,卻發現 GooSync 官網上最新型號的 NOKIA 手機居然還停在 N73....軟體世界就是這麼殘酷,你不往前進,馬上就有比你更新、支援度更好的軟體出來,說不定它還是個 freeware!這叫我們這群 users 怎麼有忠誠度嘛,當然是見好就跳,西瓜偎大邊囉....lol




瞧,只消簡單幾個步驟,馬上就開始跟 Google Calendar 開始同步了!



這下子原本空空蕩蕩的手機行事曆,一瞬間就被各式各樣的行程、會議排程....給塞的滿滿滿了!有沒有一種當商務人士的快感?


Google Calendar 實際用後心得:
原本在桌上型平台就已經是很殺的應用,現在透過一些小「技巧」與外掛程式,Google Calendar 儼然變成了自己的行動秘書,分分秒秒提醒你下一刻又要做哪些事。對於使用 Google Calendar 的社群,則是可以更方便的連接社群內伙伴的一舉一動。社群領導者更可以隨時的在手機上更新行事曆後,再轉發給群內伙伴,實在是超殺的應用!
使用至今,Google Calendar 唯一尚待改進的地方,大概就剩每個議程內的討論提醒機制了。等到 Google 把這項服務給開發起來,嘖嘖,其它兩家壓力就大囉!





讓你的數據吃到飽發揮最大價值:Google Reader
RSS 究竟是誰發明的,今天不是我們探討的重點。重要的是,自從有了 RSS 服務之後,我再也不用每天照著書籤列表,輪流拜訪每家網站了!透過 RSS,我可以把上百個網站的最新資訊,全數統整在一個有固定格式的顯示頁面,這實在是相當酷的發明!當然,RSS 之於手機,很多人也把它理解成是可以預先下載後,再於外面離線閱讀的工具。這在以前 GPRS 貴酸酸的時代,的確是必要的省錢之道。不過現在 HSDPA 幾近全台開通之後,許多有隨身資訊需求的伙伴,都早已經辦了數據吃到飽的門號。接 NB 上網是理所當然,可真正跟著你上山下海,隨侍在側的,卻是你的手機!如果...手機也能即時讀取 RSS 資訊,那豈不是更方便?(I)



還是 Google!
這是 Google 提供的 RSS 線上閱讀器:Google Reader。只要你有申請過 Google 帳戶(編按:Google 的帳戶就是以 GMail address 為名),你就同步可以使用這項服務。日後你只要逛網站時,點選該網站的 RSS feed,Google Reader 就會自動跳出來,問你是要把這個 RSS 服務加進 iGoogle 還是 Google Reader。



譬如說我逛到了 S60 Blog 這個網站,覺得它的內容很不錯,我想要天天追蹤它的新資訊。不過我很懶,實在沒啥動力每天來一趟,能不能讓我有點省力的方法,可以獲得這個網站的最新資訊?



這個時候,你就要開始看看這個網站有沒有提供 RSS feed 囉~
所幸國外網站絕大部份都有提供這類的服務,S60 Blog 這個網站的 RSS feed 就在上圖所示處



只要你目前所用的瀏覽器,曾經開啟過 Google Reader,那麼下次只要你點選有關 RSS feed 的網址,Google 就會跳出這個攔截頁面,詢問你要把這個 RSS 加入 iGoogle 呢,還是加入 Google Reader。這邊依個人喜好選擇,我是很習慣了 Google Reader,目前也只有 Google Reader 可以提供手機閱讀介面,因此就點選右欄位「Add to Google Reader」囉!



OK,搞定!
這下子除非 S60 Blog 關掉 RSS,否則我絕對可以隨時掌握這個網站的最新訊息!


不過....搞定是搞定,那麼在手機上又如何觀看呢?



很簡單,只消在手機瀏覽器上鍵入 http://reader.google.com,就能夠進入 Google Reader 的行動版本網頁。



這個就是行動版本的 Google Reader,其實在哪一台手機看都一樣。



隨便點選一則 RSS News,我發現了一個趣事。
國外其實有許多新聞性質的網站,有集所有 3C 科技大成的,如 Gizmodo, Engadget...等;也有針對特殊領域的新聞網站,如 Symbian-Guru, MacMinute...等。這些網站的 RSS,通常是全文照登,一字不漏。等同你訂閱了他們提供的 RSS 資訊後,就訂閱了整個網站!上圖所示的 Darla Mack - Nokia S60 News and Reviews 這個網站的內容也是一樣,一字不漏之外,還附加圖片說明!因此當我出門在外時,完全不必擔心資訊落差的問題,手機瀏覽器一開,RSS 資訊馬上清楚顯示在眼前,就跟坐在電腦前一樣!


Google Reader 實際用後心得:
Google Reader 行動版,基本上可以算是桌上型介面的衍生。也就是說,所有 Google Reader 內的 RSS 資訊,均需透過桌機的瀏覽器完成訂閱與分類之後,才能夠順利的在手機上讀取。對於已經保留一個瀏覽器分頁席次給 Google Reader 的我來說,其實一點都不是問題!只要看到好的網站,RSS 給它點下去,後續的追蹤動作就交給 Google Reader 來處理啦!





小評:曖曖內含光

你可以說 Google 發神經,成天做一堆 CP 值超高的免費生意;你也可以說 Google 很有遠見,他們知道真正可以營收的地方在哪裡,而不是如同傳統企業般,只要推出一個新服務就要多收一次錢。網路世界目前已經被 Google 這波免費風影響,現在大家都推免費服務了。不過當 Google 要跨進電信市場時,歹勢,電信市場就是這麼一個比傳統還要傳統的市場,任何的新服務都必需是在有償的條件下才會推動。Google 在行動通訊市場的下一步棋會怎麼落子,相信全世界都摒息以待。



延伸閱讀:
行動網路服務的戰國時代 卷一:Yahoo! GO
另一個免費地圖的選擇:Google Map for S60
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