三天沒有當狗仔報新聞了,有點渾身不對勁,剛好NVIDIA最近實在so much fun,一定要來好好整理相關新聞報給大家知道!總計有:NVIDIA宣揚Optimized PC的概念來教育消費者、NVIDIA發新聞稿說GPU是電腦裡最重要的零件,最後,也是我最愛的,NVIDIA CEO黃仁勳說要痛扁某I的屁股。看似無關的消息,其實是從上海IDF之後,Intel和NVIDIA在媒體上的互相叫囂。

Optmized PC
先來看看NVIDIA前幾天對大記者們所做的Optimized PC簡報。
















「Optmizied PC」(最佳化電腦)是NVIDIA最新的大規模行銷活動,官網有漂亮的Flash網頁「Is Your PC Off-Balance?」,看完上面幾張Slide其實也不難猜出NVIDIA的用意:「CPU買爛一點,顯示卡買好一點」。

大家應該常看到店家推薦某種電腦配備:CPU規格奇高無比,但其他週邊卻爛到不像話,比如Core 2 Quad Q6600配512MB記憶體(不要懷疑!我真的看過),外加內建顯示和199鍵鼠組,大概認為一般人看到四核心就以為買到超級電腦了。

Optmized PC就是要扭轉這個觀念,CPU不必那麼好,GPU比較重要,如果用Intel「是個笑話」的內建顯示,就算插上QX9770 o/c 4.6GHz也不會讓打電動變更順,充其量可能只是讓Windows藍白死機畫面秀出的速度更快而已。不妨把投資在CPU的錢割一點出來放在顯示卡上,打電動就更快了!是的,我想一定超多人不懂這個概念。

GPU真的最重要?
NVIDIA的概念並沒有錯,如果想玩遊戲的話,投資在顯示卡上的比重的確要高一點;但如果不玩遊戲的話,裝獨立顯卡的意義不大,是有一些非遊戲程式開始運用3D,比如Vista、Acrobat、Google Earth、PicLens、Picasa等等,但這些輕度3D用內建顯示就夠了,HD影片播放也是,拜製程與架構進步,NVIDIA/ATI的IGP產品都已經能輕鬆對付H.264 1080p影片了,就連Intel G45都號稱有H.264/VC-1硬體加速。所以,在「Is Your PC Off-Balance?」的漂亮網頁上的四個顯示卡應用,遊戲、HD影片、相片、作業系統,其中三個用內建顯示就夠了。

如果使用者完全不打電動,那硬要他把預算投資在顯示卡上根本沒有意義,這樣反而不平衡,不如換快一點的CPU、記憶體加大,讓電腦整體效能提升比較重要,甚至買個好螢幕或鍵盤滑鼠都更實用。而如果使用者有打電動,那CPU和GPU就同樣重要,當然我不會建議買QX9770之類的超高階CPU,但並不是因為它沒用或NVIDIA所說的「不平衡」,而是你買一顆中階CPU回家超頻就好了。重點是,想讓GPU完全發揮效能的話,還是得依賴強力CPU,無論是用買的或是超的。

NVIDIA在最佳化PC的新聞稿裡提到:「不論消費者要購買新的 PC或從新組裝一台電腦時,都瞭解獲得最佳視覺運算體驗的關鍵在於GPU。藉由NVIDIA的全新產品與全球各地夥伴的全力支援,2008年是視覺運算革命的開始,同時也更鞏固了GPU成為PC系統中最重要處理器的地位。

當NVIDIA開心宣佈9800GX2 SLI是史上最強的3D平台時,要不要試試配一顆Celeron E1200呢?當NVIDIA說GPU是"系統中最重要的處理器",事實是:他們仍然需要超強CPU來發揮GPU的效能。

Intel說獨立顯示「不必要」
不難想像NVIDIA為什麼要辦這行銷活動,因為Intel、AMD、NVIDIA三家之中,他們是唯一沒有CPU技術的公司,而在不久的將來,NVIDIA連入門IGP晶片組都岌岌可危,因為Intel和AMD都打算在Nehalem與Fusion中讓CPU與GPU合體,如果連CPU都已經內建顯示,購買獨立顯卡或IGP產品的動力就更低了,而NVIDIA的晶片組基本上是靠顯示卡的相關功能做賣點,它們又沒有CPU可以讓GeForce與它合體,所以NVIDIA現在就得要"教育"大家顯示卡很重要。

但Intel可不這樣想,所以Intel在上海IDF惹毛了NVIDIA,因為Intel說CPU和GPU合體後,獨立顯卡在未來是「不必要」的,為此NVIDIA CEO黃仁勳炮聲隆隆,反擊的重點就是遊戲。內建顯示玩不動大遊戲,這點完全正確,但PC Game玩家遠少於遊樂器,而且因為預算、玩家人口等等,絕大部分遊戲都不會做的太操(操的就那幾套大家都聽過的),尤其是線上遊戲。遊戲開發成本主要來自程式技術和美工,挑戰畫面極限得付出很高的代價,同樣是台幣1000多元的遊戲,廠商當然希望做玩的人多、技術門檻低的,比如NDS或Wii。

CUDA是NVIDIA未來的出路
NVIDIA現在的Optimize PC對非遊戲玩家欠缺吸引力,如果要讓顯示卡對一般人更重要,它必須要能重度侵犯CPU的領域,就像GPU最初的革命--把執行3D遊戲從CPU手中搶過來。Acrobat、Google Earth、PicLens只能算小玩意,NVIDIA需要真正重量級的非遊戲應用,所以一年多前我就認為CUDA將會是NVIDIA未來唯一的出路。

CUDA是讓GPU執行非3D的應用,速度則是CPU數十到數百倍快,NVIDIA買下Ageia沒多久,物理引擎就差不多快要轉移到CUDA上NVIDIA也在日本展出用GPU做H.264影片壓縮,時間可縮短到只剩1/4,我正和NVIDIA協調看能不能玩這個程式。對於那些只是上上網的人來說,CUDA或許沒啥影響,但它會大幅增加顯示卡的吸引力,尤其對那些原本只需要強力CPU卻不需要GPU的人,比如影片/影像處理玩家。

NVIDIA CEO黃仁勳在前幾天的財務分析會議上說:「We're Going to Open a Can of Whoop Ass」,意思是他們將發表很強很猛的東西,絕對可以踢爆某I的屁股,指的應該就是CUDA應用(或是六月要出的GT200)。不過Intel的「類」顯示晶片Larrabee也蓄勢待發了,2009年一定超精彩,現在的嘴砲往來根本只是小意思而已。