在CPU的市場上,AMD雖然推出新的Phenom家族處理器,不過就市場佔有率來看,AMD還是不敵Intel的強勢攻擊;而在顯示卡市場部分,NVIDIA雖然是合併ATI之後的AMD的強勁敵手,不過NVIDIA所推出的AMD平台晶片組(雖然NVIDIA推出晶片組的主要目的是要推自家的顯示卡),對於AMD處理器的銷售數字,卻是有莫大的幫助。但是AMD合併ATI之後,由於ATI之前也有自家的晶片組產品(AMD與Intel平台都有),理所當然的,AMD自然也會想要再度(註1)推出自家的晶片組產品,尤其是合併了ATI,AMD的晶片組理當可以更完美地整合處理器與顯示卡這兩個在電腦中,效能最受到重視的配備。

註1:在很久很久以前的K7處理器時代早期,AMD曾經推出過自家的晶片組,目的是為了幫助K7處理器的銷售,而且效能還很不錯,後來各家晶片組廠商的K7晶片組相繼推出之後,AMD就不再推出自家的晶片組了。

目前AMD在桌上型電腦部分已經推出的7系列晶片組有兩個類型:獨立型與整合型,這兩個類型與之前各家晶片組廠商的分類是一樣的,獨立型的部分目前在官方網站上可以看到的有AMD 790FX、790X與770,而整合型的部分則主要是AMD 780系列,包含有780G與780V。

這次我們要看的新晶片組,雖然也是整合型的產品,不過卻是屬於790系列,AMD的命名為790GX(嗯~~從命名上看起來好像是高階產品,不知道之後會不會再出790G或790X的中低階產品)。AMD這款新的790GX晶片組雖然還算是"未來的"產品,不過事實上早在幾個月之前,就已經有媒體從類似roadmap的圖片,稍稍曝光它的消息;而在今年的Computex展場上,也有一些主機板業者展出採用790GX晶片組的產品(幾乎都是靜態展示),所以可能有某些網友已經在某些網站上看過790GX主機板的影子了。

根據筆者的側面瞭解,儘管790GX主機板已經在Computex展場上,「正式地」展出了,不過由於AMD還未正式發佈790GX晶片組(NDA還不曉得到什麼時候),所以主機板廠商還不能正式送測790GX主機板給各媒體,如果有媒體真的有辦法拿到的話,大概也是偷跑的。(PS:小編也拿不到,除了嘆氣,也還是只能嘆氣中~~~)

雖然我們這次還無法拿到790GX主機板的實體,不過筆者前幾天收到一份關於790GX晶片組的簡報檔,裡面詳述了790GX晶片組的詳細架構與效能、功能特色分析等,與其拿著主機板霧裡看花,還不如先來看看AMD對於790GX晶片組的官方報告,這樣以後等790GX主機板正式開賣之後,就可以比較出AMD對於790GX所開出的規格、功能等,是不是真的能夠兌現了。當然,對於要寫這篇報導,筆者的背脊也是涼颼颼的(希望不必冒著九死一生的風險),不過為了廣大01鄉民們對於新知的渴望,我也只好硬著頭皮硬上了。

註2:以下的圖片是從原簡報檔而來,雖然中文的部分是簡體字,不過大家一看應該都可以明瞭,而且也為了保留原汁原味,所以就不轉成繁體了。另外,之前780G晶片組有支援的功能部分,我們也不再重複說明。



疑~怎麼790GX簡報檔的第一張圖就出現Ruby呢?Ruby不是ATI用在顯示卡上的專屬人物嗎?的確是如此沒錯,不過大家可以注意一下圖片中間下方的Logo,790GX是整合型晶片組,整合的顯示核心是比780G(HD 3200)更高檔的ATI HD 3300,所以自然也跟Ruby有關囉。



第二張圖片應該算是AMD對於790GX定位上的訴求,總共分四大部分:效能(性能)、終極的HTPC、遊戲以及全方位的連接。其中在遊戲部分,790GX晶片組可以支援4張顯示卡的CrossFireX技術,支援ATI Hybrid Graphics技術,而且也可以支援140W功率的CPU,後面這一點應該是為了CPU超頻而有此設計上的要求。



接著再看到790GX晶片組的架構圖,790GX晶片組是由790GX北橋晶片與SB750南橋晶片所組成的。在北橋部分,雖然架構圖只有標示支援AMD Phenom 64處理器,不過架構應該只會有AM2+,相容於之前處理器的AM2不太可能會再出現了;值得注意的是,整合型的790GX內建兩組獨立的顯示輸出控制器,所以主機板如果空間足夠的話,理論上是可以直接內建2組顯示輸出,不過這部分可能要看廠商自己對於產品的定位而定了。

這裡有一點比較奇怪,在顯示卡的支援部分,前面提到790GX可以支援4張顯示卡的CrossFireX技術,不過在這張架構圖裡,790GX提供給顯示卡用的PCI-E通道數量看起來是只有2組x8,而不是2組x16,這樣一來,4張顯示卡各自所分到的PCI-E通道數量不就只有x4(這一點筆者目前還在確認中),這樣的頻寬不會影響到顯示卡實際的輸出效能嗎?(希望AMD對於支援4張顯示卡的CrossFireX技術最後不會只是虛晃一招!)

在南橋部分,雖然從架構圖中看不太出來SB750與之前的SB700有什麼太大的不同,不過因為後面還會有圖片說明SB750的新增功能,所以這裡就先按下不提。



在前面的架構圖中,有顯示出整合型的790GX可以在主機板上直接內建記憶體(AMD稱為SidePort技術),按照AMD預設的規劃,主機板廠商可以選擇使用(或不使用)64MB的DDR3 400/533/667記憶體;而在這一張圖片裡,可以看到AMD針對使用不同速度的DDR3記憶體所做的3D效能測試,速度最快的DDR3 667可以增加高達15%的3D效能(個人猜測,這兩套應該是可以測試出增加最多效能的軟體,其他的軟體或許沒有這麼高)。

另外,在這張圖片裡有提到這是「AMD所獨有」,如果是以目前的市場來看或是以"SidePort"這個名詞來說的話,或許真的是「AMD所獨有」,不過如果要說到在整合型晶片組的主機板上內建顯示記憶體的話,那在古早古早以前,大約是黑金剛版的Celeron時代,相對於AMD處理器大約是K6-2時代,就已經有內建顯示記憶體在整合型主機板上的產品了,甚至筆者還看過直接在主機板上內建主記憶體的桌上型PC主機板,請注意:是主記憶體喔,不是顯示記憶體,所以這個「AMD所獨有」,實在是值得商榷阿!(AMD別怪我吐槽啦~~ 逃.....)





接著的兩張圖,是說明790GX如果再搭配獨立顯示卡時,可以額外多增加的效能部分。從圖裡舉的例子可以看到,790GX加上Radeon HD 3470,總和的3D效能大約可以等於Radeon HD 3550,與只使用790GX內建的顯示核心比起來,3D效能可以提升達75%,而與獨立的Radeon HD 3470顯示卡比起來,則可以提升50%的3D效能。
790GX除了內建新的HD 3300顯示核心,對於獨立顯示卡部分,也支援新的Hybrid CrossFireX技術,這項技術可以讓獨立顯示卡的顯示核心結合790GX內建的顯示核心,來加強系統整體的3D效能(感覺上與NVIDIA的Hybrid SLI技術有異曲同工之妙)。而就筆者所得到的消息,790GX的Hybrid CrossFireX技術可以應用在ATI所有有支援這項技術的顯示卡上,不限低階、中階或高階,所以雖然上面的圖片是以Radeon HD 3470來舉例,不過理論上,其他中階、高階顯示卡與790GX搭配起來,也都能夠增加3D效能,只不過中階、高階顯示卡原本的3D效能就比較好,因此能夠額外增加的3D效能(大約10~15%)就沒有低階顯示卡那麼明顯了。

這裡要特別說明一點,在上面2張圖的下面一張,左下角的系統配置部分,裡面寫到「64MB DDR2-667 SP」,這裡的SP指的就是先前提到的SidePort技術的Onboard記憶體,只是經過詳細的比對之後,這邊的DDR2-667應該是筆誤,DDR3-667才是正確的。此外,這邊也有提到「256MB UMA」,這是指790GX除了可以使用內建的SidePort記憶體之外,也可以利用分享系統主記憶體的方式(UMA架構)來增加顯示核心可以使用的記憶體容量。



這張圖是說明790GX晶片組對於CPU超頻部分的加強設計:AMD OverDrive Extreme。還記得前面第2張圖提過790GX可以支援140W功率的CPU嗎?再比對過這張圖的說明之後,很顯然的,790GX晶片組的AMD OverDrive Extreme技術,應該是透過強化主機板對於處理器功率的線路設計(至少要達到140W),讓之前CPU(Phenom 9850)的工作時脈只能超頻到3.0GHz的限制,一舉突破到3.2GHz以上,換句話說,之前CPU的工作時脈只能超頻到3.0GHz的限制並不是CPU本身的問題(就AMD的說法而言),而是主機板(或晶片組)的設計不足以讓CPU可以超頻到那麼高的工作時脈,所以790GX晶片組的AMD OverDrive Extreme技術就是針對此點來做改善。







由上面的3張圖可以看到,790GX晶片組中新的南橋晶片:SB750,新增加的功能是RAID 5模式的支援,而在提供的傳輸介面部分,仍然是保留1組IDE,SATA則是與SB700一樣都提供6組。而在RAID的操作介面部分,RAIDXpert已經提升到2.4版(下面的圖有提到),也加入了RAID 5模式的選項。



上面這張圖是說明AMD對於桌上型晶片組的驅動程式的推出計畫,其中在北橋晶片部分是使用核心代號來標示,790GX的核心代號是RS780D,而另一個RS780則是780G的核心代號(780V的核心代號是RS780C)。值得注意的是,這張圖的右邊中間有提到「Desktop PowerXpress」,按照下方的時程來看,AMD預計將會在今年的8月份之後,在桌上型的RS780系列晶片組中也加入PowerXpress技術的支援(不過要使用Vista作業系統才行)。



最後再來看看790GX平台的效能比較與應用,如果只是單純使用790GX內建的整合型顯示核心的話,比起780G可以有33%的效能提升;如果是配備單張顯示卡的話(Hybrid Graphics),比起780G可以有40%的效能提升;如果再往更高階平台發展,790GX還可以支援4張顯示卡的CrossFireX技術。

由此來看,790GX不僅可以當作低階電腦的整合型晶片組產品,也可以作為主流型電腦的晶片組平台,更可以搖身一變成為高效能電腦的3D遊戲平台。這樣的想法固然很不錯,不過由歷史來看,應該還沒有哪一款晶片組真的可以高、中、低階全部通吃,尤其是考量到成本的問題之後,AMD應該很有可能會在790GX晶片組之後,再推出更低階的產品(例如790G或790V),畢竟系統廠商考量的一大重點是成本,而整合型系統所針對的消費族群,不太可能會用到例如RAID功能等,所以如果790GX晶片組不會再往下推出更低階的產品,那麼現階段的780G、780V晶片組就不會被790GX所取代,只是原本的產品定位會往下移而已。

整體而言,筆者個人對於AMD這款新的790GX晶片組真的是蠻期待的,畢竟雙顯示卡平台(不論是ATI的CrossFire或是NVIDIA的SLI)筆者平常是不可能會用到的,而790GX是整合型的晶片組,平常不玩3D遊戲或只是玩一些小型的遊戲,內建的HD 3300顯示核心應該是相當夠用了;當有需要玩3D遊戲時,只要加裝一張(合適的ATI)獨立顯示卡就搞定,而且790GX還能夠對這張顯示卡的3D效能做強化(使用者應該可以不用花大錢買超高檔的顯示卡了),這樣的產品的確是相當具有吸引力。等到筆者拿到實際的產品之後,再來針對上述的部分與大家做分享,下回見。