環保、節能、愛地球是目前世界各國正夯的議題,不管是新能源的研究或是節能產品的開發,無不吸引了眾人的眼光,畢竟保護地球是每個地球村子民的責任,也可帶給未來生活的新希望,況且地球資源有枯竭的一天,可不能眼睜睜的看著科學家的警告一步步上演。
今年四月國內的家電賣場燦坤3C,在毫無預先消息的情況下推出了FORA太陽能家電,雖然太陽能家電不是世界首屈一指,但在國內卻有相當的指標性意義,因為以太陽能為資源的產品,不但設計與研發上有所難度,應用在家電產品上更是一大挑戰。繼上回Peron的試用報告外,這次Mobile01深入位於台北內湖燦坤總部「後方+隱密」的總和研究所〈想不到還有這種地方...〉,專訪FORA的研發團隊,讓大家對FORA太陽能家電作進一步的認識與了解。

訪談主角

這次接受訪問的對象,主要是燦坤總合研究院的吳婉華小姐〈負責工業設計〉與林杏玟小姐兩位,她們可是FORA產品的眾多「母親」之二,歷經「懷胎」多年後所產下的辛苦結晶。

燦坤家電力求轉型
Q:大家對於燦坤一般的印象都是在3C家電販售通路,甚至不少人也知道燦坤還有自創的EÜPA家電品牌,那為何燦坤還要跨入太陽能家電產業?除環保考量之外,是否另有其它的想法?
A:燦坤在3C家電通路上,甚至幫消費者與客戶OEM與ODM家電已經多年。會想跨入太陽能家電產業的主要原因,首先是燦坤基於社會責任,希望能夠藉由FORA引領帶頭作用,成為太陽能家電業界的先驅,畢竟國內目前尚無太陽能家電相關產業。而且在各大賣場紛紛訴求節能與省碳之際,消費者能夠可以買到實際的環保家電產品是非常重要的一件事。
其次導入太陽能,也是希望能創造出更多高附加價值的產品,畢竟燦坤現在自有的家電產品為低價格取向,所以希望透過這次家電的轉型,讓消費者能夠體驗最新或是更好的生活方式,甚至還可以解決地球暖化現象的問題。

潔淨能源與植物意象
Q:FORA品牌的特殊意義在哪裡?白色的外觀設計是否有其特殊意義呢?
A:FORA四字是取自古羅馬花瓣、花神「Flora」的諧音,因為產品的開發意象就是「植物行光合作用」,很貼切太陽能家電進行能源轉換的過程意境,後來經過簡化成為現在的「FORA」。也就是因為如此,目前產品外觀也就以酷似花盆的造型為設計。
至於產品採用白色為主體色,主要是一般白色代表「純淨」的意思,與FORA創造潔淨能源的產品非常貼切,加上要給消費者Pure純淨的感覺,所以就以白色為主色。另一個原因是白色也有環保概念在裡面,因為塑膠射出料不需經過染色或較少的色料,但主要還是以「純淨」為傳達意象的出發點。

續航力與轉換效率考量
Q:FORA的產品研發的過程,是否能與網友分享一下?
A:FORA雖然今年4月才推出發表,但早期就做了許多研究與生活調查等工作,一直到最近這一、兩年才投入更多的人力專注產品開發,推出FORA的產品。
FORA的蓄電部分,一開始是打算使用「鉛酸電池」〈編按:就是一般機車使用的電池〉,因為它優點就是續航力久,可是體積和重量就非常驚人,雖然當時電池底座的設計意象是個「花盆」沒錯,但又重又大體積對消費者來說恐怕無法接受。中間也曾考慮過像是使用一般充電電池,或是手機用的薄型鋰電池等來縮小體積與減輕重量,最後在價格、效能與使用方便性三方面考量下,最後採用了「鋰鈷電池」。
另一個主要元件也就是太陽能板部分,採用的是國內大廠茂迪中高階等級的「多矽晶太陽能板」,它的電源轉換效率實際值約在 18%左右,而且產品成熟度相當高,雖然其中我們也曾嘗試過其它號稱可突破20%以上的太陽能板,但實際的測試發現也都低於20%,所以FORA採用的太陽能板轉換效率已經算是相當不錯。

不只CD功能,還有...
Q:FORA首波產品是CD音響和LED檯燈,在功能設計上是否有異於其它產品之處?
A:FORA產品因為以潔淨能源和自在生活為訴求,所以產品的功能設計上除了是使用太陽能為電力來源外,可移動設計也是訴求的重點,畢竟太陽能供應少了電線的牽絆,使用空間與環境也就較無侷限。
另外那組像花的CD音響,除了可以播放CD外,也可以用來播放MP3檔案、連接Apple iPod與MP3播放等功能,算是一台多媒體音樂播放器,而不是CD播放器那麼單純,甚至電池座還可以透過USB埠拿來充電。

安全使用,不必擔心
Q:說到那組CD音響,似乎有不少人對沒CD闔蓋設計有所疑慮〈笑〉,另外LED檯燈的燈臂發熱是正常現象嗎?
A:我們也發現在Mobile01的討論上,有些網友對無CD闔蓋,擔心使用上會有安全性問題。事實上無CD闔蓋即使在使用時,CD並不會飛出來傷人,因為都有經過實際測試,更何況國外也有無CD闔蓋的播放器產品。
當初無蓋設計是以特殊造型為主要考量,我們希望使用者即使沒播放時仍可放上CD,透過CD表面上不同的圖騰,作外觀裝飾與變化之用,等CD換片時才需取下,畢竟現在 CD光碟封面造型也是相當多樣,可隨不同喜好變換。但不可諱言,無CD闔蓋確實有著塵的機率,但不至於影響讀寫效能,因為有不少消費者存有這樣的疑慮,因此在改款產品中我們考慮會加入有防塵蓋設計。
至於LED檯燈的燈臂發熱是正常現象,因為為了導出那組10W LED燈的熱源,燈臂內部暗藏Heat Pipe熱導管設計,結合鋁製外殼進行散熱。

壓低價格的可能性
Q:許多網友覺得FORA首波產品價格上不平易近人,這點不知道你們有什麼看法?
A:目前FORA已經銷售一、兩個月的時間,當然銷售量也日趨成長中,我們也確實了解價格會是阻礙銷售量的關鍵因素之一,畢竟比較沒有人會因為愛地球,而去買一個這樣價格的太陽能產品。但從可以享受無羈絆與潔淨能源的生活產品來看,相信花這樣的價格依然是相當值得的。
另外,我們也發現到FORA產品在外銷歐洲方面有非常好的成績,可是定價卻比國內高。這方面跟國內消費者的教育與消費習慣有很大關聯,因為太陽能產品在國外接受度很高,反觀在國內,很多消費者直接聯想到的卻是太陽能計算機或是太陽能熱水器而已,況且像太陽能熱水器運作原理並不一樣〈編按:太陽能熱水器是以太陽能聚熱,非轉換為電力〉,因此消費者價格認知上也有不同。
當然有些消費者也會質疑,這樣的太陽能家電續航力可以多久?因此抱持觀望與質疑的態度,這點相信國內消費者仍需要時間來接受,另外我們也會盡可能再壓低價格,讓消費者輕鬆享受FORA的優勢。

居家思維的新產品
Q:可以透露一下未來FORA新產品的相關細節或是推出時間嗎?
A:FORA已經完成完整的產品線藍圖規劃,目前銷售的四項產品算是第一波,十月前將會推出第二波延伸型產品,也就是共用第一波底座,讓延伸產品線更加完整。未來當然也會陸續推出新秘密武器,甚至是跳脫家電範疇的居家產品也說不定,關於這方面就不便說太多了〈笑〉。當然我們也希望透過新產品的推出與FORA品牌的營造,讓消費者在純淨能源的產品上接受度更高,並與FORA品牌聯想在一起。

不可告人之秘密原型機大曝光
接下來燦坤總合研究所的人搬出了FORA的原型機,讓大家可以瞧瞧本來FORA是長什樣子。


左側是原型機,姑且就稱它為「1號原型機」,和右側的成品樣機,長得是不是更像一朵花種在盆栽上呢?太陽能板部分乍看和成機似乎不太一樣,但根據燦坤表示,事實上都一樣為多矽晶太陽能板,只是成機的太陽能板經過一層強化處理,可以經得起某種程度上的撞擊。


這是更早的「0號原型機」電池座部分,體積和顏色上都不太一樣,甚至電源只是一般接頭而已,無任何防護,Logo也長得不太一樣。


「1號原型機」的電池座由於採用鉛酸電池,不但體積很大,而且重的嚇人,沒經過重量訓練的人保證拿沒多久就會「回家叫阿母」了。 Logo這回也不長的太一樣?


「1號原型機」的太陽能板設計,本來是可以隨意轉動與調整方向的,不過考量到使用者需像向日葵一般,調整角度對準太陽實在有點麻煩,所以就改用太陽能量偵測顯示方式。說實話,某個角度看還真像荷葉或是衛星登陸小艇的接收器之類的...。


所謂太陽能量偵測顯示方式,就是側邊的五組LED顯示燈,如果擺設的位置太陽能充足,就會以快速閃爍方式呈現。


原本電池座還有多種電壓輸出功能,但考量一般使用者可能看不懂甚至太過複雜,所以成品就取消了。


我知道大家的荷包都很緊,不過下次有機會去燦坤的話,不妨順便到FORA的攤位瞧瞧,體驗一下太陽能家電的魅力,說不定會有更驚奇的發現喔!

FORA原廠相關網站連結:http://www.fora-fora.com/