說到Intel 2008年度個人電腦最佳系統平台,首推的便是剛於Computex Taipei發表的40系列晶片組〈核心代號Eaglelake〉。但是Intel 40系列晶片組跟原本眾人預期的有所落差,導入的新功能相當有限,可視為30系列的改款版本,加上沒有夠創新的新款處理器與之搭配推出,市場的熱度相對就較為冷卻〈可能大家都把焦點轉移到Atom身上了〉。縱使如此,Intel還是依照年度行程計畫,推出40系列晶片組來取代去年度30系列晶片組,希望能帶給Intel系統平台上更多的新體驗。以下就是Intel 40系列晶片組的幾個特點:

▲ FSB 1333MHz:40系列晶片組的前端匯流排最高設計為 1333MHz,並沒有X48的FSB 1600MHz那麼猛。還好支援FSB 1600MHz的Core 2 Exetreme QX9700家族處理器不是人人買的起,為了定位上有所區別,這也是商業上常見的必然手法。

▲ DDR3記憶體:雖然Intel推DDR3記憶體已經一年多了,不過礙於DDR3良率與成本上的考量,40系列晶片組仍可支援DDR2與DDR3雙規格(兩者擇一),沒有吧DDR2遺棄掉,而且DDR3速度只到DDR3-1066而已,無法和X48一樣上看到DDR3-1333。不過這點玩家倒是別太擔心,因為國內主機板廠商總是有辦法突破原廠規格的一些限制。
比較特別的是40系列記憶體控制器線路上還是有些改良,像是可支援總容量16GB的記憶體,X48則只有8GB而已(不過好像也很少人用到那麼多記憶體?)。至於何時DDR3正式會普及,業界看法大多落在2009年以後了。

▲ PCI-E 2.0:過去 X38、X48晶片組才有的PCI Express 2.0架構,現在也都全導入40系列晶片組內。有小改的地方大概是P45的顯示插槽部分,可拆成「兩組PCI-E X8」,順理成舟,雙顯示卡平行運算顯示技術部分,也一併升級到ATI CrossFire X版本,雖然不是兩組X16,但兩組X8的規格已經可以發揮雙顯示卡相當不錯的效能。至於傳言中支援Nvidia SLI部分,目前官方還是無解的,要到X58晶片組才有希望。

▲ GMA X4500HD:內建繪圖的G系列晶片組部分,這回險適核心提升到X4000系列,其中內建於G45最頂級的X4500HD,是首度完整支援HD硬體視訊解碼的Intel晶片產品,格式包含H.264、VC-1與MPEG 2等。為了證明Intel這回硬解是來真的,Intel官方網站上還供部不少處理器佔用率的測試數據供參考,號稱可降低超過50%以上的處理器使用率,企圖吸引一些HTPC使用者的目光。不過這目前只有高階G45獨享,低階的G43沒這種福利。

▲ ICH10南橋:ICH10南橋晶片,被許多人視為Intel有史以來最沒什新意的南橋晶片,除USB雙ECHI控制器與硬體AHCI外,規格上與ICH9變動不大,而原本被預告取消支援的PCI功能,後來也都予以保留。不過ICH10很可能是Intel最後的獨立南橋晶片,未來會朝向單一整合晶片設計邁進。


接下來奉上Intel的原廠架構圖,可以一次明瞭的清楚了解40晶片組有什新玩意。〈圖片取自Intel網站〉

許多玩家都知道,超頻最需要的就是可超性與良率好的處理器,並搭配BIOS設定完整的主機板。不可諱言,以現階段Intel Core 2處理器來看,其實超頻能耐都相當不錯,由其是拿中低階處理器來超頻,更能突顯其超值,何況現階段Intel的Core 2系統平台效能本身就是比對手還要強,對愛榨乾每一滴效能的超頻玩家來說更是最佳選擇,尤其能搭配一塊最新Intel 40晶片組的主機板,對超頻更是如虎添翼。

“好大一個”散熱器~技嘉GA-EP45T Extreme


這回技嘉送來的這塊GA-EP45T Extrteme主機板還真是有點嚇人,因為它的晶片組散熱器實在太大了〈身邊還有同事誤以為是插上一張顯示卡〉。這是技嘉高階主機板年度的新點子,稱之為「Hybrid Silent-Pipe」。 Silent-Pipe是技嘉板卡上散熱器的系列名稱,這回冠上 Hybrid字樣,倒不是晶片組支援什Hybrid顯示技術,而是晶片組散熱器支援「氣冷+水冷」雙重散熱方式,雖然晶片組使用雙散熱在業界不是頭一遭〈A牌已經使用過了〉,但掛上這麼一大組的散熱器還真的是非常空前。


會被誤認為顯示卡也難怪,因為散熱器本身就是擴充介面卡的造型設計,由銅質散熱片、兩組熱導管與銅質底座組成,因為體積實在很大,所以安裝這組散熱器會佔用一組介面卡擴充槽空間,而且該位置正好有一個PCI-E X1插槽,所以裝上散熱器後那組PCI-E X1插槽就沒什利用價值了。


散熱器的背面,可以看到底座正好組合在北橋晶片散熱器上,佔了北橋晶片散熱器約一半的空間。這組怪獸散熱器安裝很簡單,只要將附上的螺絲鎖上固定即可,不過使用前建議兩者間塗上散熱膏,加強導熱的性能。當然不掛上這組散熱器主機板也不是不能用,端看使用者自行決定,當然想要獲得最佳散熱效果,那就把這組散熱器和水冷全都掛上吧!


透過散熱片特寫可以看到,鰭片邊緣為凹凸設計,質感與製作工藝均相當不錯。


回頭來看看主機板的其它功能設計,拆掉散熱器恢復原狀後,是不是看起來比較沒那麼兇呢!這款主機板晶片組採用中高主流定位的「P45+ICH10R」組合,雖然Intel說P45只支援FSB 1333Mhz,但台灣主機板廠商是各憑本事的,像技嘉硬是讓這款主機板可以支援到FSB 1600MHz,甚至記憶體也是可以超頻至DDR3-1900的程度,當然要能夠發揮這麼猛的極限,這還得看硬體超頻相關條件夠不夠,要不然也是看心酸而已。


先前在網路上"熱炒"的主機板節能電功能,這塊主機板也有,而且是最新的「DES動態節能器強化版」,一樣是透過如上圖數組的Intersil升降壓晶片來達成,但強化版之所以強化之處,在於舊版搭配的應用軟體關閉時,DES功能也會隨之關閉,這回即使無軟體DES也可以正常運作。另外強化版還新增超頻時仍可切換電源相位的節能設計,即使超頻也仍保有DES省電的功能。這回DES改為動態6段的Phase切換設計,比上一代多1段,而且支援最新VRD 11.1規格。


DES的運作狀態,除軟體可監控外,主機板PCB上的LED燈也可做為判斷。


除剛剛的Phase相位LED運作狀態外,這回還新增頻率狀態的LED燈號、過電壓警告燈號、超頻警告燈號與北橋晶片溫度燈號等,提供使用者不同的運作訊息。另外,這次技嘉還特別強調在記憶體與北橋晶片的電源線路上,採用2相電源回路設計,可加強供電品質與穩定性,當然對超頻部分也有些幫助。


為了兼顧品質,技嘉一慣的超耐久第二代設計當然也沿用於此主機板上,透過低電阻式電晶體、亞鐵鹽芯電感與全固態電容來確保品質與壽命。


各插槽上的電容也是相同設計。


這回主機板也內建了80 Port除錯燈號功能,與LED電源、重置按鍵,這些都是玩家超頻除錯時的便利設計。至於SATA只有具備ICH10所提供的六組,沒有再外增加數量。想要eSATA就得靠擴充模組。


背部I/O設計,具備八組USB、CMOS清除鍵、S/PDIF數位音效輸出、兩組GbE乙太網路等,其兩組網路部分可進行Teaming頻寬合併功能。


GbE乙太網路晶片採用是Realtek的產品,晶片型號是RTL8111C。


音效晶片採用是Realtek ALC889A HD Audio Codec,不但通過Dolby Home Theater功能認證,還具備106dB高訊噪比。


主機板共有三組PCI-E X16插槽,其中主要藍色為X16線路,兩組橘色為「X8+X4」設計,仔細看插槽線路即可發現其中的差異。


其餘擴充功能的接頭設計上,不但PCB上有標示名稱,連同連接器上也有明顯的打印識別與顏色區分,如此一來別說再找不到USB和FireWire接哪裡了。


PCB背部已經取消技嘉高階主機板先前使用的散熱片底座設計,這樣CPU散熱器安裝時,施力會比較輕鬆一些。

超頻最佳男主角~Intel Core 2 Duo E7200

2008年中Intel除了祭出40系列晶片組外,處理器部分到是沒什驚奇的突破,反倒是將最新High-K+Metal Gate技術之45nm製程Wolfdale核心,導入市場中低階定位的處理器上,推出新款Core 2 Duo E7000系列。


製程精進對一般使用者來說,好處就是更加的省電;而對於玩家來說,當然就是超頻神器又出現啦!
以前Pentium Dual-Core隨便把FSB往上一調,不加電壓搭配原廠風扇就直攻3GHz,輕鬆簡單想當機也難,如今45nm的Core 2 Duo E7000上陣,看來超頻神器是後繼有人。不過筆者在這裡先偷偷透露一下,因為今年第四季Intel還會推出更多45nm低階產品,包含Core 2 Duo E5200〈2.5GHz/FSB 800MHz/L2 2MB/TDP 65W〉與Core 2 Quad Q8200〈2.33GHz/FSB 1333MHz/L2 4MB/TDP 95W〉,喜歡超頻的人,今年應該是不愁沒東西玩了。
Core 2 Duo E7000系列目前市售只有一款E7200,運作時脈為2.53GHz,FSB為1066MHz,3MB L2共享式快取記體,TDP為65W,不支援VT虛擬技術與TXT安全機制,SSE多媒體指令集則是4.1版本〈比SSE3新增47條新指令〉。


這是處理器背部,與其它款略有不同,是工程版唯一可辨識的地方。

就給它超下去吧~

接下來就讓筆者獻醜一下,看看這次P45+E7200超頻可以碰出什麼樣的火花。網友可以看到雖然技嘉那組散熱器有夠大隻,不過在主機版PCI-Ex16插槽巧妙安排下,散熱器與顯示卡之間隔了一段不小的距離,有充分的散熱空間,當然前提是中間的PCI插槽不能裝體積較大的擴充卡。


為注重超頻功能,這回技嘉把BIOS中有關超頻的「MB Intelligent Tweaker」選項放置在表列第一個位置,進BIOS後就可以直接按Enter快速進入。處理器外頻選項調整範圍為100~1200MHz,每1MHz為幅度,實在高得有夠誇張。


記憶體與匯流排的除頻功能,當然也一定要的啦!不過嚴格來說,選項是成倍數關係,後面跟著英文數字就是FSB頻率的意思,其中A=266MHz、B=333MHz、C=200MHz、D=400MHz。


處理器、北橋晶片、記憶體電壓均可詳細的控制,記憶體還可以分A、B通道各別設定。不過設定選項實在有點多,有時候設定時方向鍵可是會按很久,還好可以直接Key電壓值。如果進入設定可以先主動跳到某個電壓值的標準範圍,也許會比較方便些。

■ 這次測試平台如下表所示:

測試平台列表

處理器

Intel Core 2 Duo E7200 (2.53GHz)

主機板

Gigabyte GA-EP45T Extreme (P45+ICH10R)

顯示卡

Gigabyte GV-NX85T256HP (Nvidia GeForce8500GT)

記憶體

Samsung DDR3-1066 1GBx2 (CL7-7-7-20)

硬碟機

Seagate Barracuda 7200.10 320GB

光碟機

Lite-On HAS120 DVD SuperMulti

電源供應器

Seventeam ST-600EAZ

作業系統

Windows Vista Ultimate (x86)



■ 預設時CPU-Z偵測之資訊如下圖:


■ 超頻後CPU-Z偵測之資訊如下圖:


這裡稍加說明一下,Intel Core 2 Duo E7200這顆處理器和筆者家中使用的Pentium Dual-Core有著異曲同工之妙,那就是處理器在FSB前端匯流排部分,均可簡單向上挑戰一級,也就是將E7200的FSB 266MHz升一級至333MHz,而且完全不需要加壓之類的動作即可穩定運作,只需稍加留意記憶體會不會跟不上就好(跟不上就除頻降低一下)。
再向上挑戰?那問題可就真的層出不窮了!不知道筆者手上平台體質比較差,還是處理器有些力不從心,FSB 350MHz只能進OS,接下來系統就掛給我看了,不管施什麼”心肺復舒加壓術”,還是死在一旁給我看,再多的淚水也喚不回。
還好這組三星原廠DDR3-1066記憶體還蠻爭氣的,可設定於DDR3-1333穩定運作,所以筆者最後穩定且無須加壓的成功組合是「Intel Core 2 Duo E7200 3.16GHz+DDR3-1333」。(我知道蠻遜咖的,但別打我,這些東西可是跟人家借來要還的,要不然我還真想給它加壓加到爆...

■ 測試成績:

測試項目

Intel Core 2 Duo E7200
( Default@2.53GHz)

Intel Core 2 Duo E7200
(OC@3.16GHz)

PCMark 05

Score

5276

6086

CPU

6453

8057

Memory

5340

6661

Graphics

3690

3849

HDD

5108

5273

PCMark Vantage

Score

3771

4224

Memories

2725

3058

TV&Movies

2832

3174

Gaming

3444

3847

Music

3802

4417

Communicati

3678

4368

Productivity

3421

3867

HDD

3496

3485

3DMark 06

Score

3204

3257

CPU

2332

2905

3DMark Vantage (Performance)

Score

1006

1020

GPU

794

798

CPU

5012

6164

SiSoftware Sandra Lite XII SP2c

CPU Arithmetic
(MIPS/MFLOPS)

21729/18723

27145/23268

CPU Multi-Media
(iits/fits)

164887/76508

206019/95641

Memory Bandwidth
(GB/s)

5.71/5.66

7.26/7.13

Cinebench R10

Multiple CPU Render

5270

6605

Render Time(min)

2:47

2:13



結論

事實上用Intel的CPU就是這樣,由其是低階版本,不拿來超頻一下實在有點對不起自己,由其是越改越好的Core 2系列處理器,升一級基本上都不是難事。像這次E7200已經超到接近E8500的水準(可惜L2快取少了一半),市價價差就有3700元左右,還是相當划算的。
至於技嘉這款GA-EP45T Extreme主機板,還是推薦給有水冷的高階玩家使用,畢竟花一萬多元買到那麼一大組散熱器,不好好利用似乎有點說不過去,預算不夠的話買中低階版本就好了,去年留下來的P35也是不錯的超值選擇。沒辦法,誰叫現在是什都漲、薪水卻不漲的時代,不要跟自己的荷包過意不去啊!


■ 後記:對了!筆者發現那個EasyTune6超頻軟體還蠻好用的,雖然設定選項上沒BIOS多,但超頻速度反應迅速不少,不用等主機板重開機”催”三聲後才發現掛掉,因為EasyTune6超頻失敗會直接畫面凍結(就是直接當掉啦),接下來重開機設定準沒錯。