SLI



3 Way SLI,三張顯卡三兄弟。

SLI,尖端科技的結晶,是一個顯示卡人性化的萬能技術。出現在我們這個無奇不有的世界,三豬馬克,無所不能。NVIDIA GTX260,充滿效能,是一張很厲害的強大顯示卡。它以無比的效能,優良的散熱,挑戰極限,拯救熱愛遊戲的阿宅們。呃…沒有啦,只是不知道如何開場了。其實SLI的技術全名稱為(Scalable Link Interface)可擴充連結介面,最早是由3DFX(還有人記得嗎?當初首屈一指的3D運算技術)提出,後來被NVIDIA併購後這個技術也在NVIDIA手中發揚光大,它是串連兩張或者以上的顯示卡做出單一輸出能力的技術,使得顯示效能可以獲得倍增的運算能力。2004年,NVIDIA重新在PCIE介面上推出SLI運算技術,為了奪回顯示卡王位之戰,使得當時的6系列成為傳奇。



聽說這是某個網站的傳統精神是吧,總之小弟也來照做一下。

而在NVIDIA的SLI技術中,兩張顯示卡的地位並不相同,是一主一副的設定,主卡會分派運算指令給副卡,副卡則會將運算後的結果,透過SLI連結器傳回主卡。最終的運算結果由主卡合併起來並且輸出到使用者的螢幕端。獨立的SLI連結器,負責傳送同步、顯示與像素資料。能促使GPU間的溝通速度增加到每秒1GB以上,卻完全不損耗PCI-Express匯排流的頻寬。
需要注意的是SLI同樣有軟、硬之分,上面提到的是屬於硬體SLI,真正的SLI效能展現需要這樣設定才能發揮,至於軟體SLI則是利用驅動程式完全制霸PCI-Express頻寬,優點是設定更簡單,缺點是效能不升反降,因為把PCI-E資源吃光光了,個人也建議SLI還是硬體才算王道。



從7900系列的高階顯卡公板散熱一直都是Cooler Master設計製造。


3 Way & QUAD SLI



老實說這陣仗真的頗為壯觀,三卡份量超飽。


在定義上,SLI單指兩張卡進行串連技術。QUAD則是四倍的意思,那麼為何不稱為4 Way SLI呢?簡單來說就是好聽容易分辨,QUAD SLI的技術是建立在一張顯示卡本身就擁有兩個繪圖核心,光是單卡效能就已經雙倍成長,以此種顯卡進行SLI等於獲得四倍顯示效能。這個技術從上上代王者7950 GX2開始,到現在9800 GX2的頂級顯卡才能使用。附帶一提的是,想要使用這個技術也要配合作業系統,目前僅有Windows Vista才能使用,Windows XP受限於先天定址技術種種限制因此無法單純藉由更新來支援,而必須要整體架構變更才有可能,因此不論成本考量或者是新技術發揮的程度上,Vista自然馬首是瞻。



除了電源輸入外,也包括了音效輸出端口,不過小弟自然是用X-Fi代勞就好。




板子本身就提供了3 Way SLI連接器。


而今天要介紹的3 Way SLI技術,則是目前建構在新一代790i的NVIDIA MCP晶片之上,並且配合支援3 Way SLI連結器的GeForce GTX260新一代顯示卡,進一步把顯示卡效能提升到從未有過的階段(當然液態氮、乾冰等高手所衝刺的世界紀錄除外,但請各位別忘記了,那只能在短時間內爬上巔峰,今天要講的是實用面)。而這也是小弟第一次真正親手架構3 Way SLI平台,實在難掩興奮與刺激的心情。不過打造3 Way SLI的條件一定要知道,首先你必須要有:

1.
支援3-way NVIDIA SLI-Ready MCPs的主機板:
NVIDIA nForce 790i Ultra SLI for INTEL
NVIDIA nForce 790i SLI for INTEL

2.
支援3-way NVIDIA SLI-Ready GPU:
NVIDIA GeForce GTX 280
NVIDIA GeForce GTX 260
NVIDIA GeForce 9800 GTX
NVIDIA GeForce 8800 Ultra
NVIDIA GeForce 8800 GTX

3.
能夠有應付6x6 pin PCIE六組輸出能力的PSU,千瓦必備。

4.
Windows Vista 32bit以上版本的作業系統。

5.
CPU及記憶體也不能太差,跑車還需要好車手發揮實力。NVIDIA 高階790i 晶片組支援INTEL極限處理器,而為了能夠讓顯示卡效能徹底發揮,四核心CPU也是居家旅遊必備良品。記憶體規格既然支援DDR3,想當然爾也得慎選速度快,穩定度高的記憶體模組。

GTX 260新一代視覺顯示卡



SLI的金手指也提升到兩組,為了串起這三兄弟。


9800的命運說來其實有點坎坷,但它的確是流星王者,這是因為NVIDIA下一代的全新制程顯示卡核心已經迫不急待來接班了。代號為G9X系列的上一代9800,其實不論技術、架構都已經發展到巔峰,而且以命名學來看,9800已經接近使用極限了,下一代如果繼續稱為”10X00”不是很奇怪?就跟INTEL、AMD處理器大改款以及改名一般,NVIDIA以繪圖核心領導商的身分進行了繪圖晶片處理器的大改款。在這個新世代的繪圖晶片GTX 260上面,有著192個處理器核心,時脈達到576Mhz,記憶體容量達到896MB,頻寬有著448bit,雖然略輸大哥GTX280一些些,但是效能比起上代王者來說根本就是兩碼子事,一方面是對手新世代顯卡也呼之欲出,另外一方面也是顯示卡測試軟體大作3DMark Vantage又把市面上已經販售的顯卡排名重新洗牌,人們天性就是如此,就像打電動一般,衝破了一個魔王,後面還有更強勁的等著他推倒。而這張卡的基本性能其實各大媒體早已經給各位上過不少課了,這裡就不再多加贅述,相信各位如數家珍,但是各位比較沒有接觸的是3 Way SLI的真正效能體驗,就讓小弟帶領各位作戰吧。



包裝盒並不會很大,設計上維持麗台一貫風格。


華麗陣容!激情測試平台


主持人大概都會用這種近似聳動、煽情的字眼來吸引注意力,小弟不才也來借用一下,因為這次平台真的是歷年來用過最好的平台設定了。



ASUS Striker II Extreme 790i Ultra MCP chipset,最高階的NVIDIA晶片組,配上QX9650 Quad Core處理器。



SLI的空間規劃方面,插上3 Way絕對是剛剛好。



雖然沒有16相,但是穩定度也相當高。



ROG的呼吸燈,就是它的身分證。



一拜的顯卡插滿爐,動用到6組6 pin PCIE電源接頭。

主機板方面,使用ASUS Strike II Extreme,以790i Ultra MCP晶片組為主,加上ASUS自家Layout的能力無庸置疑,因此這片板子也屬於ROG玩家共和國系列的高手之一。處理器方面,使用INTEL QX9650 ES C0制程,這顆CPU是45nm,超頻能力自不可同日而語,QUAD CORE全開還能突破普通四核心的極限輕而易舉。
記憶體方面,使用OCZ DDR3-16002GK,在低電壓的狀況下可以穩跑低時序沒問題。冷卻系統則是前代空冷王者120,PSU採用Tt 1000w,因為目前手上PSU只有他有如此擴充能力可以支援3 Way SLI,平台採用裸測方式測試。另外本次也用變電家電源監視器來實際測量消費瓦數的變化。



把它裝上,已經看不到南橋了,SATA Port也完美的隱藏起來。



平台的基本設定以此為準,之後只會對顯示卡進行超頻動作。


為了避免所謂”餵不飽顯示卡”這種囧況出現,所以CPU與記憶體將先行超頻並且測試過穩定度後再來進行顯示卡測試,測試內容除了3DMark系列的分數以外,還有加入了遊戲測試。3 Way SLI強大的運算能力豈能白白浪費?就如同網路上的3DMark無用論一般,該言論所謂:「玩家又不是只有買顯示卡來跑3DMark爽就好」,因此除了遊戲與測試外,小弟也加入了Folding @ home這個相當有意思的生物學運算貢獻行列之內。影片播放測試則因為硬體設備不夠而測試殘念,GTX 260已經支援到最高2560 X 1600的解析度,這需要更大尺寸的LCD才能達成,小弟的22”LCD螢幕相形之下就顯不足。



板子因為重量的關係集中在右側,如果底座沒有安裝好,很容易造成變形。而這是為了拍照需求,其實應該裝好主板才來上機的。


CPU & DRAM Module超頻



4個PI 32M跑完全程,為17分。雖然這不是很正確的穩定度測試方法,但無疑是想求短時間內大約確定系統穩定的捷徑。

跑測試前先讓平台建立在穩定、速度兼具的狀態下,來排除一些不定因素。以INTEL QX9650工程版 CPU為例,超強體質使得大雕滿天飛,能跑上超高外頻的比比皆是,因此在小弟逐步測試之後,以空冷散熱下的450外頻乘以9倍頻所得出的4.05G為最穩定狀態,FSB在1800Mhz運作,電壓值1.36v左右來定頻,並且四核都設定為開啟狀態。至於記憶體設定方面,由於NVIDIA主機板有獨家特殊除頻選項,可以與FSB跑不同步頻率(Unlink Mode),但是小弟建議最穩定的模式是SYNC Mode(同步模式),如此一來FSB與DRAM將以1:1的比例運作,因此本對OCZ 1600Mhz記憶體時脈為DDR3-1800Mhz,Timing設定為7-7-7-20 1T,其餘為AUTO設定,電壓為1.9v。如此狀態穩跑Vista系統下的Pi 32M過關,不過礙於時間限制沒辦法跑24耐燒機程式。


單卡GTX 260效能測試


凡測試應有對照,方能突顯被測者的實力差距,這次也不用誰PK誰了,單卡效能當作基本組,3 Way SLI當作效能組,兄弟姊妹一家親。測試程式的部分有3DMark 03、3DMark 06、3DMark Vantage,跳過05的用意是同樣的東西不需要重複測試,測06以足,03的分數則是參考值,畢竟GTX200系列所增加的運算能力在這個分數上實在看不出來差異,只能說它是個運算時脈速度的量化方式。



首先是單卡GTX 260,顯示卡維持預設值,進行3DMark 03的效能測試,解析度為1680x1050,NOAA,得分為35790。



這是單卡預設值下3D03 1680x1050 8AA的分數,得分15550,這個地方的得分高低除了處理器時脈有影響外,驅動程式也佔很大比例。



接下來是3DMark 06單卡測試,解析度相同,NOAA設定,得分14936。



3DMark 06跑1680x1050解析度以及8AA設定下,得分9678。



由於最高解析度只能達到1680x1050,因此最多只能進行HIGH模式測試,Future Test全開來觀察單項測試內容之中與3 Way SLI 的FPS差異。綜合得分則是H5867分。


3 Way SLI程式測試



接上三張卡後,必須要從NVIDIA控制面板中改變選項,啟用3向SLI,並且套用後重新開機才算是真正啟用3 Way SLI。



第一次啟用後右下角將會顯示提示視窗,如此便可確定目前3張卡忠實的為你服務。



3 Way SLI啟動之後,接著就是來測試,一樣從3DMark03開始,1680x1050解析度下,NOAA設定得分70990,果然有2倍多的暴增感覺。



接下來測試的是3DMark06,但是小弟先跑去美國NVIDIA下載了ESA整合資源監控程式,不過全螢幕畫面下的監控會蓋掉整個螢幕,所以把它最小化。但是這次解析度忘記調整,因此以1280x1024下去跑,得分20722,其中SM3.0已經破萬分,但是剛剛單卡就已經快一萬五千分了,三張卡怎麼只有進步這麼多咧?其實06對於3 Way SLI支援度不夠完整,導致分數出來就與SLI相去不遠。



接下來是3DMark Vantage測試,先從P模式開始,綜合得分P23074,對照單卡Future Test的部分,FPS都有極大幅度的提升,這才是3 Way SLI真正的意義,對於未來全新的物理運算與人工智慧運算完全支援並且能忠實呈現驚人的效果。



3 Way SLI的H模式,綜合得分H15693。



這裡開始使用Riva Tuner工具來超頻顯示卡核心時脈以及記憶體速度,考量過熱以及穩定性的情況下,得出650/1100/1450 Mhz這個設定值。執行3DMark03,並且改以1024x768,NOAA,改變解析度設定的理由是讓分數更爽一點,因為使用GTX 260來跑03的純粹就是爽度測試。得分為101133分數,效能相當不錯。



同樣為超頻狀態下的3 Way SLI,執行3DMark 06,不過分數並沒有提升多少,證明06對於3 Way SLI的支援度不夠。



超頻狀態下執行3DMark Vantage P模式設定,綜合得分P24936,Future Test的FPS提高相當多。



這是3DMark Vantage H模式設定,綜合得分H18054。


遊戲測試


當然你會買三張GTX 200系列回來,如果真的只為了跑3DMark爽,那小弟也沒話說了,顯示卡的應用除了跑分爽,還要跑遊戲爽,因為小弟對於遊戲不太熟,所以遊戲的部分以荒野雙蛟龍、BIOSHOCK、HELLGATE三個為主,至於CRYSIS嘛,小弟只有DEMO版,而且最大的原因是國外論壇有高手測試單卡GTX 280與280 3 Way下的CRYSIS DEMO版,其FPS竟然都差不多,這證明DEMO版並未優化3向SLI發揮它的優勢,如果測試它就變成沒有意義的事情了。



3 Way SLI下的荒野雙蛟龍測試截圖,它也是這三個遊戲中唯一自帶測試程式的遊戲,同時它的遊戲指標就是第一個原生DX10遊戲。



得出平均FPS得到67.7張。



接著是BIOSHOCK遊戲測試,進去後先把所有設定調到最高。



進遊戲的畫面,你剛才經歷過飛機失事墜海,必須要爬到岸上才行,這時的水波紋與物理材質貼圖以及水珠光影反射對於顯示卡效能會相當吃重,不過以Fraps程式觀察FPS,都是滿檔60張。



接下來是HELLGATE,要先建立人物帳號。



遊戲中的截圖,平均FPS幾乎固定在60 FPS。


另外追加的是NZONE最新的演示動畫-Medusa,這是NVIDIA針對最新GTX200系列所使用的技術層面演示,其實每一個新世代顯示卡都會配合一個動畫來說明,詳情請各位上NZONE去了解囉。



別小看這個DEMO才200多MB大小,就連9800GTX來跑都相當不順。



她就是Medusa,神話中的蛇魔女,頭髮就是一堆蛇所組成,而且可以變形,連上美容院的錢都省了。



這位倒楣的大哥看似帥氣等等就要變石頭了,這張近距離截圖可以看出有多少技術包含在裡面嗎?皮膚的膚質,光影的角度與變化,鬍渣立體層次感覺,眼睛與真人相同的有神。



活該變石頭了吧,男人真是劍。



Medusa的陰險微笑,其實小弟個人覺得要不要找些明星來當作模板畫一下,應該會更有吸引力才對。



變蛇魔女了,這時類似蛇的皮膚質感也與真實的蛇皮相去不遠。



動畫演示完了之後,還會有採用技術的解說,這是Shaders的說明。



Medusa DEMO,對於顯示卡的全新挑戰。



解說完之後還可以實際體驗增加物理運算的實際效果,模特兒可以選色鬼大哥跟梅杜莎。


電源消耗篇


大家最有興趣關心的話題除了效能以外應該就是耗電量了,接下來將說明單張以及三張顯示卡IDLE以及Full Loading狀態下的耗電量。



這是單張卡的IDLE耗電量,此為進入系統後約10分鐘拍照。



執行3DMark 06最猛的飛龍在天橋段,約為272w。



三張卡的IDLE耗電量,起跳就已經快340w。



Full loading狀態下的耗電量,所以才需要保險一點的1000w呀。


除了遊戲以外,插三張顯示卡要幹嗎?



這是Folding @ Home的官方網頁截圖,操作相當簡單,也有製作簡體中文的介紹。不用擔心語言不通。



這就是一個蛋白質模型的組成。


當然有的,你還可以對於生物學有所貢獻。想不到吧,這是一個名叫Folding @ Home 的蛋白質運算,發起人是位史丹佛大學實驗室的教授,針對人類染色體與蛋白質的模擬分析運算,但是這位教授一開始進行運算後發現,蛋白質重組的速度相當相當快約,10000/奈秒,但是一台電腦的運算能力還不到它的十分之一,要完成這個運算需要10000台電腦花費數天的時間才能模擬出一次重組的模型,那麼需要一連串不同的模型,將要花費10000台電腦的30年才有可能。跟之前的SETI尋找外星生物的計畫一樣,全球的電腦只要能開機上網就能分擔運算的一部分,最後再由實驗室的超級電腦組合分析。同樣在Folding @ Home的計劃裡面,只要你下載了分析程式,程式會自動取得一段樣本回來到電腦內交由顯示卡進行運算,運算完再把結果丟回給實驗室,同時會統計你的計算時間與幫忙的程度,也因此全球有很多高階使用者平台有相當不錯顯示效能的電腦,都加入了這個活動。現在小弟手上3 Way SLI,當然義不容辭的幫忙這個有意義的活動囉。而且NVIDIA也早就投入這項工作,畢竟自己是研發顯卡的主流廠商,不推真是難以對消費者交代啊。



當你下載回來後會有個程式使用模擬DOS執行運算,運算好後會自動丟回,你要作的只是下載、安裝並且執行它就可以。



從2001年開始,到2008年加入運算的電腦愈來愈多,而且還能成立小組互相比賽,這種良性競爭小弟覺得能參與真是無上光榮。


結論:強大顯示效能,隨心所欲的體驗最真實流暢的視覺享受


其實小弟測試到這邊,覺得3 Way SLI GTX 260真的是如同標題所講,能夠讓使用者不用去擔心顯示卡效能不足,而錯失許多遊戲大作,更甚者,還能對於學術研究有貢獻,相信這個生物學共同分擔研究的例子未來還會愈來愈多,如果想盡一分力,升級顯示卡絕對比單單升級CPU還有價值。雖然有人認為,既然要3 Way SLI,當然要以頂級GTX 280來建構,這樣作當然是更好,但是缺點就是3張卡價格真的嚇人,但是目前也已經調降許多,讓入手門檻變得更容易了。另外一個比較屬於配合上的問題,就是驅動程式可能因為顯卡才上市沒多久,總覺得它的效能不只如此,希望未來能趕快更新更完整的驅動囉。

附件:測試成績一覽表


單卡成績


SLI預設值成績


SLI OverClocking成績