話說這些年來AMD被Intel的Core微架構處理器的效能”巴死死”後,AMD處理器就一直走下坡,甚至是新推出的Phenom處理器,也挽回不了效能比較差的事實,為了存活該怎麼辦?那當然就是不打效能戰,改打價格戰與其它策略,企圖在市場上扳回一點顏面。
在K8的Athlon64 X2剛遇上Intel Core 2 Duo的前後,AMD當時在市場上推出了一些”特異功能”的處理器,受到不少注目。事實上,說穿了也不是什特異功能,而是「低耗電版本」的Athlon64,像是TDP 35W的3800+或是45W的BE系列,市場反應還相當不錯,甚至還有電腦系統廠商用來作為省電環保PC的配備。畢竟追求效能的玩家只不過是電腦使用者的一部分而已(當然能兼顧更好),對電腦長時間運作的環境來說,節能處理器反而可以帶來更大的成本效益。這樣的精神,AMD也打算延用在Phenom的處理器上,而且第一波鎖定是難度較高的四核心產品。

新戰略,節能四核心

Phenom X4本身就是耗電量不低的四核心處理器,TDP在125W至95W之間,與Intel的Core 2 Quad相當,加上65nm的製程工藝,Phenom的效能和耗電可說是佔不到任何優勢,消費者也逐漸失去耐心。不過AMD還是透過SOI製程技術與線路改良,並降低運作時脈的前提下,預計今年第三季推出低耗電版本的Phenom X4處理器,為了方便識別,阿拉伯數字型後面會冠上「e」的英文字母,也就是Phenom X4 9000e系列處理器,讓使用者有更多的選擇。
Phenom X4 9000e系列處理器目前規劃有9150e與9350e兩款,運作時脈分別是1.8GHz與2.0GHz,採用最新B3版本,內建四組512kB的L2快取記憶體與2MB L3快取記憶體,匯流排為HyperTransport 3.0 3600MHz,內建雙通道DDR2-1066記憶體控制器,採用Socket AM2+腳位架構,產地同樣是在德國Fab 36,9350e每千顆之單顆報價為195美元。


據了解,Phenom X4 9150e已經於7月出貨給OEM電腦廠商,9350e則延後到9月才會出貨,同時會搭配另兩款三核心版本的Phenom X3節能處理器,三核心節能版型號分別是8450e與8250e,時脈為2.1GHz和1.9GHz,TDP同為65W。看來AMD企圖在各處理器系列的產品線中,以節能省電處理器的方式,殺出另一條生路。(編按:本來Phenom X4 9000e系列處理器,企圖於Intel還老神在在時搶先推出,但卻某些原因部分延後到今年第三季出貨,這樣一來可能會和Intel 45nm四核心Q8000系列來個硬碰硬...


這回筆者要測試的是目前最高階版本的Phenom X4 9350e,上圖就是它的本尊,編號打印為HD9350ODJ4BGH。預設電壓為1.05至1.125V。


採用Socket AM2+腳位架構,可相容於AM2主機板,不過裝在AM2上時,HyperTransport會被降速。由於型號末兩碼為50,因此核心為Stepping 3版,也就是沒有L3快取臭蟲的版本,消費者選購時請認明。

官方系統工具~AMD OverDrive
為了鞏固玩家市場,AMD也在先前推出700系列晶片組之際(Spider平台),推出AMD OverDrive公用程式。OverDrive有限定支援平台,原則上AMD 700後續晶片組都有支援,目前推出的最新版本為2.1.0,另有繁體中文化版本可供下載。


這是剛進入的基本資訊畫面,可同時檢視處理器與記憶體資訊,除電壓資訊外,已經具備跟CPU-Z相同的內容資訊。


詳細資訊頁面,有點類似視窗作業系統的裝置管理員,不過點入後可發現內容資訊更為豐富,甚至包含細微的電壓相關設定。


圖表檢視功能,介面有點類似晶片組架構圖,相關裝置圖示都可以點選,進入更詳細的資訊頁面,目前很少有工具軟體有如此詳盡的資訊檢視功能。


CPU狀態監控,可分別檢視每個處理器核心的運作狀況,包還使用率、頻率、電壓、運作溫度等。


GPU狀態,可以檢視ATI顯示卡或繪圖核心的運作狀況,包含核心與記憶體頻率。如果安裝的是非ATI繪圖核心的顯示裝置,這功能當然就英雄無用武之地。


主機板狀態,可監控各電壓值、處理器與主機板溫度與CPU風扇轉速等功能。


效能控制也就是所謂的超頻工具,分為「基本模式」與「進階模式」兩種。上圖為基本模式,只有簡單一個橫向移動式游標可供調整,當然設定是牽一髮而動全身,每個關鍵都會跟著超頻,不過筆者使用Phenom X4 9350e處理器時,這功能是無法使用的。(字體好像有點小)


進階模式可調整的設定,可用眼花撩亂來形容,可同時調整各裝置的運作頻率與電壓值,上半部是監控資訊。不過裡面翻譯有點怪,「目標頻率/電壓」應翻譯成「預設頻率/電壓」才對


進階模式開啟會多出一個記憶體設定功能,裡面的設定我只能說「只有專家的老師」才看得懂,除了延遲參數設定外,有一半以上的設定筆者從來沒看過


基準測試功能,可以用來簡單作效能測試,當然Intel處理器沒辦法用,要不然可以來一較高下。


穩定性測功能,超頻後系統穩不穩定可以拿來試試看,測試時間短從1分鐘,長到7天,可以拿來當處理器燒機程式使用。


自動調整時脈功能,可惜我的平台竟然不能用。


偏好設定功能,可以設定是否要開啟進階模式,甚至將超頻設定檔備份起來,下次可以簡單套用超頻設定。另外還提供紀錄檔功能。


頁面列表,可以設定每個設定頁面是否呈現、是否可以調整設定等。


最後還有設備列表功能,可以檢視系統相關裝置,這功能說實話有點雞肋。


最後筆者發現AMD OverDrive有個奇怪的按鍵,就是右上角有個綠燈按鍵,按下去會變紅色,但實際試過作用不明。官方說明是「當此按鈕為黃色或紅色時,您的系統會進入開機模式」?這是什麼跟什麼…?(有沒有網友可以提供答案的?)

耗電與效能測試
不過可以預期的是,這款頻率降到2.0GHz的Phenom X4 9350e,效能應該不用期望太大,所以測試的部分除了效能外,還增加了系統耗電量測試。測試平台我們搭配AMD建議的780G主機板,採用內建ATI Radeon HD3200顯示繪圖核心。


測試主機板,使用的是市場頗受歡迎的技嘉GA-MA78GM-S2H主機板,非全固態電容的版本,市價約2800元左右。

■ 這次測試平台如下表所示:
測試平台列表

處理器

AMD Phenom X4 9350e(2.0GHz)

主機板

Gigabyte GA-MA78GM-S2H(780G+SB700)

顯示卡

內建ATI Radeon HD3200

記憶體

Kingston DDR2-800 1GB×2(CL5-5-5-16)

硬碟機

HITACHI HDT725032VLA360 320GB

光碟機

Lite-On HAS120 DVD SuperMulti

電源供應器

Gigabyte ODIN GT 800W

作業系統

Windows Vista Ultimate SP1(32bit)



題外話,可以超頻嗎?
雖然AMD針對超頻族群,推出有所謂的Black Edition黑盒版在市場上銷售,不過相信不少玩家,針對Phenom X4 9350e是否可以拿來超頻存有疑慮,當然也有不少人傳言因為節電版的Phenom理論上已經達到某個極限,超頻體質可能欠佳,不過筆者還是稍為嘗試一下,看看Phenom X4 9350e是否存在超頻的可能性。

■ 預設時CPU-Z偵測之資訊如下圖:


雖然技嘉GA-MA78GM-S2H主機板超頻選項受限,不過經筆者百般測試後,發現Phenom X4 9350e仍然有超頻的可行性,不過超頻幅度沒有黑盒版或Intel產品來的大。以不加壓穩定運作來看,FSB 230MHz已經是個極限;如果將晶片組、處理器與記憶體進行加壓,那麼在筆者手上FSB 240MHz已經算是可正常運作的底線,這時候HyperTransport頻率為2166MHz,記憶體則是DDR2-962。如果將後兩者除頻降速,不知為什麼反而卻遇到開不了機的窘境。

■ 超頻後CPU-Z偵測之資訊如下圖:


■ 測試成績:

測試項目

AMD Phenom X4 9350e
(@ 2.0GHz)

AMD Phenom X4 9350e
(OC @ 2.4GHz)

系統耗電量

待機

72W

102W

全速

133W

153W

PCMark05

Score

4833

N/A

CPU

5860

N/A

Memory

4233

4971

Graphics

2154

2442

HDD

5942

5750

3DMark 06

Score

1457

1610

CPU

2786

3248

SiSoftware Sandra Lite XII SP2c

CPU Arithmetic
(MIPS/MFLOPS)

26721/25836

29186/31061

CPU Multi-Media
(iits/fits)

74991/100275

91671/120140

Memory Bandwidth
(GB/s)

7.38/7.38

9.04/9.10

Cinebench R10

Multiple CPU Render

6299

7472

Render Time(min)

2:20

1:58


備註:超頻後有些數據出不來,因此標示N/A。

結論:PC節能機的好選擇

雖然AMD的Phenom在效能上很難與Intel相抗衡,不過以「節能」為號召的攻勢,確實讓AMD扳回了一點優勢,畢竟目前發揮四核心處理器效能的環境尚未成熟,反而正夯的環保節能議題,很吸引消費者的注意力。更何況在目前四核心處理器市場中,以省電為號召的就是這款Phenom X4 9000e系列而以,跟市面上一堆TDP超過100W的四核心處理器相比,Phenom X4 9000e系列的出現額外具有特別的意義。
不過照慣例,AMD的節能版本處理器價格上會比一般版本較高(天啊~這是發環保財嗎?),以這款AMD Phenom X4 9350e來說,每千顆的單顆售價為195元美金,相當於買一顆2.3GHz的Phenom X4 9650或Intel Core 2 Quad Q6600(193美元),端看你要效能還是要環保…。
不過筆者說句老實話,從測試的帳面數據來看,除了AMD Phenom X4 9350e外,對手Intel同為65W TDP的Core 2 Duo E8000與7000系列,似乎也是節能的好選擇,只不過Intel那兩款為雙核心設計,四核心節能處理器目前還是以AMD為首。看來如果AMD還不更加把勁,等Intel 45nm四核心Q8000系列推出,這樣的成績很相信容易就會被推翻掉了。