Centrino綜合FAQ 1.0版
作者:Benny Lee

Centrino到底是什麼?新的CPU?無線網路(卡)?還是...?



根據Intel官方網站的說法:Intel Centrino 行 動 運 算 技 術 是 Intel 特 別 為 了 提 供 整 合 無 線 區 域 網 路 (WLAN) 技 術 和 優 異 的 行 動 運 算 效 能 所 研 發 的 新 技 術 。

什麼?有聽沒有懂?沒關係,下面就讓小弟用Q&A的方式幫忙解釋一下...

Q1:Centrino到底是什麼?新的CPU?無線網路(卡)?還是...?
A1:
Centrino主要包含了三個原件:CPU => Pentium-M、晶片組 => 855晶片組(855GM、855PM、855GME)、Mini PCI規格的無線網路卡 => Intel Pro/Wireless 2100。
而由上述的這三個原件組成了Intel的Centrino行動運算技術。
所以,Centrino指的是一種平台、一種技術,不是CPU,也不是無線上網的代號。

Q2:那Pentium-M跟Pentium4-M還有PentiumIII-M哪個比較好(快)?
A2:
好跟快定義不太一樣。若單純比較速度的話,我們可以先把PentiumIII-M(以下簡稱P3M)踢出局了。
以效率來說,Pentium-M 1.6G大約跟Pentium4 2.2G(以下簡稱P4)可比擬,我們可以看到Tom硬體指南所做的測試。


這樣說,你知道Pentium-M大概有多快了吧?
但是要說比哪個好,倒不如比哪個比較省電。要比省電的話,很明顯的我們也可以把P4踢出局了。
P3M的TDP是22W,而Pentium-M更勝一著是12W(此採用接近P3M1.2G的低電壓版Pentium-M 1.1G的數據)。
由此看來,Pentium-M既然比P3M還省電,還可以輕鬆的同時脈的贏過P4,答案很明顯了吧。
(此處數據資料來源為:台灣ThinkPad非官方情報站

Q3:使用Centrino平台的機種可以帶來什麼好處?
A3:
大部分的人對Centrino有相當認知的人,會買Centrino機種大都是為了那顆CPU Pentium-M。Pentium-M的好處上述說過了,在此不贅述。
至於為了搭配CPU而包含在三元件之內的855晶片組系列,也撇開不談,
先談談Intel PRO/Wireless 2100無線網卡(以下簡稱2100)吧。
首先要澄清的是,沒有那張2100,當然還是可以另外買其他各種規格的無線網路設備上網,像是傳統的PCMCIA介面、CF/SD介面、USB介面、或用於Notebook內部的MiniPCI規格(此為內建無線網卡的介面),再騷包一點還可以用藍芽或cable跟手機連線用GPRS上網,所以不用害怕失去那張Centrino貼紙就不能無線上網了。
說了一堆,2100好像可有可無,倒也不是這樣,Centrino再加上2100無線網卡,主要是訴求跟Pentium-M還有855晶片組整個平台搭配的穩定性以及低耗電,以達到整個行動運算平台的概念。
而內建網路卡(包含2100)的收訊效果一般來說也比其他介面好的多,主要是因為天線直接整合在Notebook上的關係。
所以有時廠商為了提高規格,改採用了其他廠牌支援802.11g或是802.11a頻率的內建無線網卡,而沒有Centrino貼紙的道理就在這裡。

Q4:買了使用Centrino技術的Notebook就可以無線上網了嗎?
A4:
當然不是,Intel的廣告真的是太誇張了,連南極都可以上網。
要無線上網還需要有無線基地台的配合,一般來說在外面時可以在有設置無線基地台的地點,透過付費或免費的方式無線上網。在家裡可以自己去電腦賣場買無線基地台回家配合寬頻或是撥街上網安裝,同樣也可以享受無線上網的樂趣。

PS4.1.你可以在這裡搜尋無線上網的據點。

Q5:使用Intel Pro/Wireless 2100的無線網卡可以使用802.11g頻率的無線網路嗎?
A5:
可以,也不可以。802.11g的無線基地台都有對802.11b向下相容的能力,而2100的規格正是對應802.11b。雖然無法使用到802.11g 54Mbps的高速,但是對於一般的上網802.11b也足以應付。

PS5.1.Intel Pro/Wireless 2100其實有支援802.11a/b雙頻的版本2100A,不過筆者到現在還沒看過實際的產品。
PS5.2.本文寫作時為2003年底,據說Intel在下一代的Centrino平台技術上會支援802.11g/b雙頻,預計在2004年推出。

Q6:855GM晶片的內建顯示卡的效能如何?
A6:
要說到效能如何,因為對每個人的用途都不一樣,所以很難說明。
以下舉例在同樣Pentium-M 1.6G、記憶體512MB的平台下,855GM對ATI Mobility Radeon 9000 32MB的測試,測試遊戲為Quake。
下圖為ASUS M2N跟Fugitsu S6120的測試,同樣採用了855GM


下圖為IBM T40,採用了ATI Mobility Radeon 9000 32MB



可以看的出來,在1024*768 的16bit跟32bit解析度下,855GM的效能大概是ATI Mobility Radeon 9000 32MB的二分之一
不過連Quake3這種3D的動作遊戲都可以跑在50fps左右,相信不要玩太暴力的遊戲/跑太暴力的繪圖程式,應該都足以應付。
(圖片來源為Tom硬體指南


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-------我是分隔線-------
後記:
早就想寫這樣的一篇東西了,雖然不知道對大家有沒有幫助,而且有些問題對一些高手看起來很簡單,但是至少我知道我出過力了。
其實最大的動力在於常常看很多網友的誤用,例如:"我的CPU是Centrino..."或是"請問某某機型的顯示效能好嗎?"等等之類的,會讓我"很痛心"。
另外對於Intel的Centrino廣告,我真的是又崇拜又不得不虧一下;雖然在廣告的最後,下方有一排小字大概是"無線上網可能需要無線上網據點的配合"之類的字樣,但是通常沒有人看的到。我對我週邊不常使用電腦的人做了一些調查,在看過廣告後,他們都認為買了Intel Centrino就可以到處上網了,連寬頻的錢都省下來了 =,=
最後,我當然不是Intel的人,也跟Intel沒啥金錢上的關係
(Intel要請我去上班或是給我獎金當然是最好 XD)
我只希望這篇文章對大家有點幫助。 ^^
有不足的還希望大家提出來或幫忙,小弟再一一補上