自從電腦DIY市場盛行以來,板卡產品就一直呈現百花齊放的爭鳴狀態,一個系列的年度產品線推出個數十款幾乎是逃不了,當然這也是因為市場有著不同的需求層面,從高階、中階到低階產品,甚至是細分成中高階、中低階,這都是為了迎合消費者的使用需求,讓產品功能設計上更能夠貼近使用者。尤其是這年頭邁向M型化社會的年代,荷包越縮越緊,能夠用最低的錢買到最多、且最貼切的功能已成為普羅大眾的消費行為,雖然資訊廠商依然會推出所謂的頂級指標性產品,不過大家心知肚明最主要的目標還是擺在中、低階產品上。這也就是為什麼國內某E牌主機板曾經是世界出貨量第一名的品牌(大家都知道這家價位便宜,用料卻…),而繪圖市場占有率最高的卻是不推繪圖晶片的Intel,而不是Nvidia或ATI。
小弟去年將自家老舊的AMD Duron平台升級,因為使用需求只不過是用來作文書、上網加打打Game而以,所以挑選了Intel Pentium Dual-Core處理器+P31主機板的組合,這在當時算是相當低階的產品,可是再加上兩隻DDR2-800 1GB的記憶體,卻讓我只花了5000元的升級費用,就擁有滿意的效能(當然我也有小超一下),至今該平台依舊勝任愉快。


今年Intel則是換推了核心代號Eaglelake的40系列晶片組,大家的焦點除了擺在P45、G45等主力產品身上外,更低階的P43晶片組也成為廠商的首推產品之一。理所當然,P43晶片組不外乎是P45的閹割版本,不過這回P43沒有P31來得那麼慘,還得搭配一顆舊南橋,P43這回功能規格上則是非常接近P45。根據Intel官方網站的說法,P43只差在顯示卡的PCI-Express x16只支援單組插槽設計,無法像P45可拆成兩組PCI-Express x8來支援雙顯示卡平行運算技術,如此而已。


不過換從Intel早期公布的資料表示,除了PCI-Express的差別外,記憶體的頻率設定上也有所不同,P45可支援到DDR3-1333,但P43只能DDR3-1066,而且無法除頻。不過想必會買P43的人大多不會介意DDR3的部分,因為DDR3目前價格還是頗高,更何況台灣主機板廠商的工程師們各個身手矯健,要破解這種原廠規格上的詛咒,基本上也不是什麼大問題,端看廠商要端出甚麼樣的牛肉給消費者。

實用功能,平價享受

這回筆者要介紹的是來自Asus的P43晶片組主機板P5QL-E,這塊主機板已經在市場上熱銷中,連外盒包裝都改為中高階款的燙金設計,很難想像裡面包的是一塊三千多元的平價主機板。


外盒有標誌註明是採用Intel P43晶片組。並有資訊界聯盟組織「電腦節能拯救氣候行動」(Climate Savers Computing Initiative)標誌。


作環保、愛地球,這款主機板可是有支援「華碩EPU 6引擎節能技術」。


支援華碩獨家「Express Gate」5秒開機上網功能,這部份小弟稍後會說明。


前端匯流排頻率可以超到FSB 1600MHz?這會不會太誇張了點,還是超頻選項有開到FSB 1600MHz的意思?


這是主機板配件部分,果然內容也是低價取向,除標準的PATA、SATA排線、電源線外,還有機殼擋板與方便針腳安裝的Q-Connector,當然手冊和驅動程式光碟也少不了。


機殼擋板為特殊的海綿背板設計,質感還算不錯,可惜沒有彩色標示供安裝辨認。


這就是P5QL-E主機板的全貌,採用黑色PCB設計搭配特殊造型的晶片組散熱片,完全看不出來是一塊平價的主機板。雖然北橋晶片是P43,不過南橋晶片卻採用高階版本的「ICH10R」,提供6組SATA 3Gbps,並支援RAID 5與Intel Matrix Storage Technology技術。介面卡擴充槽則是一組PCI-E x16 2.0、兩組PCI-E x1與三組PCI設計。記憶體部分則是支援DDR2規格,而非DDR3版本。


這是北橋晶片散熱器特寫,採用鋁質設計,經過噴砂處理,加上特殊造型設計質感還相當不錯,不過好看也要重用,您說是不是?


南橋晶片散熱器特寫,和北橋是同樣的造型與線條設計,超薄的體積即使安裝大型顯示卡也沒有阻礙。


主機板採用全日系固態電容(富士通)與亞鐵鹽芯電感,加上處理器電源迴路為8相設計,不但兼顧主機板品質和壽命,超頻環境下也可以提供優異的電源品質。


主機板上的Jumper可不少,有大部分是用來設定USB裝置喚醒之用(+5V或+5VSB切換),不過這還得有電源供應器的支援。


另外,主機板上還有OV_CPU與OV_NB Jumper各一組,這是用來切換處理器與北橋晶片的電壓限制之用。舉例來說,一般狀況下處理器電壓只能超到1.70V,Enable後就可設定達2.10V,不過較高的電壓也容易造成晶片過熱,所以原廠建議用水冷以上等級的散熱器來伺候,比較不會出事。


這是華碩的EPU節能晶片,號稱六引擎設計,不過這六引擎的意思,指的是它可以提供六個關鍵原件的電源管理功能,這六個東西包含了處理器、晶片組、顯示卡、風扇、硬碟機與記憶體,不是侷限於處理器的電源迴路部分,因此華碩EPU已經開始進行全系統的節電管理了,但缺點是EPU功能無法在超頻時使用。


這是提供乙太網路功能的Atheros GbE網路控制晶片,Atheros向來以無線網路晶片聞名,這回主機板內建該公司的有線網路產品,則是較為罕見。


I/O控制晶片,採用來自華邦電子的產品。


音效用Codec則是採用Realtek的ALC1200處理晶片(哇~編號都已經破千了),這是一顆支援八聲道HD高解析音效的產品。


FireWire功能由這款LSI控制晶片所提供,在主機板市場上也是相當少見,傳輸率則是符合IEEE 1394a的標準。


為提供PATA的IDE連接埠功能,主機板內建JMicron控制晶片,這晶片不僅提供IDE功能,還有提供SATA的連結能力。


主機板PCB線路版本已經是2.03G,很少看過華碩主機板有超過2的PCB版。難不成這是歷經多次修改後,剩下最精華的版本嗎?


主機板背面只有北橋晶片的散熱片底座,沒有過去華碩Cool Stack的PCB散熱功能,可能高階產品才會採用。


背部I/O功能非常完整,而且把PS/2接頭都找回來了,更有光纖與同軸的數位音效輸出入功能。其中值得留意是,後面這組eSATA是剛剛提到的JMicron控制晶片所負責,所以如果沒裝驅動程式的話,eSATA會動不起來。

五秒開機上網,功能更升級
Express Gate是華碩在去年推出的開機5秒上網技術,透過一組內建Linux OS核心的快閃記憶體,搶先在進入硬碟的作業系統時開機,讓使用者可以在該系統中進行簡單的上網工作,像是瀏覽網頁、MSN或是Skype聊天等。
不過這回筆者在P5QL-E主機板上找不到半顆的快閃記憶體,原來是新版本的Express Gate功能則是安裝在硬碟中(安裝程式在光碟片內),所以需要進行首次的建置工作。雖然快閃記憶體成本省下來了,不過Express Gate開機速度並沒有因此變慢,而且功能也比就版本更加豐富。


Express Gate這回提供了四大功能,分別是「網頁瀏覽」、「相片瀏覽」、「網路即時通訊」和「Skype」。


相片瀏覽除了可以觀賞相片外,還可以上傳到Flicker網路相簿上。


此外筆者還發現了「檔案管理員」功能,可以進行檔案的拷貝、複製等工作。不過檔案管理只侷限於光碟機和USB可移除裝置,硬碟部分則是無法讀寫。


Express Gate功能還可以在主機板BIOS中作相關設定,例如是否啟用、進OS倒數時間、清空使用者資料等。

節能減碳EPU

這是華碩EPU節能六引擎的軟體設定畫面,可進行六種電腦組件的節電管理,而當裝置正在處於節電狀態時,該裝置圖示下方的燈號就會亮起,還提供CO2排放量的計算資訊。EPU節能狀態分為「自動」、「火箭」、「飛機」、「汽車」、「行人」五種,依序代表不同的節電程度(這個設計和華碩筆電的Power Gear有點像),只要點選圖示就會即時進行節電模式切換工作,動作非常迅速,而每個模式的節電與效能變化程度,使用者可以從右下角的雷達圖作比對。


更厲害的是,如果使用者不喜歡華碩內建的節電模式,可以透過Setting功能,來自定每個選項的節電程度。而電腦的節電運作狀態,可以還可以從視窗右下角的工作列來辨識。

Ai Tweaker的超頻實力
雖然P5QL-E主機板價格平實,P43北橋晶片超頻能耐先前也不被看好。不過華碩還是把高階主機板才有的BIOS超頻功能(Ai Tweaker),移植到這塊主機板身上,更何況外盒可是有打印可超頻到FSB 1600MHz呢!


雖然有些資料指出,P43晶片組在匯流排與記憶體頻率關係上無法除頻,但事實上呢?P5QL-E就是有,而且還提供8組記憶體除頻組合,當匯流排頻率變動的時候,這些選項所顯示的記憶體頻率也會跟著變動,除可即時觀察頻率變化外,也比較容易挑選出適合的頻率選項。


各項電壓的設定上,是用數字鍵直接輸入方式即可設定,右側視窗會顯示設定範圍與幅度資訊,電壓值高低也會從數字變黃色或是紅色來作警示,如果是要系統自動抓取數值,那麼一樣鍵入AUTO就可以搞定。直接鍵入數值的設定方式固然方便,不過沒有辦法顯示該裝置預設狀態的電壓數值,所以當不知道電壓從哪個數值開始下手時,那就得先跳出來到系統監控功能中作確認,這部分的設計還有改進之處。

FSB 1700MHz實測突破
接下來筆者用手邊的Intel Core 2 Duo E7200來進行超頻測試,這顆原本外頻只有266MHz的處理器,搭配好的主機板下,簡單少說都有超頻到333MHz的實力。不過當筆者將這顆處理器裝在Asus P5QL-E上超頻時,同樣的配備下竟然可以穩超到「425MHz」,也就是「FSB 1700MHz」,處理器核心運作頻率為4.03GHz,遠超過華碩外盒標示的FSB 1600MHz,而且只要處理器、FSB、北橋晶片加點電壓就達成,看來想買P45或X48主機板來超頻的錢可以省下來了。


當然FSB要繼續往上挑戰並無不可能,筆者同樣電壓設定條件下試過450MHz,可進入OS,不過系統並不穩定,而且北橋散熱片溫度此時頗高,在散熱設備不足的情況下筆者不敢輕易挑戰(燒了可是要賠的),更高的挑戰就留給網友進行驗證。至於這塊主機板以平實的價格有如此的超頻表現,小弟就奉上「夠超值」這三個字。以下是本次測試的相關效能數據資料。

■ 測試平台如下表所示:
測試平台列表
處理器 Intel Core 2 Duo E7200(2.53GHz)
主機板 Asus P5QL-E(P43+ICH10R)
顯示卡 Nvidia GeForce 9800GTX+
記憶體 Kingston DDR2-1066 1GBx2(CL7-7-7-24)
硬碟機 Seagate Barracuda 7200.10 320GB
光碟機 Lite-On HAS120 DVD SuperMulti
電源供應器 Gigabyte ODIN GT 800W
作業系統 Windows Vista Ultimate SP1(x86)

■ 超頻後CPU-Z偵測之資訊如下圖:


■ 測試成績:

測試項目

Intel Core 2 Duo E7200
(@2.53GHz)

Intel Core 2 Duo E7200
(@4.03GHz)

PCMark05

Score

6403

8711

CPU

6182

10250

Memory

5276

7596

Graphics

13453

14853

HDD

4902

4911

PCMark Vantage

Score

3607

5028

Memories

3592

4422

TV&Movies

2904

3812

Gaming

4072

5388

Music

3631

5068

Communicati

3866

5731

Productivity

3589

4771

HDD

2964

3204

3DMark 06

Score

11492

14688

CPU

2304

3595

3DMark Vantage

Score

P7911

P7886

GPU

6387

6299

CPU

28412

32300

SiSoftware Sandra Lite XII SP2c

CPU Arithmetic(MIPS/MFLOPS)

21781/18771

34643/29219

CPU Multi-Media(iits/fits)

165291/76753

262952/122096

Memory Bandwidth(GB/s)

5.60/5.57

7.54/7.54

Cinebench R10

Multiple CPU Render

5284

8296

Render Time(min)

2:47

1:46



價格平實,超頻性格囂張的好物
測完這片主機板後,小弟深深感受到中低階的電腦DIY玩家市場逐漸獲得重視。以前想要更多的附加功能,甚至要有豐富的超頻選項和能力,難免不了多付出金錢上的代價。不過Asus P5QL-E主機板以三千多元的價格,就可以買到「超頻性優異+EPU節能環保+Express Gate快速上網+高品質用料」,市場上很難挑得出幾片如此超值的主機板,因此筆者在此慎重推薦給經濟能力有限的玩家,不妨試試Asus P5QL-E所帶來的超值表現吧!