不少業界廠商都在預估,未來筆記型電腦的市佔率將會一舉超越桌上型電腦市場,躍升為電腦新主流,因此不少廠商也急於動腦筋,將筆記型電腦在市場上的功能定位,畫分得更為詳細。以前筆記型電腦習慣以尺寸與輕重來作市場的分區,看消費者是要買輕一點的13吋或是重一點的14吋產品。不過現在則不一樣了!筆電市場出現所謂的國民學生機、家庭娛樂、商務與遊戲玩家等系列,產品細分簡直跟桌上型機種沒什兩樣,消費者的選擇性也更多元化。
目前筆電市場中,最夯、最熱門的莫過於俗稱Net Book或UMPC之類的小型筆電了,這種既迷你、更具可攜式的產品,雖然效能沒辦法跟一般筆電相比,不過回歸簡單易用的使用體驗,依然讓不少人依然趨之若鶩,畢竟上上網與簡單的文書作業,這類的小筆電倒是相當適合,並請足以勝任,更何況價格比一般筆電要低上許多,一萬元上下就買得到。既然市面上的小筆電大多有體積小、使用簡單、價格便宜等特性,那麼除了一般消費者在生活享用之餘,大家是否有想過這樣的小筆電的功能特性,更適合的族群是什麼?答案就是:「小朋友」了。
沒錯!事實上這類的小型筆電在初期發展的時候,Intel就有提出兒童市場的構想與計畫,讓電腦數位教學更加落實,更何況迷你筆電對小朋友來說,其體積在使用上也更加適合小朋友族群。只是這種產品在國內市場上來說比較算是雷聲大雨點小,即使有產品在各種公開場合中展示,國內也買不到,市場上清一色都是”大人”使用的小型筆電,不過這樣的國內市場局面將被打破。
Intel在全世界投入1億美元作為兒童教育方案基金計畫的同時,在國內和驊訊電子(C-Media)合作推出「數位行動教室計畫」,結合Intel的硬體與驊訊電子在軟體上的優勢,在國內推出第一款針對3~12歲兒童族群量身打造的筆記型電腦,產品命名為「Kuro Kids」,而廠商也在第一時間將Kuro Kids送達筆者手上,和身為Mobile01的家長們一起來分享這款有趣的兒童筆電產品。

Kuro Kids開箱配件看透透

這是Kuro Kids的產品包裝盒,外觀設計上就相當得特別,剛送來時筆者還誤以為怎會有廠商送玩具來給筆者測試,沒詳細看還真不知道是一台兒童筆電。


翻到另一面變成小男童的圖案,原來這包裝盒兩面圖案設計還不一樣,除了創意外,可能顧慮到有些小朋友,會吵著他要男生或女生的圖案吧!


Kuro Kids的製造廠商是驊訊電子,或許有些人對此廠商不太熟悉,不過對於英文C-Media這個名子,應該不少電腦DIY玩家都會知道這是一家電腦音效晶片的設計廠商,而Kuro創聯網則是驊訊轉投資的廠商之一。
外盒上標示了Kuro Kids的四大特色,其中「防水鍵盤」和「機體抗摔」功能對小朋友來說額外重要,畢竟小朋友不小心打翻飲料或是東西滑落跟本是家常便飯。Kuro Kids多了這樣的設計就是提供更多重的意外防護。不過Kuro Kids防摔落功能是60公分高度設計,萬一不幸超過60公分範圍,慘劇應該也會隨之而來。


照慣例先來看一下配件。Kuro Kids包含了家長使用手冊、快速安裝與軟體簡介文件、保固卡(保固一年)、電源線與變壓器,電池一顆與滑鼠一組。


話說現在的家長真難為,連Kuro Kids的使用手冊都註明”家長”專用,看來除了檢查小朋友作業和聯絡簿外,買了Kuro Kids家長還是要負起教導小朋友使用的責任,但也不能怪小朋友,畢竟筆記型電腦這種高科技產品,錯誤的使用方式是會讓Kuro Kids成為小朋友手下的冤魂。


不過這手冊詳細一看,原來是內建軟體「Kuro ABC」的使用手冊,雖然裡面圖文並茂,不過記得這是給大人看的,年紀太小的兒童應該看不懂,而且也沒注音。


產品附的電池是4 cell,容量為4400mAh,官方規格標示的電池續航力是4.5小時,可惜不是6 Cell版本。


和一般筆電電池一樣,有兩個固定卡榫,特別是採灰色造型外殼,主要是和機身的顏色與造型作搭配設計。


電池兩旁各有兩個突起圓腳,並且有附上橡膠止滑墊。


Kuro Kids也不免俗的附上光學滑鼠,採USB作為傳輸介面,外殼是類似珍珠白的烤漆設計,不管大人或小孩,女生看了應該會蠻喜歡才對。


這組滑鼠擺明就是給”小人”…,不!是小朋友使用的,很迷你的一個滑鼠,按壓感還不錯,滑鼠按鍵會發出滴答聲響,如果有小朋友很抓狂的在玩Kuro Kids,在一旁做自己事情的家長不發覺也難。

如玩具般可愛的Kuro Kids兒童筆電

接下來就來看看Kuro Kids的本尊啦!既然Kuro Kids是兒童專屬設計,在外觀造型與顏色上,也費了設計者一番巧思。機器乍看之下跟玩具沒什兩樣,非常可愛討喜,闔起來時甚至有點像是鬆餅機的造型(編按:我餓了…)。藍色的部分事實上是一層皮套設計,不但營造了活潑的趣味感,也算是多了一層外殼的防護功能,,只是不管它是什麼皮,恐怕弄髒它的機率很高。


筆電上方圓弧的設計,看就知道是用來作為手提把用途,而折疊機構處正好就是系統與狀態LED指示燈。雖然設計簡單,但是辨識率還相當不錯。


現在筆電流行機身上有專屬Logo標誌,當然Kuro Kids也不例外,請大家認名Kuro Kids的正治標記。


剛剛提到Kuro Kids外殼有一層藍色皮革設計,雖然有弄髒的疑慮,事實上它還是有特殊機關的。看到沒?藍色那層皮套是可以扒起來更換的,跟手機一樣趕上了換殼的潮流。皮套是採用多組強力魔鬼沾黏貼,而且不用擔心小朋友手提甩來甩去時,皮套會跟機器分離飛了出去,因為手把內有硬塑膠把手設計與機身一體,除非小朋友的手瞬間把機器放掉…。


原廠設計有多款皮套可以選購,不過都是卡通造型圖案,可沒適合大人的造型(該不會以後出個豹紋版來搶攻女性市場…)。上圖為原廠網站提供。


這是Kuro Kids的背面,灰色部分就是電池位置,位置是在機身前端,而非一般處於後端的設計。


Kuro Kids打開的外觀,機身為白色與灰色互相搭配,是不是很”卡哇依~”呢?
Kuro Kids配置了8.9吋背光LED鏡面寬螢幕,解析度是1024×600,Windows預設字體大小筆者還是覺得小了點。機身尺寸為241×198.×40.5mm(不含把手),約2/3 A4大小,含電池重量則有1.42kg,比市面上一些小型筆電還要重一點。


不免俗的螢幕上方也內建一組網路視訊會議WebCam,不過只有30萬畫素。


螢幕的左下角,也有Kuro Kids的專屬標誌。


這是下半身鍵盤與觸控板的部分。


螢幕打開時,也同樣看的到系統與狀態LED指示燈。


右上角是電源總開關與麥克風,電源開關實在給它有點小…,誰叫你是小朋友用的勒


鍵盤採用77鍵6列式設計,字母按鍵的長寬大小只有11mm左右,比一般小筆電還要小上許多,更不用說其它更小的功能按鍵。當然這也是因為Kuro Kids本身就是兒童筆電設計,不過萬一遇上”營養吸收體質比較好”的小朋友,這樣的超迷你鍵盤設計就有點危險。筆者倒是覺得一般市售小型筆電的鍵盤大小,就小到非常相當適合小朋友用了,倒是不必因為小朋友關係又縮小了尺寸。
不過這組鍵盤有個優點,就是字體打印非常清楚顯目,而且特殊用途的功能鍵都有額外的顏色區塊來做區分,對小朋友的視覺來說較為舒適。


Kuro Kids採用Intel最新推出的Atom N270(1.60GHz)處理器,搭配945GSE晶片組,作業系統則是微軟Windows XP家用版。


觸控板採用無縫設計,不但靈敏度相當不錯(不容易失控),而且控制區域大小為6.5×4公分左右,並沒有因為兒童使用而縮小。而且左右鍵採用大型按鈕,按鍵觸感和彈性都相當好,筆者很喜歡這樣的按鍵觸感設計。


這是Kuro Kids的正前方,兩旁各有一組小型揚聲器,至於聲音表現就無法強求太多。


機身左側則是散熱孔、耳機接孔、麥克風接孔與一組USB連接埠。


機身右側則是另一組USB連接埠、MMC/SD二合一讀卡機(灰蓋部分)、10/100Mbps乙太網路孔、電源接孔與防盜鎖孔,算一算Kuro Kids的USB總共只有兩組而已。


角落還藏一個吊飾孔,可以掛一些可愛小玩物或是小主人名牌。


機身的背部側邊還有一組散熱孔,可以協助散熱對流。


這是機器的背面,把它的皮扒光後,DIY的秘密就出現啦!


Kuro Kids的真實型號是「KUP901」,產地和許多筆電產品一樣,是來自世界工廠中國。


內建的Windows XP家用版,事實上是微軟針對小型筆電最新推出的ULCPC版本,雖然授權費用更低,據了解其功能和一般XP家用版沒什不同。


Kuro Kids的背蓋打開後,可以看到硬碟機、記憶體與網路卡的區域。


內建DDR2-533 1GB記憶體,不過SO-DIMM只有一組,所以要升級容量就得捨棄這組預裝在機身內的記憶體。


這是無線網路卡部分,推測應該是來自微星的製品,支援IEEE 802.11b/g傳輸規格,也就是最高54Mbps的無線網路頻寬。


硬碟機採用三星1.8吋的迷你硬碟,型號為HS030GB,容量只有30GB而已,對小朋友來說也許已經夠用吧!至於硬碟四周的黑色部分,事實上是防震用膠墊,摔落防護也靠它了。

Kuro Kids有趣的專屬介面與軟體

Kuro Kids除了硬體部分針對兒童進行專屬設計外,軟體的部分更是此機的另一大重點。首先是「Kuro Dock」兒童專屬桌面,其桌布和主要的Icon都換成了可愛的風格,讓小朋友使用起來倍感溫馨,而且還提供三種風格桌布供設定。上圖為乳牛的桌面。


還可替換為小女孩桌面,不過這組桌布有點偏亮。


屬於賽車風格的男孩模式。雖然有提供Kuro Dock這樣適合小朋友的貼心設計,不過只不過是幫Windows表面換個皮而已,因為只要點進去Windows功能部分,可發現介面跟一般Windows XP家用版一模一樣,可愛的Icon也只有桌面上那幾組,也許廠商的初衷也是希望小朋友不必太過深入作業系統吧!
在Kuro Dock的畫面中,相信不少讀者都看到視窗右側,有個類似Sidebar大型的介面,這就是Kuro Kids內建獨家軟體的快速鍵,裡面有「Kuro ABC」、「Kuro DoReMi」、「Kuro Game」、「Kuro Me」四套軟體的快捷鍵。


Kuro ABC是Kuro Kids內建最精華的軟體(號稱售價3萬元)。它是一套以通過全民英檢(國中基測程度)為目標設計的兒童英文教學軟體,還獲得經濟部「數位內容競賽學習類組金牌獎」。Kuro ABC的學習內容相當龐大,除一般學習外,還可透過遊戲、看影片等方式來進行英語教學,甚至家長還可以透過專屬的介面,設定帳號來觀察不同小孩的學習狀況,程式設想非常周到。上圖為Kuro ABC的酷樂島學習主選單。


「酷樂學校」是最直覺且直接的英文教學方式,可以從中學習單字、片語,句子等聽打功能。不知道筆者英文太破還是怎樣,聽力測驗的時候遇到句子很容易”中槍落馬”…難度有點…。


「酷樂遊樂園」顧名思義就是透過遊戲方式來學習英文,裡面內建約有數十套英文遊戲,絕對夠小朋友無聊時玩個夠。


「酷樂發電廠」也是類似遊樂園的性質,但比較屬於初階的互動學習介面與內容,遊戲成份比較少,筆者覺得比較適合未上小學的兒童或是國小低年級程度使用。


「酷樂音樂城」就是透過歌曲學英文的地方,達到有說有唱的多重學習效果。裡面有些英文歌都蠻動感的,還好跟不上可以暫停或重來。


「酷樂影城」就是看影片學英語的地方,裡面都是一些耳熟能詳的童話故事,當然也可以暫停、重看,而且還有分段學習的功能。


「酷樂競技場」嚴格來說也是透過遊戲來學習英文的功能,不過它的遊戲進行方式要「蒐集鑽石」才可以玩,不同的遊戲需要不同的鑽石量,至於鑽石怎麼來?那當然就是從酷樂學校的各種英文學習測驗中獲得,讓英文學習更具挑戰性。


「酷樂之星」這個功能筆者覺得相當不錯,它是一種線上虛擬同班同學功能,它蒐集了所有加入Kuro ABC的同學學習資料,可以觀察個人的學習等級、全班排名狀況等,讓小朋友在競爭的環境中學習更快(所謂的有競爭才有進步嘛!)。當然學習的排程也是在此設定。


看完龐大的Kuro ABC英語教學系統,接下來看到的是「Kuro DoReMi」。Kuro DoReMi說穿了它就是一套兒童線上卡拉OK軟體,和知名現上音樂網站ezPeer+合作。裡面的歌曲分類也很”童趣”且多元化,除了可陶冶性情的古典音樂、小朋友最愛的卡通與中外兒歌外,準備睡覺的睡前音樂也有提供(還是催眠音樂比較貼切),只不過萬一小朋友真的睡著了,可能就要勞駕家長來關機。


不知道您家的小朋友是否跟我周遭的小朋友一樣,似乎不把兒歌放在眼裡,盡聽的是一些蔡x林或是星x幫之類的流行歌曲,甚至叫他唱兒歌還會嗆我說:「你很幼稚耶…」之類的話。還好Kuro DoReMi的歌曲分類有個流行歌曲選項,可以滿足這種”成熟”派小朋友高歌一曲。唱歌的時候還可以套用自己的相片或是網路相簿當背景,相當有趣喔!


「Kuro Game」裡面則是蒐集了許多來自各網站的Flash線上小遊戲,Kuro則是把它分門別類集中起來。


「Kuro Game」則是兒童專屬的大頭貼拍照工具,透過WebCam拍照,並可套用各種不同外框,甚至可以設為桌面的便利貼,上圖為一些小朋友的大頭貼範例。


最後Kuro Kids還有提供一個有趣的功能,叫作「Parents Carefree」,家長可以用它來控管小朋友上網的時間與使用特定應用程式,並可以過濾哪些網站可以讓小朋友瀏覽、哪些網站不準他流覽,避免小朋友變成”電腦兒童”。不過Parents Carefree程式是英文介面,設定方式相對就沒中文來得親切,但反過來看,小朋友也比許看到英文介面,就比較不會想要破解使用限制吧!(所以這是故意的嗎?…

來自小朋友的Kuro Kids試用感想
既然Kuro Kids被定位在兒童筆記型電腦市場,所以筆者不在此作效能測試,不過倒是找來了一位目前就讀國小四年級的小朋友~Vivian來與各位分享使用心得(畢竟找個大人來試用不怎麼貼切),由於Vivian小朋友本身就有個人電腦使用經驗,所以試用過程算是相當順利。


首先來看攜帶性部分。先前筆者提到Kuro Kids有1.42公斤的重量,雖然在同等級小型筆電中算是重了點,但對小朋友來說攜帶絕對不成問題。不過要把Kuro Kids放在書包帶到學校,Vivian可就不願意了!因為她的書包已經夠重,更何況現在還有小朋友用拖拉式的行李箱書包上課,當然更不用說國內學校沒有使用筆電上課的風氣(也許未來會改變也說不定)。
不過外觀造型上,Kuro Kids在Vivian的心目中,已經超過她家長使用的EeePC或是HP mini-Note(編按:還真好野的家長…),看來Kuro Kids外觀深得小朋友的心。


實際使用方面,Vivian覺得Kuro Kids的鍵盤按鍵並不會太小,算是恰到好處(編按:你確定?…),螢幕看起來也不會很吃力。開機時Kuro Dock畫面讓Vivian直呼:「好可愛喔!」。內建的Kuro教學軟體也相當有趣,豐富度與變化性很高,不過她也跟我抱怨只有英文教學軟體,沒有國語或是數學可以玩,所以有點失望(編按:小朋友,軟體原則上是要錢的…)。


最後Vivian跟我提到電池時間問題,她覺得Kuro Kids電池續航力不夠久?不過這部分筆者實際作了電池續航力測試來驗證,根據Battery Eater 05的測試結果,Kuro Kids在關閉電源相關管理選項後,全速運作的電池續航力是2小時17分鐘,以配置的4 cell電池規格來看,表現算是具備一定的水準,如果開啟電源管理功能,要達到官方宣稱的4小時以上也不無可能。


這是電池續航力測試結果的數據圖。


所以這位小朋友,你就別抱怨太多,看你玩到開心得很。

筆者的Kuro Kids觀點
身為國內第一款兒童專屬的筆記型電腦,Kuro Kids雖然無法盡善盡美,但對國內的筆電市場來說,Kuro Kids算是跨出了一大步,也具備了相當的意義,畢竟它的出現,讓國內小朋友也能享受隨身的數位學習樂趣,可以想像未來真的可行,書包裝的可能不是厚重的書本,而是一台輕薄的筆記型電腦。不過Kuro Kids的代價並不低,建議售價為18180元,比同等級的小型筆電價格要來得高,看來這是機器含軟體的費用都算在內。
雖然Kuro Kids針對兒童使用部分,製作了討喜的可愛造型、防摔落機構與迷你的鍵盤等優勢,不過筆者還是提出一些缺點。首先鍵盤按鍵設計方面筆者還是覺得略小,現在有些小朋友營養發育都很好,到了國小高年級變成小大人一隻也不無可能,這時候Kuro Kids鍵盤可能相對更小,採用一般迷你筆電設計也許比較恰當。
其次,1024×600解析度的螢幕在預設情況下,字體並不算大,即使是內建的Kuro 相關軟體,有些字體也是不夠大或不夠明顯,因為部分Kuro軟體內容不是此機專屬設計,字體或圖示大小也就不是那麼統一。至於螢幕亮度還算OK,如果能像國外OLPC採用兒童專用特殊LCD面板,相信Kuro Kids也會更加完美。最後Kuro Kids內建的喇叭有點”兩光”,在英文聽力練習時,有時候很難聽出在講什麼,使用時外接喇叭或耳機應該是無法避免了。