提到MSN,大部分的電腦使用者都會連想到網路線上即時聊天工具,而不是微軟的入口服務網站,這原因除了早期微軟的線上即時聊天工具叫做MSN Messenger外,Messenger的縮寫似乎也跟MSN有點沾上邊(雖然MSN應該是Microsoft Network的縮寫才對),曾幾何時,在微軟的線上即時聊天工具逐漸普及下,MSN就成了朗朗上口的聊天軟體代名詞,早就不在乎MSN本來代表的是微軟入口網站還是網路服務。
2005年微軟將各種網路線上服務軟體,整合統包為一個名稱,叫作「Windows Live」,而隨著時間與版本的演進,Windows Live包含的軟體功能也越來越多,最近微軟又要推出新版本的Windows Live 2009,囊括的軟體幾乎可以用”包山包海”來形容,當然不在只是單純的聊天、搜尋工具而已。至於2009年版本的Windows Live包了什麼好料?又帶來了什麼樣的有趣功能?就讓筆者來帶領大家簡單看一看吧!


Windows Live 2009在微軟的MSN入口網站就可以下載得到,所佔用的磁碟空間約為187MB左右,除了大眾最愛用的Messenger聊天軟體外,還包含了Mail郵件軟體、Toolbar搜尋軟體、影像中心、Movie Maker影音剪輯軟體、Writer編輯程式與家長監護服務功能,這回可說是把一些影音相關的編輯程式給包了近來,所以陣仗也相當龐大。不過至截稿為止,這些程式都還僅止於Beta測試階段而已,但微軟還是先丟出來讓大家試用(順便收集Bug情報),而且微軟依舊給它了一個好聽的名稱,叫作「搶鮮版」,正式版本的推出時間應該也快了。其中值得留意的是運作環境的部分,新的Movie Maker只能在Vista作業系統中執行,XP則無法支援。


安裝完Windows Live 2009後,會出現一些簡單的設定畫面,這部分應該就不用勞駕小弟雞婆說明了。


可以看到Windows Live就跟Office套裝軟體一樣,把各個程式都集合在一個母選單中,不再像過去是零散拆開的(雖然要獨立安裝程式也行)。


首先我們來看看最常用到的Windows Live Messenger 2009網路即時通軟體,登入畫面基本上沒什麼變動,不過使用者的登入狀態與顯示狀態少了一些,像是「外出用餐」、「馬上回來」、「通話中」都不見了,只剩下線上、忙碌、離開與顯示為離線四種。


登入後可以發現新版本的Messenger架構上仍維持一貫的設計,不過介面親合度作了若干的更動。首先是重要的文字標示部分都加大字體來做顯示,像是使用者暱稱、群組名稱等作顯著的區隔。另外連外廣告部分則通通丟到底層,而不在是一層層的標籤隱藏在左側。另外,關於連絡人的狀態部分,原先預設的小綠人圖示,則是變成簡單的四方型燈號作為識別,並改用「顏色」作為連絡人狀態的主要標示(圖示和邊框的顏色),當然使用者仍然可以透過設定改成小圖示,不過小綠人似乎已經成為過去式!




主要視窗不難發現多了幾個新東西,一個叫作「常用連絡人」群組,這功能有點像是論壇的”置頂”,使用者可以將最常連絡的對像丟到此群組中,該群組會一直置頂在連絡人清單的最上方,方便尋找連絡人。而一但常用連絡人數量太多,也可以自行動手作任意排序,這可是該群組獨享的功能,其它群組只能按照固定的條件來排序而已。


視窗下方還多出了一個新的玩意,叫作「好友動向」,這功能只要您的連絡人中,有人更新了暱稱訊息、相片圖示或是Space部落格更新,它就會在好友動向中進行輪播,這功能對於喜歡看好友暱稱當八卦的人來說,確實是一項好友強打廣告的有趣功能,不過有時後會變得礙眼佔空間也說不定,當然這時後你也可以把它關掉。


為了讓操作介面更漂亮,或是增添個人化色彩,變更背景圖示只要將滑鼠移動到視窗的右上角,就會出現變「更您的背景功能」,點進去後就可以自訂喜愛的背景畫面。


除了微軟內建幾套的預設背景外,當然使用者也可以自行製作背景來套用,創造獨特的個人風格。如果談話中對方也有自訂背景,則對話時,預設會顯示對方的背景畫面。


工具列中的選項設定,功能設計和上一代相當接近,不過眼尖的人可以看到新版本多了一個「配置」的功能,可以用來設定主畫面的顯示訊息。像是是否顯示常用連絡人、好友動向或是底部的廣告等。另外,還可以變更常用連絡人與其它連絡人的清單圖示,筆者比較喜歡將常用連絡人以小圖示呈現,其它連絡人用小燈號顯示即可,這樣主畫面的連絡人區隔性較為明顯,看起來也比較清爽。最後還有連絡人清單的排序設定,這些都是上一代MSN所沒有提供的設定功能。


以前當連絡人登入或是傳送立即訊息給你的時候,大多只能聽到類似”噹~噹~噹~”的提示音效,聽久了難免枯燥乏味。新版本的MSN則是提供自定音效的功能,就有如手機的來電鈴聲一樣,可以針對不同的連絡人打造不同的音效,甚至是關閉音效。除了程式內建的數種音效外,還可以自己新增,音效檔案隔是支援wma、mp3、wav格式,最長音效時間長度為五秒鐘,否則時間太長多人登入時就會很”精彩”…


看到這裡,可能有人會發現自訂時,還要自己裁切5秒的音樂實在有點麻煩,放心!這個微軟有想到了,只要選擇音效檔後,視窗下方會匯入簡易的音效剪輯功能,除了可以先試聽外,還可以進行簡單的長度剪裁,還可選擇是否要淡入、淺出的效果,用藍框選好音樂範圍後,選擇完成就OK啦!


代表個人的圖示部分,除了支援多種圖片輪播,這回還新增支援GIF動畫檔。


相信很多人跟小弟同樣遇過這樣的困擾,就是當我們進行聊天的時候,如果對方的暱稱落落長的一大串,當每個訊息貼上來的時候,每組訊息都會帶上發言者的暱稱,如此一來整個聊天版面就會很容易被暱稱佔滿,實際訊息內容卻是沒幾句,營養度欠佳。新版MSN改進了這部份的缺點,它會將”連續對話”內容統一在一個訊息串中,看起來比較整齊。不過如果是你一句、我一句的交替”鬥嘴鼓”(台語),那就一樣沒轍了


新版MSN還多了一個新功能,也就是可以來分享照片,只要點了視窗左上角的「照片」功能,就會跳出資料夾視窗,讓使用者選擇要分享哪張照片。


相片分享功能啟動後,聊天視窗就變成這樣,還可以進行多張照片流覽,不用在讓對方跑到特定的網路相簿空間。


新版MSN還有個特異功能,就是可以不同地點裝置,用同一個帳號登入,不過聊天都是同步進行的,主要目的是讓你不漏接任何訊息,相對的這功能似乎可以利用拿來監視聊天內容,例如老婆監視老公的MSN聊天內容…。也因為這樣的功能,所以MSN中可以設定電腦名稱(預設是抓系統資料),讓使用者可以辨別,當然在聊天視窗中也會顯示該帳號登入的數量,所以有人從別的地方登入,你也是可以察覺到的。


視訊會議是過去MSN一貫的基本且受歡迎功能,不過有些使用者會愛用Skype,不外乎就是Skype具備網路電話能力,可以透過付費方式來撥打市內、長途或國際電話。不過這回MSN改版可說是來勢洶洶,因為它內建了Windows Live Call。除桌上的圖示捷徑外,聊天視窗的電話圖示按下去,就會啟動Windows Live Call,而它跟Skype相同,可以透過付費方式來撥打市內、長途或國際電話。該服務是由中華電信的關係企業Chief是方電訊網路電話提供,費用部分就請網友自行上網查詢。


接下來我們要來看的是Windows Live Mail搶鮮版,從Outlook Express到Vista的Windows Mail,Windows Live Mail可視為更進化的版本,使用者可以看到它的版面預設配置從傳統的直式變成橫式,雖然乍看之下有點怪怪的,不過對日漸普及的寬螢幕液晶來說,橫式配置確實是可以更加利用寬螢幕的空間。


當然不習慣或是一般4:3螢幕的使用者,一樣可以把它改回來,這在舊版Windows Mail就可以變更配置了。


Windows Live Mail同樣內建簡單的行事曆功能,如果要線上與好友分享行事曆,網路的版本還是比較好用一些。


連絡人方面除了自訂的資料外,也可以透過網路匯入Messenger的連絡人資料,可說是把Windows Live的資料整合在一起。


Windows Live Mail主要的強化部分還有網路安全功能,除了各種安全連絡人設定與網路釣魚外,還可以透過頂層網域清單與編碼語系的檢查方式,來過濾郵件的安全性。


Windows Live Movie Maker是一套影音剪輯軟體,不過筆者發現它的功能非常陽春,跟過去的Movie Maker判若兩物,比較像是簡單的攜帶式裝置或是部落格線用的影音轉檔程式。


不但沒什麼轉場特效,連特殊濾鏡效果也只有兩三種,影片只能輸出為wmv檔。想要更強大的剪輯功能,還是寄望其它軟體吧!


Windows Live Writer是一套可離線的部落格寫作軟體,它可以像Word一樣在電腦上進行部落格文章的編輯,編輯好了再上傳發布即可,而不用老是登入部落格網站上編輯,既耗頻寬又耗時間。像是圖片編集,Soapbox、YouTube的視訊連結都有支援。


不過Live Writer使用要先設好部落格的資料,才可以進行連線與抓取文章格式檔。Live Writer最相容的還是自家的Spaces部落格,只要登入Windows Live服務就會全自動幫你設定好。


Live Writer當然也有支援其它的部落格網站(如上圖清單所示),不過像是無名小站或是PC Home就只能跟它說掰掰了。


Windows Live Search的強大搜尋功能筆者就不多說,它可以讓流覽器的網址列直接變成網路搜尋功能。不過筆者這次要介紹的是Live Search中的線上翻譯功能,它可以將整個網頁直接進行多國語言翻譯,不過繁體中文網頁目前只支援翻譯為「英文」或「簡體中文」。


除整個頁面翻譯外,也有像是X譯通那種單字與段落翻譯功能,算是學習英文的好用工具。


Windows Live影像中心是一套集合電腦上各種圖片與視訊的瀏覽軟體,並可以匯入MSN好友的相簿與影音檔案。


除瀏覽外,影像中心也支援了相片編修等簡單功能,影片部分則暫時無提供剪輯功能部分。


Windows Live還提供家長監護服務功能,可管理並監控小孩子的網頁瀏覽與聊天活動,不過它目前只針對微軟自家的IE或是MSN聊天程式才有管理作用。


服務啟動後,右下角工作列會出現一個常駐程式,無論是看網頁或是開MSN聊天,都要先登入自己的專屬帳號才可以使用,否則你只能對電腦興嘆。


家長監護服務提供了一個線上的設定介面(有點像是無線網路AP設定),設定後此機的網路瀏覽與聊天活動就會受到監控管理(當然家長自己不會)。身為家長的你,可以進行簡單的網路活動限制,或是封鎖瀏覽指定的網站。當然在小孩子使用過後,家長還可以事後進入活動報告頁面,看看小孩子剛剛瀏覽了哪些網站,進行什麼樣的網路活動。(有點像是調閱瀏覽器的記錄功能


孩子的MSN連絡人帳號家長都可以瞭若指掌,甚至狠一點你不想小孩跟哪個聯絡人交談,還可以幫他把對方的帳號給砍了(這招的確夠狠吧!)。


看到這裡算是告一段落,相信還沒安裝Windows Live 2009來玩的使用者,也可以進一步了解程式的新功能與新服務,簡單的來說,你可以透過Windows Live來進行各種與網路線上有關的功能與服務,像是這回Messenger的功能又提升不少,只不過Windows Live 2009還在Beta測試階段,正式版也會近期釋出,有興趣的網友們敬請拭目以待吧!