雖然AMD處理器在效能上居於弱勢的局面,倒是透過與ATI平台系統整合方式,推出了不少平台概念式的產品,像是Phenom的Spdier蜘蛛平台,最近Phenom II的Dragon平台都是蠻顯著的例子。AMD可以整合出系統平台,不外乎就是藉助ATI在繪圖處理器上的技術優勢,讓功能特色更加豐富,其中最成功的例子大概就是Spdier的AMD 780系列晶片組產品,締造當時IGP晶片中整合最快繪圖核心的紀錄,雖然AMD後續還有更新的產品推出,不過AMD 780 IGP的相關主機板,依舊是市場熱賣的產品。


不過AMD 780 IGP的成功,筆者倒不覺得是內建繪圖核心效能優異的主因(事實上它玩很多3D遊戲還是不夠快),它的UVD視訊處理線路和內建HDMI介面反倒成了一大賣點,讓不求效能的HTPC(家庭劇院電腦)玩家趨之若鶩,成為建構HTPC的首選。而AMD也利用了這樣的優勢,在去年底悄悄推出了AMD Maui平台(Code Name),並正式命名為「AMD LIVE!Home Cinema」,企圖打造出HTPC示範級產品。


這次筆者收到的AMD Maui平台,已經是完整的一組HTPC電腦,採用來自曜越Thermaltek的DH101 VF7001BNS橫躺式HTPC機殼,這款產品主要特色是內建Media LAB LCD多媒體模組(另有無內建版本),除有醒目如音響家電般的LCD螢幕外,還有搭配大型音量旋鈕與專屬多媒體遙控器,乍看之下有如一台大型音響設備,只不過到體積還真的有點大,畢竟它骨子裡還是一台電腦,所以要融入家庭客廳中需要一定的空間。


遙控器不但符合微軟MCE的系統,更可以搭配Media Lab自行研發的多媒體整合軟體,讓不支援MCE的作業系統,同樣可以搖身變為多媒體娛樂中心。這款搖控器事實上整合了蠻多功能,除了多媒體播放功能外,尚有電視、DVD播放(選單、字幕設定等)等。蠻特殊的是它的十字功能鍵部分,為了讓遙控器取代滑鼠功能,採用觸感較好的橡膠材質,而且控制靈敏度也相當不錯,輕微觸控都可以看到遙控器上的訊號發射燈亮起。


曜越這款機殼前置面板部分為全鋁材質設計,加上髮絲紋處理質感相當不錯,不過外殼是鏡面處理的鋼材,所以蠻容易沾指紋的。


此機只有一個對外的光碟槽空間,光碟修飾外面板與機殼一致的設計,讓機殼裡面縱使裝不同顏色的光碟機,都不會造成視覺外觀上的突兀,而且還有隱藏的加分效果。另外機身上還設計有部份的多媒體控制按鍵,是這款機殼的獨特之處,方便讓使用者就進操作。機殼下方的銀色邊條中央,則有隱藏前置I/O埠,除音效相關外,還提供兩組USB與一組FireWire可供使用。至於大型音響旋鈕如大家想像一樣,是調整音量使用。




面板左側則是提供了電源按鍵和Media Lab LCD顯示器,用來顯示運作狀態。一般使用狀態下則會顯示時間資訊,如果是播放媒體檔案,則會顯示檔名與相關資訊,不會像是溫度監控面板,只會顯示一些風扇轉速或溫度資訊。


機殼的防震腳座則是比照音響器材設計,並非隨便用塑膠軟墊帶過。


機身的後側,可以看到此機採用一般ATX規格的電源供應器,主機板則是可以塞下ATX標準大小,怪不得這個系統的體積跟音響AV擴大器有得比。至於機器的I/O部分,待會筆者一一拆解後再向各位說明。


接下來我們就拆開來看看這套AMD LIVE!Home Cinema系統,究竟是用什麼樣的零組件所構成。(機殼中間本來有個強化結構與擴充風扇用鐵架,為了大家方便觀察所以拍照時把它拆了。)


AMD Maui平台的系統精華,主要還是靠AMD 780系列晶片組,而主機板的部分,則是採用來自MSI微星科技的Media Live DIVA主機板(該主機板的官網資訊被歸類在準系統?),為小型系統常用的MicroATX布局架構。
這款主機板採用的是較特別的AMD 780M+SB700晶片組組合,AMD 780M北橋晶片大家或許比較不熟,事實上它是AMD在Puma筆記型電腦平台所使用的晶片,功能大致上和780G相同,耗電會比桌上型版本低一點。上圖是取自微星的官網單品照片,讓大家可以方便一窺主機板的樣子。另外由於電源迴路設計關係,此主機板只能支援最高TDP 95W的多核心處理器


Media Live DIVA主機板由於是針對AMD Maui平台與HTPC系統所打造,因此有很多的特殊設計是一般桌上型主機板所沒有的(也許你曾經跟筆者一樣,懷疑一般780G主機板就可以勝任HTPC工作)。首先大家可以看到這款主機板的擴充槽配置就相當奇怪,除外接顯示卡用PCI-E x16插槽外(黃色),倒數第二組PCI-E x1插槽的後方竟然還多出了一組黑色插槽?
這個黑色插槽微星稱之為DAE3插槽,說穿了它就是標準的PCI-E x4插槽規格,這個插槽是用來安裝音效的擴大器擴充卡使用(此主機板會附上一片),換句話說,Media Live DIVA主機板具備了音響的前級和後級的擴大器線路,可以用來推動一般被動式的喇叭(一般多媒體喇叭多為主動式)。


主機板上後級擴大線路主要控制元件之一,就是這顆D2Audio針對多媒體電腦所開發的DAE-3智慧型數位擴大晶片,它產生的熱量相當低,所以無風扇就可正常運作,並內建即時電源監控與過載保護功能,可以避免音量大小聲時,電源負荷大小造成電腦不正常關機。


Media Live DIVA主機板的配備之一,就是剛剛提到的數位音效擴大器擴充卡,此擴大器可以提供五聲道各100W的輸出功率(峰值、8歐姆時),SN訊噪比大於105分貝。為了加強各元件的散熱,所以擴充卡上附了一組大型鋁質散熱片。


擴充卡的尾端為電源模組部分,採用大型NCC電容與環狀變壓器,不過因為擴大線路較為耗電的緣故,所以需外接電源來驅動。


這是銜接喇叭線的接頭部分,附有一個固定線材的接頭。


這五聲道的擴大驅動部份分別是左、中、右、左環繞、右環繞。不含重低音部分,這是考量到重低音大多為主動式擴大線路設計,所以透過這擴大模組可以輕易建構5.1聲道環繞音效系統。


音效處理的部分(前級),採用是一般主機板常見的Realtek ALC888 7.1聲道HD音效Codec。


音效相關擴充配件還有這個玩意兒,7.1聲道輸出附加卡(前級),會有這張卡的原因,就是Realtek ALC888 Codec本身就具備7.1聲道的解碼能力,不過後級的擴大器擴充卡只能輸出6聲道而已,所以想要進行7.1聲道輸出就得靠這個擴充卡來連接主動式喇叭使用(否則就得透過S/PDIF將數位訊號輸出到其它解碼裝置)。


7.1聲道輸出附加卡則改採高品質鋁殼電容。


7.1聲道輸出的接頭部分,採用音響裝置慣用的RCA端子形式,而不是電腦耳機愛用的3.5mm接頭。為確保音質,接頭還採用無氧銅設計。


系統的光碟機部分,採用Pioneer的BDC-202MR,這款看似平凡的DVD燒錄器(可惜並不是BD),支援了最近發表的Qflix DVD On Demand服務,使用者可以在網路上購買影片,並下載到硬碟中或是燒成DVD存放,又稱之為DVD Download技術,不過這東西國內推不推的動不得而知,還是高畫質BD比較和我的胃口。


HTPC最惱人的除了影音解碼外,其次應該就是噪音問題。這款AMD Maui系統採用了Phenom x4 9350e四核心處理器,TDP設計只有65W,並附上了這顆特殊設計的散熱器,讓運作噪音降到最低。雖然這組散熱器看似無風扇(一開始筆者也被騙了),事實上它有內砍一組9公分的超薄風扇在散熱鰭片下方,運作噪音約21至24分貝左右。


為什麼說這款散熱器有特殊設計呢?因為它應用了一種稱之為SilentFlux的導熱技術,讓散熱器熱導管內的特殊液體,加熱後會產生氣泡推動液體的循環,讓導熱更加迅速。不過這款散熱器是針對TDP 65瓦的處理器所設計,太過”熱情”的處理器可能會無法應付。


機殼後方還有兩個6公分系統排風扇,看起來雖然很"暴力",實際運作噪音壓的相當低。


雖然電腦系統耗電量不高,不過由於內建擴大器線路考量關係,AMD還是賦予一顆550W的曜越TR2-RX550電源供應器,這款產品電源線是可拆卸模組設計,讓空間整理更加方便。


主機板上還內建一顆128MB的記憶體作為繪圖核心的LFB之用,但以往的實測經驗告訴我們效能提升幅度不大,加上AMD Maui平台本來就不是拿來玩遊戲的,所以該功能算是蠻雞肋的。


AMD Maui平台所使用的硬碟機也非常特別,是Seagate推出的PipelineHD 500GB硬碟機,PipelineHD系列硬碟是針對HTPC或是消費性家電市場所開發,具備低噪音與低耗電特性(不求效能),運作噪音為19~24分貝,最大耗電為5.4W,不過最近CES展中Seagate已經推出第二代產品了。


機殼前方還配置一組12公分大型風扇,可以順便將硬碟進行散熱工作。


記憶體只用了兩組AE(億能)的DDR2-667 1GB模組。


此機的背部I/O設計也是完全針對家電影音化所考量,沒有連接鍵盤滑鼠用的PS/2端子,取而代之的是四組USB。視訊輸出則是具備色差端子、D-Sub和HDMI。音訊部分,S/PDIF數位音訊則是提供輸出與輸入雙介面,其它音訊RCA端子就只有2.1聲道輸出與2聲道輸入。


AMD Maui平台還有這個密秘武器,就是這張ATI TV Wonder 600電視卡,分為支援NTSC、ATSC、CQAM格式與PAL、SECAM、DVB-T兩個版本,無法同時支援國內的NTSC/DVB-T(總不能一次買兩張來裝),怪不得目前只有國外才有販售,國內至今尚未引進。


ATI TV Wonder 600也具備節目錄影功能,其影像壓縮是軟體處理,如果要快速的硬體編碼功能,得買更高階的TV Wonder 650版本。


電視卡的I/O設計跟一般產品沒什麼兩樣,採雙天線設計,並提供AV端子與S端子視訊輸出,不過我想在AMD Maui系統上,大家應該會比較喜歡利用色差或HDMI作連結。


看完AMD Maui平台的硬體系統介紹,相信大家對AMD在HTPC市場上有更深入的了解。筆者隨後開機以為會有內建什麼有趣的影音系統,事實上除了預先安裝了AMD LIVE! Explorer多媒體瀏覽器外(可用3D方式瀏覽各多媒體資料檔),其它什麼都沒有,多媒體操作與PVR則是靠微軟Vista內建的MCE功能而已,實在感到有些可惜。


AMD Maui平台用意雖不錯,不過在國內的市場推行上會有些難度,除了微星Media Live DIVA主機板國內尚未開賣外,要自己DIY一套毫不遜色的HTPC系統並不是一件難事,因為AMD Maui平台說穿了,它還是透過各廠商的電腦零組件所組成,並沒有過於客製化的產品,至於較特殊的擴大器模組部分,購買主動式喇叭或環繞擴大器就可以取代掉,在沒有一個強大的軟硬體介面系統整合與包裝下,AMD想要力推Maui平台相信會遭遇不少的困難,更何況先前對手大張旗鼓的Viiv,現在好像也無聲無息了。