華碩於今日以開春春酒名義,在手機市場投下震撼彈,由華碩電腦董事長 施崇棠(Jonney Shih)宣布和台灣國際航電策略聯盟,成立Gamin-ASUS品牌,結合華碩對於智慧型手機研發的強項,與台灣國際航電在LBS行動定位服務的技術,並於2月16日至19日的西班牙巴塞隆納的MWC全球行動通訊大會當中,用Gamin-ASUS品牌再度展示與更新手機介面內容的Garmin-ASUS nuvifone G60手機,並預計在2009上半年於全球開始銷售。

  華碩在開春之後,以春酒形式於台北遠企飯店召開記者會,想要盡早擺脫尾牙期間公佈虧損30億的陰霾。這次發佈會除了由華碩電腦董事長 施崇棠親自出席布達外,首次在大型公開場合與中外媒體見面的台灣國際航電董事長暨執行長 高民環(Dr. Min Kao)也出席並接受採訪。據知台灣國際航電與華碩會開啟策略聯盟大門與其委託華碩ODM一款nüvifone G60手機有關,這款手機由華碩設計生產,其中華碩遭遇智慧型手機銷售不見起色,且2008年CeBIT曾大舉展出的多款手機也在第三季中途喊停,而重新調整步伐。另外國際航電早在2008年的年初CES美國消費性電子展透露出這款手機大致樣式,原本預定去年底正式推出,卻不知何故將時程延至明年初。

  這兩大業者在電腦與導航領域各有強大技術與知名度,在ODM機緣的媒合下,高民環執行長與施崇棠董事長均認為兩大企業的文化,與各自的技術有強大的互補特性,因此決定進行策略聯盟,並成立Garmin-ASUS嶄新品牌,專注於智慧型手機研發與銷售。不過雙方基於保密協定緣故,對於策略聯盟細節並無進一步透露,只肯定Garmin-ASUS並不會從各自的事業體切割出來變成獨立公司。

  選在Acer併購倚天旗下glofiish智慧型手機品牌,且同樣將在MWC發佈新品牌手機之前宣布這項合作案頗令人玩味,不過施崇棠並無進一步說明選在此時宣布的用意,僅表示華碩在前陣子的低潮後,會更精實化調整事業體,而與Garmin的合作亦可看做精實化啟動的其中一項。

  以台灣國際航電來看其品牌Garmin是衛星定位產品與服務的全球領導者,成立於1989年,今年更將度過20周年,所涵蓋產品線包含車用、航空、航海、運動、戶外休閒或無線應用等領域,產品均在台灣的中壢、林口、汐止生產,而國外員工人數高達9500人,台灣的總員工數超過5000名,至今銷售了5000萬個導航設備,根據Canalys市調機構統計,2008年第三季Garmin在行動導航設備全球市占率高達35%,而北美市場更具有壓倒性的50%市占率。

  華碩電腦則屬於3C整合製造廠商,全球員工十萬餘名,年營業額7259.62億台幣(約222億美金),從兩家公司產品特性可看出華碩積極想要借重Garmin在北美與全球高市佔率,提高智慧型手機營收,而Garmin則可借重華碩在1999年推出PDA隨身裝置開始所累積的經驗,這項媒合關鍵則以LBS行動定位服務為核心所引爆。不管是施崇棠還是高民環均認同隨身裝置朝整合性發展的結果,只是這一兩年剛好遇到關鍵性零組件成熟,而讓智慧型手機的發展大幅跳躍,且受到消費市場的青睞。施崇棠認為智慧型手機應該朝向Real-Time、Real-Place、Real-Human研發,讓手機的操作與導航功能可以在1~3顆按鈕就能完成。

  而對於近兩年手機侵蝕部分車用導航裝置市場,讓Garmin嗅到市場轉向趨勢,於是Garmin積極想介入手機導航硬體,讓旗下的導航軟體的生命力可以長久延續,因此高民環表示Garmin自2005年開發LBS解決方案後,與多家電信業者合作,而LBS的即時服務特性,可以線上更新圖資、查詢天氣、國道即時狀況、航空班次,在數年的經驗下來確認了發展態勢,去年以以自家LBS功能並委託華碩ODM手機正式進軍。

  至於策略合作細節將以Garmin數百名研發與產品經理等人員,加上華碩700~800名研發行銷與PM團隊在技術互補,會協商手機的整個開發,而銷售分配則會依據各國人力配置的不同來調度,不過雙方都無透露將投入多少資金,且法人亟欲得知的營收分配也無進一步說明,因此成效還有待時間還證明。

▼台灣國際航電董事長暨執行長 高民環(左,)與華碩電腦董事長施崇棠(右),在今天共同宣布雙方策略聯盟,並共推Garmin-ASUS智慧型手機品牌。



▼Garmin董事長暨執行長 高民環(Dr. Min Kao)認為整合性的數位產品是未來大勢所趨。「策略聯盟能徹底發揮兩個品牌的既有優勢,結合雙方的資源與技術實力,打造可提供創新行動定位服務(Location-Based Service, LBS) 的智慧型導航手機。」高民環進一步表示:「過去一年,我們以ODM的形式委託華碩設計生產nüvifone,累積了許多珍貴經驗。以此為基礎,結合雙方在產業中的專精領域,能大幅縮短產品開發時間,即時回應消費者需求。」



▼華碩電腦董事長 施崇棠(Jonney Shih)則認為,「我們都相信科技產品應該使生活更簡單、更輕鬆、更有品質;讓智慧導航手機在生活的每一刻當下、每一個地方,提供更多的便利與樂趣,把功能通通放進口袋裡。」



▼會後大批電子媒體圍著兩位CEO採訪,彷彿採訪當紅歌手的陣仗,不過問題一直重複打轉,都是保密協定緣故。



▼Garmin在導航與通訊領域擁有豐富多元的產品線,囊括車用、航空、航海、運動、戶外休閒或無線應用等領域,簡報圖中就是其主要銷售產品。



▼還記得智慧型手機之前,PDA機種曾經風光一段時間嗎?直到內建GSM通訊功能的手機與PDA機種成功整合,漸漸地PDA手機消失在市場,而3.5G更帶動了行動定位服務LBS的市場商機。不過華碩雖然成功開發出EeePC系列產品,手機銷售量卻沒有起色,等待整合與轉機。



▼那麼第一款掛上Garmin-ASUS品牌手機何時面試,其實大多數人已經從去年的大小展覽當中看過這款手機報導—nüvifone,不過這款手機將於2月16日~2月19日,西班牙巴塞隆納所舉辦的3GSM全球行動通訊大會(Mobile World Congress)現身,而2009年會陸續推出多款智慧導航機種,數量則無說明。而既有的nüvifone機種,將被重新命名為Garmin-ASUS nüvifone G60,預計在2009上半年上市。這款手機具有3.5G上網功能,3.5吋全螢幕觸控式機種,機背有300萬畫素自動對焦拍照鏡頭。



▼大小比較偏向於狹長型,比一般卡片長一些。這樣的設計垂直式手機的握感會比較穩。



▼這張簡報當中所秀出是修改過的介面,待機首頁和撥號畫面沒有變動,還強打觸控播放照片、上網、導航機制。



▼從這些示意用的小圖示可以看出社群溝通也是其功能重心。



▼Garmin-ASUS企圖將手機與這些功能結合,讓手機與生活緊密結合,以期創造更大商機。



▼通訊錄介面以名字列表顯示。



▼點選後會顯示撥號、簡訊或導航功能,而這個導航功能就是Garmin-ASUS想企圖整合的關鍵。



▼按下GO之後就能導航前往朋友的住家。



▼行程當中也可整合會面人、時間、地點,並導航引領你前往約會地點。



▼隨便點選最後一項與朋友見面,可以看到行事曆當中有欄位可建立地址,可選擇瀏覽地圖,或直接導航去該地。



▼對於行事曆所建立的行程,也有提醒機制。



▼點選行程可以切換觀看詳細資訊、休眠、忽略三種選項。



▼上網頁面以手指觸控上下滑動瀏覽,放大縮小則點擊螢幕的放大鏡符號。



▼這款手機也內建方向感應器,手機打向轉變直橫時,螢幕顯示也會跟著轉動。



▼扣上車用導航配件,就變成車機使用,因此也有傳言稱華碩在與Garmin策略聯盟後,將不再推出沒有手機功能的消費型PND導航機。



▼所有導航功能操作設定都盡量簡化,且以手指觸控即可。



▼這是去年六月在新加坡電信展所拍的模擬導航畫面,由於位於室內展館,因此無法顯示出導航狀態。



▼雙品牌策略聯盟後,所推出的Garmin-ASUS新LOGO,中央的圖示在強調人性化設計。



希望上市時間不要再拖了報導…