在Mobile World Congress全球行動通訊大會如火如荼展開期間,16日深夜我出發準備前往英國倫敦,準備去參觀英國吸塵器大廠Dyson位於威爾特郡(Wiltshire)的RDD研發總部。經由香港轉機,歷經15小時的飛行,我看掉了李奧納多的《謊言對決》和克里斯汀‧查爾斯‧菲力普‧貝爾主演的《蝙蝠俠:開戰時刻》兩部電影,兩人在電影當中帥氣的模樣讓我打發了航程百般無聊的時間,最後還看了畫風比較立體感的小熊維尼卡通,卡通片和緊張的動作片真是完全不搭。我們一行人終於來到倫敦,幸好前陣子的連續降雪已經停止,我們才不至於在採訪行程中凍僵。

  這次參訪我們從機場先到威爾特郡(Wiltshire)的百年老飯店Old Bell Hotel簡單吃了早餐後,直接馬不停蹄開拔到Dyson的RDD設計研發總部,在採訪中間我們除了體驗Dyson吸塵器的拆解與組裝外,還看到了台灣沒有上市的DC25機種,並且進到生物學家對於塵蟎研究的小實驗室,第一次看到高倍顯微鏡下的細菌活動,塵蟎整個看起來竟然是透明的,在培養皿中動來動去,同行的媒體稱之是一部小電影,也有人覺得很驚悚,不過透過顯微鏡來看我覺得畫面超漂亮,可能是新鮮感作祟。

  另外RDD中心有各種測試設備,包含噪音、電磁波安檢、摔落、直線滑動、扭動、各種材質地毯等吸塵效果全數都機械化,與馬來西亞中心以人工測試大不相同,可能是英國人工薪資較高的關係。展示中心也擺出了歷年Dyson推出的機種,在角落我們甚至看到Dyson自行買來測試的其他廠牌吸塵器,應該是用於測試用。而在RDD設計總部的接待處也展示Dyson在2000年曾經推出的洗衣機,不過目前這項商品已經停產,台灣已無發售。而Dyson的產品中心從第一部吸力不會減弱的實驗模型機,到Dyson總裁詹姆士戴森(James Dyson)當年在日本所推出的G-Force吸塵器,售價1200美金,這款吸塵器推出讓詹姆士戴森籌措了足夠建立Dyson國王的資金,於是他回到英國創辦了Dyson吸塵器,至今英國每三個家庭都擁有一部。

  由於內容太多了,這是RDD設計研發總部的參訪行程切割為上下兩集,首先我們先輕鬆一點簡單從RDD研發中心的門面接待中心看起。

▼經過15小時的飛行終於抵達英國倫敦,不過我們並沒有到飯店做休息,而是直接要轉往英國吸塵器大廠Dyson的RDD研發總部。



▼在前往總部還有一段時間的空檔,把握短暫的時間我們一行人跑到馬姆斯伯里Malmesbury的Old Bell Hotel古老飯店,整棟建築非常有味道,不過我的鏡頭不夠廣,無法拍到全貌。在這裡我們主要來吃英式早餐,順便討論一下待會兒的採訪細節。



▼吃完飯我跑到洗手間準備刷牙洗臉,結果突然再轉角看到飯店交誼廳有個產品,一定要拍下來給大家看。



▼沒錯!這家風格溫馨的飯店也用Dyson吸塵器整理房務等,聽說男性洗手間有台灣還未引進的Dyson烘手機,不過我實在沒有勇氣闖進去拍,所以在研發總部我才補拍到畫面,噗!



▼吃完早餐趕緊到Dyson的RDD,這是接待中心的大門口,整個用透明落地玻璃建造,非常有設計感。



▼這是晚上打燈後的景象,看起來更有氣氛。



▼整個RDD研發中心並非高樓建築,屋頂是波浪板造型,整個牆面都是玻璃圍幕,整片面積蠻大的,但我的鏡頭實在容納不下,這裡的員工數有3000名,有很大部分都是生物學家、工程師等。



▼一進到大門口就會看到四台Dyson洗衣機,以前我並不知道Dyson推出過洗衣機,所以看到時還嚇一跳,真是有夠土的。在進入研發中心後,某個不起眼的走道還放了一部1999年的洗衣機實驗模型機。



▼這就是Dyson的第一部商用量產洗衣機CR-01,於2000年正式推出,它是世界上第一台使用雙逆向滾筒的洗衣機,利用雙手洗滌動作原理套用在洗衣機上,讓污垢能更快速與衣服分離。



▼這邊是洗滌劑放置槽,不過我也只能看看而已,不能實際把臭衣服拿出來洗。



▼在左手邊有各種洗滌條件設定按鈕,也能指定溫度,當然這款洗衣機也有防止小孩爬入的安全設定鎖。



▼有兩道透明門把,可以直接透視衣服洗滌狀況,用兩道門可以更安全。



▼這就是Dyson逆旋轉洗衣機Contrarotator的雙滾筒設計,利用雙手洗滌動作原理套用在洗衣機上。



▼轉頭從接待大廳就會看整片落地強化玻璃設計,也有其他訪客和我們一樣正等待Dyson員工認領進去RDD內部。



▼突然間我發現地板也有藏幾部圓筒式設計的吸塵器。



▼這一整排最吸引我的目光,有歷代Dyson的直立式吸塵器,從實驗模型機種,到第一款正式量產機,與目前歐洲、美國所銷售的DC25機種全部都有,好像在排隊等點名。



▼這台是詹姆士戴森經過5126個失敗的模型後,第一次成功製作出吸力不會隨著時間減弱的實驗模型機,利用離心力並以精密的數學運算,讓造型可以製造出強大氣旋,將灰塵從空氣中抽離,讓吸塵器擺脫紙袋集塵的窠臼。這台機器的配色讓我想到鐵人28號,我真是夠了。



▼接下來這台粉紅色當時是日本OEM製造,詹姆士戴森當時還沒創辦Dyson公司,一開始詹姆士戴森是打算把氣旋技術專利賣給其他吸塵器廠商,不過當時業者都想從消耗品集塵袋賺取更多的利益,因此專利技術販售狀況不順利。戴森轉往委託代工推出這台G-Force,當時售價1200歐元,而銷售狀況也讓他成功籌措出回英國創辦Dyson的資金,一直到今天Dyson仍是詹姆士戴森獨資公司,主要是這家公司每年投資在研發費用高達營業額百分之三十,如果開放認股,投資者普遍會不願意將大筆收益轉回投入研發當中,為了確保研發中心的經費與研究順利進行,詹姆士戴森選擇維持獨資狀態。



▼而最前面黃色那台直立式吸塵器就是DC01,是Dyson品牌的第一台吸塵器,外型和現在的機種差異並不大。



▼而圓筒式吸塵器在1994年正式推出,型號為DC02,這台吸塵器比較特別是採用了全透明材質設計,比蘋果推出iMac時期還要早,當時設計用意主要是想讓使用者可以更清楚看到Dyson集塵效果,並觀察氣旋運作狀況。



▼有注意到這台圓筒式吸塵器和過去有什麼不同嗎?這台DC11左右兩側都有氣流通道設計,當時用意是強化氣流的運作效果更快速。



▼這款機種台灣市場比較熟悉,是體型比較小的DC12,不過這個機種售價比較中階,並非Dyson頂級機種,已經具有多圓椎氣旋設計,不過它沒有核心圓椎分離器,附頭吸頭也比較少。



▼目前台灣熱賣的直立式吸塵器最新型號為DC24,而歐美地區則是DC25,這兩款機種基本功能都是一樣的,不過後方那台DC25體積較大且高度較高,主要是給歐美地區的消費市場設計,比較不適合台灣人的體型使用,且都會家庭空間較小,收納比較不方便,因此不會引進。



▼為什麼我特地拍了這台藍色吸塵器勒?這台其實在美國著名電視影集「六人行」(FRIENDS)出現過的機種,有一集MONICA搞不清楚吸塵器怎麼操作而一整集環繞吸塵器出現搞笑劇情,我們私下詢問後工作人員表示那集並沒有商業置入,是編劇自己將吸塵器話題加入劇情的。



▼接下來的下集當中,我們就要進去RDD研發中心聆聽Tim Stickney資深工程師為我們解說氣旋原理啦!



  上集的現場直擊就先到這裡啦!下集我們會進入核心的研發中心看DC25整個延伸展示,而產品測試實驗也會公開,最後還有Dyson裡面美麗漂亮的Helen介紹詹姆士戴森設計比賽(James Dyson Award)的徵件,這個徵件是全球性,台灣地區在校園當中也準備展開宣傳了,如果有興趣的視覺設計或工業設計系學生都可以報名。


吸塵器可不可以把煩惱也吸光光…