你家的吸塵器多久需要換一台?又你家的吸塵器是不是吸完後地板用手抹過仍可以感覺明顯灰塵存在?這個問題其實許多製造吸塵器的業者都發現過,但他們不願意解決,因為吸塵器所使用的濾網和集塵紙袋是吸塵器業者極大的消耗品收益來源,這種現象在許多家電耗材都有同樣問題,而英國人詹姆士戴森(James Dyson)在家打掃時發現吸塵器用久了,為什麼吸力會越來越差,原因只是吸塵器被灰塵塞住,但吸塵器這種家電本來就是要把灰塵吸起來,怎麼反而被灰塵給反攻了,詹姆士戴森覺得這個現象太荒謬,因此注意到這件事,並且著手去研究並改進。

  在製作出5127次的實驗模型機,他製作了第一台吸力永不減弱,不需要集塵紙袋的吸塵器,不過當時還沒有上市,詹姆士戴森當時想販售他的核心發明圓椎氣旋式吸塵專利技術,不過當時並沒有人願意花這筆錢,於是他轉而得到日本人的投資,在日本市場推出了G-Force吸塵器,這台吸塵器售價高達2000美金,而這項產品在1991年得到日本國際設計博覽會獎,銷售成績讓詹姆士戴森得以回到家鄉Wiltshire成立Dyson品牌,並有了今天我們來到的RDD研發中心,於1993年正式推出掛名Dyson的DC01吸塵器。

  這段期間詹姆士戴森所研發的圓椎氣旋專利技術陸續出現仿製,比較大的案例出現在1999年當時美國市佔第一品牌的胡佛家電(Hoover)也出現仿製技術,這項官司案打了18個月,戴森獲得勝利法院裁定胡佛侵犯專利,而後幾年的時間,Dyson逐漸在美國搶下更高市佔,2005年贏過胡佛成為第一名,在全球市場中,除了英國、美國的超高佔有率之外,澳洲也搶下40%市場,不過Dyson在日本年銷量雖有40萬台,卻沒有進入前三大,主要是日本品牌在當地市場仍比較強勢,如Panasonic、Hitachi等品牌銷售量遙遙領先。

  台灣區銷售狀況以2008年1月和2009年1月對照的成長是100%,而忠孝東路與復興南路口的SOGO BR4百貨公司專櫃是銷售數字最佳的據點,銷售最好的機種是DC22,銷售主流客群是雙薪家庭,而竹科區的銷售狀況也相當不錯,這些數據和狀況讓我對於這麼高價的吸塵器,在台灣確有不錯的銷售與實際接受度有點吃驚。

  在上集我們參觀了Dyson位於英國的RDD研發中心,並進入接待中心看到詹姆士戴森所製作的第一款吸力永不減弱的實驗模型機,還有DC01到DC25全數機種,甚至2000年曾經推出的CR-01洗衣機,不過Dyson洗衣機現在全球均已停產。接下來可以到裡面玩耍,光是這件事,我就能完全體會劉姥姥逛大觀園的心理,所以劉姥姥我要去逛RDD大觀園啦!

▼我們拐了幾個小轉彎,來到內部一個簡報室與產品展示中心,這個展示間有個東西讓我充滿興趣,就是這張大桌子,這張大型玻璃桌面沒有桌腳,還是用幾道鋼索固定,變成一種懸浮感,畫面裡有我們這些從台灣來的訪客,也有Dyson英國RDD研發中心的工程師,左手邊光頭的是法國攝影記者,不知何時法國記者也默默加入我們,現場因為我們的行李而有點凌亂。



▼這是整個參訪過程一路陪伴我們的Caroline Holloway,人很親切還陪我們一起吃三明治當午餐,中間我們還很幼稚為了喝沒嘗試過的飲料搶成一團,我搶了很沒創意的藍莓汁。當然這張照片主要是給大家看一下DC25比例,它比較適合西方人使用,整個機器體積較大且較高。相對於DC25的體型,DC24就是針對亞洲市場而推出,控制把手高度較低。



▼當看到這台Dyson DC25拉長反轉式硬管,又被懸吊起來的模樣,我突然想到哈利波特在魁地奇比賽時,那支帥氣的光輪兩千,只是一個飛天,一個是拿來利用氣旋將灰塵關起來。



▼這種直立式吸塵器如果將硬管反轉後,與軟管相接,可延伸至4.4公尺高度,用來對付天花板非常厲害,但不適合拿來打小孩。



▼如果大家眼尖一點,就可以發現DC25在電動毛刷與集塵筒之間的球體超搶戲,球體技術在DC15之後才加入Dyson吸塵器家族,在DC15之前則是用四個小輪子讓吸塵器移動,這兩種不同設計讓吸塵器有完全不同的使用經驗,在體驗室當中有三台實驗機,有些根本沒貼上型號貼紙,有些有型號貼紙,不過湊近一看竟然寫一整排XXXXX,害我想到那個讓人頭很暈的X很大廣告。



▼牆上的輪軸行進原理讓人可以一目瞭然,小輪子讓吸塵器只能直線前進,遇到需要轉彎時問題就大了,媽媽要舉起整個吸塵器重量,讓它轉個方向才能把家裡的灰塵吸光光;而球體技術可以利用球的圓形特性,輕鬆的彎一下以九十度角來個漂亮的轉彎。



▼當場就玩起來啦!在桿子和桿子之間轉過來又扭過去,過程都是單手操作,不需要雙手移動吸塵器唷!有沒有像電視購物表演,但這個比較不誇張,因為後來大家跑去看別的東西時,我偷偷玩起來了。



▼這個球怎麼被展首示眾了 T_T,原來是故意拆給放在說明板上給大家看,有點像安全帽。



▼這個球體其實早在1978年詹姆士戴森所發明的球型手推車(Ballbarrow)可看到影子,球型手推車當時曾獲得建築設計創新獎,這個東西應該讓很多人聯想到工地常見的手推車,只不過台灣常見的都鐵製單輪手推車,小時候我常看到大人用來放磚頭或水泥。



▼Dyson在研發製作每款吸塵器之前,都會做出無數厚紙板所打造的吸塵器實驗模型,初步只是用來測試外型、高度、手感等合不合用、研發方向對不對,如圖中左邊機種;在無數厚紙板之後,會用雷射製模機做出和商用機一樣外型的吸塵器,如圖中右邊的機種,只不過材質是尼龍(NYLON),摸起來很像塑膠唷!



▼看!真的是我們常見的箱子材質厚紙板圈出集塵筒,球體以密度較高的保力龍取代,所以如果你家小朋友也愛用廢物做東做西,搞不好以後他也會成為發明家。



▼在尼龍模型機之後,工程師會用更精細的材料做個假吸塵器,這個吸塵器用料紮實多了,有鐵支架、毛刷、橡皮球體,這個實驗模型一看就知道是工程師拿來測試球體運作順暢度,看到這裡我都佩服起自己的領悟力了!(其實是解說人員跟我說的>"<)



▼轉轉轉,但沒有七彩霓虹燈,我竟然在遙遠的英國Dyson研發總部想起超台的「夾子電動大樂隊」成名曲,當時我一定是太久沒睡陷入彌留狀態。



▼我們換成商用成品Dyson DC24來說明它的心臟吧!但它的心臟在哪裡?就讓我們拆開球體來看吧!



▼Dyson機器不管是直立還是圓筒式設計,在拆裝方面蠻簡單的,工程師後來還現場讓我們每個人各自拆裝一台DC22。在DC24球體先拿出來是濾網,這個濾網可以重複清洗使用,裡面黑色的區域藏有馬達,設計比較貼地,可以讓吸塵器整體放置較穩定,馬達體積比一般吸塵器小很多,但馬達部分我們無法拆下來,否則這台機器有可能在我們摧殘下暴斃,我不想殺生。



▼直立式的馬達在球體,那圓筒式吸塵器的心臟在哪呢?我們拆開輪軸處,就會先看到濾網,不過這裡的馬達也同樣藏在比較內層,不能挖出來啦!



▼這位也是一直陪伴我們逛RDD中心的Mario Seisedos,很無辜地被我們抓來當模特兒,擺出帥氣的姿勢讓我們拍,他拿的這台是圓筒式吸塵器DC23,台灣沒有引進,目前在歐洲區已上市,台灣上市機率較小。



▼其實在Mario旁邊有一整排陣容龐大的直立式吸塵器,中間黃色那台就是我在上集介紹過的DC07,這台曾經在美國影集FRIENDS出現過,劇中所使用就是黃色款,上集介紹是紫色款式,注意看DC07的底盤仍是用小輪子前後移動,要到DC15以後才變成球體技術。而左側在架上較矮的那台是台灣市場有賣的DC24,旁邊高許多是歐美市場所販售DC25。



▼才轉個身,我突然看到同行的媒體坐在地板拍起來了,以前都是我被笑,這是可以將一軍了!



▼突然間Hao-Rong就地躺平了,敬業程度讓我嚇一跳,我從沒看過文字採訪記者拍照可以做到這個程度,通常都是攝影記者會出現各種逗趣拍照姿勢,給你鼓鼓掌!



▼趁著小空檔,我跑到一個先前很好奇的小空間探視,小小空間竟然擺了好多競品,包含美國勁敵Hoover、標榜德國製造的SEBO、美國品牌標榜乾濕兩用的Dirt Devil、台灣也有引進的瑞典品牌Electrolux(伊萊克斯),這小小的儲藏室讓我好像來到吸塵器聯合國,真是知己知彼百戰百勝。但這裡放置的競品有個特色,都屬於歐美品牌,沒有亞洲品牌。



▼現場只有這台Electrolux與Dyson圓筒式比較類似,其他都是直立式機種。



▼而這個空間的背面被我發現一個超像衣櫃的DC23置放空間,難道裡面都是DC23的衣服嗎?我迫不及待打開來看,結果......我被騙了,裡面是空的,被騙的心情讓我好沮喪。



▼好了,我們要正經一點,圓椎氣旋小老師要來講課了,讓我們歡迎Tim Stickney(請想像我在一旁拼命開罐頭音效),Tim Stickney是Dyson的資深工程師,讓我們吃驚是他才27歲,但進入Dyson已經六年了。



▼這是Tim帶來的Dyson吸塵器設計稿,現場設計稿有四張,這是被我拼成一大張模樣,各種正面角度透視稿。



▼接下來Tim用了大量的簡報搭配小道具說明Dyson吸塵器從初稿到厚紙板模式、雷射尼龍模型、實驗模型到測試機台等過程。下面的小單槓是大家的行李拉桿,我來不及把它們壓下去,所以這段照片就讓他們搶一下鏡頭吧!在設計稿擬定後,確認整個模型大小,工程師們就會做出許多厚紙板部隊,這些厚紙板用來模擬氣動式渦輪吸頭,從扭動角度、吸頭寬度等會做出各種初步模型來核對力學適當與否。



▼這個好像動畫《風之谷》裡面的蟲王部隊,不過它是電腦模擬繪製的實驗模型圖啦!



▼根據多次調整實驗,確定了初步實驗模型,工程師會用鋼材做出吸塵器基本支架,他們可是認真的,不是把這個當黑白郎君的幽靈馬車(嗚嗚~不小心透露自己年紀),把這台只有骨頭的吸塵器視作一台可運作機器,並且試著滾動模型機看看有無不妥之處。



▼這個研發過程一定會經歷厚紙板製作期,就好像學生時代沈迷的模型製作一樣,除了不能吸塵,碰水會軟化外,外型跟鉛筆設計稿長得一樣。



▼接下來就是這個尼龍模型,不要小看這個尼龍模型,它是Dyson研發過程當中用來降低成本關鍵之一。



▼這就是DC12的NYLON材料製作的模型機,好像模型公仔還未上色模樣,整個製作所花的時間短,且除了製作模型機的雷射機器較貴外,長久核算下來比真的開模做出模型機便宜許多。



▼這台就是Dyson研發時的秘密武器,這個模型機製作室有兩台雷射模型機組,圖中這個比較大台,購機價要75萬英鎊,約合台幣3799萬1000元,算出這個價格時,我們現場的人都大吃一驚,不過工作人員表示,依據研發時所需要耗費的製模費,雷射製模機的成本便宜許多。在工程師後面還有一台小些雷射製模機,紅色玻璃內可不是烤箱,而是正進行雷射切模,我們可以從玻璃看到裡面尼龍NYLON粉正被切割模樣,而想要切割什麼形狀則由畫面中央的電腦操控,裡面溫度有攝氏179度,快速製模系統是讓電腦繪製3D立體圖,像切蕃茄片一樣,製模系統也是將模型分成一片一片慢慢雷射切割,而我們參觀的模型切割有580層,一般的製模時間必須以日為單位計算,不過利用這套快速製模系統,製作模型只要50小時,再放置10小時蔭乾就能得到模型吸塵器。如此一來Dyson的工程師就能低成本的進行模型測試並修正。在這個快速製模系統後方還有一個小房間是蔭乾與混合NYLON粉空間,裡面有個超大鋼桶,以百分之五十對百分之五十比例混合新舊NYLON粉,這種粉一公斤成本才40英鎊,約合台幣2031.3元。混合後的NYLON粉會從天花板的管子傳送到隔壁的快速製模系統機,這段過程親眼見到覺得非常神奇,不過很可惜裡面不允許拍照,所以無法錄短片讓大家更清楚瞭解過程。離開前我們還看到頑皮的工程師用雷射快速製模系統做了蜘蛛,我們還猜那位工程師一定是Spiderman粉絲。



▼在經過測試驗收完成,就可以量化生產啦!這台是體型較小巧的基本款DC12,台灣目前也有在賣。



▼這就是DC12三兄弟的合照,從右邊的厚紙板、中央的尼龍材質實驗模型機、到商用量化生產版本,這就是Dyson研發過程降低成本要訣之一。Dyson把營業額的30%大筆資金投資在研發上,在採訪過程中工作人員甚至透露詹姆士戴森甚至願意讓一個實驗室花費八年時間去研究某項產品技術,這八年是完全看不到實際效益的,現在要找到這樣的公司已經非常少見了。



▼在製造過程商品都會有機器抽檢,Dyson位於英國威爾特郡(Wiltshire)這個RDD研發中心偏重科學家、工程師,RD中心有三分之一都是這類身份員工,也由於英國物價偏高,薪資成本也貴,因此這裡並沒有實際人員專門從事測試工作,而是依賴機器全自動化測試。在Dyson的另一個馬來西亞工廠就有大量員工專門測試吸塵器的各種功能的耐用度。圖中則是吸頭的貼合地毯測試。



▼這個測試會試驗地毯上的吸塵效果,我們在另一個實驗室當中也看到裡面有貓食、米、義大利麵等各種家庭可能會出現不易清理的食材或灰塵,就像我們常常在年終大掃除才會發現不知哪個月吃的模範生點心餅碎片,而這個實驗室也針對日本市場實驗禢禢米上的吸塵效果,所有的測試都是根據實驗室裡的IC標準流程手冊進行,不過當時我們參觀是又是一個不能拍照區域。



▼直線來回拖曳算是吸塵器裡面很基本的測試之一,確保使用次數可以達到一定或更高,這些各式各樣的測試有550種。



▼不管是直立式的軟管或圓筒式的氣流通道管路,都必須模擬出媽媽將吸頭測向翻轉想吸側面牆角狀態,以得知操作耐用與順手性。



▼甚至還有將整台吸塵器舉起的重量測試。



▼在摔落測試當中,一般摔落25~30公分的高度可以承受3000次,而1公尺這麼高的距離摔落的測試最多只能承受100次,如果你經常讓家電有機會從1公尺的高度摔落,基本上家電極有機會告你蓄意謀殺!



▼還要經過摔扭拉扯,其他測試機械手臂還會重複開關集塵筒1560次、測試按鈕耐用度2萬次等,這些都在模擬吸塵器使用相當於20年左右時間。



▼將吸塵器的設計圖貼在木箱內惻,把吸塵器放進去,貼合精準度,最後將硬管與軟管環繞在機體上,所附吸頭也可以掛在機身,讓吸塵器可以減少收納所佔空間。



▼然後大約有20分鐘的時間我們所有的人陷入手忙腳亂,每個人都經歷了第一次拆裝DC22的經驗,真是緊張極了,大家都深怕趕不上Tim老師的教學進度,結果互相偷看。



▼在解說的空檔,Tim突然拿起螺絲起子把多圓椎氣旋(Root Cyclone)給拆了,拆的有夠徹底的,製造出無數個甜甜圈。



▼這是圓椎內的內側氣旋結構,內層有非常漂亮的壓花紋,全部都朝中心點匯集,可引導氣流走向。



▼這是罩在上方的高密度海綿,髒了只需要水洗就可,上面有跟圓椎內的內側氣旋同樣的花紋。



▼這是製造根氣旋結構的反面,圓椎底每個都有橡皮框住,用意是強化密合度,防止任何灰塵有機會跑出集塵筒,利用橡皮增加密合度的作法,我們比較常見的是防水相機的連接埠或電池室外蓋有都會有一層橡皮包覆。



▼這個是集塵筒,同樣可以看到橡皮材質,當然是拿來增加密合度,看起來好像果菜榨汁機的一部份。這個看似不起眼的集塵筒其實是用聚碳酸脂製成,這種材料貌似普通塑膠,不過耐用度與鎮暴警察的盾牌是一樣的,非常耐摔。



▼這個圓椎分離器並非所有機種都有,有這個設計可以形成三道氣旋,灰塵分離效果更細更棒,這個圓椎分離器在DC12上就沒有了,也因此DC12仍需要濾網,是整個吸塵器重要的結構之一;但DC22的濾網只是輔助工具而已。



▼我們用這個懸浮的模型來稍微解釋Dyson的核心專利多圓椎氣旋結構,圖中所指是第一道氣旋位置,稱為外側氣旋。當灰塵被吸入集塵筒,高達500G的離心力會將體積較大的灰塵甩入集塵筒,這時候落下的灰塵我們用肉眼是可以看出的,是比較有重量的灰塵或垃圾。而網狀過濾罩外圍會有攀升的氣體繼續螺旋上升,但過濾罩此時會把頭法和絨毛棉絮類阻絕起來。



▼這個核心圓椎分離器只有DC22機種有,裡面是椎狀體,可以讓空氣產生更高速氣旋,將體積只有一微米的粒子從空氣中分離出來。少了這個結構的DC12和DC24就要借重濾網來做最後關卡。這種身份很像私立學校的社監一樣,會嚴格把關出入分子。



▼最後就是數個更小的圓椎產生更強氣旋,這時候的離心力高達地心引力的15萬倍,強力的氣旋可以甩出細菌和塵蟎,整個稱為內側氣旋。最後把乾淨的空氣從吸塵器後方排出。為了讓我們瞭解塵蟎和細菌的可怕,中間有一段我們進入需要穿無塵衣的實驗室,裡頭的生物學家利用各種素材培養出塵蟎、細菌,他還把培養皿放在顯微鏡下給我們看塵蟎細菌這些肉眼看不到的過敏原長什麼樣子,結果看起來是透明的,形體非常完整,感覺很像隻甲蟲正不停蠕動著,不過該實驗室同樣也不能拍照,殘念!



▼把一台吸塵器的關鍵零組件拆了就會長這個樣子,Dyson的吸塵器沒有集塵紙袋設計,濾網也可以回收清洗不需要更換,省去了耗材問題,當天我們並沒有拆到這麼細,這張圖是我特地跟工作人員要來的,讓大家可以一睹內部結構,先前提過的馬達就在由下而上倒數第二排,從右數來第三個零件,看起來很像小雨傘的黑色物,這個馬達體積只有一般吸塵器的二分之一,不過力道卻是法拉利跑車的五倍。DC12和DC22系列的部分機種使用的數位馬達所採用就是噴射機壓縮引擎技術。



▼接下來三張圖都是Dyson提供的,這是在RDD內部不允許拍照區域,不過走進裡面的視覺衝擊感很強烈,我還是請工作人員提供圖片給大家看。這個厚重門裡面是所謂EMC Test中心,就是我們日常使用電器都需要安規檢驗的地方。



▼走進去之後的壯觀程度這張照片其實沒有表現出來,它的左右前上每一面都有35片用來阻絕高頻,黑色牆面整個可以隔絕中低頻訊號,所以走進這個空間,手機都是不通的。當一項產品要在該國上市前,Dyson會開一條生產線,將所有要在該國推出的產品先在這裡完成安檢,再將樣品送到該國代理商進行國內的檢驗。我想在這個空間裡,英國的天線寶寶腦袋會打結的。



▼走進這個空間帶給我的趣味感更強,這個房間比圖中要大,照片只拍出一個角落,整個場景是周圍牆面都用金字塔狀海綿貼滿,走進去立刻會感覺聲音沒有迴音與反射,這個場景設計是拿來測試吸塵器的噪音值,因此不能有音擾,在裡面講話感覺很像耳朵隔上一層膜。吸塵器被放置在中央,而周圍有10支麥克風環繞收音,好像大明星的專屬錄音室。噪音值方面講解的Fabio Scalon表示英國容許的標準約80dB~85dB,而吸塵器噪音主要來自氣旋與馬達,不過他也承認Dyson吸塵器的噪音值的確不如某些日本廠牌,日本廠牌的家電非常注重靜音效果,可想而知吸塵器容易產生的噪音,對日本民族性來說會覺得是很不禮貌的,不過Fabio也強調Dyson的Power會更有力。



▼接下來換成一組俊男美女上場,左邊的Scott和右邊的Helen要為我們介紹詹姆士戴森基金會JDF(James Dyson Foundation)。



▼這位是美女主講人Helen Cole,在Dyson已經任職六年了,是標準英國人,有濃濃的英國腔,在採訪完畢大家都模仿起她優雅的腔調。



▼這個基金會目前的任務在舉辦詹姆士戴森設計比賽(James Dyson Award),想要參加這個比賽,你必須是工商業設計或工程系學生,這次是針對全球21個國家徵件,包含台灣、日本、新加坡、美國、英國、奧地利、澳洲、比利時、法國、德國、義大利、西班牙、加拿大等...。這個比賽主要是鼓勵學生具有不同的思考方式、勇於犯錯、努力創造。



▼其中犯錯這件事更是詹姆士戴森鼓勵學生們去做的事,當時Helen說明只有在學生時代多嘗試錯誤,才能得到且瞭解更多。不過後來我在詹姆士戴森選編的一本書看到一句話,就完全瞭解他為什麼這麼強調嘗試錯誤這件事了。在詹姆士戴森撰寫的書序第一句話就是引用Thomas A. Edison所言“I have not failed. I’ve just found 10,000 ways that won’t work.”看到這句話我想大家應該就瞭解啦!



▼休息空檔我對一個紙箱充滿好奇,外箱還有超酷塗鴨,我本來以為是工作人員手癢畫上去的,結果近看並非如此,它是印刷的。



▼打開一看,裡面有說明書和一堆螺絲起子,原來這是Dyson吸塵器的教育箱,專門讓老師可以申請用來做教學用的,第一次看到這種東西,覺得好酷唷。



▼裡面有好幾層吸頭工具,我拿了三層還沒看到吸塵器就放棄了,因為不好意思弄太亂,後來看到Helen拿到最後一層才是一台Dyson吸塵器。



▼整個教育箱其實長這個樣子,原來我只差一步就可以拿到吸塵器了說...,利用裡面的工具,學生可以親自組裝、測試吸塵器的運作等。



▼提醒想參加比賽的同學,這個比賽收件至6月15日止,你可以到詹姆士戴森設計比賽網站看比賽規章細節並報名,最高有機會獲得1萬英鎊獎金,約台幣50萬3160元唷!去年得主是這位就讀密德塞克斯大學(Middlesex University)的華裔學生Michael Chen。他設計了自行車用夾克,在手臂與身體背後都有LED燈可以讓自行車騎士行車更安全。如果你也想揚名國際,並獲得高額獎金,就趕快把你天馬行空的想法付諸實行吧!GO!



▼最後用倫敦最常見的符號—雙層巴士和電話亭照片跟大家說掰掰!



肖想教育箱報導…