在筆者之前測試Vario-Sonnar T* 16-35mm F2.8 ZA SSM 這一款鏡頭的同時,也向台灣索尼取得了SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM這一款擁有高倍望遠機能的望遠鏡頭,這一款鏡頭是隨著A900的發表同步一起推出,也是SONYα系列鏡頭中擁有SSM超音波對焦機能的一款新鏡頭。當初由網站上看到這一款鏡頭的發表,就想體驗看看這一款鏡頭的實力。在Canon中筆者體驗過100-400mm L鏡,透過這一款鏡頭的協助下,讓筆者空軍基地開放時可以捕捉到更多更精彩的空軍飛行表演。如今SONY這一款 70-400mm F4-5.6 G SSM與A900乃至於A700的表現度上,是否可以讓人滿意?這也是筆者急於知道的疑問。在這週新的工作週開始時,就由筆者以 70-400mm F4-5.6 G SSM的試用報告來揭開序幕吧!

規格探索
SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM這一款鏡頭,SONY將它的定位在70mm的中望遠至400mm超望遠的五點七倍率變焦攝影領域,是十分適合進行體育或是鳥類攝影的SONY 35mm全幅相機對應的超望遠鏡頭。為了讓所拍攝的相片品質維持高畫質的呈現,因此鏡頭內使用了兩枚ED低色散鏡片,讓照片所呈現的色散現象可以降至最低,甚至SONY期望這一款鏡頭的畫質呈現可以相等於定焦鏡所呈現的銳利度。這一款鏡頭的放大倍率為0.27倍,雖然並非擁有微距鏡的攝影能力,但根據筆者的測試,最近對焦距離為一點五公尺的70-400mm F4-5.6 G SSM,以A900高解析度的影像解析度配合之下,透過裁切放大之後,也是擁有接近於微距鏡所拍攝的類似效果喔!

與Vario-Sonnar T* 16-35mm F2.8 ZA SSM相同,SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM的光圈葉片也是九片,可以呈現十分美麗的圓形散景。內對焦的設計,在對焦時鏡頭前端濾鏡端並不會同步隨著旋轉,因此在使用偏光鏡的時候,可以很放心且大膽的使用。內建SSM超音波對焦馬達,增加了對焦速度與精準度。看似體積十分大的SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM,筆者以A900與A700這兩款相機分別接上來測試,都可很順暢毫無拖泥帶水的情形下進行高速對焦與連拍攝影。

將這一款鏡頭與A900相連接時,由於A900是屬於全幅的數位單眼相機,因此等效焦長並未改變,一樣是70-400mm;但若與A700這一款APS-C的單眼數位相機連接時,所獲得的等效焦長就會變成105-600mm的超望遠鏡頭,使用起來更為過癮。筆者有透過A900的APS-C裁切模式與A700的連接拍攝汽車動態攝影,那種超魄力的感覺實在是讓人對這一顆鏡頭愛不釋手。若不滿足最望遠端400mm的人,還可以透過SONY鏡頭專用的增距鏡—1.4倍的SAL14TC或是2倍的SAL20TC之後,在全幅的A900下成為98-560mm(一點四倍增距)或是140-800mm(兩倍增距)。要是裝上上述這兩顆中任一顆增距鏡於A700上,則會變成147-840mm(一點四倍增距)或是210-1200mm(兩倍增距)的等效超望遠鏡頭。當然我們都知道,只要使用了增距鏡,就會損失光圈與畫質。拿捏之間就看使用者的考量了。
以下筆者以簡單的條列式的方式呈現這一款鏡頭的規格:
‧視角(全幅時)34°- 6°10
˙視角(APS-C時)23°- 4°10′
‧最小光圈廣角端為F22,望遠端為F32
‧光圈葉片為九片圓形葉片
‧使用鏡頭群為十二群十八枚,包括兩沒ED低色散鏡片
‧廣角端最大光圈為F4,望遠端則還有F5.6
‧濾鏡口徑為77mm
‧隨包裝附有花型遮光罩
‧外觀最大尺寸為94.5mm(直徑)x196mm(全長)
‧重量1.5公斤,並且附三腳架座
↓鏡片組成圖(圖片來源:http://www.ecat.sony.co.jp/dslr/lens/lens.cfm?PD=32466&KM=SAL70400G)


↓MTF曲線圖(圖片來源:http://www.ecat.sony.co.jp/dslr/lens/lens.cfm?PD=32466&KM=SAL70400G)


↓圓形光圈葉片(圖片來源:http://www.ecat.sony.co.jp/dslr/lens/lens.cfm?PD=32466&KM=SAL70400G)


外觀檢視
在看這一顆鏡頭的外觀各部分特寫之前,筆者還是要承認一個蠻龜毛的事實,就是筆者不太喜歡外變焦的鏡頭。例如筆者擁有一顆24-105mm F4L的L鏡,也同時擁有一顆24-70mm F2.8L的大三元之一的鏡頭。這兩顆鏡頭在筆者的使用經驗上都是很愉快的,除了都是外變焦之外。但這也無可奈何,或許使用內變焦的設計,會讓整體的重量增加,且售價也會往上攀高不少吧?
SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM也是屬於外變焦的設計,雖然剛使用時實在是對於外變焦的設計不太滿意,不過幾次拍攝的體驗下來,它的表現已經蓋過了筆者不喜歡外變焦這種設計的龜毛個性。先不管筆者個人喜好如何,我們來看看這一款鏡頭的外觀吧!
↓與A900相連接後,擁有一股超有魄力的感覺傳出。筆者所測試的A700沒有安裝電池握把,因此整台相機與鏡頭都由鏡頭腳架環所支撐著。


↓正面來看,濾鏡口徑很大,使用77mm的規格濾鏡。不過筆者比較納悶的是,似乎光線真正射入鏡頭內的開口直徑並不是很大。


↓由側面來看,就可以比較出來這一款鏡頭的長度有多長了。筆者在此要跟各位抱歉,光顧著拍攝外觀,卻忘記把最望遠端時的長度給拍出來。在此請各位對這一顆鏡頭有興趣的鄉民們見諒了。


↓靠近腳架環處簡單的黑底銀色字樣的G鏡。不用過於高調的花樣設計,簡單的標誌反而可以低調的傳遞出這一款鏡頭的驕傲之處。


↓SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM的變焦環在前端。因為是對焦的設計,因此對焦環是在後方。就算是在自動對焦模式時,也可以同時使用手動對焦的方式來進行人工快速對焦。


↓對焦模式切換按鈕除了可以以機身上來控制之外,也可以由鏡身上的切換開關來切換對焦模式。對焦模式有三種,分別為MF手動對焦。兩種自動對焦模式(最近距離不同。一位全區域對焦,一為3公尺至無限遠對焦)。


↓G加上SSM的標誌,就是對這一顆鏡頭所拍攝的品質背書。最大光圈廣角端最大光圈為F4,望遠端則還有F5.6。筆者希望這是一顆恆定光圈鏡頭該有多好。也無須太貪心,維持F4的恆定光圈就好。當然有F3.5或是F2.8也是更棒的。不過若這一顆鏡頭是恆定光圈,恐怕不是現在的價格可以買的到的。


↓將鏡頭與A900機身分離,直立起來的樣子。中央銀色的圓點是對焦停止與對焦鎖定機能用的按鈕。在SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM一共有兩顆此種功能的按鈕。不論是水平攝影或是垂直攝影,使用者都可以很輕易的找到相對應位置的按鈕來使用。


↓在按鈕下方浮刻了4-5.6/70-400 SSM的文字。很簡單的方式呈現了這一顆鏡頭的規格與特性。


↓鏡身後端設計了對焦距離表尺。筆者特地將手動對焦調整至最近對焦距離。我們可以看到這一顆鏡頭的最近對焦距離為一點五公尺。


↓鏡尾接環的樣子,一共八組鏡頭訊號接點。在沒接上機身時,光圈是縮到最小的樣子,由這一張照片可以看的出來這一顆鏡頭的光圈是趨近於圓形的設計。


↓各位可以看到,腳架環的底部有兩組三腳架孔,前端是我們最常用到標準的三腳架孔。後端則是較特殊三腳架快拆板上用的三腳架孔,一般是鳥類攝影用的那種座版上比較會有此種規格三腳架孔。


↓黑色的相機機身,銀色的SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM,再加上銀色大型的花型遮光罩,整體的氣勢又更甚一籌的感覺。


↓遮光罩內有黑色的植絨,可以有效的降低遮光罩內部反光的干擾現象。


↓這麼大的遮光罩一裝上去,若在鏡頭前端有裝了偏光鏡,該如何轉動偏光鏡呢?通常擁有大型遮光罩的鏡頭,在遮光罩上都會有一組可活動開關的小視窗,將視窗打開手指就可以觸摸到偏光鏡,然後當然就可以調整偏光鏡的角度了。



↓隨包裝盒中所附贈的鏡頭皮套筒,黑色的皮面看起來頗有質感。


實際測試
這次的測試除了使用A900之外,筆者也另外透過友人的協助,借入了A700來拍攝。拍攝的主題有景深的測試、A900開啟連續對焦與連拍,拍攝機車動態與汽車動態攝影。至於A700,筆者則是到松山機場跑道頭與濱江果菜市場樓頂處拍攝松山機場的飛機起降動態。同時也透過汽車試車同時拍攝具有動感感覺的照片。

景深呈現測試
原本要在戶外進行景深測試。無奈台北雨下的超大,實在是不適合進行戶外的攝影。因此筆者只好將鏡頭與A700相機以腳架固定,然後拍攝筆者營造的測試場合。但也因為筆者試拍的場所縱深不是很夠,幾番折衝之後,只好忍痛放棄最廣角端的F4光圈(因為為了配合拍攝主題寬度,所以測試時的焦距約為180mm)與最望遠端的F32光圈。
不過我們還是可以透過這些測試照片來看A700接上這一顆鏡頭後,不同光圈設定下所呈現的景深表現。
↓左F5 右F5.6

↓左F6.3 右F7.1

↓左F8 右F9

↓左F10 右F11

↓左F13 右F14

↓左F16 右F18

↓左F20 右F22

↓左F25 右F29


SONY A900連接測試
只要遇到長焦段的鏡頭,筆者都喜歡進行動態的拍攝。筆者著重的是追焦性能是否可以達到筆者的要求。這一顆鏡頭在筆者手上時,正好也有機會協助機車版的Rabbitmon大一起參加BW'S的改版記者會。也趁著記者會後的試乘活動中,以連拍的方式來測試這一顆鏡頭追焦性能。
測試的方式很簡單。筆者先觀察與測光所要拍攝的角度場景後,將拍攝模式切換成M模式,然後固定光圈快門後。接著將對焦點予以全面開放,再開啟連續對焦與高速連拍。以單腳架的輔助以及機身防手振開啟後,對著移動中的BW'S進行拍攝。我們先不論A900連拍的性能倒底每秒可以拍攝幾張。筆者說過,重視的是追焦性能與對焦準確性上是否可以達到筆者的要求。反覆拍攝了兩三百張照片,只能說這一顆鏡頭的追焦表現讓筆者爽到不行。或許在拍攝完後檢視照片,在部分照片中有著晃動或者是對焦錯誤的情形發生,不過大體而言,這一顆鏡頭搭配了A900,它的表現是可圈可點的。
↓先呈現上靜態拍攝,拍攝的主角是記者會現場的BW'S Show Girl。為了提升快門速度到最低穩定的快門速度,因此筆者將ISO拉高到ISO 200,然後對著SG以單腳架輔助的方式拍攝。各位可以看到裁切圖中SG眼睫毛表現的算是絲絲分明喔!

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↓對眼睛部分進行裁切

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↓接著是動態拍攝與裁切表現。當試車者通過筆者面前時,筆者以連續對焦與連拍的方式,拍下了過彎的一瞬間。裁切圖是將圖檔百分之一百放大後,對著安全帽部位進行裁切。

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↓安全帽裁切。

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↓以下三張照片分別為廣角端、望遠端與APS-C裁切之後的望遠端。透過這張三照片各位可以先估略出來這一顆鏡頭的視角與望遠的優勢下如何的拍攝與構圖。




↓以下是動態與靜態的測試照片。筆者實在是很喜歡這一顆鏡頭與A900之間的契合度是這樣的高。不過也因為焦段實在是過長,拍攝時若沒有辦法「拍攝有依托」的話,就只能透過單腳架的幫助下拍攝,才能獲得更為穩定的影像。

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SONY A700連接測試
看完了A900與SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM 連接後所拍攝的效果。接著就來看看SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM與APS-C規格相機A700相連接所拍攝的效果倒底是如何。為什麼沒有繼續使用A900,然後開啟A900的APS-C裁切模式來拍攝呢?這是因為經過了16-35mm鏡頭與35mm F1.4G鏡頭的測試,發現雖然APS-C裁切模式對於想拍遠一點主題十分的好用,不過開啟此模式時,透過觀景窗視野卻還是全幅相機的視野,在廣角鏡頭拍攝上倒是沒什麼問題,但在望遠鏡頭的SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM上,卻有點難以拿捏到底經過APS-C裁切模式後,所拍攝的主體範圍到底會多少,除非先進行試拍,不過試拍對於靜態攝影上比較好用,以瞬息萬變的動態攝影上,倒不是這麼好拿捏就是了。
也加上A900因為借測時間已到。於是筆者乾脆再跟朋友調借a700來進行測試。一來透過觀景窗就可以很明顯的判別出來APS-C視角上到底是多少。二來乘上一點五倍的轉換率,倒是對於只能遠距離拍攝鐵鳥起飛降落的畫面上,超級好用的。
↓首先還是來看看接上A700之後的廣角與望遠表現到底是如何。筆者先以大直橋為主題,先以廣角端的方式拍攝大直橋。70mm的廣角端經過一點五倍焦段轉換後,約等於35mm底片中105mm的焦段。

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↓接著是將鏡頭推至最望遠端,也就是換算之後約等於600mm的望遠端。然後再拍攝一張照片。各位看照片後可以發現,600mm端所拍攝的照片可以很清楚的把大直橋的斜張柱呈現出來。

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↓筆者將望遠端再予以放大到百分之一百後,與以裁切。各位可以看到柱頂上的飛航警示燈也清晰的拍攝下來了。


↓接著是筆者站在濱江果菜市場某處對著圓山飯店分別開啟廣角與望遠端分別各拍一張。拍攝時的設定都是原廠內部最基本的設定,不論是飽和度、銳利度或者是對比度、色彩等都沒有進行設定,唯有白平衡部分有依照當時的色溫進行調整。由於拍攝JPEG檔的關係,所以裁切圖上圓山飯店屋頂附近的白色欄杆並沒有很清晰的呈現。不過筆者認為若拍攝RAW檔,並且好好的處理影像(例如加上銳利度調整),所獲得的影像品質絕對是超越筆者JPEG直出的效果。
此外,筆者並未添加保護鏡或者是偏光鏡。而當天的氣溫頗高,遠方熱氣升起會造成光線的曲折(國高中自然科學中就有提到),因此效果並非很銳利也是預料之中的事情。

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↓百分之一百放大後裁切。


↓筆者再來一張望遠端與裁切放大後的照片。筆者在松山機場跑道頭拍攝飛機起落時,正好遇到空中勤務總隊的豚式直昇機要降落。筆者聽到直昇機的聲音,馬上轉鏡頭開始拍攝。拍攝完之後透過電腦予以百分之一百放大裁切,各位可以看到裁切的位置是駕駛艙的位置,還可以很清楚的辨識出來駕駛員。



↓接著筆者再呈現一張測試照片,並且進行裁切的照片。這次筆者遇到了兩班由大陸飛來的航空公司。分別為長安航空與中國南方航空。雖然兩岸已經開放三通,不過看到大陸航空公司降落在松山機場還真的頗有趣的感覺就是了。裁切的照片是長安航空。各位可以看到駕駛艙的副駕駛喔!

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↓這是空軍的行政專機(應該是福克50吧?),每天都有固定的行政班機飛航在國內以及離島各處。上面就是國軍高層官員或者是政府高層官員。

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↓其餘測試照片。最後車輛照片其中兩張是透過邊拍攝邊變焦的方式,將車子的外型呈現放射狀的樣子,這也是望遠鏡頭中常用到的一種拍攝技法。

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結語
兩週間的時間內,分別透過A900與A700的機身連接SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM拍攝動態與靜態的照片。雖然這兩台相機的連拍讓筆者這種習慣了EOS 1D系列暴力連拍感覺略有所不習慣。不過十分精確與高速的對焦能力,讓筆者在試用SONY 70-400mm F4-5.6 G SSM鏡頭時,有種很暢快淋瀝的感覺。當然訴諸於文字是很難讓人可以體會到筆者所體驗到的感覺,當各位有機會試用到這一顆鏡頭時,不妨開啟連續對焦與連拍,來體驗一下這一顆超望遠鏡頭所帶給你的精準影像與對焦感動吧!