「讓無線網路產品也能夠當作生活家飾的一部份」,基於這樣的理念,SMC在最近新推出了一款產品型號為SMCWBR14S-NL的無線路由器,有別於一般市面上常見"有安裝天線"的無線路由器,SMC這款新的無線路由器在外觀上是看不到天線的(天線隱藏在機身裡面),而且它的外殼是採用純白的鋼琴鏡面烤漆,外型略帶弧線又簡約的設計,具有相當獨特的美感,讓這款無線路由器就算把它當作日常生活中的家飾擺設,也能夠輕易地融入居家環境之中。


SMC針對兩款新推出的Draft 11n無線路由器在4月2日舉辦了一場產品發表會,筆者有幸受邀參加,本圖就是在當天的會場中,廠商針對這款"無線簡約‧新生活"的SMCWBR14S-NL無線路由器所做的居家環境模擬擺設,筆者用數位相機順手拍了下來,網友們可以看看這款新的無線路由器是不是很有家飾的味道呢?


產品開箱

SMC這一次新推出的Draft 11n無線路由器有兩款,一款是以可以當作家飾擺設的Lifeⁿ為訴求,另一款則是以長距離傳輸(官方規格的傳輸距離可以達到120坪)的Powerⁿ為訴求重點,而筆者這次要跟各位網友分享的是其中的Lifeⁿ產品。下圖就是這款Lifeⁿ無線路由器的產品外包裝盒(還是未拆封的喔),在左邊產品照的上方,有標示Lifeⁿ的字樣,Life代表的就是「無線簡約‧新生活」,而n則是說明了這款無線路由器是採用Draft 11n的無線網路傳輸標準。


在產品外包裝盒正面右邊的中間位置,以文字說明了這款Draft 11n無線路由器的五大產品特點,其中的無線傳輸範圍可達50坪、提供1萬5千個Session數,讓這款無線路由器的產品定位雖然是在比較貼近「家用」的市場上,不過它仍然具備相當強的功能。


在外包裝盒的左側面(請參考左下圖),有更多的產品特色文字說明;而外包裝盒的右側面(請參考右下圖),則是以圖示說明了產品的包裝內含有哪些物品。



下圖是外包裝盒的背面,上半部以示意圖來說明這款Lifeⁿ無線路由器在安裝使用上是如何地方便,下半部則是針對外包裝盒正面所標示的四項產品特點,再做更詳細的說明。在背面的左下角還可以看到這款無線路由器的外觀圖示說明,而右下角則標示了產品名稱、型號、製造地區以及製造商的相關聯絡資訊等。


在外包裝盒的底部,這裡是廠商所推薦用來搭配這款無線路由器的幾項產品,其中的無線網路卡部分,個人還蠻建議使用者購買相同品牌的產品,這樣比較不會出現相容性方面的問題。


開箱囉!如下圖所示,這個外包裝盒是採用左、右側面都可以打開的設計方式。


將外包裝盒裡面的內容物通通都拿出來~


除了無線路由器本體之外,其他的產品配件還包含了一條黃色的乙太網路線、黑色的電源變壓器(人家要白色的電源變壓器啦…)、軟體光碟、快速安裝手冊以及一些保固相關的說明等。


下圖是電源變壓器上面所貼的產品標籤,根據標籤上面的資料可以得知這個變壓器的產品型號為EA0061WAA、可以支援100V~240V全電壓範圍、輸出的電力規格為12V/0.5A,以及製造地區是在對岸等。


SMCWBR14S-NL無線路由器正式現身囉~


換另外一面~


拿小惡魔馬克杯來比一下~


另一面也來比一下~


在這一款無線路由器的機身外殼中間位置,有標示廠商的名稱以及產品的型號(兩面外殼都是一樣的標示)。


為了方便拍照與說明,所以筆者讓SMCWBR14S-NL無線路由器躺了下來。下圖是這款無線路由器的連接介面部分,黃色的四組RJ-45介面是一般的LAN埠,可以用來連接電腦或是筆記型電腦(或其他的網路設備);藍色的RJ-45介面是WAN埠,一般是用來連接ADSL網路數據機或是其他可供上網的寬頻網路設備,這五組RJ-45介面的網路傳輸規格都是10/100Mbps。最右邊的是這款無線路由器的電源變壓器的電源插孔,而在電源插孔與藍色的WAN埠之間還可以看到一個小圓孔,上面有標示RESET字樣,這是系統重置按鍵,按下之後可以讓這台無線路由器的內部設定回復到出廠時的預設值狀態。


下圖是這款無線路由器的顯示燈號部分,燈號發出的是藍色冷光,由下面第二張圖看起來,藍色冷光的顯示效果還挺不錯的。這裡的燈號最左邊的是電源指示燈,左二是WAN埠的狀態指示燈,中間有標示數字1~4的就是對應四組LAN埠的狀態指示燈,而最右邊的則是無線網路的狀態指示燈。



這一台無線路由器在機身的頂端,有設置如下圖右邊的銀色按鍵,這是在外包裝盒上有標示的產品特色之一:WPS功能,如果使用者的無線網路卡同樣有具備WPS功能按鍵的話,只要按下無線路由器上面的WPS功能按鍵以及無線網路卡的WPS功能按鍵,就能夠輕鬆完成兩個設備之間的無線網路連接以及加密的動作,真的是相當簡單又方便的功能。


下圖是這款無線路由器的底部,在中間的產品標籤周圍,設置了相當多的柵狀散熱孔,包含上圖的機身頂端中間也有,所以使用者在擺設這款無線路由器的時候,最好注意一下放置的地點要保留一點空間讓空氣可以流通,以利排除無線路由器內部組件所產生的廢熱。而銀色的產品標籤上除了可以看到產品型號、序號、MAC位址等標示之外,還可以看到這款無線路由器已經符合RoHS的環保規範,以及產品的製造地區是在台灣喔!



「內部」開箱

不知道是不是筆者最近拆太多產品了,導致對SMC這款將天線設置在機身內部的無線路由器特別感興趣,想要看看它的內部有什麼特別的設計,經過仔細的研究之後,筆者發現SMC這一台無線路由器應該是由兩片外殼合起來的,而關鍵則是在機身的底部。如下圖所示,將機身底部的橡膠軟墊(有貼雙面膠)撕起來一看,果然有固定用的黑色小螺絲,黑色的小螺絲一共有兩顆,都是在同一片外殼的底部,另一片外殼的底部則是沒有設置任何的固定螺絲。


將黑色的小螺絲取下之後,還不能打開這款無線路由器的外殼,因為機身底部的銀色產品標籤還牢牢地將兩片外殼黏在一起。


如上圖般把機身底部的銀色產品標籤撕開,然後要小心慢慢地扳開兩片外殼,因為外殼內部有設置固定卡榫(主要是在上半部),所以千萬別用蠻力,不然有可能會損壞外殼內部的卡榫,造成組合回去之後外殼不會像原來那樣地密合(會變得有點醜)。兩片外殼拆開之後就像下圖這個樣子,不知道大家看不看得出來它的天線是設置在哪裡呢?


將這一台無線路由器內部的線路板整塊拿出來,由下圖可以看到線路板的中間有設置一片鐵殼,筆者研究過後發現這片鐵殼是銲接在線路板上(所以筆者沒有辦法拆開),裡面應該是有一些重要的晶片,而這片鐵殼的主要功用是用來減少EMI干擾。


線路板的另一面完全沒有設置任何的晶片或組件~


線路板上可以看到(個人認為)比較重要的晶片有兩個,一個是下圖的Winbond(華邦) W9825G6EH-6晶片,到該公司的官方網站上查詢的話,可以找到這個晶片的介紹頁面,裡面說明了這個晶片是一個256M SDRAM,最高的運作時脈可以到200MHz,CL值為2或3,晶片的封裝型式為TSOP II 54-Pin。


另一個重要的晶片是MX29LV320CTTC-90G,這是旺宏電子MXIC的Flash產品,容量有32Mb。



EZ Installation軟體安裝試用

前面在檢視產品的外包裝盒時,上面所標示的產品特點中有包含一個可以讓使用者很方便地安裝使用這台無線路由器的「EZ Installation安裝軟體」,筆者在這裡當然要來試用一下啦!將軟體的光碟片放進光碟機自動啟動程式之後(使用者也可以到光碟片的資料夾內點選程式執行),就可以看到如下圖的操作視窗,預設的語言是英文的,右上方的下拉式選單可以切換成繁體中文顯示。在下圖中還可以看到產品有內附賽門鐵克的60天免費試用版NIS軟體,如果使用者想要先詳細瞭解一下這台無線路由器的各項功能的話,也可以先選擇「閱讀使用說明書(PDF)」(電腦需要事先安裝可以讀取PDF文件的軟體)。



在上圖中點選「執行EZInstallation安裝無線分享器」,就可以開始進行這台無線路由器的安裝了。這套軟體是以步驟的方式來進行這台無線路由器的安裝(包含硬體),雖然個人覺得有點小冗長,不過對於一些網路設備初學者而言,卻是簡單易懂,也比較不容易出錯。



一開始是這台無線路由器的硬體安裝步驟,由於有圖示以及相關的文字說明,所以應該可以很容易就安裝好。





硬體安裝完畢之後,EZ Installation安裝軟體會先檢查相關的硬體設備連接是否正常,如果連接不正常的話就會出現「紅色的X」圖示(參考下圖)。



點選下一步還會有文字說明,提醒使用者可能會出現問題的地方有哪些。



根據提示再次檢查之後,果然相關的硬體設備都正常連接了。



接下來要進行這台無線路由器的網路相關設定。



首先是設定連上網際網路的方式,由於筆者已經有一台寬頻分享器設定好連上網際網路了,所以這裡是選擇第二項:CATV或動態IP。如果使用者要將這台無線路由器直接連接到ISP業者所提供的寬頻網路數據機的話,這裡視使用者申請的寬頻方案而定,可能得選擇PPPoE或是固定IP的方式來連上網際網路了。



由於筆者在上面是選擇使用「CATV或動態IP」,所以這裡就不需要進行任何的設定。不過如果使用者是選擇PPPoE或是固定IP的方式的話,這裡就會出現相關的設定選項讓使用者填入相關的資料(例如帳號/密碼)以及做一些設定等。



再來是進行無線網路的相關設定,下圖是設定這台無線路由器的無線網路名稱(SSID)。



然後再選擇無線網路的傳輸是否要做加密的功能,個人是建議至少選擇第一項WEP-64(一般的加密方式),不然如果無線網路的傳輸訊號實在太強的話,有可能會被鄰居利用你的無線網路來上網而影響到你家網路的頻寬。



再次確認無線網路的相關設定是否正確~



使用者都確認無誤之後,按「下一步」,系統就會自動進行相關的處理了。



處理的過程中會出現下圖中間的綠色長條圖,告訴使用者目前進行的過程大約到什麼樣的進度了。



如果一切都正常的話,就會出現如下圖的「設定已完成」畫面;不過如果有問題的話,就會出現一些相關的錯誤訊息,使用者可以根據這些訊息再做設定上的檢查。


EZ Installation軟體的整個安裝過程到這裡就結束了,是不是很簡單又很容易操作呢?


韌體設定頁面檢視

對於一些進階的網路使用者來說,上面的EZ Installation安裝軟體雖然簡單易懂,不過實際上還是有很多的功能並沒有說明,也沒有設定,只是讓使用者可以很簡單的設定好網際網路以及無線網路的連接(雖然一般的使用者大概也只要做這兩部分的設定就可以了)。想要進行這台無線路由器更多功能的相關設定,當然還是得要進入到網頁式的韌體設定頁面才行。

與市面上同類型的產品一樣,在瀏覽器的網址列輸入正確的IP位址(由於筆者對這台無線路由器內部預設的IP位址有做一些更動,因此以下各韌體設定頁面的IP位置跟出廠的預設值不一樣),再輸入正確的登入帳號/密碼之後,就可以看到這台無線路由器的韌體設定頁面了。下圖是使用者進入韌體設定頁面之後,第一個會看到的「管理/狀態」頁面,這裡會顯示無線路由器的重點資訊,包含系統資訊、網路設定、區域網路連線以及無線區域網路連線等。



切換到「管理/管理」頁面,這裡比較重要的功能是設定這台無線路由器的管理員帳號以及密碼。



如果使用者有下載新版本的韌體的話,就可以在下圖的「管理/上傳韌體」頁面裡進行韌體的更新了。(下圖中間「上傳韌體」欄位中的「區域」,個人覺得有點怪怪的,應該是類似「檔案路徑」之類的名稱才比較正確吧!



在下圖的「管理/管理設定」頁面中,使用者可以將目前已經做好的各種設定儲存成檔案,未來如果做了任何的變動,又想回復成目前的設定狀態的話,就可以在這個頁面裡再讀取該檔案來進行回復了。



「管理/時間」頁面是用來讓使用者設定系統的時間,這裡的左邊中間可以看到下拉式的語言選單(預設是英文),使用者可以隨時切換想要使用的語言介面。



在有線網路部分,這裡主要有三個設定頁面,下圖是廣域網路的相關設定。



在下圖中間的「網路連接類型」欄位,可以看到下拉式的連線類型選項(上圖筆者是選擇動態IP選項),使用者可以根據自己的網路環境來選擇對應的連線類型,而不同的連線類型需要輸入的資料或是一些設定也會有一些不同。



下圖是區域網路的設定頁面,如果使用者有特殊需求的話,可以在這個頁面裡更動這台無線路由器的IP位址、子網路遮罩、MAC位址等相關設定;而DHCP功能的相關設定也是設置在這個頁面之中。



在第三個「DHCP連結列表」的頁面中,使用者在這裡可以監督DHCP功能的相關連結狀態。



接著看到的是無線網路部分,下圖是無線網路的「基本」設定頁面,在中間的「無線網路」欄位中,使用者可以進行基地台名稱(SSID)、是否公開基地台名稱、無線網路的頻道…等相關設定。如果使用者想要讓這一台無線路由器當作無線網路的橋接器的話,將中間的「無線橋接系統(WDS)」選項開啟,再做一些相關的設定就可以了。而在下面的「HT PHYSICAL MODE」欄位中,比較重要的選項是「頻道頻寬」,這裡的預設值是20,不過使用者如果想要得到更好的無線網路傳輸效率的話,建議是選擇20/40的選項。



在進階無線網路的設定頁面中,一般是使用預設值就可以了。



下圖是無線網路的「安全」設定頁面,這裡提供的「安全模式」選擇比EZ Installation安裝軟體中的又更多了。



還記得前面提到這台無線路由器的機身頂端有設置一個WPS功能按鍵嗎?事實上這項功能得在下圖的頁面中選擇「開啟」才能使用喔(預設值是關閉)~



最下面的「頻道列表」頁面,使用者可以用來監控與這台無線路由器連接在一起的AP的頻道狀態。



在這一台無線路由器的「進階設定」部分,由下圖可以看到左邊提供了相當多的功能設定頁面,不過一般的使用者應該很少會使用到這裡的一些功能設定,所以使用者如果有興趣的話,可以研究一下產品內附的電子檔使用說明書,看看是否有哪些功能設定可以符合你使用上的需求。



PS:以上的韌體頁面相關功能設定筆者只是做大致上的介紹,有興趣深入瞭解的使用者再麻煩到產品內附的軟體光碟片內,找尋(或是使用EZ Installation安裝軟體開啟)電子檔使用說明書來研究喔!


傳輸頻寬簡單測試

這樣一台講求外型設計的Draft 11n無線路由器,無線網路的傳輸效能究竟會有什麼樣的表現呢?特別是它的天線是採用設置在機身內部的方式設計,相信有不少網友對這點或多或少都會有些質疑吧(筆者也是其中之一)!

這次筆者用來搭配測試這台無線路由器的Draft 11n無線網路卡,也是SMC自家的產品:SMCWCB-N2(請參考下圖),筆者將這張Draft 11n無線網路卡安裝在富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦上,利用區域網路的方式將檔案從連接這台無線路由器的電腦上,複製到安裝Draft 11n無線網路卡的富士通LifeBook S6420商務筆記型電腦,然後利用NetLimiter 2 Monitor這套工具程式來監看檔案傳輸的區域網路頻寬狀況。另外,為了避免測試過程中傳輸頻寬受到影響,所以筆者將無線路由器的WAN埠功能暫時關閉,LAN埠只連接一部提供檔案傳輸用的桌上型電腦,也就是說,這台無線路由器的整個區域網路就只有一部桌上型電腦以及富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦而已。


由於檔案在進行傳輸時的網路頻寬會呈現微幅的上下波動,所以筆者是等待檔案傳輸比較穩定的時候,才截取頻寬的數據畫面。筆者將富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦放在距離這台無線路由器約一公尺的位置進行檔案的傳輸測試,檔案在進行傳輸時比較穩定的頻寬數據大約是在80Mbps上下。


下圖是筆者截取到的突破90Mbps頻寬數據的畫面,筆者實際觀察到的最高頻寬數據可以到91.xx Mbps。


此外,筆者也有試著將富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦放在距離這台無線路由器大約三公尺、五公尺的位置進行相同檔案的傳輸測試,可能是因為筆者所處的測試環境中有相當多的障礙物,所以距離拉遠之後,檔案的傳輸頻寬也跟著降低(五公尺的位置大約只有40 Mbps的傳輸頻寬),可見無線網路設備之間的傳輸距離與所處的環境對於無線網路的傳輸頻寬具有一定程度的影響。


試用心得

SMC新推出的這款SMCWBR14S-NL無線路由器,最大的賣點當然就是它像家飾般的外型設計,而它不到兩張小朋友的官方建議售價,筆者認為也有很高的性價比,再加上方便使用者進行基本安裝設定的EZ Installation安裝軟體、WPS功能,以及提供1萬5千個Session數、官方規格的無線傳輸範圍可達50坪、Draft 11n規格等,讓這款無線路由器也能擁有相當不錯的無線網路傳輸與網路下載功能。如果網友最近正好有考慮要採購Draft 11n的無線路由器,而且也有考慮居家環境擺設或是電腦配備之間的外觀搭配性的話,SMC這款新的SMCWBR14S-NL無線路由器是還蠻值得列入您的採購選擇的無線網路產品之一。