對於一般的家用網路環境而言,無線網路自然是比傳統的乙太(有線)網路要來得方便許多,特別是乙太(有線)網路的佈線問題,網路線要牽到哪些位置?如何佈線才不會影響到家中裝潢的美觀?…等,對於一般的使用者相信就是需要大傷腦筋的問題了。而無線網路在一般的情況之下,只要是身處在無線網路的訊號傳輸範圍之內,電腦(不管是使用內建式或是外接式的無線網路卡)可以正確連接到無線網路的話,就可以輕鬆地遨遊網際網路,在家中隨處都可以上網,擺脫乙太(有線)網路的網路線羈絆。

無線網路雖然看起來在使用上相當方便,不過它的方便性卻是建立在無線網路設備的無線傳輸訊號的涵蓋範圍有多大,如果使用者所購買的無線網路設備沒有很大的無線傳輸訊號涵蓋範圍的話,那家中的很多位置可能就會成為無線網路連線的「死角」,不僅無線網路的訊號傳輸會出現斷斷續續的情況,更嚴重的甚至有可能根本就接收不到無線網路的訊號。

最近筆者拿到一款SMC在不久之前新推出的無線路由器,它是以Powerⁿ、具有長距離的無線網路訊號傳輸為產品的主要訴求重點,而它的無線網路是採用Draft 11n的無線網路傳輸標準,乙太(有線)網路是採用Gigabit LAN,如此一來,使用者的桌上型電腦如果也具備Gigabit LAN的乙太(有線)網路規格的話,在進行無線網路的區域網路傳輸時(需要搭配符合Draft 11n規格的無線網路卡),就可以充分享受到Draft 11n無線網路所帶來的高速傳輸效能,不會受到傳統10/100Mbps乙太(有線)網路規格的限制。


產品開箱

如果網友有看過筆者之前分享的SMC另一台Lifeⁿ無線路由器的話(請參考:外型像家飾的無線路由器-SMC SMCWBR14S-NL開箱體驗),應該不難看出這一款Powerⁿ無線路由器的外包裝盒設計跟Lifeⁿ無線路由器是非常神似的。



在產品外包裝盒正面右邊的中間位置,同樣是以文字說明了這款Powerⁿ無線路由器的五大產品特點,比較重要的包含有無線傳輸範圍可達120坪(Lifeⁿ無線路由器在這部份的標示是50坪)、4組100/1000Mbps高速網路交換埠、提供1萬8千個Session數等,至於WPS功能以及EZ Installation安裝程式則是在Lifeⁿ無線路由器上也有看到。



在產品外包裝盒正面上方的中間位置,有標示下圖的六大產品特點圖示,其中比較特別的包含有這款Powerⁿ無線路由器的天線是採用2T3R的方式設計、採用4dBi高功率天線以及機身上有設置一個無線網路的快速切換開關。



在左邊產品照的上方有標示Powerⁿ的字樣,至於官方標示的120坪無線傳輸範圍到底算不算是「距離之王」呢?坦白說,筆者也不是很清楚,筆者只知道現在家中正在使用、已經算是有點年紀的802.11b/g無線路由器,無線傳輸範圍連不到30坪的房子也都無法完全涵蓋~看來筆者的房子應該還算蠻堅固的吧!(小小安慰自己一下…



產品外包裝盒正面的左下角,有標示這款Powerⁿ無線路由器的產品型號為SMCWGBR14S-N(Lifeⁿ無線路由器的產品型號為SMCWBR14S-NL),而且這款產品也是在台灣本地生產製造的喔!



外包裝盒的左、右側面同樣也是有更多的產品特色文字說明,以及使用圖示來說明產品的包裝內含有哪些物品。




在外包裝盒的底部,這裡也是有廠商推薦用來搭配這款無線路由器的幾項產品。



最後看到的是外包裝盒的背面,如下圖所示,這裡其實就是針對外包裝盒正面所標示的五項產品特點再做更詳細的說明。其中對於「120坪的無線傳輸範圍」部分,外包裝盒背面的上半部還有辦公室測試環境的圖解,讓人可以一目了然。



開箱囉!這個外包裝盒也是採用左、右側面都可以打開的設計方式。



外包裝盒裡面的內容物其實也是差不多的~



這款Powerⁿ無線路由器的產品外殼是採用黑色的,內附的電源變壓器以及一條乙太網路線的配色則是跟上次Lifeⁿ無線路由器所附的一模一樣。



下圖是電源變壓器上面所貼的產品標籤,由標籤上面的資料可以得知這個變壓器只能夠支援到120V的電壓(本地可以適用),並且輸出的電力規格為12V、1.0A,與上次Lifeⁿ無線路由器所附的電源變壓器規格不太一樣。



單獨來一張SMCWGBR14S-N無線路由器的特寫~



由上面的產品照網友們應該不難看出,這款無線路由器的機身上半部外殼是採用鏡面烤漆處理,所以看起來的質感相當不賴!不過缺點自然是沾到灰塵、毛髮,很容易就可以看得出來,而且擦拭的時候要很小心,不然很容易就在鏡面烤漆的外殼上刮出一道道刮傷的痕跡了~

機身上半部外殼的中間位置,有標示廠商的名稱、產品的型號以及這是一款採用Draft 11n無線網路傳輸標準並具有四組Gigabit LAN乙太網路埠的寬頻路由器。



下圖是機身前端所配置的各式指示燈號,除了最右邊的燈號(網友們不妨猜一猜這個指示燈號是做什麼用的?)之外,其他每一個指示燈號上面都有清楚的文字標示,讓使用者可以清楚知道每一個指示燈號所對應的連接裝置(或是功能)目前的運作狀態。至於燈號實際亮起的樣子,除了WAN燈號是橘色的以及WPS燈號沒試過之外,其他的燈號都是接近黃綠色的,個人覺得還是藍色冷光(Lifeⁿ無線路由器的指示燈號)看起來的質感比較好,所以這裡就不再放燈號亮起的圖了。



下圖是機身的左側面(從前方看),這裡有設置相當多的散熱孔,比較特別的地方是在靠近前端約1/4的位置,設置了一個WPS功能的小圓形按鍵,不過這個按鍵也實在是稍嫌小了一點,如果沒有上面的WPS文字標示的話,使用者應該很容易就會把它忽略掉了吧!



機身的右側面(從前方看)則是只有單純的散熱孔而已~



再看到機身的後方,這款無線路由器對外的連接介面都是設置在這裡,黃色的四組RJ-45介面是具有100/1000Mbps規格的乙太網路埠,可以用來連接電腦或是筆記型電腦(或其他的網路設備);藍色的RJ-45介面是WAN埠,一般是用來連接ADSL網路數據機或是其他可供上網的寬頻網路設備,這個WAN埠也是具備100/1000Mbps規格;最左邊的是這款無線路由器的電源變壓器的電源插孔,在電源插孔的旁邊也可以看到一個小圓孔,下面有標示RESET字樣,這是系統重置按鍵,按下之後可以讓這台無線路由器的內部設定回復到出廠時的預設值狀態。另外,前面在檢視產品的外包裝盒時曾經提過這款無線路由器有設置一個無線網路的快速切換開關,它的位置就設置在藍色WAN埠的左邊。



下圖是這款無線路由器的底部全貌,如果對照上圖的話,大家應該可以看出這款無線路由器的三支天線都是不能夠拆下來更換的,只能夠做旋轉而已。下圖筆者畫紅框框的位置,是這款無線路由器的壁掛孔設置,這樣可以讓使用者在挑選這款無線路由器的擺放位置上,有更多一點的選擇。



無線路由器的底部中間位置有貼一張銀色的產品標籤,在標籤上面除了可以看到產品型號、序號、MAC位址、使用的電力規格…等標示之外,還可以看到這款無線路由器已經符合RoHS的環保規範,以及產品的製造地區是在台灣喔!



看完了這款Powerⁿ無線路由器的機身外觀之後,接下來自然是要來進行拆機啦!要將這台無線路由器的機身外殼拆開,關鍵與上次的Lifeⁿ無線路由器一樣,都是要把腳墊先取下來,然後才能夠看到隱藏在腳墊下面的固定螺絲(一共有兩顆)。



小心地扳開上下外殼之間的固定卡榫(筆者是使用健保卡),拆開外殼之後的Powerⁿ無線路由器機身內部就像下圖這個樣子。與上次的Lifeⁿ無線路由器一樣,比較重要的晶片都被一塊主要是用作EMI用途的鐵殼蓋住了,至於其他可以看到的晶片部分,由於前一篇分享文的回文有大大提到這些晶片沒什麼重要性,所以筆者這次就不浪費網友們滾動滑鼠滾輪的時間了,對於這些晶片有興趣研究的網友們就再麻煩自行利用Google大神搜尋一下囉!



韌體設定頁面檢視

原本接下來筆者是打算要稍微介紹一下這款Powerⁿ無線路由器的安裝部分,也就是外包裝盒有標示的產品特點之一:EZ Installation安裝程式,不過當筆者將產品內附的軟體光碟放進光碟機自動啟動程式之後(使用者也可以到光碟片的資料夾內點選程式執行),出現的選單畫面卻是跟上次分享的Lifeⁿ無線路由器一模一樣(除了產品照片之外)。



點選上圖中的「執行EZInstallation安裝無線分享器」,除了安裝畫面中的產品圖從Lifeⁿ無線路由器變成Powerⁿ無線路由器之外,其餘的例如安裝過程、出現的訊息…等,也是跟上次Lifeⁿ無線路由器的EZ Installation軟體安裝過程一模一樣,所以筆者在這裡就不再重複說明了,有興趣想瞭解的網友就再麻煩爬一下上一次的Lifeⁿ無線路由器分享文囉!



順帶一提的是,之前筆者在試用Lifeⁿ無線路由器的時候,一開始使用EZ Installation安裝程式老是會出現一些錯誤的狀況,後來廠商給筆者新版本的EZ Installation安裝程式之後才能夠順利安裝成功。當時廠商有告訴筆者正式出貨的產品都會附上新版本的軟體光碟,但是在上一篇分享文的回文中,卻有網友反應所購買的產品EZ Installation安裝程式一直無法順利安裝成功(筆者這一台Powerⁿ無線路由器也是…),目前SMC的台灣官方網站在802.11 N無線寬頻分享器的檔案下載網頁中,已經提供了新版本軟體光碟的iso檔給網友下載(在Life N長距離無線分享器的欄位中),如果網友在購買產品(不管是Lifeⁿ或Powerⁿ無線路由器)之後萬一出現EZ Installation安裝程式一直無法順利安裝成功的狀況的話,可以到SMC的台灣官方網站上下載新版本軟體光碟的iso檔重新安裝。(筆者是懶得下載,反正進到網頁式的韌體頁面還可以做更多的設定呢~

要進入這款Powerⁿ無線路由器的網頁式韌體頁面的程序跟一般的無線路由器沒啥不同,都是在網頁瀏覽器中輸入這一台Powerⁿ無線路由器的預設IP位址,接著輸入正確的帳號/密碼(第一次進入要輸入廠商的預設帳號/密碼)就可以了。下圖就是進入這一台Powerⁿ無線路由器的網頁式韌體頁面之後,第一個會看到的「管理/狀態」頁面,看起來是不是跟上次Lifeⁿ無線路由器的網頁式韌體頁面非常地神似呢?在左邊大約中間的位置有一個下拉式的語言切換選單,上次的Lifeⁿ無線路由器有提供英文、繁體中文以及簡體中文等三種語言介面,而這款Powerⁿ無線路由器則是只有提供英文以及(繁體)中文等兩種語言介面。(反正至少有繁體中文就好囉!



坦白說,筆者在切換這些設定頁面之後,個人覺得這款Powerⁿ無線路由器所提供的設定功能選項有很多是跟上次的Lifeⁿ無線路由器是一樣的,所以接下來的韌體設定頁面部分,筆者就省略掉與Lifeⁿ無線路由器相同的功能設定選項,只列出一些比較不一樣的地方。



在整個主選單頁面中,第一個比較不一樣的地方就是新增了「說明」頁面(請參考上圖),如下圖所示,幾乎是針對每一個設定頁面的每一個功能選項都有清楚的文字說明,感覺是蠻貼心的,有興趣研究這一款Powerⁿ無線路由器的各項設定功能有什麼用途的網友們,可以好好地利用一下喔!



回到「管理」的設定頁面中,在這個設定頁面裡多了一個上次Lifeⁿ無線路由器所沒有的「設定精靈」的設定選單。(其實個人覺得Lifeⁿ無線路由器應該也要有這個「設定精靈」的選單才對…



在「設定精靈」的選單裡面有兩個設定選項,下圖就是點選「開始設置網路連線精靈」選項之後所出現的操作頁面,這裡的「網路連線設定精靈」是讓使用者可以對這一台Powerⁿ無線路由器很方便地做「網路連線」的設定。



如果是點選「開始設置無線安全精靈」選項的話,出現的就是下圖的操作頁面,這裡可以讓使用者對這一台Powerⁿ無線路由器很方便地做無線網路以及網路安全的設定。



再來看到的是「有線網路」的設定頁面部分,這裡也是分成三個主要的設定選單:廣域網路設定、區域網路設定以及DHCP連結列表等,除了在下圖的「廣域網路設定」選單中多了一個「網路連線設定精靈」的功能選項之外,「有線網路」設定頁面的其他部分則都是跟Lifeⁿ無線路由器一模一樣。



切換到「無線網路」的設定頁面,如下圖所示,這裡的「基本」設定選單同樣也是多了一個「無線連線設定精靈」的功能選項。



在「無線網路」的「進階」設定選單中,這裡多了「Tx Burst」以及「Pkt_Aggregate」這兩個功能選項,預設值是開啟。根據主選單畫面中的「說明」頁面裡的文字說明,TX Burst功能選項可以讓無線路由器在同一個時期內遞送較好的產量和環境是為了要增加傳輸速度;而Pkt_Aggregate功能選項則是可以增加效率得藉由聚集申請資料的多個封包進入一個傳輸框架。這樣,802.11n網路能用只是一個框架的固定頭上費用送多筆資料封包。(這樣的說明不知道網友們看得懂不懂勒?



下圖是「無線網路」的「WPS」設定選單,在上次的Lifeⁿ無線路由器分享文中,筆者並沒有將這個「WPS」功能選項設定為「開啟」,所以這次補上給各位網友參考一下



最後看到的是這一台Powerⁿ無線路由器的「進階設定」頁面,如果跟上次的Lifeⁿ無線路由器比較的話,可以發現在「進階設定」頁面中所提供的設定選單是相同的,不過裡面的功能選項可能有少部分會有一點稍微的不同。因為產品定位的關係,所以筆者在上次的Lifeⁿ無線路由器分享文中,並沒有將這裡的「進階設定」頁面的功能選單一一截圖出來,而對於這款Powerⁿ無線路由器會比較有興趣的網友,相信對於「進階設定」頁面的功能選單應該也會比較有興趣研究,因此筆者就將這裡的功能選單畫面一一列出,讓有興趣的網友們可以鑽研一下~

「DMZ」功能選單畫面



「虛擬伺服器」功能選單畫面



「存取控制」功能選單畫面



「路由」功能選單畫面



「特殊應用」功能選單畫面



「遊戲引擎」功能選單畫面



「連入過濾」功能選單畫面



「時程規則」功能選單畫面



「進階網路」功能選單畫面



PS:以上的韌體頁面相關功能設定筆者只是做大致上的介紹,有興趣深入瞭解的使用者再麻煩到產品內附的軟體光碟片內,找尋(或是使用EZ Installation安裝軟體開啟)電子檔使用說明書來研究喔!


無線網路傳輸簡單測試

事先聲明,由於筆者本次用來測試這款Powerⁿ無線路由器的平台只是一般的桌上型電腦(HP Pavilion a6420tw),乙太(有線)網路部分並沒有內建100/1000Mbps規格的傳輸埠,只有到10/100Mbps而已,所以在測試的時候,雖然無線網路Draft 11n規範的最大理論傳輸率可以到300Mbps,但是仍然會因為桌上型電腦的乙太(有線)網路傳輸埠規格只有到10/100Mbps而受到限制。

另外,這次筆者用來搭配測試這台無線路由器的Draft 11n無線網路卡,與上次一樣,仍然是使用SMC自家的產品:SMCWCB-N2(請參考下圖),筆者將這張Draft 11n無線網路卡安裝在富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦上,利用區域網路的方式將檔案從連接這台無線路由器的電腦上,複製到安裝Draft 11n無線網路卡的富士通LifeBook S6420商務筆記型電腦,然後利用NetLimiter 2 Monitor以及DU Meter這兩套工具程式來監看檔案傳輸的區域網路頻寬狀況。另外,為了避免測試過程中傳輸頻寬受到影響,所以筆者將無線路由器的WAN埠功能暫時關閉,LAN埠只連接一部提供檔案傳輸用的桌上型電腦,也就是說,這台無線路由器的整個區域網路就只有一部桌上型電腦以及富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦而已。



由於檔案在進行傳輸時的網路頻寬會呈現微幅的上下波動,所以筆者是等待檔案傳輸比較穩定的時候,才截取頻寬的數據畫面。一開始,筆者先將富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦放在距離這台Powerⁿ無線路由器一公尺範圍內的位置進行檔案的傳輸測試,檔案在進行傳輸時比較穩定的頻寬數據大約是在80Mbps上下。



接著,筆者將富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦放在距離這一台Powerⁿ無線路由器大約五公尺的位置進行檔案的傳輸效能測試,這個位置的旁邊有一部大型的箱型式冷氣機。



不知道是不是受到測試環境中一些障礙物的影響(特別是那一部大型的箱型式冷氣機),所以在距離拉遠之後,檔案的傳輸頻寬也跟著降低,雖然筆者在下圖中所抓到的頻寬數據可以達到將近66Mbps(筆者看到的最大頻寬數據可以達到將近70Mbps),不過比較穩定的測試頻寬數據大約是在4x Mbps,可見無線網路設備之間的傳輸距離與所處的環境對於無線網路的傳輸頻寬具有一定程度的影響。



最後,針對這款以具有長距離的無線網路訊號傳輸為產品主要訴求重點的Powerⁿ無線路由器,筆者再將無線網路的訊號傳輸距離拉長一倍,如下圖所示,此時富士通的LifeBook S6420商務筆記型電腦與這一台Powerⁿ無線路由器的直線距離已經超過十公尺,實際上已經看不到Powerⁿ無線路由器了,而且其實就是在電梯的旁邊(測試時經過的路人都帶著一臉狐疑的神情看著筆者,不知道筆者在做什麼…)。



這裡比較穩定的測試頻寬數據大約是在2x Mbps,然而比較有趣的是,每當電梯經過筆者所在的樓層時,就可以看到檔案傳輸的頻寬數據往下掉,最低甚至有出現過不到10Mbps的頻寬數據,幸好筆者進行測試的時間並不是電梯使用比較繁忙的時候,所以在下面的DU Meter測試圖中,可以看到頻寬數據往下掉的次數還不算太多~



試用心得

試用過SMC最近新推出的Lifeⁿ以及Powerⁿ這兩款採用Draft 11n規格的無線路由器之後,個人覺得這兩款無線路由器的產品定位各自不同,雖然兩者在一些功能(例如Draft 11n規格、WPS功能)或是使用設定(例如EZ Installation安裝程式、網頁式的韌體頁面設定)上,有許多的相同之處,不過就整體的功能上而言,Powerⁿ無線路由器的產品定位明顯比Lifeⁿ高了一些,所以Powerⁿ無線路由器不僅採用4dBi高功率天線以及2T3R的配置來加強無線訊號的傳輸距離(官方規格的無線傳輸範圍可達120坪),乙太(有線)網路部分也提升至100/1000Mbps規格,而且針對常常會使用BT下載功能的使用者,Powerⁿ無線路由器也提供了最高1萬8千個Session數(Lifeⁿ是1萬5千個Session數)。

雖然Powerⁿ無線路由器提供的功能比Lifeⁿ強大許多,不過在安裝使用上,Powerⁿ無線路由器並沒有因此而變得困難很多,最簡單的安裝方式當然就是使用EZ Installation安裝程式了,不然進入網頁式的韌體頁面之後,不管是有線網路或是無線網路,也都有提供「設定精靈」來讓使用者進行相關的設定,而且如果使用者對於一些功能選項不是那麼明瞭的話,也可以到「說明」頁面來察看相關的介紹(雖然「說明」頁面的文字敘述有些筆者看過之後還是覺得霧沙沙的啦…),使用上算是相當便利。

至於性價比方面,目前筆者所搜尋到的網購價格Powerⁿ無線路由器大約是將近三張小朋友,比起Lifeⁿ無線路由器是高出不少,不過正如同前述,Powerⁿ無線路由器所提供的功能也比Lifeⁿ強大許多,因此,這兩款無線路由器各自有自己的產品訴求重點,網友可以根據自己使用的網路環境環境來挑選比較合適的產品。以筆者為例,雖然平常並沒有經常在使用BT下載功能,不過由於家中都是使用無線網路,因此具有比較大的無線訊號傳輸範圍的Powerⁿ無線路由器自然就是比較符合筆者需求的選擇了。