這是個特別的一天。在《魔獸世界》3.2版本更新前夕,遊戲總監J. Allen Brack抵達台灣接受媒體訪問,分享了許多關於改版的訊息,甚至透露了部分3.3版本的計畫。這次的採訪行程由台北市政府捷運站開始,J. Allen Brack跟眾媒體一起搭乘捷運前往淡水,除了飽覽淡水的美麗海景外,也在淡水老街逛了逛,享受悠閒的下午時光。

J. Allen Brack 於2006年1月加入 Blizzard Entertainment,當時身為資深製作人的他,在《魔獸世界》的第一次改版《燃燒的遠征》扮演吃重的角色。在加入Blizzard之前,J. Allen Brack 為Origin Systems, Inc. 工作,負責 《銀河飛將》系列(Wing Commander® franchise) 產品的研發,之後加入 Sony Online Entertainment LLC 後,更負責《星際大戰:銀河風暴》(Star Wars Galaxies®) 等知名遊戲產品的製作。在閒暇之餘,J. Allen Brack 喜歡玩各式各樣的遊戲、練習東方武術及閱讀。

做為《魔獸世界》的遊戲總監,J. Allen Brack 主要負責協調所有研發團隊的努力,製作出最好及最新穎的遊戲內容、並將之呈現在玩家面前。從概念發想的階段開始,首席製作人必須要能夠觀照遊戲製作的各個面向,並管理遊戲更新及改版的內容,直到玩家能夠體驗這些遊戲內容為止。

▼J. Allen Brack非常隨和,跟媒體一起搭捷運前往淡水。這真是很酷的景象啊!


▼個子相當高的J. Allen Brack,他就是掌控《魔獸世界》的關鍵人物。


▼J. Allen Brack穿著的Vans板鞋超特別,上頭有著魔獸世界的各種畫作,據說這些是花了20小時完成的喔!很清楚的可以看見巫妖王阿薩斯,另外鞋尾還有諾森德的地圖,稀有度百分之百。




▼這件繡有霜之哀傷的外衣是暴風雪製作人員才擁有的,穿著它真是榮耀啊。


▼今天的媒體訪問在淡水一家餐廳舉辦,景觀非常漂亮。


▼除了J. Allen Brack來訪,隨行人員還有暴風雪的國際公關與國際社群經理。用餐過後記者會便開始舉行。








首先,當然是關於3.2的相關情報。在3.2版本更新《十字軍的呼喚》中,玩家將會面臨在面對巫妖王前所必須經歷的挑戰,其中包含全新且獨特的5人、10人及25人副本『十字軍大競技場』,十字軍在此召集所有艾澤拉斯的勇士準備迎接巫妖王之戰。除了新的每日任務、獎勵,銀白聯賽場地將提供更多豐富內容,吸引各路英雄豪傑來大競技場,玩家還可獲得全新的套裝裝備,新推出的護甲和武器將會依據聯盟和部落的獨特主題所設計。

『征服之島』則是此次改版中登場的新戰場,能容納雙方陣營最多各40人的隊伍,玩家將在這個北裂境北濱外海的小島上展開大戰。要取得勝利,隊伍必須充分利用島上獨特的戰略地點,包括一座鑽油井、一座工程工坊及一座裝備完善的飛船機棚。玩家可以在此登上停泊的飛船,這架強大的飛行兵器能對敵人灑下死亡之雨,也能摧毀敵人的防禦工事。一旦登艦,玩家就會自動裝配降落傘,讓攻擊小組能夠空降進入對方的要塞中。

▼全新的戰場『征服之島』。


至於台灣玩家最關心的伺服器升級進度,相關工作已進入最後階段, J. Allen Brack表示:「我們了解遊戲環境與遊戲體驗對玩家來說有多麼的重要,我們持續與代理商合作提供玩家最優質及穩定的遊戲品質。感謝這段期間內所有玩家的耐心等候及對《魔獸世界》的持續支持。伺服器升級完成後,我們將持續觀察伺服器表現一段期間,並視新伺服器的狀況,決定是否進行下一階段的調整。」此外為搭配《十字軍的呼喚》即將上線,智凡迪也運用《魔獸世界》獨特的『成就系統』精心推出全新型態的『成就獎勵專區』。這個專區會配合遊戲內的成就系統,以有趣的方式設計線上活動讓玩家參與。例如,針對一直有參加遊戲內所舉辦的各式節慶的玩家,當完成整年度的活動成就【真是一段又長,又奇妙的旅行】後,將有機會透過這個專區取得獨一無二的《魔獸世界》個性化公仔,熱愛《魔獸世界》的玩家可以努力取得成就。

在一個半小時的訪問過程中,媒體提出的遊戲相關問題相當多,以下就根據問題的順序來做紀錄。

關於冬握湖戰場常導致LAG,連帶影響副本的進入,有無改善的計畫?J. Allen Brack表示,冬握湖相當受玩家歡迎,參與的人數也超出官方預期,在這次硬體進行升級之後,大家將看到大幅度的改善;另外在3.2的更新中也會做出系統上的調整,不讓參與玩家的人數超出硬體所能負荷的程度。

有媒體問到是否會在3.2提昇至90級?(當然在場媒體聽到時都感到錯愕),不過J. Allen Brack亦表示未來在版本更新時,也未必都會照著一次增加十級的模式來走,主要的設計考量仍是看遊戲內容的需求,讓玩家得到遊戲體驗較重要。另外關於一些副本的困難成就,是否會進行難度調整呢?J. Allen Brack表示在3.2版本會考慮針對這部分來調整,不過首要的處理方式將是藉由新的裝備,讓玩家能進而挑戰成功,而獎勵的龍目前沒打算移除。如果玩家仍無法達到成就,才可能考慮調弱難度。

▼全新副本『十字軍大競技場』。


關於經過幾次更新之後,裝備越來越強,J. Allen Brack表示就長期而言玩家都會希望拿到好裝備,而最熱衷、先拿到好裝備的玩家可以幫輕度玩家取得更好的裝備,最終大家都能拿到好裝備,這是正常的也是必然的現象;遊戲本身在裝備上原本就會不斷地增加、提昇,這是遊戲設計的一部份,但他們也會增加遊戲的內容,增加遊戲的豐富度,讓裝備的問題不對遊戲體驗造成影響。

對於總設計師Tom Chilton先前在訪問中的說法,導致玩家認為《魔獸世界》是否會改為免費制?J. Allen Brack表示小額付費模式雖然相當受歡迎,但這頂多會是遊戲營運的一小部分,重點仍是遊戲的豐富度,且他們對於目前的營運方式是感到滿意的,所以並無打算改為免費制。

關於自從「燃燒的遠征」開始就常出現不同的裝備,但外觀相同只是換不同顏色的狀況,J. Allen Brack表示在燃燒遠征時期,裝備的配色設計上有人戲稱就像彩色糖果般五顏六色過於撩亂,所以到了《巫妖王之怒》時在配色上希望能更和諧,整套搭配起來協調性更好,未來在3.2版開始,將從過往的職業別改為從聯盟跟部落做出區別,來設計裝備樣式的不同,未來也會持續求新求變。

▼全新的套裝裝備-聯盟術士。


對於有些副本首領掉落的武器,外觀就跟一般怪物所掉的相同,J. Allen Brack說他們有考量針對困難模式做出不同的裝備外觀設計,但美術部分尚未能同時調整,在之後的版本將會逐一改進。而在外觀上是否會參考亞洲遊戲的設計?J. Allen Brack表示他們的團隊也有玩亞洲遊戲,但他們不會只針對某一地區或文化來做設計,未來會視需要融合東西方的風格,並從中創造出自己的風格。

關於戰士在3.2版當中,閃躲能力的變動,J. Allen Brack表示改動閃躲的考量上是為了讓戰士玩家運用更多格檔的技巧,每次有針對職業的調整,並不是先有一個完美的形象目標在那裡,然後一路修正成那個樣子,而是著重於平衡方面,讓格檔能更被玩家所應用,當然後續要看玩家的應用程度跟效果,再陸續做出調整。

在現今AE拉怪成為主流的情勢下,四大坦克職業是否有機會達成平衡?J. Allen Brack表示他並不希望每個坦克職業都有AE能力,每一種坦職都有各自的長處跟能力,應該各自發揮長處。但是關於死亡騎士在坦怪的效果已經超越戰士,J. Allen Brack說死亡騎士的威力確實過於強大,將會在3.2改版中做出調整。

▼夜精靈德魯伊獵豹形態。


當被問到有些遊戲已經將「英雄榜」這種系統導入了3D模組,J. Allen Brack說在一開始時並未將3D加入英雄榜,現在要加入是比較困難的,但未來會努力加入進去,讓玩家可以更清楚看到玩家角色的裝備模組。

關於阿薩斯的結局呢?J. Allen Brack表示魔獸世界裡的資歷更久的反派角色相當多,阿薩斯還只是一個比較新的反派。然而阿薩斯終究是一位反派角色,在3.3版本中將會有最終結局,而且絕對不會讓玩家失望。而在阿薩斯之後的劇情中,將會出現更強的反派。

3.2版本中似乎出現了新種族的圖像,這是否跟開放新種族有關?J. Allen Brack表示這些可以看到的新種族圖像有可能是為了萬聖節所設計出來的,八月BlizzCon時就會知道真相囉。

關於聖騎治療招式過少,如何增加聖騎在治療面上的遊戲樂趣呢?J. Allen Brack說聖騎是最好的職業之一,未來將不會讓聖騎一招兩式闖江湖,治療方面的發揮會更廣泛。

對於治療系職業的回魔效果被調整,J. Allen Brack表示在《巫妖王之怒》之後確實有針對回魔做些調弱的動作,主要是因為不希望治療系職業總有用不完的魔力,可以時時注意自己的魔力的話才能增加挑戰性。其實在魔獸世界中的三種職業坦克、攻擊職與治療職業都有各自的特色,應該發揮好自己的特色,而不是完全無挑戰性的遊戲。

如果玩家收集到一百隻寵物(如魚人寶寶、蟑螂)時,會不會有特別的獎勵呢?J. Allen Brack說未來確實會增加,因為有發現許多玩家真的很愛收集寵物,所以未來會加入新的寵物收集相關成就。而在魔法的特效細節有些取消的狀況,J. Allen Brack說因為之前過於華麗的特效造成玩家電腦的速度變慢,未來會加強以更好的方式呈現魔法特效,不造成玩家遊戲時電腦的負擔。而關於「稱號」是否會超越字面意義,改為帶給玩家角色實質的輔助效果,J. Allen Brack說在這部分目前並無考慮做調整,但不代表永遠不會改變。

▼到『英雄大廳』登錄你的成就吧


筆者向J. Allen Brack提出了一個問題,由於伊利丹和阿薩斯的戰鬥在《魔獸世界》中屬於史詩級的場面,如果在3.3版本當團隊挑戰阿薩斯時,陣容中有人持有完整的埃辛諾斯戰刃,阿薩斯是否能出現額外的對話,或是讓全隊有額外的輔助?J. Allen Brack表示,這部分不會執行,因為如果這樣設定,玩家將會重複去刷黑暗神廟,但他們希望玩家是挑戰新的進度跟副本,所以不認為重複刷舊副本是有趣的事情。但不可否認,這樣的情節在劇情中將會是具有史詩意義的存在(李麥克一度覺得,搞不好會因為這個問題而加入了類似的任務XD)。另外關於灰燼使者的淨化是否會有進展,J. Allen Brack則表示尚未有相關的公佈。

對於雙天賦的設計跟實裝,J. Allen Brack說大部分玩家的反應都非常正面,這樣的設計也讓玩家有更多樣化的玩法,但比較諷刺的是,許多玩家總是希望能獲得更多,所以開始要求能增加成三天賦了,但目前並沒有這樣的規劃。

而在3.2《十字軍的遠征》的規劃時程上,其實在《巫妖王之怒》之前他們就開始規劃針對戰場的一次更新,使最佳戰場出現。每一次的更新都要能滿足不同種類玩家的需求,銀白聯賽在推出後很受玩家的歡迎,可是其實最早只是3.1版本的一小部分而延伸出來的,隨著劇情的演進而慢慢加大份量,所以雖然是早就規劃好,但也要經過遊戲的演進而改變。而關於3.2內容跟主線故事沒有太大的相關性,J. Allen Brack說這樣子反而讓他們有更大的空間去發揮3.3的內容。而在3.2的副本中,玩家同樣能有一般跟困難的模式作選擇,兩種不同模式下能獲得的裝備不同,所以挑戰兩種模式可以取得兩倍的寶物。

繼《燃燒的遠征》開放了空中飛行的玩法,接下來是否會開放水中世界讓玩家探險呢?J. Allen Brack表示水中世界是一直很想做的事情,但也確實碰到許多挑戰,因為在水裡做3D瞄準不易分辨目標,將會很難瞄準;而且在水下角色較難移動,會比在陸上更容易遇到辨識上的困難跟混淆,都必須要先克服。目前研發團隊進行了很多努力,未來希望能帶給玩家水底世界來進行遊戲。

▼媒體訪問會最後,由智凡迪致贈很有古物風味的紀念品給J. Allen Brack,他也很搞笑的擺出姿勢讓媒體拍照。




▼另外也致贈了2009全球爭霸戰台灣代表隊伍的專屬T恤。正面印有「TAIWAN」字樣,背面則是愛台灣啦!而且台灣兩字的組成就像台灣的形狀,非常用心的設計。








▼還記得先前提到的『成就獎勵專區』嗎?其中一項獎品就是J. Allen Brack的魔獸世界親筆簽名板!J. Allen Brack正在專心地簽名中。






▼媒體訪問會結束後,在前往捷運站的路上,J. Allen Brack也首度體驗了台灣的趣味遊戲射飛鏢!不過很可惜,J. Allen Brack一個水球都沒射中,害李麥克很想虧他說「你該不會想用AE的吧」




▼射完飛鏢還在老街品嚐了酸梅湯喔!不知道未來遊戲中會不會新增BUFF食物:酸梅湯




▼一行人走在淡水街道上,李麥克戲稱這是J. Allen Brack首次挑戰淡水副本


▼最後搭上捷運,結束了短暫的淡水行程。J. Allen Brack本人非常親切和善,也很有幽默感,非常高興能夠採訪他。接下來李麥克將會在八月前往美國採訪BlizzCon,屆時預計將能聽到J. Allen Brack發表更多《魔獸世界》的改版細節與計畫,也能獲知暴風雪旗下遊戲的最新發展進度,將會以最快速度至01魔獸版發表,也請大家期待。