還記得前半年左右,試用了Nikon COOLPIX P6000這一款內建GPS定位功能的消費數位相機。只要透過P6000先開啟GPS定位後,所拍攝的照片的Exif資訊內就會有拍攝位置的經緯度。然後上傳至Google Earth中,就可以定出當初拍攝照片時的地點,雖然內建GPS讓P6000顯得電池使用時間比較短,不過這項功能真的是大大的好用。

DSLR也有廠商推出相關套件,只是大都只能對應單一品牌的機種,為此,就有廠商推出了「讀取記憶卡」方式的GPS套件,只要相機內的時鐘跟GPS內的時間同步,然後就可以透過讀取記憶卡內照片檔案與GPS內的資訊相比對後,就可以將GPS資訊寫入照片的Exif檔中。

這次筆者由生產記憶卡/記憶體以及隨身碟大廠ATP公司,借來了一組照片GPS資訊寫入裝置PHOTO FINDER PRO,測試看看採用外接記憶卡寫入GPS資訊的方式,是否好用?且運用在旅遊攝影之外,順便探討一下是否能夠有其他的用途。

首先,開箱吧!
PHOTO FINDER PRO總共有兩組盒子。一盒是PHOTO FINDER PRO本體,另外一盒則是外接的GPS天線。現在先來看看本體這一盒內有什麼樣的配件。

↓本體的外盒長的就是這個樣子,很可惜的是,PHOTO FINDER PRO當初是以外銷為主,所以整個外盒都是英文,並沒有中文的字樣。雖然如此,其實使用上是很簡單的,後面會為各位介紹。


↓PHOTO FINDER PRO有黑與白色的版本,筆者拿到的是黑色的版本。由這張盒子外面的圖樣可以看的出來,PHOTO FINDER PRO有幾個特點。一就是可以外接GPS天線,二則為可透過汽車點煙座對PHOTO FINDER PRO內的電池充電。
在此要先跟各位報告,PHOTO FINDER PRO所使用的電池為三顆四號電池,也可使用充電四號電池,當透過車充時,則可對本體內的四號充電電池進行充電。


↓盒子背面印著五組使用步驟。雖然是英文的介紹,不過看圖可以說故事,其實使用上真的很簡單。


↓看完了外盒,接著就是開箱了。


↓英文說明書兩本,一本彩色的是簡易說明書,內有多國語言,不過沒有中文。另外一本則是詳細的操作說明書,內包含設定選單的流程。


↓12V轉USB的車充。


↓USB母頭轉Mini USB公頭。會附上這個套件主要的原因是PHOTO FINDER PRO本身具有HOST功能,也就是說,雖然PHOTO FINDER PRO本體只支援MS(MS DUO)跟SD、MMC這三種記憶卡,不過因為本身具有HOST功能,也有一組Mini USB連接埠,所以其他種類的記憶卡(例如CF),就可以透過讀卡機與PHOTO FINDER PRO連接Mapping GPS資訊。
讀卡機本身有USB線的,在讀卡機端是Mini USB,另一頭則是一般的公頭USB,所以要透過此線來轉些。若是手上的讀卡機是類似隨身碟那種USB公頭的,則直接插入這一條線的母頭USB連接埠內就可以了。
至於韌體升級時,也要使用這條轉接線。一頭使用隨身碟將新的韌體裝入後,透過轉接線連接PHOTO FINDER PRO進行新的韌體升級。


↓沒讀卡機,只有數位相機也沒關係,只要數位相機上的USB連接埠是通用的Mini USB,就可以透過這一條USB線來轉接至PHOTO FINDER PRO上。


↓噹噹噹噹,本體正式上場。這次拿到的是白色的款式。雖然外殼是塑膠的設計,不過白色面的質感很好,類似於鋼琴鏡面烤漆。本體上有一組單色LCD螢幕以及三組操作指示燈,由上而下的燈號分別為記憶體狀態指示燈。當插入記憶卡或者是外接讀卡機讀取記憶卡時,這組燈號會閃爍。

中間的則為GPS訊號指示燈。在搜尋GPS訊號且還沒有定位到時,此燈號是藍色的閃爍。一旦定位完成,則不閃爍任何燈號。下方的燈號則是電源燈號,這組燈號也可以顯示目前剩餘電力狀況,當出現紅色閃爍燈號時,代表電池電力剩下不到20%。


↓機身側面橡皮蓋蓋住,裡面是記憶卡插卡處以及一組Mini USB連接埠。


↓記憶卡與Mini USB線插入的樣子。


↓本體另外一端也有一組端子,這是連接外接GPS天線的端子。


↓另外一盒中則是同時送來的GPS外接天線。


↓合體!雖然PHOTO FINDER PRO本身防水性很低。在下雨時,原廠則建議可以裝上GPS天線,然後將PHOTO FINDER PRO收入背包內,只拉出GPS天線露在外面就可以了。雖然這樣的作法還要多帶一組外接天線,不過好像目前也只有這樣的解決辦法。要不然就是PHOTO FINDER PRO放在防水的拉鍊袋中也是可以。


↓機頂只有三顆按鈕,分別是左右選擇以及電源開關按鈕。


↓電力來源可以是三顆四號鹼性電池,也可以使用充電電池。鹼性電池一組,在訊號都很好的時候,約可連續使用十小時左右。訊號不好處,要常找訊號的地點(例如周遭都是高樓大廈),就會比較耗電了。若要長時間使用的話,建議可以去找電池盒,然後自己改Mini USB輸出的接頭來供電。


↓PHOTO FINDER PRO體積還蠻小的。大約筆者中指再長一點點,厚度則比一盒香菸還要厚,主要是因為電池室的關係。


↓隨盒也送了一組收納用透明皮套,皮套有基本的防水功能。不過筆者比較希望下一代能推出機體本身具有JIS 7級的防水功能就好,這樣下大雨時還是可以外掛出來進行航跡的紀錄。


↓皮套背面有一組魔鬼氈,使用時可以掛在背包外或是皮帶上。


↓裝入皮套後的樣子。






實際試用
拿到PHOTO FINDER PRO時,正好過兩天就要去香港走一走,因此趁此之便,就將PHOTO FINDER PRO帶著一起出國。帶去香港有兩個用意,一是香港市區內高樓參聳,是否可以很順利快速的的定到位置,這是筆者很感興趣的地方(同時也帶著ASUS P750安裝香港地圖進行同步對照)。另外,因為行程中會去香港離島南ㄚ島走走,也順便拍照定位一下。

在香港、九龍時,因為大都是在市區內穿梭到處亂逛,筆者猜想香港高樓的關係,空曠的天域處不多,所以PHOTO FINDER PRO定位速度就沒空曠處(在太平山頂)這樣來的快,平均約要等待三分多鐘的時間才會出現定位完成。而若是電源燈亮起紅燈時,則過不久就會自動關機,因此使用上就要特別注意了。

往南ㄚ島是搭乘渡輪過去,在船上筆者座的位置是靠窗邊,很好玩的在廣大的海面上,就算是靠窗的船內,PHOTO FINDER PRO也可定到位置,可見天際線過窄,是蠻不方便的事情。而為了降低背包重量,所以就沒有帶著外接的GPS天線一同前往。

在國內時,筆者則去了中正紀念堂以及東北角龍洞一帶測試,中正紀念堂使用時PHOTO FINDER PRO未接上GPS外接天線,不過定位速度很快,開機到定位完成差不多一分多OK了。至於東北角則是因為開車的關係,所以接上外接的GPS天線,將天線接收端置於擋風玻璃前端下方,也是很快的就定到位。


↓筆者車上裝了PAPAGO的GPS導航器,這組導航器其中一個功能就是顯示目前的經緯度。筆者將PHOTO FINDER PRO放在PAPAGO導航器上方,兩者比較一下位置的差別。




由上圖可以發現,PHOTO FINDER PRO所顯示的位置為北緯25度04分17.57秒,東經為121度55分20.55秒。而PAPAGO則是北緯25度04分17.1秒以及東經121度55分21.3秒。兩者之間還是有著誤差存在。畢竟PHOTO FINDER PRO並不是軍規的GPS,所存在的誤差本來就是有的。

↓這是筆者拍攝照片之後,導入PHOTO FINDER PRO的GPS位置之後,再上傳至Google Earth的照片位置顯示,與筆者當初拍攝的位置是一致的,正好就是在停車場的位置。


↓不過香港太平山的靈霄閣所拍的太平山山下的香港島夜景時,就出現了落差。這一點讓筆者還蠻納悶的,因為拍攝的點正好是靈霄閣旁邊的小路上,並沒有什麼過大的遮蔽物會影響GPS定位。由圖片可以看的出來,黃色的圖釘是筆者拍攝的位置。但是Goolge Earth所顯示的拍攝位置並不是在前方的小路上,而是在樹林裡面。


簡單的Mapping功能
前面提到,只要PHOTO FINDER PRO內的時鐘跟數位相機內的時鐘是同步的。然後透過PHOTO FINDER PRO的定位後,就可以Mapping GPS資訊到照片中。到底操作方式是如何?就讓我們一起來看看吧!

↓按下電源按鈕後,首先會出現要求設定時區的畫面,筆者使用的時候都是在GMT+8的時區內(香港與台灣沒有時差)


↓設定好時區之後,或者是放著幾秒不設定,系統會自動跳到航跡記錄的時間設定。使用者可以以每五秒、十秒或是十五秒的時間記錄一次GPS航跡點。


↓設定好了(或者是沒設定)系統會自動跳到這個畫面,此畫面可顯示韌體版本以及內建記憶體的剩餘容量。根據原廠表示,內建記憶體的容量可讓使用者記錄五萬小時的航跡。


↓開機前若有插入記憶卡,則會出現是否要進行Mapping GPS資料。要的話就是按下機頂的向右按鈕,開始進行Mapping。


↓系統自動搜尋記憶卡上的照片,比對時間之後顯示可以進行Mapping的照片數量。


↓Mapping中..........


↓Mapping好了之後,系統會顯示處理好的照片張數有多少。這一點要提醒有興趣使用的各位,並不是拍攝幾張照片就可以Mapping幾張照片。因為PHOTO FINDER PRO是採用時間比對的方式來Mapping,若是有比較大的時間誤差,就會產生Mapping不成功或者是位置錯誤。


↓接著產生KML檔。電腦中要有Google Earth,才能直接點KML檔然後啟動Google Earth顯示照片位置。


↓全部動作完成,可以將記憶卡取出了。


↓搜尋衛星訊號的畫面。


↓當記憶卡透過電腦要讀取時,記憶卡中的資料會多出EXPORT的資料夾一個,還有ATP與CONTEST的網址捷徑的圖示。


↓EXPORT資料夾內是Mapping成功後每張照片的KML檔,只可惜檔名是用時間當流水序號,不是按照照片的檔名來產生相同檔名,所以找起來會比較麻煩一點。


↓透過ACDSEE的EXIF顯示功能,就可以看到照片是否有GPS資訊了。


要讓照片顯示在Google Earth上很簡單,可以使用Google專門整理圖像用的Pisca(http://picasa.google.com.tw/)來上傳照片至Google Earth上(必須要有Google帳號),或者直接將照片傳至http://www.panoramio.com/contest上(必須要有帳號),一樣都可以在Google Earth上顯示喔!

一個想法................
這次的八八風災,讓許多同胞流離失所。生命保住了已經是不幸中的大幸,不過喪失了生命,不只在世親友痛心,就算不是親友的我們,看著電視上的畫面,總會不禁紅了眼眶。當天氣回穩了,也是開始就是挖掘大體的時候。所謂生要見人死要見屍。也因為這樣的觀念,讓許多救災人員包括國軍弟兄,不畏天候炎熱或是氣味難聞,就這樣慢慢的搜索挖掘。

只是午後雷陣雨的攪局之下,讓挖掘工作不得不中斷。當筆者拿到PHOTO FINDER PRO時,腦中想到除了旅遊、登山可以使用外,是否可以用在救難工作上呢?有這個想法是因為看著電視上的救難人員,對發現大體的位置以樹枝插在地上進行標示。然後等天氣好轉後再來挖掘。只是下午的一場大雨,或許會因溪水暴漲而把這些做好的標誌沖走。

若是在做標幟時,也可以將現場周圍畫面拍下來,同時也透過PHOTO FINDER PRO進行定位。回到指揮或者是休息點的時後,然後將照片與PHOTO FINDER PRO進行Mapping之後,再透過電腦上傳到Google Earth上。接著就可以進行任務分組,等待天晴後再繼續進行任務。這樣的方式也可以讓挖掘的工作不會因為大雨一場後,現場標幟不見了,又要重新開始。只要有四周周圍照片,並且還有GPS位置,起碼不用花太大的功夫重新尋找,雖然有誤差,不過有之前照片的輔助之下,進度上還是會比較順利的。

那沒有網路上傳怎麼辦呢?也可以用紙張的地圖(例如登山用/軍用地圖),在地圖上以經緯度交接來定位也是可以,類似部隊沙盤推演的方式。天氣好了之後,再拿著PHOTO FINDER PRO,走到同樣的經緯度位置,一樣可以繼續進行挖掘大體的工作。

以上是臨時想到的應用,PHOTO FINDER PRO,不僅可以用在旅遊上,只要腦筋動一動,還是有很多實際上的應用可以達到喔!