2009年RedBull X-FIGHTERS系列賽事最後一站 倫敦站在日前舉辦,這項在國外已經有廣大粉絲的機車極限運動賽事,今年的最終站選在歐陸的英國倫敦附近的BATTERSEA發電廠進行。這項橫跨美、歐兩洲,全年共五站的賽事,近年來吸引了愈來愈多的機車極限運動的好手參加,根據官方媒體資料,今年倫敦站共有十二名選手進入決賽。此次筆者難得有機會親自到場參與這項以往只能在官方網站或是透過DVD欣賞的刺激賽事,心裡的感覺也相當興奮。



這次倫敦站的舉辦場地- BATTERSEA POWER STATION(先用大廣角在後側的媒體出入口與停車場來一張照片),可以說是英國相當有歷史的發電廠,這個在1930至1983年間提供倫敦電力的發電廠,在當時的地位與重要性可想而知。在它正式卸下發電廠的任務之後,可也沒閒著,還是不斷有各種活動會選在這個地方舉辦。

1964年批頭四在這邊拍攝過影片之外,近年來也有多部好萊屋的電影在這邊取過景,看媒體資料上洋洋灑灑寫的片名,個人只知道前陣子在國內上映的蝙蝠俠 黑暗騎士而已,總之算是一個相當著名的地點。(咱們政府單位對國內這些類似的場地在退下一線任務之後,好像除了拿來長草跟等著大家要炒地皮之外,沒有這類開明開放的思維,真是有點可惜!




這就是此次比賽現場的位置圖,真的是好大啊!





RedBull舉辦的系列賽事與活動,在國外都有廠商排隊等著要進行相關贊助或配合,此次現場可以看到大大的貼有NISSAN字樣的貨櫃屋展示區。這自然就是NISSAN有相關配合的關係,攤位上也有NISSAN最新的旗艦超跑R35現身,令我在現場口水直流啊。







在往媒體中心移動的路上,這部大大的貨櫃車吸引了我的目光,看來這一次在現場又可以看到RedBull贊助的F1賽車在場上咆哮狂奔的樣子(真的是超期待的啦,這肯定是個人長這樣大跟引擎發動、活生生的F1賽車最接近的一次了)



在往前走,可以看到一整排大型電視轉播車的停放區,這整個轉播工程可見相當浩大。這種賽事運動在國外的商業效益大家都知道是相當可觀的,轉播權自然是兵家必爭,所以相關軟硬體的配套在個人幾次海外採訪經驗都令我覺得印象深刻(在想想國內的狀況…)。





這是賽會官方的第二通訊室,看看裡面所準備與正在充電的無線電電池與充電座的數量,真的可以看出賽事相關的規劃有多細緻與專業。



這就是現場的媒體中心,這次RedBull官方規劃的現場都以貨櫃屋為主體,所以媒體中心也是以貨櫃屋所搭建,真的是很有特色,不過由於賽場本身以沙礫佈置,所以一下子就會沾上沙塵(當天進場後相機都不敢換鏡頭),但是內部從飲料、筆電到無線網路等都一應俱全。



RedBull的場子,自然在媒體中心提供了礦泉水跟喝不完的RedBull,大家看一下連拉環上都有小小的紅牛的身影。



這部份就是VIP的觀賽區,不過RedBull相當有個性,他們一向都以「FRIENDS」來稱呼這些人士。





為了要跟其它人高馬大的國際媒體搶攝影位置,我早早就先跑到攝影台上卡位,這邊的左前方就是BATTERSEA POWER STATION的主比賽台,大家可以看一下高度,一會車手們是得從前方大約三層樓高的窗口飛出進場,真的是一個連進場都魄力十足的賽事。



進場的時間是當地時間大約六點半左右,太陽才正準備要下山而已。







在國內騎車參加機車相關賽事,在國內各方有心人士不斷的努力下,這幾年才慢慢比較不太容易被貼上「壞孩子」的標籤,不過在國外觀賞賽事可被當作是家庭日活動、情人出遊,甚至是連老夫老妻都一起參加的週末活動,真是令我在現場看得有點感嘆。



進場的觀眾中還可以發現一些個人覺得相當不賴的騎士皮衣,有誰知道哪兒買嗎?



這位美眉拿著相機對著攝影台猛拍,我也拿起鏡頭跟她來一場另類的眼神交會(哈哈哈)







這幾張是在等待比賽開始時拍的進場美眉,畢竟是身在歐洲,鏡頭是有拍到一些人高馬大的「金剛芭比」,那些就會自動從相機記憶卡中消失。





這是現場的RedBull美眉,不過她們都有戴假髮耶,以往國內見過的RedBull美眉都是戴帽子而已,這是今年的新規格咩?



話說今年進入決賽的車手當中有一名年僅十七歲的紐西蘭小將(真的相當驚人的年輕,我十七歲的時候都在幹啥子?),機車賽事的年輕化在近幾年來也是一個另各界注意的現象,現場媒體也訪問了年紀相當輕的觀眾想必是想瞭解一下這些熱血小朋友對這類極限賽事的看法,也及他所支持的選手是哪位。



對我這種第一次來到英國的人來說,當我第一眼見到穿這種服裝的人還以為是警察美眉(應該比我年輕才對),後來在細看才發現其實是現場的醫護人員(真的是又長見識囉)。



這位坐在離我最近的觀眾席上的帥哥跟女朋友一起來,真的是男的帥女的俏,只可惜我只拍到這樣的身影。



VIP區也慢慢有人到場,其實也有不少帥哥美女,不過...我的鏡頭不夠長…



比賽場地對於緊急疏散通道的規劃也相當的清楚明顯。



今年倫敦站賽事另一個贊助商是SWATCH,一會要讓機車飛上天的跳台都是由SWATCH贊助。





離比賽時間愈來愈近,灑水車也開始出動在讓車輛著地的土台上面灑水,而距離比賽場地最近的正面站立區這個時候也已經被人群給塞爆。





天色漸暗的同時,入場人潮也開始愈來愈多,看著這些觀眾還穿著短袖晃來晃去,其實現場溫度只有十幾度,我老早已經穿上外套在攝影台上看著這些不怕冷的觀眾,看起來真的是好強烈的對比。



兩側的看台後方也都有巨型的銀幕(怎麼老覺得國外的大銀幕畫質都比國內某些球場那些花不一定比人家少錢的還要優?)。







前兩張照片來個現場還有陽光時與天色轉暗之後的主場對照 (大吊車上面的高空大燈效果真優啊,所有現場攝影應該都想對這些燈敬禮),準備要開賽前的人潮有少,大家就看看第三張照片吧,真的是有夠嚇人的啦!





既然選在發電廠辦比賽,當現在燈光全滅,除了大型的倒數計時電子看板之外,兩側還投影出如電池充電般的畫面,氣氛一整個HIGH了起來。









當倒數完畢,車手就以石破天驚的氣勢飛出來,透過現場音響傳出來的二行程引擎那種令人血脈賁張的聲浪真的令人整個亢奮起來,有些車手甚至是以放開雙手的姿勢飛出來登場的(真的好威,只能說這些人的心臟構造可能真的不一樣)。



最後來一個迅雷不及掩耳的煙火,現場歡聲雷動之外,也代表正式開場告一段落。



這六位就是截至倫敦站前,總積分前六名的X-FIGHTERS,大家注意看,排名第二位的可是唯一的亞洲人,來自日本的佐藤選手(以三十多歲的年紀來說,真的相當不簡單)。











RedBull X-FIGHTERS賽事,就是機車的Free Style賽事,基本上可以歸納出十二種的花式。賽事的規則就是看哪位車手秀出來的花式最具創意、美感以及完成度等,在第一輪的賽事就是先由六位車手各自在九十秒的比賽時間內,展現出自己的各種美技,其實在現場看每一位車手只要一飛上天做出來的花式真的都相當的令人讚嘆。







有些選手還展現出一飛天就人與車一起在空中飄移的技巧,以往只在DVD中看過類似畫面,第一次在現場直接目擊,真的相當震撼。





這個部份是個人覺得X-FIGHTERS賽事很有意思的一點,每位選手在結束自己的時間之後,幾乎都會將車騎上土台,做出各種不同的手勢或是只有狂拉引擎轉數,享受四周觀眾們的英雄式歡呼(我想選手們安全帽下面的表情應該也都是HIGH翻天吧!)。







這是在轉換第二階段比賽的空檔時,官方安排的串場節目,這位老兄開著這部汽車在場上奔馳激走之外,這部經過特殊改裝的車還可以讓車子保持在原地不停迴轉,特技車手更是離開駕駛座,走到遠遠的一旁跟觀眾聊天。











若有人想要問說這種極限賽事是不是很危險?其實每種汽機車賽事都有一定的危險程度這肯定也有很多網友們都知道,這也更加凸顯出各項安全防護裝備的重要性,近年來騎士防護裝備在護胸與龜背的普及之後,頭頸部的支撐防護支架更是另一個劃時代的防護。

在此次賽事的第一輪賽事當中,就有車手因為起跳角度過高,導致落地距離不足所以直接落地、人車分離,不過除了這些選手都有相當的經驗與鍛鍊之外,這些防護設備還有現場安排的醫療人員都發揮了相當的功用,所以最後這位選手也就沒有大礙,還可以由工作人員攙扶離開。








第二階段的賽事就是將通過第一輪比賽篩選過後的選手來個兩兩成對的捉隊廝殺,這個部份的競爭氣氛可真的是更加升溫。









這個部份,車手們都相當有君子風度 ,先後出場之後大家也會一起在土台上面接受觀眾們的歡呼。









進入兩兩PK,真的是人人絕招盡出,現場的驚呼聲也不絕於耳,只能說我看了一整晚的超人們在天上飛來飛去。





PK後的成績,馬上就在大看台上由裁判們裁決,誰先拿到三個X就是贏家。





這一組算是當晚(至少個人認為)有點出乎意料的一組,來自澳洲且目前為以機車跳過建築最高紀錄的Robbie Maddison,在兩兩PK時被安排與Qualify第一名的美國車手Nate Adams對戰,Robbie Maddison還在此次倫敦站之前,飛躍了倫敦著名的景點之一 TOWER BRIDGE,不過卻因為車輛出現機械問題,不斷熄火倒致在這個階段被一面倒的敗下陣來。





經過一連串的激烈競爭之後,要爭奪今年冠軍王座的選手們正式出現,十七歲小將竟然闖入最後關卡,真的是拳怕少壯啊!













比賽接近最後階段,當我還在奇怪今年F1不是出現在開場,到現在也還沒見到的同時,場邊就傳來令人不注意都不行的引擎聲浪,馬上就見到披著RedBull塗裝的F1賽車出場,看到F1賽車在沙地上奔馳 ,真的是超級無敵威的,到現在還忘不掉那種感覺。









兩位的王者之爭由十七歲小將Levi Sherwood先登場,年輕的肉體與體能真的是令人不得不驚嘆,不論是肢體柔度或爆發力一整個都是超強水準,年輕人敢衝的心臟更是讓演出效果好到不行(真想問他難道真的都沒在練習當中摔過嗎?因為一定摔過,摔過還不怕真的是沒有心臟)。









接下來換老手(其實也才二十五歲)上陣 ,Nate Adams在技巧的成熟度自然是比年輕人好一些,不過他可以用比人家低很多的高度進行空翻的動作,真的也是一絕,最後他更展現了飛上跳台完成花式之後的放雙手落地,真的是讓人不拍手都不行。







最後結果是由Nate Adams勝出,奪下今年的王座,少年小將Levi Sherwood則是奪下第二(他肯定是明年奪下總冠軍的熱門人選之一),最後在土台上進行的頒獎典禮,此站的獎盃都做成大大的電燈泡樣式,真的相當特別(國內賽事不知何時也有機會看到造型特別的獎盃?)。





此次難得有機會親臨現場觀賞RedBull X-FIGHTERS賽事,除了再一次的被現場的氣氛給震撼之外,看到國外廠商對於提倡各種專業運動賽事所可以帶來的效益的遠見,也樂見近來幾個筆者親身採訪的與賽事相關的贊助或訊息,希望不久之後賽車運動也可以漸漸在國內形成正常與正確的風氣跟氣氛,若一切正常的發展下去,說不定哪一天大家也有機會在國內欣賞到這類高水準的專業比賽。



【TEXT/PHOTO】Rabbitmon
【資料提供】RedBull Press Office