還記得去年甫一推出便造成轟動而熱賣的SONY A350/A300翻轉LCD數位單眼相機嗎?除了讓使用者不用再趴在地上便可進行低角度構圖的極大便利翻轉LCD,更令人稱許的是透過SONY獨家的快速相位偵測自動對焦 Live View模式,建立了數位單眼LV模式的實用性標竿,也因為有如消費型數位相機般的直覺性操作,大大降低了數位單眼的使用門檻,吸引了許多使用者加入ALPHA陣營的行列,在當時可是蔚為風潮呢,時至今日其優異的快速對焦LV模式依然沒有其他機種可以超越,不過日前SONY正式發表了基於A350/A300特性的進階機種A550/A500兩兄弟,除了繼承快適的拍攝操作外,整體性能亦全面提升,這次小編也拿到了A500L的KIT組來進行測試(含18-55鏡頭),就讓我們來看看A500進化了哪些性能吧!

主要特點:

◎搭載了具備 1230 萬畫素 的 Exmor CMOS 影像感光元件與BIONZ™ 影像處理器
1230畫素已經是目前市面上單眼相機的主流規格等級了,對於一般消費者來說,1230畫素已經是夠用了,相較於前一代的A350/A300,A550/A500在畫素上均有所縮減,為的就是求得更好的高感光度表現,同樣的感光元件大小下,單位畫素的密度愈低,相對的高感光度及整體畫質的雜訊抑制呈現均會較佳,官方指出新一代的BIONZ™ 影像處理器在處理畫質的細膩度與色階細節上亦有所提升,稍後我們將會針對A500在畫質的呈現與高感光度的表現上做詳細的測試。

◎SteadyShot INSIDE™ 機身防手震
要在低光源的環境下拍攝,除了相機本身必須要有高感光度的能耐外,與防手震裝置的搭配對於微光拍攝環境下的成功率將會大大地增加,不同於其他廠牌將防手震裝置設計在鏡頭上的方式,SONY的單眼相機均搭載了SteadyShot INSIDE™ 機身防手震裝置。機身防手震最大的優點便在於無論更換哪一種鏡頭均能擁有防手震的效果,而不是必須購買單價較高的防手震鏡頭導致增加購置器材的成本。據官方指出SteadyShot INSIDE™ 機身防手震裝置在光線微弱的環境下能較一般情況提供最多慢上四格的快門速度,對於手持夜景拍攝實是不可多得的強悍功能。不過防手震裝置僅對於移動速度較慢或靜止的被攝物,若要凝結住昏暗環境中移動的物體還是必須將感光度拉高以取得更高的快門速度才能拍攝成功。

◎HDR高動態範圍影像合成與DRO動態範圍最佳化功能媲美人眼所見
DRO動態範圍最佳化功能最適用在拍攝逆光下的人像及兒童和寵物等動態主體,開啟DRO模式後,相機會依據亮暗部不同的曝光值來對人物或寵物等動態主體進行逆光補償,即使在開啟連拍模式下亦能使用 DRO動態範圍最佳化進行逆光補償,使照片呈現出更接近人眼所見之豐富細節與層次,除了可以設定為自動Auto,讓相機會自動分析場景的每個區域進行最佳化的動作外,還可以使用Level來進行1-5 Level的調整,以達到所拍攝畫面最佳化的需求。



經過上述的說明相信大家都已經對DRO動態範圍最佳化功能已經有所概念,而這次A500除了搭載動態範圍最佳化之外,更新增了HDR高動態範圍影像合成的功能,而HDR的主要作用是什麼呢?HDR應用最廣泛的地方莫過於拍攝日出日落等反差大的情形,但事實上相機的感光元件在動態範圍上並無法跟人眼一樣能夠完整的保留亮暗部所有的細節,因此就衍生出了HDR此種以正負1-3EV各拍攝一張來進行合成來重現擁有廣泛亮部及暗部場景細節的技術,但說起來容易做起來難....除了要隨時攜帶腳架以便取得相同的構圖外並需仰賴高難度的後製技術才得以完成,而今居然在A500上面也搭載了此一強大的功能,使用HDR功能時,A500會連續以不同的曝光值連拍二張(可設定1-3EV),一張拍攝亮部的細節,另外一張則根據暗部的正確曝光值來取得細節,拍攝完畢後向機會自動進行合成一張擁有寬廣動態範圍與色階呈現的HDR照片,再也不用合成搞半天還是效果欠佳了XD(僅P/A/S/M 模式可使用 Auto HDR 功能,選擇使用 RAW 或 RAW+JPEG 影像檔案格式即無法使用。)


◎SONY獨家的快速相位偵測自動對焦 Live View 模式與多角度翻轉式LCD螢幕
雖然現今市面上所有的單眼相機均擁有所謂的即時預覽Live View 模式,但是因相機結構設計上的不同,多數的單眼相機在開啟 LV模式後其自動對焦速度實在是慢到令人難以忍受XD,對焦都對不到了更遑論要使用 LV模式拍攝出一張成功的照片,但A500上面所搭載的相位偵測自動對焦功能即使在開啟 LV模式時也能像一般DC一樣使用LCD快速地來進行自動對焦,非但在LV模式下對焦迅速,更搭載了臉孔偵測(可同時偵測最多八張臉孔)與微笑偵測這兩種小編根本沒想過也能出現在單眼相機上的功能,這實在是太神奇了阿~而且還能使用手動對焦 live view 模式( Manual Focus Check Live View )來進行準焦的確認,搭配上A500所具備的3吋可翻轉LCD螢幕又可方便地進行各種角度來取景構圖,可以說是目前市面上技術最成熟也最實用的 Live View 模式一點也不為過。




而既然A500的 Live View 模式已是相當成熟的技術,那片可翻轉的3吋LCD螢幕就扮演了相當重要的角色,雖然比較可惜的是僅有23萬畫素,但新開發的Clear Photo LCD Plus技術讓這片LCD擁有了鮮明色彩與高對比的特性,除了可翻轉方便取景的功能外,A500的 LCD 螢幕採用三層獨立的抗反射層,並且搭載了自動光源感應器,在明亮如大太陽下時可自動提高螢幕亮度,徹底解決了過往A350讓人詬病的陽光下LCD能見度不佳的問題。

◎連拍速度與微笑快門
A500雖然定位為入門進階機種,但在連拍的性能上也不馬虎,Live View 模式下擁有最高 4 fps 的連拍速度,而使用光學觀景窗來進行拍攝的話更可以達到最高 5 fps的連拍速度,已經是接近了中階單眼相機的水準了。而另一跟快門有關的便是微笑快門了,在使用Live View 模式下拍攝便可開啟微笑快門功能,相機一旦偵測到微笑(可設定輕微,一般,明顯三種選項)即會自動釋放快門進行拍攝,以往只有在消費型DC上才能擁有的功能,現在在A500上也能辦到了,大大地增加了捕捉好鏡頭的機會,就算手殘也不怕嘍。

◎雙重除塵機制的搭載
單眼相機不同於一般DC最大的不同處便是採用了可交換式的鏡頭,然而在多樣化的互換性之下卻也因為時常更換鏡頭而導致感光元件容易入塵影響拍攝的成像,有鑑於此A500便搭載了抗靜電鍍膜與高速震動CMOS兩種除塵機制,以求達到更好的除塵效果。


◎雙記憶卡支援更具使用上的彈性
對於儲存媒體的高相容性支援,A500也提供了MS與SD兩種記憶卡插槽,除了可以使用 Memory Stick Pro Duo™ 及 Memory Stick Pro-HG Duo™ 外,亦可使用 SD 及 SDHC 記憶卡,不用再為了記憶卡傷腦筋喔。


外觀與選單:
初步認識了A500的主要特點之後,就來看看外觀各部功能鍵的分佈位置及其細部功能選項吧!


首先仍然是從正面開始,A500的正面造型維持著SONY一貫的簡潔造型,除了上方的內建閃燈(涵括範圍 18mm 視角,GN 值為 12,以近距離拍攝時即會啟動自動功率控制並可手動 切換±2EV的 手動閃光燈補償功能)與有著亮橘色的ALPHA接環之外,鏡頭釋放鈕也是標準配備,鏡頭釋放鈕旁是AF/MF切換開關,快門鈕前方則配置了一個功能轉盤,除了可以控制快門與光圈之外(依各拍攝模式而對應不同選項,M模式下搭配機背的曝光補償鈕可以控制光圈),當要調整A500的各項選單設定時也可轉動前轉盤進行細項切換。(由於A500沒有支援AV端子輸出,於是這次採用翻拍畫面的方式來呈現,效果較差請多多見諒)


除了各功能按鈕可開啟相對應的功能選單可供調整之外,機背的Fn鍵也可叫出所有的拍攝選項功能並加以調整,此為閃光燈設定選項的畫面。


頂部的配置



位於頂部一側的拍攝功能轉盤可以調整各種拍攝模式以符合使用者的需求,除了必備的PASM模式之外,尚有各種預設的快捷模式可供選擇(夜景肖像/夜景,日落,體育活動,微距拍攝,風景,肖像,閃光燈關閉,AUTO),轉動轉盤時,會在 LCD 螢幕上顯示說明內容,轉盤前方有閃電標誌的便是閃燈按鈕,按下後內建閃燈便會彈起。


機頂快門區配置了各種常用的拍攝功能,由左而右依序是:OVF/Live View模式切換開關,MF Check LV(開啟LV手動對焦檢視模式),D-Range動態範圍設定,過片模式切換,ISO感光度調整。


開啟LV手動對焦檢視模式後,搭配機背右上角的AEL/放大鍵可以用7X跟14X的放大影像來檢視被攝物準焦與否。


D-Range動態範圍設定裡可以設定的就是DRO動態範圍最佳化(Level 1-5)與HDR高動態範圍影像合成功能(1-3EV)


過片模式則能選擇單張/連拍模式,2秒/10秒定時自拍,包圍曝光,白平衡包圍與遙控器拍攝模式。


ISO感光度可以選擇的除了自動ISO外,從ISO200到ISO12800均可依需求自由設定,(夭壽~有沒有看錯...居然有ISO12800耶,不過實用性應該是不高XD)


接下來看看機背有配置哪些功能,佔最大面積的就是3吋翻轉LCD螢幕(涵蓋率約90%),上方是有著95%視野率的光學觀景窗與屈光調節鈕,左上方是掌管機身系統設定的Menu與負責LCD顯示資訊的DISP,右上則是智慧型增距鈕,有著正負符號的曝光補償/縮小/AV/縮圖檢視按鈕,AEL曝光鎖定/放大按鈕,然後看到右下方可以看到可叫出所有拍攝選項的Fn/旋轉照片鍵,可用來AF對焦的方向鈕總成,有著Play符號的預覽與刪除按鈕。


先來看看Menu裡有些什麼可以設定,Menu裡共分為四大類(拍攝條件/拍攝輔助/重播/系統設定)可以進行細部的設定。


DISP則是切換LCD畫面的各種顯示資訊。


Lv模式下按智慧型增距鈕則會將拍攝影像放大1.4X/2.0X來拍攝(僅進行裁切無數位變焦故不影響畫質)


曝光補償鈕可搭配前轉盤進行正負2EV的曝光補償設定。


按下Fn鍵搭配AF方向鈕總成或前轉盤可以調整所有的拍攝設定選項,每個選項均會顯示說明資訊及拍攝祕訣,除了一般的拍攝選項外,面孔偵測與微笑快門的功能也必須要從這邊開啟(限LV模式),顏色的風格設定共有六種預設風格可供設定並可進行微調 (標準,鮮明,肖像,風景,日落,黑白)


再來看看側面的部分,這裡有著REMOTE與HDMI接孔(另售 VMC-15MHD / VMC-30MH HDMI 線)。


另一側則配置了DC IN與雙記憶卡插槽(支援SD與MS)。


記憶卡插槽打開後的樣子,SD與MS的切換鍵也設計在這裡面(支援Memory Stick Pro Duo™ 及 Memory Stick Pro-HG Duo™ 外,亦可使用 SD 及 SDHC 記憶卡 )。


底部就是腳架孔與電池插槽了。根據CIPA 標準的測試結果指出A500在使用觀景窗拍攝下約可拍攝1000張照片,Live View 模式下則因為LCD較為耗電所以拍攝張數約為520張。

HDR測試:

接著上場的就是實際拍攝測試了,首先登場的是A500首度搭載的HDR高動態範圍影像合成功能,A500的HDR功能是利用連續拍攝兩張不同曝光值的影像來進行合成,因此比較適合進行靜態物體或是建築物的拍攝,不過當拍攝動態物體時一樣會進行影像合成的動作,不過如果有心的話,這樣一來亦不失為另一種影像創作的方式喔(也可視成難以駕馭的重複曝光功能XD)。

先來看看HDR對於反差大的陰暗面效果如何吧!














雖然HDR高動態範圍影像合成功能較不適用於拍攝動態物體,但是小編發現對於灰濛濛的天空拍攝效果出乎意料的好,即使是原本用肉眼看也不易分辨細節的混沌雲層,也能透過HDR合成將層次感表現出來,相信HDR一定還有其他更有趣的應用就有待各位去發掘啦!


【按此檢視原始大圖】


DRO測試:














這邊一樣對DRO動態範圍最佳化來進行測試,大家可以比較一下跟HDR高動態範圍影像合成功能最大的差別是DRO是根據單張拍攝的影像來進行亮暗部的調整,較適合拍攝逆光下的動態物體仍能保持被攝物主體的曝光正確與更多的細節,而不會有影像無法疊和的問題。


ISO測試:

據說A550/A500是SONY的單眼相機裡高感光度表現相當優異的機種,而且A500甚至提供了ISO12800的設定可供選擇,雖然明知一定是宣示意義大於實際畫質,但不免對於A500的高感光度有著相當程度的期待,可惜手邊沒有D3可以來進行捉對廝殺,不然一定是相當精采(D3:開玩笑~要是被你比下去我還要混嗎?XD),接下來我們就來看看A500在高ISO的實際表現吧!














從上面的測試照可以看出A500的高感光實用範圍在ISO1600以下,超過ISO1600後的雜訊已經開始飆高,若以100%放大來檢視的話,小編個人的接受度約落在ISO800,有了ISO800搭配上機身防手震,對於一般的拍攝環境來說已經是游刃有餘了。

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每次到了總結時總是要把各項優缺點列出來好方便大家作一個參考的依據,這次當然也不例外嘍,首先來看看A500有哪些優點吧!

優點:
◎實用的新型高感光CMOS 在雜訊的抑制方面確實是比起前代機種進步了不少。
◎機身防手震功能無論使用任何Alpha鏡頭均能達到3-4級的手震補償。
◎新搭載的HDR高動態範圍影像合成與DRO動態範圍最佳化功能讓拍攝出來的照片能夠媲美人眼所見。
◎SONY獨家的快速相位偵測自動對焦 Live View 模式與多角度翻轉式LCD螢幕,有了這兩項功能讓單眼相機也能享受DC般的便利拍攝方式。
◎以往只搭載在消費型DC的面孔偵測與微笑快門也完整移植到A500上面來,對於精彩鏡頭的捕捉有不小的助益。
◎雖然觀景窗的尺寸較小,但透過MF對焦顯示來拍攝也能確認合焦的精確度。
◎雙重除塵機制的搭載讓灰塵黏著性降低了許多。
◎雙記憶卡支援,讓使用者有著更大的彈性空間。



缺點:
◎沒有錄影是甚為可惜的一點,畢竟可錄影的DSLR愈來愈多,希望之後SONY能夠推出具備錄影的機種。
◎使用LiveView模式來拍攝時,90%的涵蓋率對於構圖來說確實有些落差,在拍攝時必須要考量到那消失的10%XD。
◎LCD畫素太少僅有23萬,在細節的呈現上仍有些許改進的空間。


綜觀以上的測試心得,個人覺得A500將會是很有競爭力的數位單眼相機,除了有著已經接近中階相機的性能外,但在使用的方式上其實跟DC沒有什麼兩樣,即便是第一次使用也能輕易上手,平實的價格也是一大誘因,相當適合推薦給剛接觸攝影的人喔!