平日上班得找停車位,外出或下班時,常常得想半天先前把車給停哪去,有時還會繞一段冤枉路才想起來。相信各位都有這樣經驗吧?

年初網上發現有 Bushnell BackTrack 這種協助找車的簡易型 GPS,好高興,不過上網看到有網友評它背光不好,晚上 LCD 畫面得很吃力看,有時開機 10 分鐘定不了位,還得把電池拿出來重裝才能正常定位,於是忍著打消購買的衝動。年中看到汽車鑰匙環大小的 IDC ECCO 也好喜歡, 不過看到 Amazon 上 $99.99 的標價就從椅子上摔下來,忍耐等聖誕節降價再來買。

前幾週美國開始 Black Friday 促銷,不過 IDC ECCO $99.99 的標價仍屹立不搖動都不動,真是叫人失望。

後來上網閒晃想找其它類似產品時,無意中發現 NAVIN miniHomer,畫面長得跟 Bushnell BackTrack 很像,不過卻多了 165,000 點旅遊紀錄與 Google Map 設定返回航點 GPS Guider 的新功能。Bushnell BackTrack 或 IDC ECCO 都僅能幫你返回到原先的設定地點 (例如到超市戶外停車場趴車,做完設定後關機。從超市出來要找車時開啟,它將指示停車設定點的方向與距離)。不過 miniHomer 應用上卻多支援由 Google Map 介面軟體來預先設定返回點的位置,因此能給予從未到過的目的地方向距離指示,因而稱有 GPS Guider 功能。

這 GPS Guider 功能是否實用可就見人見智了。大老遠沒去過的地方,縱使看到目的地西北西方向 34.5 公里指示,還是得掏出地圖瞧瞧該怎麼走,近到方圓幾公里附近跟著方向距離指示找路走,大概就不會走錯地方了。這與 PND 方便性相比實在沒優點,硬要找理由鼓掌得話,大概到遠方出門遊玩,用這 GPS Guider 功能仍得花點腦筋看一下地圖,盲目遵照PND指示開車摔到山谷的事情是鐵定不會發生,也保證不會有越用越變路癡的疑慮啦。

好了,廢話不多說,直接切入重點,我們快來看看是長什麼模樣。


開箱部分:






miniHomer 產品特色:
1. 紀錄 5 個回航點
2. 顯示方向距離
3. 內建數位指北針
4. 低耗電
5. IPX6 防水等級
6. 指北針功能
7. 時間功能

喂 喂 喂,怎麼只有 Bushnell BackTrack 與 IDC ECCO 一樣的回航功能? 那 165,000 軌跡紀錄功能跑哪去了? 怪怪???


開箱囉。咦,怎麼沒說明書???




這又是什麼東東? 原來軟體要上網下載。




敲它網址來瞧一瞧




怎麼這樣? 原來購買 miniHomer 時只有 Bushnell BackTrack 與 IDC ECCO 一樣的回航功能。要用了 ntrip shareware 軟體才有 GPS Guider 與 165,000 點軌跡紀錄功能。 ntrip 軟體 60 天試用期,美金 5 塊註冊費,兩段式收費,哇哩勒 ^*^#*@^!@!)*!

看在二者加起來兩張小朋友附兩個銅板有找的份上,暫時不再發牢騷下去。

ntrip 功能:
1. 讓 miniHomer 擁有 GPS Guider 功能
2. 讓 miniHomer 有 165,000 點軌跡紀錄功能
3. 將 GPS 座標寫入照片
4. Google Map 上顯示紀錄軌跡
5. 紀錄軌跡以 KML, KMZ, GPX, CSV, NMEA 格式輸出
6. 便利將紀錄軌跡與照片上傳至 Flickr 與 Locr
7. 分析戶外運動表現與成效
8. 支援多國語言


把盒子整個倒出,來還好說明書跟 USB 線沒少,是藏在黑色塑膠絨殼下。




外觀

將 miniHomer 從黑色塑膠絨殼拿起,上下各有層保護塑膠,面板上也還有一層保護膜,真是保護得有夠周到,又不是在包粽子…




接著介紹外觀部分,中央螢幕下方有兩個功能鍵控制全部功能。左鍵短按切換功能選擇,長壓作機子 on/off 開關。右鍵短壓切換背光 on/off,長壓作返回航點設定、指北針校正、時間校正、軌跡紀錄 on/off 開關等功能。簡潔的雙按鍵設計,令人喜歡。

機身正上方表面是拋光亮面處理,外圍一環則是細咬花;翻過來背面的表層也是拋光亮面處理,外圍一環則細咬花;翻到側面,一圈則是細咬花。這種反光亮面與不反光表面相間的設計、與整體小巧 73mmL x 35mmW x 17mmH 的造型搭配,看起來蠻好看的。








開機畫面

開機第一個畫面是指北針。




室內收不到訊號,按左鍵切換所有畫面都呈現空白沒數字出現。






使用之前得先做數位指北針的校正,在指北針畫面下長按右鍵,然後轉左兩圈或右兩圈…




先餵飽再來試機。




開機定位速度測試

在停車場空礦處試機,居然 27 秒就 5 顆衛星定位,34 秒 6 顆定位,43 秒 7 顆定位,抓星定位速度表現還算不錯。要是定位速度慢,得在趴車地方等上一兩分鐘才能離開,趕時間都來不及,那可會讓人受不了。不過大家也別被這開機定位速度給騙了,要是在高樓林立如從峽谷窺天的市區環境開機,恐怕等上三分鐘等到眼淚掉下來還是定不到位。在收訊不良的市區,最好還是趴車前幾分鐘就趕快把它掏出來放在前檔風玻璃下給它時間定位,然後車停了就可以按右鍵做好設定走人,不用在那裡等待半天。

此衛星畫面出現的箭頭表示定位的衛星顆數與方位,P 後數字代表衛星編號,C 後數字表示訊號強度。有沒定位的衛星訊息都會依次出現, 是否有用來定位則以冒號做區分。一般GPS都用條狀並列的訊號顯示,這種依次出現的呈現方式,看了還真是不習慣。不過只要定位速度快功能正常,訊號狀態顯式看不看其實也沒那麼重要。




定位準確度測試

miniHomer 有 5 個圖樣 (住處、車子、標記、最愛、餐廳) 可做返回航點設定。以車子圖樣做返回航點為例,先按左鍵數次直到車子圖樣出現。此時按下右鍵 2 ~ 3 秒,有環狀箭頭會出現並數字顯示為 0 表示航點已設好,現在位置離設入的返回航點距離 0 公尺。若左右移動距離超出 5 公尺,環狀箭頭即會消失,在 5 公尺範圍內環狀箭頭則會出現表示到達目的地。定位有準沒準,在沒特殊儀器情況下大概只能反覆開關機子,看它定位後離先前設定點會距離多遠,定點不移動反覆測試距離越小越好。測試了開關機子 10 回合,大蓋都是出現 0 或 1 公尺,有兩回剛出現數字為 6 與 8 公尺沒環狀箭頭出現,不過再隔幾秒就環狀箭頭出現數字變 1。

雖然這類找車或做軌跡紀錄應用的定位準確度縱使差到 20 公尺也無需緊張,依舊很好用,不過看到每次開機定位誤差 0 或 1 公尺,心裡頭還是蠻爽的!




尋車測試

尋車應用最重要的就是方向要對,到了趴車附近縱使 GPS 距離顯示有所出入,人的腦袋依舊會想起車子停在哪裡,仍是找得到車子。拿了機子在停車設定點 30 公尺外繞了一圈做測試,大致上箭頭方向都對,只是偶爾走近其它停車時,方向就會偏掉相差很多。這可能是裡面數位指北針很靈敏吧,使用手冊有說應用時得遠離金屬物體。雖然買來這幾天用來找車都沒問題,不過數位指北針那麼靈敏還是令人很擔心,哪次到美國出差跑去看足球賽,停車場之大且都車停滿滿,那種情況下走在車子堆裡,機子不曉得管不管用。




Google Map 航點設定做 Guider 測試

要用 Google Map 介面做返回航點設定得先從 www.ntrip.com.tw 網站下載安裝 USB 驅動程式與 ntrip 軟體。

進 ntrip 後,右邊有 Track / Photo / Sport / miniHomer 選項,選擇 miniHomer。要設定去哪裏可直接拉動放大 Google Map 畫面, 或在左下角敲入要去地方的名稱直接做 Google Search。




選好要去的地方再 zoom in 看清楚。設定很簡單,在右邊要做設定的返回航點圖樣按 Get Point,然後在地圖上目的地附近點一下即有對應圖樣出現,最後按右上方 Write Into miniHomer 圖示就會設定機子。之後在路上開車,選到該返航圖樣就會自動顯示到目的地的方向與距離。在車裡 (鐵皮堆裡) 靜止時方向指示會完全不正確,還好動起來車速超過10km/hr方向指示就正確了。跟著機子指示走,還真的能找到新竹玻璃工藝館。只是只是…到目的地時仍見距離有四五十公尺之差,不曉得這誤差是哪裡來的? Google Map 地圖是不是會有誤差呢? 不過能帶到附近,應用上其實也已經夠用了。

到沒去過的地方玩,用 PND 導航帶到門口,找路 1/4 的樂趣都沒啦;光靠地圖有時方向會走錯還不知道,也不好。有了這 GPS Guider 的方向距離輔助就不會弄錯,蠻好的。話雖說 PND 用久依賴性會變高,對路會越沒感覺,僅管這 Guider 功能蠻有意思讓人重溫找路的樂趣,不過車裡的 Mio 還是不會被送進倉庫去。




軌跡紀錄測試

當下流行旅遊部落格,有個隨身攜帶方便的像機與軌跡紀錄器可謂一大幸福。miniHomer 165,000 點軌跡紀錄能力,若每秒錄一點大約可錄 2 天 (46小時),若 5 秒錄一點大約可錄 9 天 (229小時),若 15 秒錄一點大約可錄 28 天 (687小時) 快一個月。雖然久久才需上傳資料以避免記憶體滿了遺失要錄的新軌跡,不過連續使用下電池僅能撐十幾小時,還是得記得充電才不會掏出要用時扼腕遺憾。

軌跡紀錄功能可由工具列上第 4 個按鈕『GPS設定』選項畫面來做設定,紀錄的條件可依時間間隔、移動距離、及速度多少以上來做設定,頗具彈性。




操作上點選工具列上第5個按鈕『下載軌跡紀錄』,就可以將機子中所記錄資料完整讀取到電腦裡。




測試時機子放於胸前口袋,開車繞兩圈。軌跡重疊性不錯,印證了先前定位準確度測試結果。不過可能訊號太好不具挑戰性…




來,把它塞到駕駛右座正下方,夠狠吧!




置於駕駛右座正下方,開車繞兩圈。軌跡開始有些部份不重疊,不過結果還算好,做一般戶外軌跡紀錄、釘照片等應用應該綽綽有餘。




行車軌跡試完,接著做11路軌跡測試。機子放於胸前口袋,下來徒步繞兩圈。行人軌跡聽說都會晃來晃去,不曉得這樣算不算 OK? 如果僅作來此一遊的證據,順便釘釘照片,感覺還蠻堪用的。




另外右方『運動』選項下能選取一段紀錄軌跡,查看速度曲線及航程的統計值。這選項叫『運動』實在是有點奇怪。




照片軌跡匯入測試

當軌跡紀錄與照片匯入時,程式會自動做時間比對,將時間最接近的照片與位置做聯結顯示於地圖上。選擇右上方照片時,右下方顯示大張照片,地圖上也將自動顯示拍攝地點。正確的時間聯結先決條件為像機時間必須正確,否則顯示的拍攝地點會移位。








若像機時間不準,差上數分鐘也別擔心,有項功能得以調整照片時間予以補救,將時間差修正後照片將顯示於正確位置。




感度測試

於兩層建築室內的一樓裡開機熱啟動,經二、三十秒居然也能抓到 7 顆星定位,相當讓另人訝意。不過訊號微弱,位置飄移較大就是。這 66 通道 MTK2 的收訊感度果然不同凡響,跟慣用的 20 通道機子不大一樣!










總結

NAVIN miniHomer 匯集 Bushnell BackTrack 尋車功能、GPS Guider、與 165,000 點旅遊軌跡紀錄三項功用於一機,算是市面上有螢幕的機種裡最小隻的。體積小攜帶方便,用來找車或當旅遊紀錄器還蠻實用。其質感不錯的外殼造型設計,掏出來使用時,偶爾還會吸來好奇的注目,亦不失為搭訕用的好道具。不過千萬千萬別被那鑰匙環給騙了,真的掛上一串鑰匙放進口袋裡,沒兩天就刮痕累累欲哭無淚,慘痛啊…

優點:
1. 定位速度、靈敏度、準確度都還不錯。
2. 極為直覺的操作設計,使用非常簡單,連我媽媽都會用 (指尋車與 Guider 部份)。
3. 造型優美、體機小、攜帶方便。

缺點:
1. 盒子裡只附英文說明書,中文繁體說明書還得上網下載。
2. ntrip 雖然支援中文繁體,說明書卻只有英文版,看得有夠吃力。
3. ntrip 兩個月試用期滿後若仍要使用,得花 5 塊美金上網註冊購買。也才台幣 160 幾,不隨機附,有點麻煩。

除了以上牢騷,大體上這看起來蠻酷的產品,使用上沒發現什麼問題。拿來跟朋友的機子比炫,也挺有面子,值得推薦。