每個人都想分一杯電子書的羹,但每家硬體業者都煩惱沒有龐大的內容供應商,每家出版業者煩惱電子書吞掉傳統紙本的利潤,而不願意在傳統紙本書上架的同時丟出電子書檔案在市場銷售,就這樣的相互矛盾情緒下,蘋果推出了iPad這款娛樂性極高的行動裝置,並在Apple Store的iPhone之外,另外區隔出iPad專區,這下子終於打醒了國內眾多準備推出電子書閱讀器業者,不是把推出計畫無限延期,就是重新檢視軟硬體內容缺失。

在這段時間之後,ViewSonic與遠流出版合作推出了「遠流金庸機」電子書,這款電子書打著什麼主意?從名稱來看大家應該都可以猜測到這款電子書閱讀器VEB632在出廠時內建了金庸筆下所出版的全十五部、三十六冊金庸作品集、四十冊金學研究,並內建金庸知識庫,包含中國大百科辭典、中醫大辭典及成語字典等內容,另外,還囊括金庸生平介紹、大事年表、人物評析、主題評析等。感覺就好像是金庸迷們非收藏不可的武林秘笈,不管在捷運、被窩還是馬桶上都可以隨時練武。

其實在iPad之前,由於Apple Store的成功案例,已經讓全球的行動裝置業者瞭解內容供應多元化與長期穩定的重要性,電子書的價值鍊包含創作者、內容供應商(出版業者)、系統平台整合商、通路(電子書店、實體通路)以及載體供應商。電子書的成功與否,決勝關鍵在於如何整合電子書的價值鍊,不同領域的資源需要被充份尊重與利用,互助互生的關係,才能成就最終消費者完整的閱讀經驗。也因此這次遠流金庸機(VEB632)結集了系統平台整合商KOOBE的串接,與多家電子書通路商包括遠流ebook、金石堂、誠品、旺旺中時集團、學思行和台灣知識庫等合作,匯集超過三萬本繁體中文電子書內容,包含文學、小說、教育、學術、親子、童書、人文、資訊等熱門書籍以及暢銷雜誌,讓消費者依個別喜好選擇虛擬書店以選購自己喜愛的電子書籍。

那麼可能有人會問,這與BenQ先前推出的nReader K60有什麼不同?初步來說BenQ nReader K60採用SiPix電子紙技術,而ViewSonic機種採用E-ink黑白電子紙。 SiPix電子紙以友達所供應,而E-ink黑白電子紙則是永豐餘轉投資的元太為主,採用E-ink黑白電子紙技術的機種當中,最有名的就是kindle,這兩種技術都有省電的優勢。而遠流金庸機(VEB632)螢幕採用光學式觸控,在螢幕邊框隱藏感應座標軸,當你用手指觸摸螢幕,邊框感應器會計算出座標位置並感應;BenQ nReader K60則是電容式螢幕。內容供應方面遠流金庸機(VEB632)有子公司KOOBE來操作系統平台整合;明基電通則有獨資的eBook Taiwan伊博數位書屋出面洽談版權。以消費者的立場看來,兩家的電子書閱讀器本質上沒有什麼不同啊!

除了主推的遠流金庸機(VEB632)外,今天ViewSonic還同時發表了VEB630、VEB625 及 VEB620三款電子書閱讀器,全系列均使用6吋E-ink電子紙顯像技術,皆支援多種圖文格式,包含ePub、PDF、HTML、txt、rtf等。其中遠流金庸機(VEB632)出貨時預載了金庸作品集,內建Wi-Fi無線區域網路功能;VEB630則採用3G上網,外型與VEB625是一樣的;VEB625內建Wi-Fi無線區域網路,且螢幕從光學改為電阻式觸控。VEB620屬於最入門款式,既無Wi-Fi無線區域網路,也無螢幕觸控功能,無法劃線註記。

▼旺旺中時集團時報資訊 葉天濃、台北市副市長 李永萍、遠流出版社董事長 王榮文、美商優派董事長 朱家良、經濟部次長 黃重球、中華電信董事長 呂學錦、金石堂副總經理 楊宏榮共同主持產品揭幕儀式。



★ ViewSonic × 遠流金庸機(VEB632)
▼遠流金庸機(VEB632)推出黑白兩款色彩,體型也比其他兩款電子書閱讀器長些。6吋E-ink觸控式電子紙面板、800×600解析度。如果用慣一般電子書有左右翻頁鍵或四向導航鍵的人,首次接觸這款電子書閱讀器可能也會和我一樣讓人丈二金剛而摸不著頭腦。一般產品的按鈕大多會標示簡易圖示或英文字讓人易懂操作,不過遠流金庸機的按鈕完全無標示,中央的按鈕比較好猜測,是選單與首頁鍵,左右兩邊的按鈕功能一樣,都是翻頁鍵,以滑動方式操作,其實功能都得利用觸控螢幕方式進行。



★ ViewSonic × VEB625
▼這台是ViewSonic VEB625,和遠流金庸機一樣都是6吋E-Ink觸控式電子紙面板、800×600解析度,不過這款的觸控面板屬於電阻式。內建Wi-Fi無線區域網路,內建2GB記憶體,可用SD記憶卡擴充。VEB625與VEB620的按鈕操作比較符合目前市面上電子書閱讀器的操作邏輯,不管是左右翻頁鍵還是四向導覽鍵都可以輕易上手,選單按鈕上方也有標示功能示意圖。



★ ViewSonic × VEB620
▼這款是入門級的VEB620,使用6吋E-Ink電子紙面板、800×600解析度,不過這款螢幕無法觸控,既然沒有觸控螢幕,當然也沒辦法劃線註記囉!它也沒有無線區域網路功能。



★ ViewSonic VEB625+VEB620 × 皮套
▼現場僅看到VEB625與VEB620有皮套,皮套質感很像精裝筆記本書皮,比較軟質,不像kindle和iPad的皮套比較重。(遠流金庸機VEB632似乎附布套)



★ ViewSonic VEB632+VEB625+VEB620 × 機側
▼最上層白色款是VEB620、第二層黑色是VEB625,第三與最下層都是遠流金庸機(VEB632),基本上VEB620與VEB625機側的設計是一樣的,機頂只有開關機切鈕,遠流金庸機(VEB632)則有開關機、螢幕觸控鎖定、Wi-Fi無線網路切鈕。



▼機底看起來好複雜呀!VEB620的機底有SD記憶卡擴充槽、miniUSB與3.5mm耳機連接埠;第二層的VEB625有Wi-Fi無線區域網路切鈕、SD記憶卡擴充槽、miniUSB、3.5mm耳機連接埠;下面兩層遠流金庸機(VEB632)設計了microUSB與耳機接孔。



▼VEB620的機身右側沒有什麼按鈕或接孔;不過VEB625的右側附了觸控筆,這也是唯一有附觸控筆的;遠流金庸機(VEB632)則有喇叭孔與microSD記憶卡擴充槽。



▼四款電子書閱讀器的左側都沒有設計任何按鈕或接孔。



★ 遠流金庸機(VEB632) × 功能特色
▼今天僅就規格較高的遠流金庸機(VEB632)做為代表介紹功能與內容。



▼拿起來就像這樣,除了用左右兩邊的滑動觸控軸之外,也可以直接在光學感應觸控螢幕左右滑動來切換頁面。



▼首頁可以看到10個主要功能,包含設定、線上購書、我的書房、金庸作品集、金學研究、關於金庸、金庸知識庫、遠流字典通、書籤總覽、閱讀紀錄,而頁面下方就是上次的閱讀紀錄,你可以直接點選繼續閱讀。在設定功能頁裡,最重要應該是無線網路設定開關,開啟無線網路後,可透過它來線上購書。
 


▼目前有遠流ebook、金石堂、誠品、旺旺中時集團、學思行和台灣知識庫加入這個線上購書平台,有些還沒上線,不過我測試一下這個頁面只有旺旺中時集團可以點選進入,但均還不能購書,後端仍在彙整中。既然不能買書給大家看,我們還是直接進入我的書房來看看裡頭的UI介面與閱讀樣式好了。
 


▼在閱讀時只要覺得手癢想標示或寫些什麼感想,只要在文字段落旁邊觸控螢幕劃線,螢幕就會跳轉如右圖,你可以直接錄音或輸入中英文註記。
 


▼遠流金庸機所附的三十六冊金庸作品集當中,結合了遠流百科通,只要你在文中看到有文字旁邊劃線標註,除了是你先前劃線所寫的讀書心得外,就是遠流百科通的釋義了,以左圖來說上面的「有言在先」被標記了,點一下就會跳出如右圖針對有言在先的解釋,內容非常詳細,對於國中生的中文學習有很大幫助。
 


▼在閱讀時按下螢幕正下方的MENU鍵就會跳出10個功能選單,字體放大/縮小功能應該不用提了;直橫切換並非把螢幕直橫轉向顯示,這裡指的是文字直橫的排列方式;開啟朗讀類似有聲書功能;靜音模式、加入書籤、回首頁、回到書籤、歷史紀錄、目錄頁、回到書房、設定這幾項我們也不多介紹了。隨點隨查還蠻有趣的,只要點一下這個功能,接著畫面會跳回電子書內容,你只要再不懂的地方劃線,如右圖我在「佛經」旁邊劃線,視窗下方就會把佛經的解釋找出來給我看。
 


▼遠流金庸機內附工研院開發的語音合成朗讀功能(text to speech),可讀整個金庸全集,如果你自己將童話故事製作成電子書格式,這套系統也可以幫你朗讀,變成小孩的床頭書,不過現場聲音太吵,整個語音被覆蓋了,所以我們無法得知朗讀的正確率,另外工作人員也不清楚英文能否朗讀。右圖則是直橫切換後的橫向閱讀模式,這是大陸書籍的排版方式。
 


▼除了內建金庸武俠全集,裡頭也附了遠流出版過的與金庸相關的評論,內容非常詳細,可以讓武俠迷進一步瞭解金庸的武俠世界。
 


▼關於金庸裡頭有金庸年表和關於金庸兩大部分,後面雖然括弧含私房檔案,不過這些檔案我以前都在網路上看過了,所以並沒有私房性,害我很高興點進去但覺得被騙了。
 


▼這台電子書閱讀器還有遠流字典通服務,包含英漢、漢漢字典都可以查詢,不過這套字典沒有發音教學功能。
 



★ 小惡魔福利社
▼最後是下課後福利社時間啦!






ViewSonic VEB632在台灣選擇與遠流出版合作,之後也會在全球其它國家採取相同的經營模式。六月ViewSonic陸續在美國、加拿大、英國、澳洲、紐西蘭、印度等國家以相同模式整合英語內容及服務平台。

在BenQ與ViewSonic後,宏碁也剛在北京全球記者會發佈Acer LumiRead電子書閱讀器、華碩則打算Computex展出DR-900,連大陸知名的電子書業者漢王都有意進軍台灣。不過老實說我比較持悲觀態度,只要試玩過iPad的人有極大的可能會跟我一樣寧可買比較貴的iPad,因為不僅軟體提供源源不絕,硬體的操作邏輯與介面也人性化許多,即時iPad真的很重,但…那又如何!

ViewSonic VEB632(遠流金庸機)售價14,800元
ViewSonic VEB625售價8,990元
ViewSonic VEB620售價6,990元


依舊習慣看傳統書報導…