在Computex台北國際電腦展期間,國際許多赫赫有名的IT軟硬體大廠的高階主管均來台參加論壇或主題演講,Google全球全球副總裁Sundar Pichai也專程飛來台灣參加盛會,開展第二天一大早除了雲端運算服務論壇外,也特地在中午時抽空與中外媒體舉行問答。

Google目前比較為人所熟知的產品除了搜尋業務外,在08年的9月更推出Google Chrome 瀏覽器,目前全球約有7000萬的使用人口。去年更宣布將發展Google Chrome OS作業系統。Chrome OS與Google其他產品一樣都採用開放式平台,不過大家應該更清楚Google手中還有另一套開放式系統Android,這兩套作業系統引發了外界許多好奇,兩者的界定有什麼不同?Sundar Pichai在接受媒體專訪時很清楚表示,Chrome OS是不同於Android系統的產品,Android切確來說是比較專為行動裝置而設計,尤其是智慧型手機,Chrome OS則是為了小筆電而開發,台灣的OEM、ODM廠商都是重點合作對象。

也有人其實根本搞不清楚Google Chrome 瀏覽器與Chrome OS作業系統有什麼不同,雖然這樣的譬喻不是很符合狀況,不過如果以微軟的產品來界定,Google Chrome 瀏覽器就等於Microsoft的IE瀏覽器,Chrome OS作業系統就等於Windows作業系統。Google自身將兩項產品切割成創造網路環境與更好的使用經驗,讓Chrome 瀏覽器成為訊息平台中心,用戶可透過它收發電子郵件(Gmail)、利用網路應用程式與朋友即時通訊(Google Talk)、線上編輯文件(Google Docs)等…。而去年7月宣布的新產品Chrome OS是建構在網路的作業系統,更著重用戶在小筆電的應用程式彈性使用。

Sundar Pichai認為未來所有電腦使用者不一定得時時帶著自己的電腦,只要有電腦,用戶透過Chrome OS都可以在上網時擁有屬於自己的網路環境,這裡指的是Google的所有雲端服務,讓你走到哪資料都儲存在網路上,根本不需要攜帶。Sundar Pichai也說明Chrome OS可以讓電腦用戶決定自己想使用的應用程式,所有的應用程式都直接在網頁上操作,或透過網路傳送訊息,精準來說Google Chrome OS 是專為長時間使用網路的使用者設計。未來Google會為這個作業系統排除病毒、惡意程式和安全軟體更新的問題。未來版本也會與Android一樣不斷更新,不過這也讓外界擔心更新版本狀況也會與Android一樣,讓硬體業者在驅動程式或其他應用程式版本出現衝突或無法運作。

觀察今年Computex所展出的小筆電當中,幾乎清一色所展出都是Windows 7、MeeGo、Android作業系統的小筆電或平板電腦,我們甚至見到搭載Linux和Webkit編碼的平板電腦,就是不見Chrome OS作業系統。側面瞭解這個狀況主要是由於微軟仍為全球電腦作業系統霸主,台廠不想得罪的關係,因此搭載Chrome OS的行動裝置僅在台面下展示。Google透露目前敲定的目前的合作夥伴中,包括Acer、Adobe、ASUS、Freescale、HP、Lenovo、Qualcomm、Texas Instruments 等…,可以想見下半年搭載Chrome OS小筆電現身後又有另一波戰局即將展開。

另外Sundar Pichai也談到Chrome Web Store相關發展,這個平台與Android Market一樣屬於開放應用程式市集,不過目前仍處於技術文件階段,Google打算今年夏天讓開發商開始將軟體上架,今年秋天讓使用者可以從Chrome Web Store網路商店下載程式,也因此比較多的細節到時才會宣布。他也補充Chrome Web Store 的應用程式未來也可以支援HTML、JavaScript、CSS、Flash這些技術的瀏覽器。