Google在上個月底在美國舉行了開發商大會,當時會場最大的爆點應該是展示了Google TV的規劃與UI雛形,這項宣布完全讓同時宣佈代號Froyo(Frozen Yogurt冷凍優格縮寫)的Android 2.2作業系統相形失色了。6月8日Google在日本東京舉行了「The Science of Search」主題演講,沒想到結束的會後媒體分組被帶到一個小房間,裡頭擺了一台SONY電視機。沒錯!這台電視就是Google TV,Google TV的產品規劃負責人為媒體展示了詳盡的UI介面與操作邏輯,不過由於牽涉了電視影片著作權問題,加上周邊硬體規劃仍在修改當中,因此過程當中不開放拍照或錄影,甚至是採訪錄音都不可以,因此我們無法呈現太多的畫面給大家看,僅能以文字描述讓大家更進一步得知Google TV在上市前的資訊。

Google TV到底想做什麼?簡單來說Google想把網路的成功經驗擴展至家庭娛樂的最中心點——電視!全球有40億以上的電視用戶,包含了10億網際網路使用者和20億行動電話用戶,這些豐厚的收視人口讓Google亟欲把把網路的力量延伸至電視瀏覽經驗的開放平台,並定位為“Where TV meets web -- and web meets TV”,目標在改變電視的使用體驗,就像當年MOTO推出行動電話改變了家用電話的使用習慣,並掀起了行動通訊的巨大產業鍊。

網路電視從去年開始的上市機種當中,逐漸具有RJ-45或可擴充成為Wi-Fi無線網路功能,主要原因是電視業者開始串流網路電視業者內容,讓觀眾可以透過Netflix這類網路租片服務的業者隨選隨看電視。但Google的用意並非讓你透過電視上網而已,在此同時你也能在電視看照片、播音樂、玩遊戲、購物,,你可能會質疑這些項目在現今各大廠推出的Internet TV皆已經具備啦?!其實Google的最終目的還是要利用電視網路應用搜尋獲取關鍵字廣告收益,並且將來Android與Chrome OS兩大軟體商店都可以在Google TV被廣泛應用下載,軟體業者與Google之間的拆帳收益也將會是獲利的一環。

也因此Google搜尋和顯示型廣告在電視視窗的執行的方式與目前網路版的一致。AdWords以及顯示型廣告可以跟平常一樣透過瀏覽器顯示於網站中,而廣告與Google TV並沒有直接的整合的關係,未來Google廣告並不會直接干擾觀眾在收看電視頻道的視覺觀感,當然Google的Web TV最大的好處是不會有電視業者每階段插播廣告影片問題。

Google TV將會以Android 2.1平台(Eclair)為基礎,日後將會用Android 2.2版本,也就是說Google TV更新的部分,跟Android一樣會不斷升級,但這也造成硬體與軟體升級之間的問題,將來如果電視業者將介面整合客制化,就會有升級時程延後,除非採用Google TV的公板介面。Google TV基本結構將搭載Chrome瀏覽器,用戶能夠連結至所有電視頻道,並且使用Netflix、Amazon等租片業者的隨選影片功能,以彌補YouTube無法提供線上串流收看最新電影的不足。Adobe Flash Player 10.1 將會直接整合在Google Chrome 瀏覽器裡,讓用戶在瀏覽網頁可以呈現完整的視覺,並且可以在Google TV上玩Flash遊戲。

Google TV的硬體市場供應鍊目前確定的有SONY電視機、SONY藍光播放器、Logitech機上盒,內部硬體則有Intel Atom CE4100晶片組、Logitech Harmony技術遙控器。Google將不會參與硬體製造的部分,目前亦無自行銷售的計畫。Google TV預計在今年秋季於美國市場推出,由於現場無法拍攝太多照片,我盡量用文字敘述方式呈現當時的狀況。

▼Google TV的發展時程為今年5月在Google I/O大會對外發表最消息;2011年初預期推出針對Google TV的Android Market、Google TV SDK,以及將網路內容延伸至與TV內容結合;2011年夏季將會在Android和Chrome的code branches中釋出Google TV平台的原始碼。



▼Google TV的產業鏈基於開放的電視平台可讓用戶自由享用網路上的多元內容,並讓讓開發者可為電視開發應用程式。由於Google無法獨立達成這個目標,而需要整個電視產業體系一起來完成,其中包括服務供應商、軟體開發者、硬體製造商、廣告主、經銷商、內容供應商等。另外AdWords以及顯示型廣告可以跟平常一樣透過瀏覽器顯示於網站中,廣告與Google TV並沒有直接的整合的關係。



▼為我們講解Google TV內容與介面是Google新事業發展部門經理Mickey Hyunyu Kim。在整個產品示範完畢,有小小開放兩個Google TV主要畫面,這個是透過Google TV搜尋並觀看YouTube平台上的Chrome by Google影片,Google TV在搜尋YouTube影片時會自動抓去HD畫質影像。在Demo室的現場簡單連結了Sony電視、Sony所做的Google TV、電視業者的訊源播放器、BenQ鍵盤、Sony遙控器。現場所有銜接拼湊出來的產品都是Demo機種,因此未來上市版本將會有很大差異,僅提供參考用。其中BenQ鍵盤與Sony遙控器未來將由羅技生產提供整套配件。圖中右下角這台是美國電視業者的Cable TV訊源機,現場所展示的內容介面都安裝在這台播放器。訊源播放器必須透過左下角這台Sony所製的Google TV驅動控制,未來上市時Google TV將有三種搭配方案,第一是Sony電視直接內建Google TV所有主機裝置;第二種是採購具備Google TV功能的Sony藍光播放器;第三種是添購Logitech所推出的機上盒,當然未來不僅限於Sony與羅技產品,這兩家是現今Google敲定的硬體合作指標性廠商。



▼在Google TV所使用的鍵盤上會有一排快捷鍵,這些快捷鍵主要有TV、搜尋兩大切換鍵,按下搜尋鍵在頁面上頭會立即出現搜尋欄位,在裡頭輸入google網址,再透過鍵盤輸入關鍵字就會智慧跳出你可能想要搜尋的完整詞彙,整個搜尋經驗與電腦端非常相近,且介面更為簡化。



▼Google TV有設計一個音樂播放介面,左側是各種功能選項,右邊主要3/4的視窗可放滿各種音樂專輯封面,可直接點選專輯圖片播歌,也可從這個UI介面收聽Postcasting,Mickey Hyunyu Kim強調自己非常喜歡透過他來收聽Postcasting,不過很可惜該介面不開放拍攝,我只能用YouTube播放影片效果畫面來替代。



▼只要按下鍵盤上的搜尋鍵,Google TV就會出現這個搜尋欄位,你可以搜尋CNN頻道、輸入網址、關鍵字等各種你想搜尋的影片關鍵字或想瀏覽的網頁。



▼當你輸入Lost影集名稱,欄位下方會自動出現所有提供播放的內容,包含Google Search的結果、Now Playing正播放的、星期天的Lost大結局、ABC與Neflix提供的線上串流隨選即看服務。除了與頻道業者合作外,未來也會有更多業者與YouTube推出專屬頻道,Google也表示將有建立自有的內容雲端資料庫。



▼剛剛我提過的音樂與Postcasting訂閱播放介面長得非常像這個網頁書籤UI,透過這個頁面可以讓用戶切換最常參觀的、書籤,或者查閱更多的應用程式,Google表示不久將針對Web應用推出一系列電視專屬的應用程式介面(Application Programming Interface,API)。



▼既然Google的版本已經具有Android平台手機,以手機遙控電視是已經存在的技術,因此Google當然也不會放過以Android平台設計App讓用戶下載使用,除了把手機拿來取代一般電視遙控器外,也把Google的語音搜尋強項放進來。Mickey Hyunyu Kim當場用語音成功讓Google TV1辨識關鍵字。



▼它的操作方式非常簡單,只要未來在Android Market下載專用的Remote Control應用程式,再觸控語音搜尋圖示,就可以對著手機說出關鍵字,目前僅可以展示英文語音搜尋,6月下旬台灣地區就可以支援中文語音輸入了。



▼會後Mickey Hyunyu Kim曾經略為讓我們看一下Nexus one已經安裝用來展示的遙控器介面,由於無法拍攝,我在第一時間用手邊的紙畫出來,Mickey Hyunyu Kim強調這個UI僅是為了Demo而暫時設計,未來正式推出長得可能完全不一樣,但從初步的設計可以讓我們瞭解手機遙控具備哪些基本功能,手機將會與Google TV透過Wi-Fi無線區網方式串接,四個角落按鈕分別是語音搜尋、可叫喚虛擬鍵盤、電視、搜尋介面、中央有大片區塊用來讓用戶取代滑鼠移動游標用。未來iPhone也可能具備對應App來遙控Google TV。



Google TV在切換網頁與電視功能非常方便,只要按下鍵盤或遙控器上的Web或TV獨立鍵即可切換。整個介面非常簡化,對於任何首次接觸的人應該都可以隨時上手,另外未來網頁與電視畫面也可以用子母畫面同時呈現,不過Mickey Hyunyu Kim說明由於Google還在考慮最佳介面呈現方式,因此子母畫面模樣還可能修改。當然Google TV的出現也可能讓家中電視機的配置出現個人化的使用習慣,讓電腦用戶將簡易PC與TV更進一步整合使用,讓電視收視群眾更具備自主權,24小時隨時決定自己想要或不想要的節目。另外Android Market與Chrome Web Store也雙雙可以在Google TV平台提供下載,娛樂擴充性非常值得期待!


準備跟第四台說掰掰!