現在如果談到雲端,很多人應該都已經膩了吧!這個人也包含我在內,從去年開始手機業者強調雲端,NB業者說自己的筆電附帶雲端儲存空間,防毒軟體也提供網路空間備份文件、照片等…,不過所謂雲端應用已經由來已久,只是過往業者並無強調,讓“雲端”默默地與消費者的生活充分結合,但在去年開始部分業者開始炒作雲端話題,一時之間如果IT不雲端一下好像該公司產品就是跟不上時代,久了雲端對我來說就是個名詞而已,並沒有任何創新或意義。

直到六月初外電發佈惠普科技即將推出HP ePrint雲端行動列印計畫,外電當時指出未來惠普科技推出搭載HP ePrint技術的印表機將不用安裝任何驅動程式,只要你有一組電子郵件網址,並且手中有電腦或可傳送email的智慧型手機,就可以把想要列印的內容傳送到指定的印表機。聽起來很簡單是不?看到這則外電新聞時我並沒有太大反應,只覺得又是用雲端包裝的無聊技術,但事後發現自己錯了…

針對HP ePrint雲端行動列印產品與服務,惠普科技選在29日選在香港邵氏影城舉行了名為"HIT PRINT"touch the web, print the web為主題的亞太區媒體發佈會,從全亞洲請來130名媒體群聚在此,展示了一系列今年度即將推出支援雲端行動列印的多功能事務機,總數高達六款,其中有四款屬於噴墨多功能事務機,一款為商用噴墨事務機,另一款則是雷射複合機。

簡單來說HP ePrint是利用印表機連結網路的功能,假設印表機是電話的角色,而email是一組撥號,當我們在電腦或智慧型手機輸入這組email撥號給印表機,該印表機就會立即列印,且不管印表機與手機距離有多遙遠都可以辦到,只要雙方都可以連結網路即可。如果小孫子在美國或加拿大,爸媽可以隨時用手機拍下孩子的模樣,再利用email傳送至遠在台灣爺爺奶奶家具備ePrint功能介面的新式印表機,這樣HP ePrint機種就會自動把小孫子的照片印出來,爺爺奶奶不需要學會怎麼打網路電話,也不用懂得電腦如何打字才能跟孩子用MSN聊天,印表機就會自動把照片隨時自動列印出來,爺爺奶奶就可以拿著照片四處跟大家炫耀。

另外具備ePrint功能的印表機不僅是用電子郵件就可以遙控列印照片而已,HP即將在亞太區所推出支援雲端技術的上網印表機也結合了Google ePrint服務。由於Google具有Google Docs線上文件編輯功能等眾多網路服務應用,也因此Google也發表了雲端列印標準,未來Google會在Chrome瀏覽器加料,讓消費者不用安裝驅動程式,就可以把Google Docs上的文件傳送至網路印表機;另一種方式為Google與業者合作讓印表機直接支援雲端列印,而惠普科技所推出的ePrint就是第一個合作案例,HP的ePrint功能印表機已經與Google的雲端列印功能整合測試過,Google Docs所扮演的角色比較偏向於網路儲存空間,而HP的提供伺服器,讓Google Docs傳送至HP再透過雲端列印出來。同樣的Google旗下的服務是日曆和Picasa網路相簿、Google地圖等都可以利用ePrint印表機列印。不過Google Docs的列印在發表會並無實際展示,而比較偏向於email傳送列印與Apps應用。

沒錯!HP印表機除了所謂雲端列印之外,也將目前最夯的Apps應用程式搭載在ePrint印表機上頭,產生了許多新興的應用程式與服務。惠普科技開始針對印表機與軟體開發商合作,推出了一系列的雲端列印應用程式,部分機種具有Print Apps平台介面,透過3.5吋或4.3吋的TouchSmart大螢幕來觸控操作,你可以自由安裝管理Apps,裡頭最基本的有每日新聞、填色圖、個人行事曆等,印表機完全不用連結電腦,只要用手指在螢幕上點一點,就可以列印出網頁的新聞內容、很多人愛玩的Web Sudoku數獨、Quick Forms、夢工場填色圖、Google日曆等…。

其中夢工場動畫填色圖裡頭有許多夢工場旗下最知名的動畫如史瑞克、功夫熊貓等…,該公司授權讓GP ePrint印表機可以透過App列印出線條圖、書籤等圖片,其中線條稿可以列印出來讓孩子填色塗鴉,是我覺得很棒的功能之一,可以增加孩子對於色彩的運用練習,又能減少小朋友在家中牆壁亂塗鴉的機率。另外透過夢工場動畫的Print App,用戶還可觀看到即將上映的電影預告片,這些當然也不用透過電腦就能播放。

HP ePrint技術也可以進一步排程列印,消費者可以每天早上定時將客製化的日報內容透過ePrintCenter選擇印出,再帶到捷運或公車等…大眾運輸工具上看。其中美國有線新聞頻道MSNBC已經可以讓用戶透過ePrintCenter讓消費者編排內容並指定列印時間,讓你一大早就可以喝著咖啡,並且從印表機取下預先排定列印的報紙。其它的應用程式還包含MapQuest地圖與Facebook上的照片和活動,都可透過ePrint技術來列印出來。另外由於列印市場在電子化的過程中,尤其是消費端的影響較大,不管是電子書還是社群網路/相簿的風行,讓消費者減少了實際列印輸出機率,因此惠普科技轉而尋向父母與孩子的教育市場,進而分別與美國品牌CRAYOLA蠟筆及PBS公共電視台簽約,希望能分別提供更多的塗鴉著色服務及偏重教育功能的列印服務。
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目前HP在ePrint所推出的Print Apps都是全球統一的應用程式內容,HP為此挑選了一組軟體開發人員,主要工作就是測試軟件開發套裝,HP計畫在今年內可以增加數百個Print Apps。接下來惠普會釋出SDK軟體開發套件給各地開發商,讓Print Apps出現更多在地化服務與本土化內容,目前HP打算先在韓國、日本及澳洲啟動,台灣預計要明年才會開始尋求合作業者,最快要等春季才會開始進行。

剛剛所提到的ePrintCenter是HP的線上管理網頁,用戶可以隨意選擇及管理各種預設的網上內容,使用前必須先登入帳號與密碼,接著就能透過瀏覽器管理目前傳送的列印檔案,如果該檔案太大或你後悔不想列印了都可以直接在這個線上管理介面刪除。另外由於ePrint是透過HP給每台印表機加密一組電子郵件作為列印媒介,因此這組email如果被盜用可能會出現印表機不斷列印出廣告傳單等困擾,因此ePrintCenter也可以讓用戶自行設定黑名單與白名單。

而HP這次所發表的支援雲端行動列印機種主要有HP Photosmart Premium e-All-in-One、HP Photosmart Plus e-All-in-One、HP Photosmart Premium Fax e-All-in-One、HP Photosmart Wireless e-All-in-One B110a多功能相片印表機。其中B110a預計7月1日就會在台灣推出,且價格是HP雲端行動列印機種當中最入門款,售價99美金。

去年HP在iPhone手機平台發表過iPrint App,這個應用程式陸續在Symbian、Windows Mobile、iPad、iPhone 及iPod touch推出,HP宣布HP iPrint Photo這個應用程式也在Android上架了,只要你手中有Android平台手機也都可以安裝,只要手機與印表機都在同一區域網路上,就可以利用Android平台手機列印出手機裡頭的照片,而支援Android 的HP Snapfish mobile app也預計在今年夏季推出。
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▼這次HP的ePrint亞太區發表會選擇在香港邵氏影城舉行,香港其實有兩個邵氏影城,HP選定的是位於將軍澳的其中一座,原本我以為這個地點只是小小的博物館用途,可以看到邵氏影城的歷史,結果我真是大錯特錯,將軍澳邵氏影城只是一座一座片場所組成,每個片場裡頭都是空空的,沒有什麼東西,也沒有看到有任何電影正在這裡租用場地拍片。香港記者跟我說將軍澳邵氏影城根本沒有什麼人來這裡拍片,地點非常偏僻少有人來,反而是有些國際知名精品業者會來這裡租用場地舉辦發表會或時尚派對。



▼邵氏影城裡頭有許多片場,裡頭都是黑壓壓的空曠場地,用來提供電影或廣告業者租賃搭景拍片用,HP租下其中一個片場來舉行HIT ePrint亞太區發表會。



▼片場裡除了黑牆壁還是黑牆壁,今天我們要從上午10點在這裡被關到下午6點。一進門就是報到處,大家忙著領取今天的流程單與新聞稿。



▼領到資料後大家可以到後方休息聊天,等待主題演講展開,這時候有些人在發呆,有些則用手機上網打發時間,這次我還發現一個有趣現象,日本與韓國許多媒體都用Sony NEX 5或3進行採訪拍照,它的小巧好攜帶性似乎讓許多文字記者整個拜倒。



▼開場的主持人愛麗斯以模擬行動劇方式退場,感覺還蠻可愛的。



▼整個流程完全不浪費時間,一開始就是進入HP亞太及日本地區影像暨列印事業群資深副總裁John Solomon的主題演講,John 主掌亞太及日本地區事業群的管理,包含了印表機到個人電腦等。John表示全球有七億的上網人口,其中有一半在亞太地區,且每年以11%的成長速度增加當中,比起美國地區成長速度高達4倍,預估2013年使用智慧型手機人口亞太區佔了1/3人口,使用智慧型手機上網人口當中5個就有3個位於亞太地區。2009年中國上網人口已經超越美國,預估2010年中國使用行動上網人口將超越美國。現今全球有5億人口使用社交網站,每星期花費20小時在這些社群網站,這也是惠普科技看好進入雲端行動列印的時間點,想針對亞太地區年輕的上網人口推動惠普一系列的雲端行動列印服務。



▼在數字之後John直接介紹了影像列印暨消費通路事業群執行副總裁Vyomesh (VJ) Joshi出場,HP的IPG 事業群每年的營收高達 290 億美元,旗下事業涵蓋噴墨印表機、雷射印表機與商務列印,以及列印耗材、數位攝影、娛樂與代管服務。VJ表示以中國大陸為例,QQ的使用人口非常龐大,亞太地區使用社群網站或相關應用人口總數比Yahoo與Google更多,有45%的網路使用者在亞洲地區,且持續不斷成長,因此行動網路的應用開始爆發。回顧攝影機歷史,10年前所採用為類比訊號,但10年後的今天已經數位化,分享資訊變得非常重要,惠普科技認為明年PC端印表機列印將會轉換成雲端列印,這也是印表機列印方式的革命未來趨勢。惠普所推出的雲端列印方式可解決A端製作,B端列印的問題,往後不管你在哪裡製作刊物、文字、影像等內容,只要手中有一支可傳送電子郵件的手機,並且接收端採用HP ePrint技術印表機就可以隨時列印出來。這個思維擺脫了以前印表機必須與電腦連結的傳統模式,改為只要有智慧型手機、平板電腦等任何具備上網功能的行動裝置,就可以輸入列印。



▼這張簡報圖就可以看出惠普ePrint的架構,HP為了雲端行動列印成立了ePrintCenter管理頁面,這個頁面可以透過瀏覽器輸入網址即可進入,使用前當然先要申請帳號密碼,把買來的ePrint印表機上網登入後,HP會給一組加密後的電子郵件地址,這個地址就像印表機的名字一樣,往後想要列印什麼內容都可以使用上網行動裝置,如平板電腦、智慧型手機等,輸入印表機名字(電子郵件地址),這樣就可以叫你的印表機快點印出你想要的東西,整個過程不需要學習過程,除了ePrint應用之外,另一個使用途徑是印表機本身可以加裝Apps應用程式,你可以在印表機上不需連結電腦就能列印出Picasa的照片、USA TODAY新聞網站內容,甚至可以在印表機上頭直接搜尋Google地圖,找尋你要要前往的地址,在印表機的TouchSmart螢幕上就會顯示地圖資訊,使用過程好像在操作iPhone手機般直覺,接著在觸控列印按鈕就可以把地圖列印出來,下方還有留有一塊讓你手寫備註的筆記區,這個功能我實際試用過覺得實在好方便唷!只要跟朋友聚餐遇到不熟悉的店家地址,可以在出門前搜尋並列印出來就可以了。當然你也可能像我一樣用慣iPhone或Android平台等智慧型手機,直接上網查詢Google地圖也是方法之一。



▼HP的雲端行動印表機已經確定合作推出Apps應用程式的業者已經非常多,裡頭大致可分成折價券、教育、娛樂、家庭活動、財經、賀卡、地圖、新聞、網路相簿、票券、旅遊、天氣等...,涵蓋範圍非常廣,當然這些合作業者將來會不斷增加,未來再加上各國本地業者的開發,會有越來越多的應用。惠普預計今年推出數百支應用軟體。在會後的實機體驗時間我試玩過部分Apps,發現這類型印表機只要應用程式不斷增加,且可應用的範圍越廣,的確可以帶給生活更多的趣味,也可以增加家庭成員的互動。



▼為了管理雲端行動印表機內容,HP設計了ePrintCenter專屬網站,這個網站除了讓你用來註冊並取得ePrint的電子郵件,也可以觀看目前有哪些新的應用程式,你也可以編輯客製化的網站新聞並排程指定時間列印出來,甚至可以設定印表機電子郵件的黑名單與白名單過濾垃圾列印,如果已傳送的內容想要取消列印也是從這裡可以設定刪除。



▼ePrintCenter的專屬網站並非上一張投影片所寫的ePrintCenter.com,這個網站早就被印表機維修業者註冊了,ePrintCenter的實際網址是h30495.www3.hp.com,你可以在視窗右上角看到登入功能,你必須登入帳號與密碼後,才能使用這個管理介面,而主畫面會跳轉出目前有無列印排程,右手邊仍是新增的列印應用程式,你可以參考要不要安裝。



▼如果要把整個雲端核心彼此的關係,畫出來就會像這張簡報圖,手持行動裝飾連結至網路,透過HP雲端技術連結印表機。



▼雖然這次發表會總共曝光了六款,其中四台為Photosmart多功能事務機,一台是Officejet pro商用噴墨印表機,一台是LaserIet雷射複合機。不過在惠普的規劃裡頭每個產品線幾乎都有ePrint雲端行動列印,其中以Photosmart系列的售價美金99元起跳最吸引人,Officejet則是149美元起跳,LaserJet Pro則從美金229元起...,換句話說想要體驗HP ePrint產品約新台幣3190元起。



▼目前HP ePrint可用智慧型手機、行動裝置或桌上型電腦,以電子郵件透過雲端列印Office文件、PDF檔案、電子郵件內容、JPEG圖片檔。



▼說那麼多總比不上直接示範讓人更印象深刻,工作人員先使用Palm pre直接email今天的新聞稿,並現場發給在場媒體做為見證。再拿出全球熱銷超過600萬台的iPad,打開一張世界地圖,同樣只要選擇分享傳送至email...



▼注意看VJ的手中就是列印出來的世界地圖,整個過程非常流暢迅速。



▼除了email傳送列印內容外,HP ePrint還有一個超好玩的應用,惠普在印表機也跟上了Apps的應用程式風潮,未來HP ePrint系列也可以選擇下載安裝喜歡的Apps,完全不需要透過電腦就能從印表機列印出Google日曆、Docs文件、夢工場、迪士尼動畫圖、數獨、折價券等各式各樣的東西。



▼圖中是全球通用的應用程式,這些應用程式包含了各種生活應用服務,不過第一波發表的Apps當中許多服務都跟辦公室軟體或教育娛樂相關,透過這些應用程式HP企圖讓消費者從印表機找到更多趣味與內容。



▼動畫與惠普印表機也什麼關係呢?VJ在現場與身在LA的夢工場執行長Jeffrey Katzenberg透過視訊連線來對話說明。早期動畫是用人工方式畫出一張一張的平面圖,拼湊起來就會變成動畫,但今天已經不需要鉛筆和紙,而是改用電腦繪圖了。印象中惠普和夢工場的合作已經好長一段時間,不過這次Jeffrey僅談到HP ePrint在夢工場的應用。Jeffrey認為ePrint不需與電腦連結就能讓小朋友與家長列印製作紙飛機、夢工場的3D角色,如功夫熊貓和史瑞克4。而夢工場利用HP的印表機的dream color色彩管理所列印出的動畫,史瑞克從第一張到最後一張的顏色色差達到最低。Jeffrey也帶來夢工場即將在今年11月5日上映的最新3D動畫《麥克邁:超能壞蛋》(Megamind),這部動畫也會與HP合作,屆時大家應該也可以在HP ePrint下載Apps來列印動畫角色來塗鴉啦!最後Jeffrey還現場用自己的手機輸入email傳送祝賀語到展示台的印表機,VJ當場朗讀給現在媒體聽,讓人見識科技進步帶來的樂趣。



▼我們在HP ePrint技術印表機看到有折價券的相關服務應用,現場請來韓國SK市場行銷公司副總裁Tae Joon CHIN說明。該公司成立了所謂OK CASHBAG服務,旗下有有3200萬會員,這家公司與Fridays、肯德雞、漢堡王等許多知名業者合作,利用OK CASHBAG平台設計了非常多元的促銷活動,這些促銷活動折價券可以在Facebook平台上口碑傳播,接著消費者可以根據自己的需求列印想要的折價券。這個服務在惠普的ePrint上可以安裝成App,消費者可以直接用HP印表機列印出想要的折價券,用以大量減少垃圾折價券的不環保行為。



▼這就是韓國SK市場行銷公司的目標行銷作業系統折價券系統架構。



▼在ePrintCenter還有Weathernews的Apps應用程式,這家公司在日本非常知名,不過Tomohiro Ishibashi直接點名自家的公司在日本之外的知名度非常低,這位Weathernews Inc.的董事長Tomohiro Ishibashi看起來非常年輕。他說明Weathernews在全球有600個員工,30多個辦公室據點,提供許多與天氣相關的資料與訊息提供,Tomohiro Ishibashi打趣的指出全世界都在談雲端運算、雲端儲存、雲端這、雲端那,不過我們最瞭解雲的(現場媒體全部大笑),雲端是我們最好的機會,Weathernews最終想利用HP 在ePrintCenter出走日本的小格局,讓全世界都可以認識並利用App列印Weathernews的新聞預報服務。



▼接下來六款HP ePrint技術的印表機從主舞台後方被推出來啦!



▼下集當中我們將進一步來操作與介紹這些機種的服務與應用。


可以雲端列印腦袋裝的東西嗎?