在Windows Mobile 6.5以前,由於Windows Phone的介面百年不變,加上介面不夠友善與具備彈性,很多智慧型手機用戶會加裝SPB旗下的Mobile Shell桌面管理程式,不過在這段時間以來,Windows Phone市佔下滑,iPhone與Android系統取得大量市場,iOS簡易的介面與Android系統被普遍客制化設計,讓SPB這套軟體減少曝光度,在SPB Mobile Shell 3.7之後,上禮拜SPB終於發表了以OpenGL撰寫的Mobile Shell 5.0,在先前的版本比較著重快捷應用圖示整理,沒有Widget工具與較多的動畫設計,在新一代Mobile Shell 5.0當中,將智慧型手機最精華的Widget工具、快捷圖示、應用程式全部納入管理,而且也跟iOS 4一樣,可以將應用程式歸類資料夾,可以說是大幅度的改版。

這次SPB Mobile Shell 5.0同步支援Android 2.1與2.2、Symbian^3、Windows Mobile 6.5這三個平台,未來也將支援Meego、Bada,但不會支援蘋果的iOS 4、Windows Mobile 7與Brew,原因當然是前兩者並不開放第三方桌面管理程式,Brew平台則應該是機種太少,加上所用處理器較低。SPB Mobile Shell 5.0介面大舉使用3D動畫效果,如果你的手機支援OpenGL 硬體加速,在操作上當然會非常流暢,當然這套軟體的硬體需求也相對較高,SPB官方建議使用的機種處理器最少要有500MHz,否則就會像我們過去套用SPB Mobile Shell 3.7版本時,感覺會很吃硬體,讓整個手機介面變得很鈍。

SPB Mobile Shell 5.0主要有幾項特點,首先是通過平台配接層(Platform Adaptation Layer,PAL))幾乎可支援所有智慧型手機作業系統,包括Android、Symbian及Windows Mobile等平台,這點我們剛剛已經提過;另外在操作時只要單鍵,即能進入智慧型手機所有功能選項,通過炫目的3D介面,在手機主頁即融合傳統Widgets(桌面工具)和應用軟體啟動器,用戶只要設定好最常用的應用程式與工具,幾乎可以揚棄手機內舊有的UI介面;另外它也可以直接執行Widgets的行動裝置使用者介面,用戶僅需一個動作,便可將任何圖示轉換成Widgets,不過這個功能有限制在音樂、、通訊錄、天氣、Twitter等部分工具。

SPB Mobile Shell系列產品陸續獲得索尼愛立信、三星、諾基亞及Toshiba廠商採用。最近台灣用戶比較會有印象是SE Vivaz與Vivaz Pro都加碼附贈SPB Mobile Shell這套桌面管理程式,不過裡頭並非5.0版本,因此畫面沒有這麼炫麗。這件事透露了SPB下一步發展,先前我們提過除了Windows Phone 7與iOS這兩個系統不允許使用第三方桌面管理程式,因此SPB接下來只能從Android、Symbian、Meego、Bada這幾套較受歡迎,也比較顯為人知的,但這些系統當中,不乏手機大廠客制化不錯的介面提供消費者使用,因此SPB在市場先機被侵蝕狀況下,從OEM/ODM及電信業者著手,打算直接讓手機在出貨至消費者手中時,手機已經內建SPB Mobile Shell 5.0這套桌面管理程式,而不用讓消費者從其他管道認識SPB後,再認同而上網花錢選購,甚至還要花時間安裝,用更直接的手段讓消費者認同這就是手機的一環,並且使用它。

事實上為了與國內手機業者與電信商合作,SPB Software在今年於台灣成立分公司,總經理史博仁(Sebastian-Justus Schmidt)也親自飛來台灣,欲借重台灣的研發技術及代工產業鏈之優勢,並趁此機會向媒體展示SPB Mobile Shell 5.0的成果,他表示消費者持續追求易用及直覺化的使用操作介面,而OEM/ODM也不斷尋求跨平台的統一解決方案。SPB Mobile Shell介面引擎(UI Engine)具備互動(interaction)、實體(physical)和反饋(feedback)等三大引擎,使其快速發展成為最佳使用者介面的開發工具;而跨平台、可輕鬆客製化的解決方案,亦能幫助OEM/ODM客戶及電信業者解決開發時的非一致性問題(fragmentation issues)。


▼SPB在說明會裡頭以才剛在台灣上市的Nokia N8(圖左)展示Mobile Shell 5.0在Symbian^3的效果;中央則是採用Android 2.1的Samsung Galaxy S i9000,當然Mobile Shell 5.0也可以在Android 2.2系統使用;最右邊則是上市好一段時間的HTC HD2,系統則是Windows Mobile 6.5,不過Mobile Shell 5.0也僅能套用在此版本了,Windows Phone 7將無法支援。不管SPB Mobile Shell 5.0套用在哪一個系統,都可以發現介面有強烈的3D效果,且頁面可以無限制增加,直到系統變得遲鈍為止,且隨著每個待機頁面所設置的快捷圖示、資料夾、Widget工具不同,會有不一樣的顯示動畫。



▼使用SPB Mobile Shell 5.0作為待機頁面時,如果放著不動,畫面會出現輪播動畫,當然動畫表現內容會根據該頁面的設定有關,以中央的三星i9000來看,如果頁面設置了Media資料夾,圖片會輪播,影片後面出現的是行事曆,會快速播放近期的行程;右邊的HTC HD2則顯示了資料夾動畫,原本設置在桌面4×1顯示的快捷圖示,會以動畫出現4×2。當然這些動畫只是小兒科,Mobile Shell 5.0還有更多的動畫呈現,下一段影片先以三星i9000介紹,我想大家最感興趣應該是SPB Mobile Shell 5.0在Android系統的表現。



▼SPB Mobile Shell 5.0的操作全部圍繞著單一手指滑動,配合3D立體頁面旋轉視窗下方的滑動軸就可以切換頁面。新版當中增加了資料夾分類功能,資料夾可以切換4×1、4×2,最大可呈現4×3個快捷圖示。另外如果手機業者或電信商有配合SPB所釋放的API或SDK來撰寫Widget工具,就可以在SPB Mobile Shell 5.0介面裡頭應用相關Widget畫面,影片中以SPB本身所撰寫的世界時鐘Widget為例,它本身可以切換成Banner形式Widget,也可以觸控點選切換成單一圖示的ICON,更可以任意移動ICON位置,如果是想移動資料夾,則可以將其先暫時移到原本觸控滑動軸位置,再切換至想位移的頁面,最後將資料夾拖移至想放的地方即可。總之自由配置的程度頗高,電信業者也可以在任何頁面放置客制化應用程式。



▼在Android平台初步瞭解SPB Mobile Shell 5.0使用的概念與操作的過程後,接下來我們用Nokia N8當作平面功能介紹範本,我們以Today頁面來看,頁面最上方放置是世界時鐘Widget;而在第二列放置了四個快捷應用程式;第三列則是通訊錄Widget,可顯示未接來電與相關資訊;第四列則是時鐘Widget,它還可以切換成指針顯示,頁面隨你配置。



▼想要切換立體或平面方式左右滑動頁面,都可從視窗下方的滑動軸改變型態,在3D視窗顯示時,可以具有待機的動畫播放,這個功能實際幫助並不大,但在視覺效果非常好。



▼同樣以Today頁面為例,當你在幾秒內沒有觸控手機,視窗內的世界時鐘就會用動畫方式由遠而近放大地球,地球上還會顯示出各時區標示。



▼接著原本第二列上的通訊錄也出現動畫,行事曆會以桌曆樣貌出現,且一頁一頁翻動,直到上頭有行程出現而桌曆右上角會出現行程內容泡泡框。



▼再以音樂播放功能為例,這個音樂播放器也可以切換成ICON或播放的Widget方式呈現。



▼這頁是Media多媒體為主題的配置,裡頭有個書籤資料夾,待機時這個資料夾會出現書籤圖像化縮圖,有時候甚至會像摺報紙般的動畫。



▼如果對於SPB Mobile Shell 5.0在Symbian^有興趣的人可以看這段影片介紹。影片當中介紹了通訊錄Widget與資料夾如何切換,也可將好友順序任意移動。影片裡頭也有各頁面的待機動畫展示模樣。



▼集中看了Android與Symbian上的Widget表現後,或許你和我們一樣都會出現相同的疑惑,原本i9000或N8的好用Widget可否在SPB Shell 5.0上頭有同樣表現,答案是可以的,不過這是有附帶條件,當手機或電信業者確定與SPB合作後,SPB會提供API或SDK讓業者將其Widget進行修改與編寫,經過業者編寫後的Widget才能真正在SPB Mobile Shell上呈現,換句話說如果Sony Ericsson願意的話,或許可以利用SPB Mobile Shell 5.0套用Android 2.2系統,這麼一來就可以讓X10升級,不過我想這種機率不大,畢竟這樣等於SE原本在Android 2.1設計的客制化介面全部都要砍掉重練。



▼如果你對於其他Widget與資料夾切換方式還有疑惑,這段影片有時鐘三種Widget時鐘的切換說明,另外在通訊錄上頭如果有朋友生日,畫面也會出現生日蛋糕提醒。



▼SPB軟體公司旗下還有一套目前在智慧型手機很重要的產品SPB TV行動電視技術,不同於行動電視市場目前著重終端設備的技術,SPB TV是一套伺服器服務平台與終端軟體整合的解決方案。透過與電信業者或內容供應商合作,可讓各種智慧型手機系統(iPhone、Android、Symbian、BlackBerry、Windows Mobile和WebOS),甚至是一般3G手機的使用者,收看目前超過20個國家、150個以上的頻道。目前SPB TV也希望在台灣尋求各種策略合作,讓使用者在行動裝置上可收看台灣現有的頻道,為行動裝置用戶提供更多選擇。影片中產品經理幫我們Demo,介面可以隨時切換頻道,也能觀看時間表,甚至可以在播放節目時,切出子母視窗預覽另一個頻道節目。SPB TV在iPhone與Windows Phone已經變成免費軟體,其他平台也即將開放成免費,將來會以視窗下方穿插廣告方式做為營收來源。



▼最後我們以官方提供的SPB Mobile Shell 5.0介紹影片最為總結,這段影片設計的非常淺顯易懂,可以讓你完整瞭解SPB Mobile Shell 5.0整體功能。



★ 小惡魔福利社
▼今天福利社店長是綺綺。











網友們應該和我一樣最關心SPB Mobile Shell 5.0在Android平台如何取得,答案可能會讓網友失望,SPB軟體公司打算將Android上的SPB Mobile Shell 5.0完全與手機業者或電信商合作,而不推單套軟體,因此現階段難以取得,連編輯本身原本想拿i9000讓該公司灌入SPB Mobile Shell 5.0這套軟體,但SPB擔心軟體外流而委婉拒絕,初期如果有SMS 5.0版本外流,搞不好是手機或系統業者端流出,都不是合法的。另外SPB也計畫推出Android平板電腦版本,目前Android 2.2平台上已經可以使用,Android 3.0則要等平台正式公布後再行規劃。


好想裝在自己的i9000好好體驗一段時間報導…