2013年《FINAL FANTASY XIV》砍掉重練推出《新生艾奧傑亞》以來,不知不覺又過去了四年時間,上個月底最新4.0資料片《紅蓮的解放者》堂堂上線。相較可以說是全面悲劇的初版《FINAL FANTASY XIV》,《新生艾奧傑亞》從推出以來就獲得全球玩家相當正面的評價,而一路走過3.0與4.0,更是持續蛻變進化。如今的《FINAL FANTASY XIV:紅蓮的解放者》已經是全球評價最佳的MMORPG之一,擁有死忠的支持者,並仍在走出屬於自己的道路。


掛上正傳編號的《FINAL FANTASY XIV》,是系列中第二款MMORPG,繼《FINAL FANTASY XI》之後又一次的嘗試。但初版無印《FINAL FANTASY XIV》在2010的登場卻帶來毀滅性的結果,從介面、操作、戰鬥體驗到整體遊戲質感,無一不被玩家批評。為此2010年底SQUARE ENIX向玩家致歉,並承諾已經籌組新團隊改善問題。

這之後,《FINAL FANTASY XIV》開發上的主導權轉交由曾參與打造出同為MMORPG《勇者鬥惡龍X》,現任的製作人吉田直樹掌握。在經過一段時間的搶救與改善後,在2013年吉田正式以故事中的「第七靈災」事件為引,將整個遊戲打掉重練,全面翻新。而於此誕生的就是2.0《新生艾奧傑亞》,推出以來就獲得玩家相當正面積極的評價。


在2013年《FINAL FANTASY XIV:新生艾奧傑亞》推出時,Randal也曾體驗並撰文與大家分享,從文中也可以看出當年對這款作品的好印象:

砍掉重練效果好 - 《Final Fantasy XIV:新生艾奧傑亞》分享


但必須承認的是,當年雖然覺得遊戲整體的可玩性足夠了,品質更是相當優秀,但整體印象上仍覺得這就是一款「把皮換成《FF》的《魔獸世界》」。這樣的感想無可厚非,因為吉田本人都直接承認新生版本內容有許多借鏡《魔獸世界》等成功作品之處。當然借鏡同時《新生艾奧傑亞》也有許多自己專屬的玩法變化,就像《魔獸世界》曾經也是脫胎於《無盡的任務》一般。


不過實際深入遊玩,再加上經過3.0、4.0的持續進化後,如今的《FINAL FANTASY XIV》已經完全自成一格,分類上或許和《魔獸世界》仍然同屬一眾,體驗方面則大異其趣,擁有許多只有《FINAL FANTASY XIV》才獨有的魅力。

2.0《新生艾奧傑亞》預告:


3.0《蒼天的伊修加爾德》預告:(有2.0階段部份劇情洩漏,請斟酌觀看)


4.0《紅蓮的解放者》預告:(有3.0階段部份劇情洩漏,請斟酌觀看)


由在視覺演出上造詣極深的日系大廠SQUARE ENIX打造推出,《FINAL FANTASY XIV》在角色的動態演出表現上更是兼具華麗與細膩,充滿日系作品風格的酷炫印象。剛推出4.0中,除了新登場職業之外,舊有職業的動作演出也有不少新增與調整:



「RPG」最受玩家關注價值,往往是「故事」。作為掛上《FINAL FANTASY》招牌的作品,《FINAL FANTASY XIV》雖然是一款MMORPG,但主線故事的劇情份量與演出厚度確實是主機遊戲等級的紮實。而這段精彩的故事從2.0《新生艾奧傑亞》中扮演一路成長的冒險者到成為英雄、3.0《蒼天的伊修加爾德》來到閉鎖教國伊修加爾德並介入人與龍千年的「龍詩戰爭」,到4.0這次以「阿拉米戈」及「多瑪」兩地對「加雷馬爾帝國」侵略殖民的反抗,一路走來可說是峰迴路轉,深厚、動人而精彩。


為了避免劇情洩漏影響大家自己感受的樂趣,這裡沒辦法陳述太多故事細節,但在走完4.0主軸故事之後,作為故事黨人Randal個人是相當滿意的!2.0鋪陳的比例居多,3.0顯得有些沉悶,來到4.0則完全堪稱是峰迴路轉,高潮迭起,一個個區域都有著令人融入其中的故事,全面又交疊成一場慷慨激昂的解放戰爭。


而不管是哪一個階段,《FINAL FANTASY XIV》之所以精彩而吸引人,很大部份並不在於劇本的結構有多玄妙詭奇,單純以套路來說其實可以說是中規中矩的王道。但一個個登場在故事中的角色都被刻劃的有血有肉,生動鮮活,讓參與其中的主角也就是我們,就像和這些敵我雙方的人物真正產生交流一樣,留下情感累積。


如果你對《FINAL FANTASY》的期望是「故事」,那麼說實在的,這十年來Randal會最推薦的一款正傳作品,不是《XIII》也不是《XV》,反而會是MMORPG的《FINAL FANTASY XIV》。


4.0的故事中,有相當大量的場景發生在遊戲內的極東國度,和現實中「東方」的概念一樣,這趟前往遙遠東方的旅程會見聞到許多東洋風情的景物。《FINAL FANTASY》整體是一款偏西方奇幻的作品,在後期開始加入蒸氣龐克與未來科幻,雖然有侍與忍者這些東方元素,但東方景物還是偏少。


作為一間日本遊戲公司,一群日本人打造出來的和風場景十足到位這在預期之中,但相當令人驚喜的,是4.0故事內包含的「東方」遠遠不只和風,甚至有中國印象、蒙古草原、印度風情等亞洲各地,每張地圖內都有截然不同的景物與文化差異,這一切確實都很「東方」,又大異其趣。


當然,不管是哪個東方都與《FINAL FANTASY》風格理想結合,逛起來既新奇又不突兀。


與許多MMORPG不同,並非角色綁定職業,而是採用《FINAL FANTASY》傳統設計的自由轉職系統,在《FINAL FANTASY XIV》中只要創造一個人物,就能全面體驗所有職業的樂趣。而職業的選擇隨著兩張資料片的推出,也已經比最初擴充了不少,4.0的最新職業「侍」與「赤魔道士」加入之後,如今《FINAL FANTASY XIV:紅蓮的解放者》中共有以下15個戰鬥職業能選擇扮演:

TANK
DPS(近戰)
DPS(遠程)
DPS(法系)
HEALER
騎士
戰士
暗黑騎士
武僧
龍騎士
忍者
吟遊詩人
機工士
黑魔道士
召喚士
赤魔道士
白魔道士
學者
占星術士

3.0《蒼天的伊修加爾德》推出時,同步追加了「暗黑騎士」、「機工士」與「占星術士」三個職業,當時必須先將主線推到進入3.0後才能解鎖新職業,並從30級開始練起。這次4.0新追加的兩個職業侍與赤魔道士的條件就放得寬鬆許多,不但起始等級是50級,只要有任何一個職業練到50級就能承接任務,任務NPC都在起始城鎮之一的沙都「烏魯達哈」中,也不受主線進度限制。


「侍」在《FINAL FANTASY》系列許多關聯作品都有登場,卻極少成為特別有力或實用的職業。這次在《紅蓮的解放者》中,作為新職業的侍定位為專精日本刀使用的近戰傷害輸出角色。侍能以各種日本刀技進行攻擊,並累積「雪、月、花」三種印記後,施放對應的「拔刀術」。


和其他舊有的近戰傷害職業相比,侍的迴圈簡單、站位要求小,而且招式倍率特高,加上本身帥氣的形象,似乎有一口氣壓倒其他近戰職業的勢頭。而吉田在事前宣傳中也提過,「侍」將會是一個在輸出表現上極為優異,但沒有任何團隊增益能力的「孤高職業」。


另一方面,《FINAL FANTASY III》就登場的人氣職業赤魔道士,一貫的特性都被繼承下來:同時能使用白魔法恢復與輔助、黑魔法傷害並牽制,同時還手持細劍揮斬,可近可遠,是非常靈活而花俏的職業。並且《FINAL FANTASY XIV》中還沿用了始於《FINAL FANTASY V》的赤魔道士特性「連續魔」,讓赤魔玩起來簡直是魔法狂轟不停。


定位為遠程法系輸出的赤魔道士,和其他法系輸出有著鮮明的分野,黑魔道士的典型法術大砲、召喚士的寵物輔助與持續傷害法術,和赤魔道士遠近交錯、法術連發的華麗戰鬥手段,各有各自的魅力存在。不過如果要比較視覺上的爽快,作為新製作職業的赤魔道士就領先不少。


雖然兩個新職業如此誘人,但最終4.0開放後卻沒有形成一面倒都在玩新職業的情況。理由之一,是舊有職業一個個也經過相當大幅度的調整變化,加入新技能、新系統,並更新了對應的全新特殊介面。當每個職業玩起來都帶有新鮮感時,新職業「新」的優勢就顯得稀薄了。


另一方面,由於《FINAL FANTASY XIV》這樣遊戲的結構原罪,各種規模的隊伍組成中,坦克與補職都是更為關鍵而搶手的,相對之下一個隊伍的DPS位置雖然最多,但一來取代性大,二來DPS職業的總數也更多。同樣是DPS位置,在團隊中的工作差異不大,如果不是真的對這兩個職業很有興趣,很多玩家其實會選擇先以原本的職業進行遊戲。


當然新職業還是非常有魅力的,雖然作為第一個主要職業的人數上新職業沒有特別誇張,但在主職後第二個跑去練新職業的比例就相當可觀了。這也是《FINAL FANTASY XIV》這樣能自由轉職的遊戲的一大好處,只要花時間,早晚都能玩到。

除了多樣而精彩的戰鬥職業外,在《FINAL FANTASY XIV》中生產與採集一個個生活專業也都是完整的職業,而非附屬內容,對許多熱愛工匠玩法的玩家來說也能獲得滿足。



《FINAL FANTASY》系列的一大特色「召喚獸」,在《FINAL FANTASY XIV》中是以「蠻神」的身份一一登場。所謂蠻神,可以理解為凡人的狂熱信仰心與乙太能量交互作用之後,降臨誕生擁有強大力量的偽神。而基於各種不同故事脈絡被召喚降臨的蠻神,共通點是存在只會帶來危害,因此遊戲內容中對蠻神的「討伐」就是一大要項。


「炎神伊弗利特」、「雷神拉烏姆」、「風神加魯達」、「水神里拜亞桑」、「冰神希瓦」、「鬥神奧丁」等,一個個都是《FINAL FANTASY》系列玩家最熟悉不過的老朋友,而這些擁有強大力量的存在這次不是我們的助力,而是必須討伐的強敵。


在4.0目前開放的內容中,隨著故事將登場「豪神須佐之男」、「美神拉克修米」與「神龍」,其中僅有「豪神」與「美神」開放了「極」的難度版本,也是現階段最強裝備的來源。這次難得有機會在對應版本拓荒End Game內容的Randal,有趕在改版前夕完成目前最高的314裝等。


「豪神須佐之男」的戰鬥中,最大的亮點在於開戰後一段時間會進入的「接劍」階段。這時須佐之男會現出巨大的真身,舉起能斬裂天地的大劍往隊伍所在砍下。


作為坦克的成員在這時的工作將是「接下並扛住大劍」,然後讓其他成員對劍身輸出,破壞這一斬的力量。如果沒能在時間到前拆掉劍身,就會直接滅團,是一個傷害檢定的門檻。


從美版《魔獸世界》起,在類似遊戲中玩坦職扛王也扛了十幾年了,老實說這個情境真的是最讓人有「扛住王的攻擊」實感的場面。那種一人獨力扛下神罰之劍的激昂感,作為坦克真的要感受一下!


另一方面,「美神拉克修米」的戰鬥和過去所有的蠻神戰一樣,有著專屬的戰鬥機制。拉克修米是掌管美貌與治癒力量的女神,在戰鬥中必須搶奪她落下的能量開啟護盾,來抵擋一些足以滅團的攻擊與狀態。


不過相較戰鬥機制本身,美神真正讓人留下深刻印象的,反而是那雖然好聽,但一點緊張感都沒有的戰鬥音樂。


些微劇透,有興趣的可以聽看看:

目前4.0才在起步階段,以《FINAL FANTASY XIV》的兩年資料片週期來看,接下來還會有大量的內容慢慢加入,包含這次尚未公開的24人大型團隊副本。不過在那之前,正好就在今天(7月4日)更新4.01後,下一個8人副本「奧美加武器」即將開放。這個系列許多作品都層登場的強大機械兵器,將是玩家下一個將面對的挑戰。


作為一款海外的MMORPG作品,《FINAL FANTASY XIV》對台灣玩家來說門檻確實還是稍微高了點。不過至少第一個常有的麻煩問題「鎖IP」在這款遊戲是不存在的,因為《FINAL FANTASY XIV》本身就是面向全球營運的國際版,語言則提供了日、英、德、法四種介面,如果真的日文閱讀上有困難,至少還有英文可以選擇。


如果是2.0時有遊玩,3.0淡出沒有接觸的玩家,想在這個時間點回歸,只要購買4.0就能一併解鎖3.0的內容。而如果是全新玩家,也只需要購買2.0本篇及4.0,就能一次玩到2.0到4.0的完整冒險。稍早《FINAL FANTASY XIV》也放寬了免費體驗的條件,現在想試試看的玩家不再有14天的日期限制,僅有35級的升級限制與部份功能鎖定,可以慢慢多體驗幾個職業並在遊戲內逛逛。

在這段免費體驗的期間,就能多聽、多感覺、多思考是否要正式加入這趟光之戰士的成長冒險。


文末加映,更多Randal與公會戰友的《FINAL FANTASY XIV》遊歷留影: