McLaren在近日宣布,他們於英國約克郡Sheffield斥資5000萬英鎊打造的McLaren Composites Technology Centre(MCTC)終於落成,日後這裡不僅將成為品牌的第二個工廠,更擔起旗下車款碳纖維單體車身的製造、開發與生產重責大任。


McLaren是車壇早期便開始運用碳纖維打造車體的車廠之一,1980年代起他們便開始將碳纖維車體技術運用於F1賽車,而1992年推出的McLaren F1,更是全球首輛採用碳纖維車體的量產車;至今,碳纖維車體技術依舊是McLaren的重要核心技術之一,自去年日內瓦車展新推出全新Monocage II誕生之後,碳纖維車體的製造與開發,無疑也會在品牌中逐漸扮演更重要的角色。


McLaren在2017年的年度銷售量創下歷史新高達到3340輛,不僅如此,根據他們之前宣布的「Track22」計畫,到了2022年時品牌至少會有一半的產品採用油電混合動力系統,在如此遠大的目標之下,包括混合動力與碳纖維車體的開發技術勢必得不斷精進,這是他們規劃這座新工廠的主要原因。另一個因素則是,McLaren之前旗下車款所使用的碳纖維單體車身皆來自奧地利的供應商,因此他們早在去年初便宣布,將投資5000萬英鎊開設新的複合材料研究與生產中心,將所有碳纖維車體的製造移回英國境內,最大的好處便是有助於產能的提升以及降低生產及運送等成本。而去年中的Goodwood Festival of Speed活動中,McLaren也透露在2020年以前他們便能達到一年五千輛的產能,新工廠則能每年生產一萬個碳纖維車體,這也意味著日後McLaren很有可能發揮他們在這塊領域的專長為其他品牌代工,這筆投資當然划算!


在MCTC開始營運之前,McLaren已經有超過40名的員工於雪菲爾大學的Advanced Manufacturing Research Centre進駐,針對碳纖維車體與製程進行更深入的研究,而在MTCT落成後,則成為McLaren的第二間工廠,從今年下半年起開始製造各項碳纖維零組件,2019年全面運行後將有200名員工在此工作打造旗下車款所使用的碳纖維單體車身。