由Blizzard推出,透過滑鼠在俯視角直覺操作進行的ARPG《暗黑破壞神》系列,初代作品登場於1996年,至今將近22年的歲月,最新作《暗黑破壞神3》推出於2012,並於2014年更新資料片《暗黑破壞神3:奪魂之鐮》,至今仍持續追加內容中。在2016年於GDC上的一場演講中,《暗黑破壞神》誕生工作室Blizzard North創始人之一,遊戲開發者David Brevik公開了《暗黑破壞神》最初始的提案企劃書,這份企劃書目前仍以PDF形式公開於他所成立的獨立開發工作室Graybeard Games網站上。有興趣的朋友可以來看看延續20年的《暗黑破壞神》傳奇,這最初起點的幾張文件。


這份企劃書提出於1994年,在經過2年的開發後完成推出於1996。提出企劃的這個時間點,David的公司名稱仍為「Condor」,成立於1993。在《暗黑破壞神》初代作品推出的9個月前Condor被收購為Blizzard的一部份,並改名為Blizzard North。
 

1994年提出的這份企劃書為紙本企劃,掃描保存之後由David Brevik本人在2016年的一次演講中公開出來,可以清楚看見紙面上的污跡。《暗黑破壞神》的遊戲主軸:打倒邪惡的化身迪亞布羅、動作遊戲進行,以及亮點之一,每次開始遊戲都有不同場景的動態生成地圖,這些想法都在最初就被提出。企劃書中也可以看到許多隨著開發漸漸消失的部分,像是最初的企劃中,玩家將能從眾多種族與職業中選擇扮演,更接近傳統的D&D概念。最終推出時玩家能扮演的是種族限定為人類、性別與職業綁定的數名角色。
 

企劃書中所舉例的遊戲世界結構,從之後完成的《暗黑破壞神》遊戲倒推回頭看已經有相當高的完整性,被一路沿用到最後。地表是作為據點的城鎮,而從一個寺院向下探索越來越深的迷宮,這樣的結構正是《暗黑破壞神》初代中呈現的崔斯特姆鎮,與修道院下的20層地下城。
 

除了遊戲本身的結構發想之外,包含了行銷推廣的要點,以及實際開發的時程預估也包含在企劃之內。要把一款遊戲作品真正完成,創意與想像力是不夠的,最終決定勝敗的將是務實的執行力,畢竟沒真正做完,再好的點子都只是空想而已。
 

這份時程中也能看到內容設計面、美術面、程式面與音效音樂的區塊劃分,和各自的進度推估,這部分如何劃分、如何排程會根據每個開發團隊的作法而有差別,1994年的Condor是這樣預想《暗黑破壞神》的開發。
 

對完整的企劃書內容有興趣,請前往Graybeard Games網站閱讀。
《暗黑破壞神》原始企劃書PDF 由David Brevik公開分享

當然計畫做了總會有變化,到推出之後的2年間這份時程肯定經歷了各種大大小小的調整,與內外因素的衝擊。其他的不說,在1994年提案時,Condor想必也沒有多少人想到最終推出遊戲時,將成為Blizzard傘下的另一名戰將。

分享這份企劃書的David Brevik本人在1993年與Bill Roper、Max Schaefer及Erich Schaefer等人一同成立了Condor也就是後來Blizzard North。2003年時David Brevik與上述幾名核心員工離開了Blizzard North並成立了Flagship Studios。Blizzard North則在2005年由當時Blizzard的母公司Vivendi關閉。


(照片引用自維基百科)

Flagship Studios則以《地獄之門:倫敦》的相關種種在遊戲產業掀起許多風風雨雨,這又是另一段龐大錯綜的故事了。最終《地獄之門:倫敦》以開發終止做結,這段故事也已經落幕了將近10年歲月,如果有朋友有興趣或許可以另外再找機會聊聊。



Flagshio Studios關閉之後,David Brevik輾轉任職了數間遊戲公司,目前則成立了獨立開發工作室Graybeard Games,仍走在遊戲開發的路上。



如同大家所知,在這份企劃書之後的2年,《暗黑破壞神》初代推出,樹立起一個全新的遊戲類型,在這之後Blizzard North於2000年推出的《暗黑破壞神2》及2001的資料片《毀滅之王》更是另創高峰。最終Blizzard North沒能再次推出《暗黑破壞神3》,擱置多年經過許多風雨後,《暗黑破壞神3》在2012年上市,並在2014年推出《奪魂之鐮》。



《暗黑破壞神3》這段從最初的「痛苦太多收穫太少」一路補救進化到一款堪稱擁有樂趣的遊戲的過程相信大家都還記憶猶新,但不知不覺也過去了將近6年。時光飛逝啊~


在《奪魂之鐮》後,《暗黑破壞神3》雖然仍持續推出大小的內容擴充,並在去年追加了新角色「死靈法師」,但確實已經整整4年的時間沒有資料片規模的更新登場。接著究竟是會繼續推出資料片?塞進更多的角色擴充?還是大刀闊斧的進入下一個世代,公佈《暗黑破壞神4》?目前還只是2018年初,且看今年度Blizzard會如何操作這塊延續22年的金字招牌了。