BMW集團昨日宣佈,將在位於慕尼黑北部Oberschleissheim工廠投資超過1000萬歐元興建一個新的3D列印技術(3D Printing)園區,主要目的便是將集團原有技術的研發、測試甚至是生產等皆集中在此,並計畫在日後大幅增加以3D列印技術生產的零件比例。


3D列印技術誕生之後,便有不少車廠將其運用於車輛零件的製造上,尤其是一些少量生產或者是造型特別複雜的零件,運用3D列印反而可省下不少昂貴的模具費用。BMW也不例外,早從1991年起,BMW便一直運用此技術打造集團中的概念車,近幾年也開始少量生產旗下賽車所用的特規零件,近來的i8 Roadster,更採用了大量採3D列印製作的零件。比起傳統的射出成型塑膠,3D列印的合金產品更輕也擁有更強的剛性,而且不需傳統的沖壓或射出成型模具,只要輸入各項數據,便能產出造型複雜的產品,這些都是3D列印技術的優勢。




而看準了3D列印技術日後在汽車領域的潛力,BMW其實在近幾年早開始了不少大動作,諸如2016年BMW集團旗下的i Ventures投資了位於矽谷的「Carbon」公司(Carbon3D,Inc.);2017年2月則又投資了從事金屬3D列印技術的「Desktop Metal」。這些夥伴,無疑也加速了BMW在此領域的經驗與技術。


BMW規劃這個佔地面積超過6000平方公尺的建築,共可容納80名員工,並預計在2019年正式投入營運。此地的新設施與團隊,也將評估以塑料和金屬印刷的新技術,使其能大量生產用於量產車上。而隨著時間的推移,BMW最後的目標則是讓全球各個生產網路都能夠具備小批量生產3D列印零件的能力。




3D列印技術另一個優點便是可輕鬆應對諸多車廠都在大力推動的「客製化」服務,諸如去年底MINI推出的「MINI Yours Customized」,便可讓消費者自行設計某些飾板。


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