歐洲將推動自有的GPS定位系統

全球衛星定位系統(Global Positioning System, GPS) 是由美國國防部開發,利用遍及全球的人造衛星系統傳送定位資訊。它的精準度高、不需要付費,且能提供使用者全天候、即時計算位置的資訊;即使在歐洲,遊客也能和在美國本地一樣租到一輛已安裝GPS接收儀並配合電子地圖的汽車,可以幫助駕駛人找到通往目的地的路線。

儘管有這些優點,歐洲政府仍擔心國家安全問題或國與國之間的衝突會導致美國軍事單位管制GPS,不讓一般民眾使用或降低其準確度。因此,European Commission 與European Space Agency計劃發射歐洲自己的衛星,以供全球定位和導航系統使用,這個歐洲版的GPS稱為Galileo,並定於2008年開始營運。

面對未來幾年全球對衛星導航的強烈需求,European Commission宣稱Galileo系統會擁有比GPS更強大的功能,也會比GPS更值得信賴。當然,美國反對此項計劃。2002年三月美國發表的新聞稿中指出在可預見的未來GPS就能滿足全世界使用者的需求,Galileo沒有存在的必要。

Galileo的發展將能帶動歐洲產業的成長。PricewaterhouseCoopers顧問公司曾經估計,Galileo的相關收益,包括設備的銷售、車隊管理或車輛導航等服務在2020年時可以達到4億5千多萬美元;因此包括Airbus、Alcatel等航太與通信業者都十分支持這項計劃。然而,不看好Galileo的人認為Galileo不可能對GPS造成威脅,因為Galileo的先進功能對消費者而言並沒有那麼必要,況且轉換系統的內部成本也會是阻礙市場發展的原因。事實上,光是發展這個計劃就需要36億美元,每年還要2億2仟萬的維修費用。Galileo未來的獲利能力或許還有待觀察。
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