2011年Ardennes week的 第一場系列賽:Amstel Gold Race





去年, 小弟有幸從車隊友人處, 獲贈由肥油貓大他家公司出的單車月曆, 不過其實就掛在家裡當一般月曆, 當時也沒什麼在注意, 後來有一天仔細看看, 咦!這還果然真的是單車月曆耶, 因為除了一般月曆該有的國定假日, 農曆之外, 還有重要自行車賽舉辦的日期呢!而在4月時, 再仔細一看, 發現每周日都有比賽哦…, 除了第一周的RVV, 第二周的Paris—Roubaix, 接著就是本周日的The Amstel Gold Race古典賽了。

其實, 小弟我對這種單日賽沒什麼了解, 也是近兩年才開始深入注意, 本來也是想這星期來坐坐沙發, 看看其他高手來介紹這項比賽, 結果得知當今計時賽之王Fabian Cancellara先生, 今年將要再參加這場比賽, 有因為RVV和P-R都輸掉不爽, 想要再找個古典賽試試拿冠軍的機會, 也讓我起了好奇心, 看看這到底是個什麼樣的比賽?因此也在看過相關資料之後, 分享給各位…


坎叔(右)加油...

追項比賽, 大部分都是在荷蘭南部林堡省(the province of Limburg)的南端來舉行, 而從1989年開始, 成為歐洲自行車賽季的重要比賽之一, 而這當然也是荷蘭最大的比賽。

荷蘭境內有一條河, 名字就叫Amstel, 它流過阿姆斯特丹的市中心, 不過這比賽和這一條河, 其實沒有任何關係, 因為兩者(比賽與河流)的地理位置實在是天差地遠, 其實Amstel的這個名字, 是來自於荷蘭當地的一個釀酒廠, 也是這項比賽一開始的贊助商-the Amstel brewery.


阿姆斯特丹市的Amstel河景


Amstel啤酒的LOGO, 這家酒廠1968年就被海尼根併購了...


當年的釀酒廠建築, 現在變成學院??

這項比賽的第一次是在1966年的4月30日, 發起人是兩個專門在搞體育宣傳的荷蘭人-Ton Vissers和Herman Krott, 當時他們一起合夥開了一家叫做Inter Sport的公司, 聽起來應該也就是專門在搞運動經紀和行銷的工作


Amstel Gold Race官網上抓的照片, 看起來, 右邊高高壯壯的應該是Krott, 但是Vissers是..??

Vissers最早其實是來自鹿特丹的曲棍球選手, 後來成為一個房屋設計師, 在1963年, 當時還有環荷蘭大賽(the Tour of Holland)的時代, 他因為一位朋友問他願不願意去帶一支次級的自行車隊, 就一頭栽進了自行車的世界裡。原來, Vissers的這個朋友本來就在帶這個車隊, 但他覺得這個車隊沒什麼指望了, 大概就是要脫手, 把這爛攤子交給Vissers來收吧!Vissers當時根本不懂自行車賽, 卻傻傻地接下了這個case, 他當時還鬧了個大笑話!因為他在一次比賽的進行期間, 得知自己車隊的某位車手在半路上爆胎, 竟然開著隊車在路上來個大迴轉, 直接開去找那位爆胎的車手, 結果被主辦單位驅逐出場。不過三年之後, 他成為Willem II這支職業車隊的經理, 當時陣中還擁有早期一位比利時籍非常知名的古典賽好手-Rik van Looy(這位大哥, 曾是1960-61年的世界冠軍、1963年環法綠衫、1956-57年的環荷蘭大賽冠軍, 當然, 包括Milan – San Remo、Ronde van Vlaanderen(環法蘭德斯大賽)、Giro di Lombardia、Paris–Roubaix和Liège–Bastogne–Liège等比賽的冠軍獎盃, 他家也都有…

另外一位Herman Krott, 同樣沒什麼和自行車相關的經歷, 最早他是一家叫做HeKro的汽車零件的經銷商, 同時還在Amstel這家酒廠兼差當銷售業務。當時有位荷蘭的自行車手Peter Post, 他曾是1963年的荷蘭全國冠軍, 也在1964年贏得Paris–Roubaix的比賽, Krott滿欣賞他的, 所以後來乾脆也成為他的私人助理, 後來, 更經由他在Amstel酒廠的人脈, 開始成立了Amstel的職業車隊。因緣際會之下, Krott和Vissers也因為自行車賽而認識, 兩人後來就開始合作, 接著籌辦了一個每年在荷蘭境內進行的小型比賽, 慢慢地, 這比賽因為Amstel的冠名贊助, 規模愈來愈大, 甚至成為國際級的比賽, 這個比賽, 就一直進行到現在。


Krott在隊車裡和車手說話...

他們選定了第一屆的比賽日子:1966年4月30日, 這一天剛好就是荷蘭的國慶日(嚴格地說, 其實是女王日-Koninginnedag)。而當時的路線, 也原本是要從首都阿姆斯特丹繞行荷蘭的東部之後, 直到荷蘭南方的馬斯垂克(Maastricht)作為終點, 全長280公里。比賽取前5名頒獎, 總獎金則有10,000荷幣, 相當於5,000歐元。

結果還沒開始比賽卻發現出了問題!因為在Krott和Vissers兩人把包括起點、終點和比賽距離等消息公布出去之後, 卻發現其實只是紙上談兵, 完全沒有實際走過, 後來他們才發現, 這一段從阿姆斯特丹到馬斯垂克的路程, 中途會經過很多河流, 還有爬坡的之字路(the zigzags), 跑一趟下來的實際里程數, 比預定的280公里還長!這下好了, 只好另擬B計畫, 後來將起點改在烏特勒支(Utrecht, 荷蘭中部), 又改成鹿特丹;而終點也從原本的馬斯垂克改到附近一個在Meerssen鄰近的不知名小村莊。就在比賽開始前不到三個星期的時間, 他們又發現竟然沒有取得經過Moerdijk bridge的路權, 這是當時要離開鹿特丹往南走的唯一通道, 所以, 只好再把起點移到鹿特丹東邊, 靠近南部內陸一點的Breda.

對於他們把開始和結束的地點一改再改, 雖然把申請的警方單位搞得很不爽, 最後還是讓他們過, 但是, 問題搞定了嗎?當然還沒!後面還有更大攤的。當時, 荷蘭有一群激進的青年無政府主義者(The Provos, militant hippies), 竟然就直接宣布荷蘭成為無政府狀態(state of anarchy);另一方面, 當時荷蘭女王Juliana宣布, 她的女兒Beatrix公主要和一位前西德外交官Claus von Amsberg結婚, 卻遭到荷蘭多數民眾的反對!原來這位德國老兄, 曾經加入過希特勒領導的納粹青年團, 還在二次大戰時, 在德軍駐義大利的第90坦克師服役, 而好死不死, 荷蘭皇室就剛好選在4月30日這一天要為公主完婚(4月30日是Juliana女王的生日), 警方就擔心這一天又是皇室婚禮、又要辦比賽, 現在這婚事又讓民眾不爽, 萬一有人搞暴動或是可能的恐怖的攻擊行動, 怎麼辦?


這位就是當年差一點讓Amstel Gold Race辦不成的Beatrix公主, 不過她是現任荷蘭女王, 如果大家先前看過小弟我的單車遊記, 應該知道我有個荷蘭籍的連襟(就是我太太的妹夫), 他和他一家人就在前不久, 在Beatrix女王造訪卡達時榮獲召見, 可惜現場不准拍照, 分享不了喜悅....

就在原定比賽4天前的4月26日, Vissers和Krott兩人想說, 乾脆就把比賽取消好了!這下子是不是就都沒事了, 還是沒有!因為這個比賽早已經由當地的媒體發布出去, 而位在海牙的荷蘭全國道路主管部門, 也通知他們比賽被批准了。這下可好, 兩人只好硬著頭皮, 在荷蘭國慶日這一天, 如期進行史上第一次的Amstel Gold Race。

還好, 比賽當天, 沒有任何的抗爭活動, 看起來, 荷蘭道路主管部門批准路權與否, 就不是那麼重要了。不過, 這項比賽就從來沒有在阿姆斯特丹、鹿特丹、烏特勒支或Breda出發過;倒是馬斯垂克這地方, 從1992年開始固定成為這項比賽的終點, 而在1998年之後, 也成為了比賽的起點。

至於Inter Sport這家公司, 一直到1970年才結束營運, 和大家說再見, 後來Herman Krott就一個人繼續辦這個比賽, 直到1995年, 才由另一位前荷蘭職業車手Leo van Vliet接手.


2005年時的Krott

至於比賽的路線, 每年也幾乎都有改變。不過像是2005年那一次, 比賽幾乎就是在林堡這個行政省境內, 有時其實也會經過荷蘭和比利時的邊界。2003年以前, 比賽終點都在馬斯垂克, 到了2003年以後, 終點就都是設在Valkenburg附近的the Cauberg hill山頂了。


在荷蘭比賽, 風車一定會是個重要背景的啦....

雖然這個比賽慢慢成為荷蘭規模最大的一項自行車賽, 可是它卻經常因為路線的危險性而飽受批評。因為荷蘭在歐洲, 算是人口稠密的國家, 而這項比賽會穿過很多的城鎮與村落, 加上許多荷蘭的房子, 都沒有自己的車庫, 很多人都是把車子停在自己家前面的馬路邊, 還有更多為了讓路上車子不會超速的道路設施, 像是路障、減速條, 以及小圓環、安全島等等, 所以, 早期比賽時, 經常會發生摔車的意外。



不算很寬的爬坡道路...

而比賽路線也因為經過選擇, 刻意強調它的難度, 它的難, 倒不是像前面兩場比賽要在鵝卵石或是石板的路面上受苦, 也不怕會有雨天泥濘或是晴天滿天飛沙的"壯觀"!!而是全程有多達31個坡要爬, 有的坡度甚至來到20% (Keutenberg)!所以第一次來參加這項比賽的車手, 常常會因為路線的多彎, 加上不少地點會不只一次的經過, 常常搞得霧煞煞。以下就引自VeloNews對2009年這項比賽的介紹:

這在荷蘭是一場眾所矚目的重要比賽, 他們重視是因為荷蘭的車手每一年都摩拳擦掌地想要主導這200多公里的比賽結果。這項在起伏的南荷林堡地區舉行的比賽, 通常都會和再下一周的La Flèche Wallonne和Liège–Bastogne–Liègeto 兩項比賽, 被人結合為阿德南斯周(Ardennes week)。不過林堡雖然屬於荷蘭, 和鄰近的比利時阿德南斯地區還是有一些區隔, 不過地理環境上, 兩者其實是差不多的:爬不完的陡坡、狹窄的爬坡道…。也因為得到啤酒公司的冠名(Amstel後來被荷蘭另一家大家熟知的海尼根酒廠併購了…), 所以場面一定會搞得很盛大, 上萬的群眾為了能把贊助商的免費啤酒喝到飽, 所以擠滿了賽道起點封鎖線外的兩旁, 有的甚至在狹窄賽道邊上的戶外花園, 就直接喝了起來。


終點前800公尺處, 綿延到終點處的觀賽人群....

比賽是從2003年開始, 都是從馬斯垂克的大廣場課程開始出發, 然後在Valkenburg的Cauberg climb的山頂作為結束(可想而知, 終點附近又是另外一個酒趴…), 這段路線看起來就像一盤義大利麵(a plate of spaghetti)一樣, 因為它就一直在上下起伏的山丘地形中繞行四圈, 其中包括31個險惡的爬坡, 像Keutenberg這裡, 20%坡度的窄小爬坡道路, 就是典型的代表, 這還不算, 因為還沒把強風和崩塌的危險算進去咧, 所以被認為是自行車賽季中, 最令人心驚膽戰的賽事之一。

而在Cauberg的終點, 也是比賽勝負的變數之一。以往的終點, 都會選在馬斯河(Maas River)附近的平坦地形, 這讓車隊有機會在爬完最後一個坡之後, 於終點前再次集結, 為衝刺車手的搶進來準備, 所以有時, 應該會是大集團的衝刺作為比賽的結束, 就因為現在把終點設在坡頂上, 看來, 要拿冠軍的車手, 除了衝刺能力外, 還得要會爬坡才行啊


2010年Amstel Gold Race的冠軍, Philippe Gilbert

去年這項比賽的冠軍是比利時籍車手Philippe Gilbert, 而他贏得冠軍的意義在於, 這是比利時車手, 從1994年的Johan Museeuw以後, 16年來再一次有隔壁的比利時車手奪冠, 而Gilbert今年當然也要來衛冕, 天字第一號也當然非他莫屬;從第一屆舉辦以來, 荷蘭本地車手當然拿過最多的冠軍, 總計17次, 不過最近一次已經是2001年的事了, 倒是荷蘭車手保有一項紀錄, 就是Jan Raas總共拿了五次冠軍, 其中1977-1980是四連霸, 結果下一年被法國人Bernard Hinault搶走了冠軍, Raas只騎到第五名, 還好再隔一年, 他又拿回了冠軍盃。

而看看得過這項比賽的名人, 也不算少, 除了剛剛說過的Hinault之外, Eddy Merckx也贏過兩次(1973, 1975), 現在SaxoBank-SunGard車隊的經理Bjarne Riis, 也拿過一次(1997), 進入到21世紀, 像是Erik Zabel(2000), Alexandre Vinokourov (2003), Danilo Di Luca(2005), 大史列克(Fränk Schleck, 2006), 以及Damiano Cunego(2008)等人, 都拿過冠軍。而2009年的冠軍, 則是由Team Katusha的俄國車手Serguei Ivanov拿下, 而他也是第一位拿下這項比賽冠軍的俄國人。


1997年的冠軍Bjarne Riis, 這看起來不像是上周日P-R賽完之後的照片....


2009年的冠軍, 第一位贏得這項比賽的俄國車手-Serguei Ivanov

前面提到Amstel Gold Race史上, 荷蘭與比利時拿下最多的冠軍, 那第三名是瑞士, 他們的車手分別在1993. 1995和1998年得到冠軍, 所以就來看看坎叔有沒辦法繼Rolf Järmann奪冠的13年後, 再為瑞士在這項比賽得到第四個冠軍盃!

以下是今年的路程平面地圖和剖面圖(剖面圖還真的被剖兩半...)





2011-04-15 2:15 #1
姆,

Amstel Gold Race Sporza 與 RTBF 在台北時間晚上八點十五起轉播,Eurosport 九點十五。

聊天室資訊及瀏覽器登入使用說明:

一樣使用 IRC,http://webchat.freenode.net/




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額外小花絮(目前想到的):

- Limburg 是荷蘭最丘陵的區域(hilly),從海平面起,算是平平直上的隆起高地,每每鋒面到來,就是下雨。Amstel Gold Race (AGR) 在季節性上算是非常「有風」的比賽,也因為風的影響著名。雖然這個區域和德國的 Eifel (國家公園)地質上與植被上算是同一區,卻因為政治區域的畫分而經常被當成兩區來看。這一大區的單車路線經常是爬死人,兩國人民也經常互相爬來爬去。因為羅馬天主教的影響,會看到不少這形式(Basillica)的教堂

- Herman Krott 每年都會爬上 Cauberg,可惜今年看不到了,因為他去年底已西遊不歸了。

- Limburg 啤酒,如 Heineken,Amstel 等,大約是美式所稱的 Lager,跟比利時很不一樣。當日收看轉播的 couch potato 們記得千萬不可來份雞排奶茶,要來份粗大薯條加美奶滋與海尼根。

- 荷蘭的歐元硬幣頭像即為荷蘭女王 Beatrix。她的相好 Claus von Amsberg 其實有貴族血統(當然現在還要加上王子的頭銜),算是很受德荷兩國愛戴的人。The Provos:姆,美好 68 的前潮啊,哈哈。

- 因為最後路線會繞圈重複 Valkenburg 城三回,所以 Cauberg 山下的酒館往往擠爆人,也是最佳觀戰點(轉播時可注意看醉客為騎士加油)

- 如同 P-R,AGR 在賽前一天也舉辦全民挑戰賽。

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值得注意的路段:

Eyserbosweg
Keutenberg
Cauberg
01 沒人愛騎車聊天室 http://rollingpotatoes.chatx2.whocares.jp/
太精采的文章了,小弟今年也是看著肥油貓大大的月曆,數著四月份有著一場接一場的古典賽
這份月曆確實把01上的車迷從環法、環義、環西,提升到春季古典賽了
感謝兩位前輩熱情的奉獻

jtlcheng wrote:
Amstel Gold Race官網上抓的照片, 看起來, 右邊高高壯壯的應該是Krott, 但是Vissers是..??

Vissers最早其實是來自鹿特丹的曲棍球選手, 後來成為一個房屋設計師,


嗯....根據屁大的提示。個人猜測 Vissers 應該就是最左邊拿鏟子的那位,看他拿得多麼順手啊!
http://www.facebook.com/frontiersportswear

jobinobi wrote:
要來份粗大薯條加美奶滋與海尼根...(恕刪)


jobinobi大說的應該是這個吧....






小弟2006年中在荷(AMS)法(PAR)自由行時的照片...
眾大大寫得真棒


阿母撕特金比賽今年跟環花東同期哩

歡迎來Aq's Bike http://aqbike.blogspot.com/
寫得真好耶
真的很不錯
jtlcheng wrote:
去年, 小弟有幸從車...(恕刪)
太棒了!! 明天又有令人期待的事了~~

上週的巴黎胡貝讓小弟愈來愈喜歡坎叔了...
---Grusfaux yui Chu, 2007--- *嗯... 小弟既不姓俞也不姓朱,而世上也沒有鶴頸蛙這種生物
姆,更新聊天室資訊(見上),歡迎有興趣的人一道開槓。

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雖說以過去實際勝出者記錄而言,AGR 比起 P-R 更是 anyone-can-win sunday 哼哼。雖然事實統計如此,但不表示就是這樣。這幾年改了路線後的 Brabantse Pijl ,AGR (終點設為登山衝刺),其實已經很對一般的 sprinter 很不利,而幾乎是限定具有某些「能力」的傢伙才能贏。

Cancellara 可說沒啥可期待的,Leopard-Trek 倒是一副擺出黃金陣容要替「現在專練一年只有幾周高峰」的 Schleck 兄弟來為大 Schleck 抬轎,不過,如果沒有意外 Fränk will suck too!

Gilbert 在 Brabantse Pijl 展現了優異的技巧與體力(拜託你不要 LBL 給我軟掉),Cunego 在 Giro dell'Appennino 衝得跟坎叔一樣,Gesink,Di Luca,Vino 等虎視眈眈更是一大票。有幾隊如 Rabo, Vac, BMC 甚至 QS 有非常有趣的組合與潛力來給 AGR 加點色彩。有空明天再談。
01 沒人愛騎車聊天室 http://rollingpotatoes.chatx2.whocares.jp/
jobinobi wrote:
Gesink,Di Luca,Vino 等虎視眈眈更是一大票...(恕刪)

Di Luca回來了厚~~ 挺懷念他的說(表情超殺),不知現在實力和2009環義比起來如何(當然是指沒吃藥的情況)
---Grusfaux yui Chu, 2007--- *嗯... 小弟既不姓俞也不姓朱,而世上也沒有鶴頸蛙這種生物
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