2008年Google釋放了第一版自行研發的Chrome瀏覽器,才短短三年時間Chrome瀏覽器市佔率達到33%,擁有3.1億使用人口,已經超越Internet Explorer成為全球首要瀏覽器。在瀏覽器市場順利進展的狀態下,Google也在2009年推出Chrome OS作業系統,這套系統與一般作業系統截然不同,所有的作業都圍繞著Google帳號,並依賴著網路環境,直到今年Computex期間才釋放了相關的離線應用程式。這套Chrome OS應用程式並非單一存在著,Google就曾經在2010年首度推出以Chrome OS為核心的Cr-48開發實驗機的Chromebook小筆電,隔年三星與宏碁都有推出相關商用化筆電,今年三星除了推出第二代Chromebook之外,更有便當盒般的Chromebox加入市場。不過Chromebook與Chromebox均無正式引進台灣,這項產品曾在今年Computex期間短暫現身過,透過管道我們也借來一部三星今年推出的全新Chromebox小電腦,讓大家稍微瞭解一下Chromebox在硬體與內容上的特色與更新。

據了解Chromebook或Chromebox產品在設計出發點主要是提供Google用戶單一簡化的使用經驗,任何使用者只要申請一個Google帳號,就可以登入之後通行在Google瀏覽器、搜尋、Gmail、YouTube、雲端硬碟等各項Google服務。為了讓作業系統具備延伸性,Google也將Android系統上運作非常成功的市集概念轉移到Chrome OS推出Web Store,你可以從Chrome線上商店裡頭下載公用程式、生活、企業工具、社交通訊、娛樂、教育、遊戲等琳瑯滿目的應用程式,讓Chrome OS的使用彈性更廣,且符合使用者個性與客製設定。由於HTML5的趨勢發展下,許多在原本網頁上無法執行或呈現的作業現在都可一一實現,而Chrome OS便是以網路應用程式(Web Apps)為基礎讓使用者得以進行所有日常生活運算及工作,以前需透過原生應用程式(Native Apps)才能進行的工作,現在透過Web Apps也可執行,這也是Chrome線上應用程式商店順利發展的原因之一。

Google Chrome與Apps產品開發資深副總裁Sundar Pichai曾表示Google預計在今年年底與全球合作夥伴推出更多全新Chrome OS系列產品。不過這項計畫據了解是以Chromebook為主,畢竟現今筆電市場銷售量已經超越了桌上型主機。Google最終用意是想要讓用戶在不同裝置上都可擁有相同使用經驗,並且圍繞著雲端為核心,只要有網路的地方都可以登入並使用Chrome OS。新版的Chrome OS開機速度非常快,以我實際測試的結果大致在10秒內可完成開機(官方發佈數據為7秒),關機速度更只要2秒左右。新一代的Chrome OS可以讓大家自行設定喜歡的桌面圖案,下載更多的應用程式以建立個人化的電腦使用環境。且過往Google Docs文件與Gmail電子郵件都必須在網路線的條件下,才能線上瀏覽與編修,現在也支援離線模式。所有圖片與文件都能存放在Google Drive雲端硬碟,讓你走到哪,只要有符合的硬體與網路環境,都能登入帳號隨時取用。

Chromebox與Chromebook目前瞄準在企業與教育市場,原因當然是消費市場已經由微軟的Windows與蘋果的OS X系統兩大系統搶食,短期內很難有其他作業系統獲得消費者青睞。Chrome OS系統硬體在商務市場來看目前有西班牙銀行BBVA與羅氏集團等企業採用,而美國百貨公司Dillard's也有意在數百家個分店開始使用Chromebox。比較特別是早前美國帕羅奧圖(Palo Alto)與聖塔克拉拉(Santa Clara)市立圖書館的成功Chromebook借用計畫,美國加州州立圖書館(California State Library)亦將為全加州的公立圖書館提供1,000台Chromebook,讓讀者可以借出使用。

這項產品銷售通路侷限在特定的Best Buy商店,而英國的使用者可在PC World and Curry’s商店體驗。如果想要購買除了上述通路,也可在amazon.com、TigerDirect.com與newegg.com取得,但Chromebox目前僅在美國與英國兩地銷售。


★ Chromebox × 包裝硬體
新一代的Chromebox或Chromebook目前僅有三星單一品牌推出,年底才會有其他品牌加入市場。而Chromebox的包裝很簡單,包裝盒很容易讓人誤會是筆電產品,盒裝大小大概只有三星頂級的Series 9筆電盒裝4/3大小,小提把讓你買了隨手就能拎回家。



打開紙盒,裡頭有簡單的主機、電源線與說明書,變壓器直接設計在主機裡頭,因此電源線不像一般筆電會有小黑盒。說明書裡頭有中文內容,不必擔心看不懂英文。另外它沒有附滑鼠與鍵盤,用戶必須自己另外選購。



這個Chromebox便當盒體積為193×193×33公釐,與Mac mini的197×197×36公釐大小非常相近,其重量僅1.1公斤,老實說是可以讓用戶拆著隨身攜帶,不過使用時得找有螢幕的地方才行。



Chrome OS的標誌很低調的烙印在便當盒蓋的左上角。



前端提供兩個USB 2.0插槽,一旁有耳機接孔,左邊則是開機按鈕,開機後會顯示藍色冷光燈。



Chromebox主要採用Intel Celeron Processor B840(2M Cache, 1.90 GHz)處理器,算是比較入門的處理器。



後方則提供Gigabit ethernet(乙太網路),6個USB 2.0 埠,2組DisplayPort++ Output (compatible with HDMI, DVI, VGA),DVI single link output。



便當盒下方有防滑橡皮,整個機殼採用塑膠材料。



雖然橡皮防滑墊外圍設計一圈散熱孔,但實際開口僅下半徑,這裡也是喇叭孔。



這款Chromebox的盒蓋可以徒手直接打開,便當料看起來很簡單,屬於國民便當等級,一開盒就能看到記憶體、風扇、喇叭與電源變壓裝置。



用普通的螺絲起子就可以把主機板取下。



把整個拆下來,整個結構簡單到不行,如果用戶想要升級硬體也蠻簡單的。



這塊電源變壓器是三星中國廠製。



當然它也可以很輕鬆就拆光光,但拆下來也不知要幹嘛,一陣空虛,所以我又很快的裝回去。



主機板跟我們俗稱的動物機差不多,很小片。



這枚是SSD固態硬碟,是SanDisk的16GB,比起一般筆電所採用的SSD硬碟容量,這個硬碟容量並不大。



裡頭有2支菲律賓製的三星2GB記憶體,總共4GB SO-DIMM。



內建Atheros AR5BHB116無線網卡。



看完內外硬體規格後,我又默默把它組裝回去,隨便找了一個螢幕準備開機啦!Chromebox最高可以連接30吋大小的螢幕,開機後首先會更新Chrome OS至最新版本,接著就是登入自己的Google帳號,登入後只要你會用瀏覽器的人,我保證不需要刻意學習,大家都可以在第一時間對這套系統上手。



★ Chromebox × 系統體驗
這是一般將Chromebox開機後會呈現的畫面,你可以輸入自己的密碼或以訪客身份登入,如果以訪客身份登入,整個系統介面會空空的,只提供Chrome OS與Files檔案夾給訪客使用,且使用過程Google不會留下紀錄,換句話說就是不會有學習過程紀錄用戶的使用慣性。每部Chromebox當然可以建立多個Google帳號,且會根據帳號的不同,開機會呈現不同的個人化風格,如果一家人都有使用同一部Chromebox,那麼隨著自己的帳號登入,就會有不同的介面樣貌出現,端看個人的設計與使用習慣,不用擔心自己的內容被其他家人看光光。



這是我登入自己的Google帳號後,所出現的畫面,系統會自動進入Google首頁,這個首頁是無法更動的,但瀏覽器的網址列旁邊首頁按鈕卻可以變更,你可以設定成Mobile01或自己的部落格等...,另外Chrome OS的網址列與一般瀏覽器不同,它可以直接輸入搜尋關鍵字,而這個網址列進行搜尋時想使用的搜尋引擎可以變動,改成Yahoo拍賣、維基百科、Bing都可以,還蠻奇妙的!



新版的Chrome OS提供桌布可以個人化設定,只要用滑鼠按下右鍵就可以看到「設定桌布」選項。



在Chrome OS裡頭有預設幾張漂亮的桌布,但如果你喜歡用自己收藏的美美圖案也沒問題,按下「瀏覽」鍵就可以從Files檔案夾、Google雲端硬碟或USB隨身硬碟裡頭找尋喜歡的圖片。



這就是我設定好的桌面樣貌啦!Chrome OS將新一代介面稱為Aura,在首頁的重點功能都集中在下角與右下角。



以我的帳號登入後在左下角出現了Chrome瀏覽器、Gmail郵件、Google搜尋、YouTube、Google雲端硬碟與應用程式,這裡出現的ICON多寡取決於個人啟用的Google服務有哪些。



右下角則可以看到主要設定功能,可設定網路連線模式、藍牙、鍵盤、音量、螢幕亮度等...。



Chrome OS會一直不定時更新,預設裡頭的頻道會使用穩定版,但如果你想嘗鮮,可以切換為開發版本,但系統可能會不穩定,但根據我使用的結果穩定性和測試版差不多,且開發版在設定選單裡頭的音量多了靜音快速調整鍵。不過當你升級使用開發版之後,雖然設定切換為穩定版,但系統還是無法降級的唷!



剛剛提過的變更桌布與首頁按鈕功能都可以在設定選單裡頭切換。



如果你是多國語言通,也可以自訂多種語言。



Chrome OS可以將介面切換為繁體中文顯示,且中文輸入法有新酷音、倉頡、快速輸入法可以使用,完全不必擔心中文輸入的問題。另外它是用Alt+Shift作為輸入法切換,如果你按下了Caps Lock英文大寫鎖定鍵,記得要在切換輸入法前解除,否則會有酷音輸入失效問題,得將系統重開機才能解決,這應該是個Bug。



在設定介面裡頭的左側可以看到擴充功能、紀錄等欄位,其中擴充功能必須從Chrome線上應用程式商店挑選安裝,用戶也可以將「已啟用」功能反勾選,代表不移除但暫時停用,如果按下垃圾桶則可以移動該擴充程式。



紀錄裡頭會顯示你瀏覽過的所有網頁,如果不想讓Google幫你紀錄下來,可以在開啟瀏覽器分頁時選用「無痕式視窗」,以免你偷看謎片網站被其他人發現而出糗。



Chrome OS整個系統其實是以瀏覽器為中心,所有應用程式啟動後都會在瀏覽器中呈現。當你開啟一個空白分頁時,系統會自動顯示八個你最常逛的網站,這項功能最早由Opera瀏覽設計出來,由於非常貼心好用,該功能在其他瀏覽器也紛紛跟進了。



如果有使用Chrome瀏覽器的人應該都知道它可以變更背景主題,只要在「設定」選單裡頭點選「下載主題」,頁面就會自動跳出Web Store的主題種類,從時尚、動漫、電影、明星等都可以讓你慢慢挑選。



這是網友們自製分享的少女時代主題。



除了Chrome瀏覽器可以切換喜歡的主題,Google搜尋網站背景圖也可以變動。



按下google搜尋網頁左下方的「變更背景圖片」,就可以看到公開圖片庫、Picasa網路相片這兩大選圖管道。啊~被我換得太花了。



Chrome線上應用程式商店與Google Play的作業差不多,但它主要是提供Chrome OS的系統擴充用,裡頭有各式各樣的應用程式可以提供用戶下載,不過Google並無公布目前Chrome Web Store的應用程式數量。



Chrome Web Store自2010年5月上線以來,直到今年6月才發佈離線應用程式,讓用戶在網路未連線的狀態下,也可以玩部分遊戲,目前Google Drive雲端硬碟與Gmail也都支援離線使用,不過離線應用程式並非預設就能用,必須自行啟動允許離線使用,另外也建議不要在公用電腦啟動離線功能。



先前的Chrome OS系統裡頭,只要點選左下角應用程式ICON,就會在整個螢幕整齊排列你在Chrome Web Store所下載的應用程式,數量如果超過15個以上就會依序出現在第二頁,但系統更新後有很大的不同。



現在改在左下角以彈出視窗呈現,每次顯示16個應用程式,可在下方的灰色橫桿切換頁面,這種模式與Android或OS X系統設計相近。



Chrome OS的系統大致介紹完畢,接下來我們來實際試用影音、文書功能,並稍微分享心得。Chrome Web Store裡頭有許多其他系統當紅的遊戲可以下載,包含Angry Birds、Cut the Rope、植物大戰殭屍等...。這些遊戲的玩法跟Android、iOS等手機裝置都一樣,唯一不同是要用滑鼠控制,剛開始有點不習慣。



我也試玩了另一款教父遊戲,如果你僅開啟單一網頁來體驗遊戲,系統並不會有延遲問題,玩起來還蠻流暢的。



如果你已經有Google音樂帳號並已經上傳了自己的音樂檔案,記得要下載Google Play Music應用程式來用。直接啟動後就能看到自己上傳的所內容,能用專輯封面、曲目、藝人、曲風來顯示,電腦硬碟裡頭完全不用存放檔案就能雲端聆聽歌曲。



在Google Play Music介面裡頭,也可以線上購買音樂,不過現階段僅開放美國地區,因此台灣用戶是買不到的。



在影片方面一般的檔案大致都能播放,由於Chromebox的硬碟容量不大,因此我都是將檔案存放在隨身碟或硬碟,插入Chromebox的USB連接埠,找到影片檔案點選即可播放。



另一種影片觀看途徑就是YouTube了,這是用全螢幕播放畫面,僅以單一網頁觀看不會有畫面停頓問題。



Chrome瀏覽器的分頁可以個別點選分離,讓視窗個別顯示,另外如果你想要用Chrome OS編輯文件,可以透過Google Drive雲端硬碟,它可以支援離線編輯一般office檔案,但記得事先要啟動過離線編輯功能,編輯完畢等候下次網路連線,文件會自動儲存。



在Chrome瀏覽器的右上角有個隱藏功能,只要將游標移到頁面呈現模式位置,就會浮現逆時針旋轉、最小化、順時針旋轉三種模式,而逆時針旋轉其實只是將視窗靠左對齊、順時針即是視窗靠右對齊、最小化是暫時把視窗收闔起來。



Chrome OS也內建簡單的照片編輯功能,將存放照片的隨身碟插入主機後,系統會自動跳出Files檔案視窗,可用列表或縮圖顯示。



隨便點選其中一張,再以滑鼠點選圖中兩側的左右箭頭就能切換圖片,它並不支援幻燈片功能。如果想編輯圖片可點選右下角「編輯」。



這個內建的圖片瀏覽器,編修功能很陽春,僅能自動修正、裁剪、亮度、逆時針旋轉、順時針旋轉與復原,另外如果不想覆寫原始檔案,記得要將左下角該功能反勾選。



亮度編輯功能可以進一步調整圖片的對比。



當你編輯完成後還能進一步使用分享功能,將照片上傳到Picasa,並延伸發佈到Google+社群平台。



這就是分享到Picasa相簿的成果。



Gmail在Chrome OS裡頭也開放了離線版功能,但如果想使用該功能同樣也得點選「啟用離線郵件服務」。



這就是離線版的Gmail介面,看起來很像平板電腦上觀看Gmail的樣貌,與我們一般在電腦網頁版所呈現方式不同。它也可以在離線狀態下瀏覽或回覆編寫郵件,等到網路連線後就會自動更新傳送。



Chrome瀏覽器還有一個特別的地方,如果你有多種行動裝置,且均有下載安裝Chrome瀏覽器,可以在Chrome瀏覽器右下角找到「其他裝置」選項,點一下就會出現你在其他裝置以Chrome瀏覽器看過的網頁,從Android手機、平板電腦、桌上型電腦到iPhone手機都可以紀錄,仔細想想還真沒隱私。



當然你在Chromebox所關閉的分頁也都會紀錄下來。



如果你不想讓Google紀錄下你所瀏覽過的網頁,請記得愛用「無痕式視窗」功能,該功能從Chrome瀏覽器右上角點選設定ICON就可以找到,開啟後可以注意瀏覽器左上角有沒有小小的間諜小人圖案,有的話代表該網頁的瀏覽紀錄並不會留存。



Chromebox的規格嚴格來說並不強,我卯起來開了20個YouTube分頁觀看影片,系統就會有嚴重延遲的狀況,不過這時候還不會當機,以我在第一代MacBook Air的使用經驗是鐵當的。



在使用的過程中Chrome OS有個比較大的麻煩是不能聽廣播,我非常喜歡用電腦線上聽ICRT,但由於它是Chrome OS作業系統,無法安裝執行exe格式檔案,因此必須透過VLC或Microsoft Silverlight插件來播放的廣播系統都無法使用。




除了一般應用外,Chrome OS只要安裝「Chrome remote destop beta」這支軟體,就可以遠端遙控MAC/PC電腦唷!這是我很喜歡的功能之一。想要使用該功能必須透過Chrome瀏覽器在MAC/PC端電腦安裝遠端桌面測試版軟體,當然而Chromebox也得安裝。



接著在PC端啟動「Chrome remote destop beta」,並指定該電腦為「共用」端,系統會自動產生一組數字。接著你在到Chromebox啟動同一支軟體,並指定Chromebox為「存取」端,並將剛剛MAC/PC端產生的一組數字輸入欄位。



按下連線就可以在Chromebox介面看到完整的PC端畫面了,還可以自由地編輯任何功能唷!達到遠端遙控效果。



你可以在Chromebox遙控編輯另一方的PC電腦,注意看畫面下方會有目前與某帳號共用電腦的連線視窗,按一下就會切斷連線。



在遠端遙控狀態下,Chromebox原有系統還是可以照常使用,圖中左邊是遠端遙控PC電腦畫面,右邊則是原本Chromebox的瀏覽器。



Chromebox或Chromebook這類的硬體嚴格來說是透過Chrome OS作業系統來整合Google旗下的所有服務,但如果是微軟或蘋果的電腦,只要能上網下載Chrome瀏覽器,其實也都能完整體驗Google服務,這可能也是Chromebox或Chromebook在一般消費市場目前還吃不開的原因。根據我的觀察,Google員工其實也極少使用Chromebox或Chromebook工作,大多數的員工都是使用Mac電腦登入Chrome瀏覽器處理公務。而在我使用Chromebox的經驗裡頭,這項硬體很適合喜歡拿電腦來看網路電視、影片、愛逛社群平台的重度上網用戶,我尤其喜愛用它來看網路電視,假日時可以24小時不關機看到爽。如果有簡易的文件編輯需求者,也能透過Google Drive雲端硬碟所支援的office文件編輯來解決,很適合作為家中第二部電腦。不過因為它不支援exe檔案,因此一般時下流行的P2P點對點軟體是無法安裝在Chromebox或Chromebook的,所以這類硬體不適合拿來當動物機唷!另外Chromebox雖然可以遠端遙控MAC/PC電腦,但相反的MAC/PC端尚無法利用Chrome瀏覽器來遠端遙控Chromebox。


把Chromebox當網路電視盒報導…