雪霸國家公園於八十一年七月一日成立,是台灣第五座國家公園,位於台灣本島中北部,屬高山型國家公園。園區以雪山山脈為主軸,範圍涵括了新竹縣五峰鄉和尖石鄉、苗栗縣泰安鄉、台中縣和平鄉,總面積達76,850公頃。園區內地形錯綜複雜,景色氣象萬千,高峰溪流景觀更是雄偉壯麗,同時蘊涵完整豐富的動植物及人文資源,是一個進行深度旅遊、寓教於樂的大自然戶外教室。

雪霸國家公園成立初期,因處址用地取得困難,暫租賃於台中縣東勢鎮,並積極尋訪處址,經苗栗縣政府之建議,內政部營建署及本處同仁多次履勘後,基於區域均衡發展之原則,於八十三年七月五日正式擇定苗栗縣大湖鄉汶水,作為本處經營管理之重要據點。在管理處同仁殷殷期盼下,這個屬於雪霸人的家,在90年年春正式進駐,開啟雪霸新的紀元。

雪霸國家公園管理處基地面積為9.105公頃,入口處由苗62線樟樹大道進入,區內以林蔭大道景觀為主,利用現有石材擺設導引視覺主軸。遊客中心前是以大草坪為主的開放式空間,遊客中心及管理處為四合院型式二層樓建築,這兩棟建築物之間為生態景觀湖,湖邊週圍設置解說步道,是休息閱讀的最佳場所。其南側為野溪環境復育區,基地最內側為原生苗圃,這些都是進行戶外自然生態研習及環境教育的最佳場所。遊客中心的八角形建築附設咖啡廳有簡餐飲料供應,一樓則展售國家公園出版品。

遊客中心內設展示室及視聽室,將園區地質、地形、動植物及人文景觀資源,以淺顯易懂的文字、生動精彩的圖片畫面呈現出來,遊客在這裡可以最短的時間瞭解國家公園概況。旁有八角形兩層建築,緊鄰生態景觀湖,視野極佳,並有簡易餐飲以及國家公園出版品展售,是休憩或閱讀自然的好場所。

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初來乍到汶水遊客中心,剛下車時馬上被眼前的景象嚇了一跳,完全沒想到遊客中心可以如遼闊,景色優美地儼然就是個主題公園,完全跳脫一般遊客中心的單調印象,湖光山色,相互輝映,現場不少來遊客來此的主要目的是在遊客中心前野餐踏青,並不是來收集雪霸公園的資料...


由於此次造訪的行程相當匆忙,拍攝的照片不多,也沒有把遊客中心前的大片草原一併入鏡,實在遺憾;造訪苗栗的旅程中,汶水遊客中心是個相當不錯的行程中繼點,附近可四通龍騰斷橋、勝興車站、泰安溫泉、法雲寺等旅遊名勝,八達大湖、卓蘭、公館、鯉魚潭水庫、飛牛牧場、馬那邦山等踏青景點,到苗栗一定要來此一遊!


遊客中心中央有個庭園,處處綠蔭扶疏,2F也有一般遊客中心會有的視聽室,定時播放生態影片,在雪霸官方網頁上可以查詢到播放的時間及片名,1F則販售許多紀念品及書籍,其中包括三義有名的木雕鴨;旁邊的八角型建築2F則有咖啡簡餐可用,來此賞景兼喝下午茶也是不錯的享受 ;)


園區內有兩座生態湖,湖中常有木雕鴨的題材:綠頭鴨,三三兩兩悠遊其中,那可是真的鴨子喔~湖畔旁有另一群風格類似的建築物,那是汶水分局,在此風景優美,空氣清新的地方辦公真是幸福阿 (H)


園區最深處的一群建築物是雪霸國家公園管理處,三群建築物都採仿中國傳統硬山頂的造型,分別坐落在園區三處對望,四周群山環抱,中央綠草湖光輝映,非常適合拍照,現場也有新人來此取景;來到這裡散步時,整個人都心情都亮起來了! (y)

不論你是去龍騰觀斷橋,去勝興看鐵道,還是去大湖採草莓,都不要忘了來這走一走喔!